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N D I C E

M E S O A M R I C A II. Gran Suroeste o Aridoamrica-Oasisamrica?


Quo vadis, Mesoamrica? Primera parte 71
Jess Juregui
3 Recolectores y agricultores en el Gran Suroeste:
un problema de clasificacin
I. Cmo se hizo extensiva la nocin de Mesoamrica Paul Kirchhoff
(desde la primera mitad del siglo XVI) a las culturas 72
indgenas del siglo XX: dramatis personae
32 Comentarios al artculo Recolectores y agricultores
en el Gran Suroeste..., de Paul Kirchhoff
Cuatrocientos aos despus: discusin general Ralph L. Beals, Carl O. Sauer y Alfred L. Kroeber
sobre aculturacin, cambio social y la procedencia
histrica de los elementos culturales
90
Sol Tax, Wigberto Jimnez Moreno, Paul Kirchhoff et al.
Qu es lo que define Mesoamrica?
33 Enrique Nalda

El siglo XVI y el siglo XX: una comparacin


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de tipos culturales y de reas culturales
Sol Tax, Wigberto Jimnez Moreno, Paul Kirchhoff et al. III. La problemtica del campo de estudio
etnolgico (ethnologisch studieveld) holands
45
108
Propuestas generales sobre la cultura que distingue
a Mxico y Guatemala de otras partes del mundo, con El Archipilago Malayo como campo
particular atencin a los problemas de mtodo para tratar de estudio etnolgico
las culturas del pasado y del presente de esta rea Jan Petrus Benjamin de Josselin de Jong
Sol Tax, Wigberto Jimnez Moreno, Paul Kirchhoff et al.
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58
La regin cultural del Gran Nayar como
campo de estudio etnolgico
Jess Juregui
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M E S O A M R I C A

I
Cmo se hizo extensiva la nocin de Mesoamrica
(desde la primera mitad del siglo XVI)
a las culturas indgenas del siglo XX: dramatis personae
L a Wenner-Gren Foundation for Anthropological Re- Michoacn; Isabel Kelly, del Instituto Smithsoniano, investi-
search, con el apoyo del Viking Fund, congreg a la mayora gadora de los totonacos de las tierras bajas del rea de
de los especialistas en el campo de la etnologa de Amrica Papantla, Veracruz; Paul Kirchhoff, de la Univesidad de Wa-
Media provenientes principalmente de instituciones de shington, cuyo inters de estudio era la Amrica Media anti-
Estados Unidos, Mxico y Guatemala, con el fin de que gua; Gertrude Prokosch Kurath, de la Michigan Foklore
buscaran desarrollar y unificar su comprensin de las cultu- Society, con investigaciones en Mxico; Dorothy Louise
ras contemporneas, a travs de la discusin y la crtica Kyte, de la Universidad de Columbia, con trabajo de campo
mutua, intercambiando impresiones de manera directa. El en antropologa fsica en Mxico; Donald Marshall, del Mu-
seminario tuvo lugar en Nueva York durante la semana (del seo Peabody; J. Alden Mason, de la Universidad de Pennsyl-
28 de agosto al 3 de septiembre de 1949). All se reconoci vania, con trabajo entre tepecanos y tepehuanes de la sierra
que la Mesoamrica de Kirchhoff, como parte de la Amrica Madre Occidental; Benjamin D. y Louis Paul, de la Univer-
Media, era ya moneda corriente y parte del vocabulario cien- sidad de Harvard, con estudios en San Pedro la Laguna,
tfico. Las conclusiones del seminario se presentaron en el Guatemala; Daniel F. Rubn de la Borbolla, director del
XXIX Congreso Internacional de Americanistas. Segn Tax Museo Nacional de Mxico, con trabajo de campo en M-
(1968 [1952]: 11-13), los participantes en la discusin fue- xico; Doris Z. Stone, de Costa Rica, con estudios sobre los
ron: Ralph Beals, de la Universidad de California, con traba- guaymes del norte de Panam, y sobre las tribus talaman-
jo de campo entre yaquis-mayos de Sonora, mixes de Oaxaca canas, boruca, guatuso y chorotega de Costa Rica, lenca,
y tarascos de la montaa de Michoacn; Fernando Cmara payo y suma de Honduras, y matagalpa de Nicaragua; Sol
Barbachano, de la Universidad de Puerto Rico, con trabajo Tax, de la Universidad de Chicago, con trabajo de campo
de campo desarrollado con tzeltales y tzotziles de Chiapas, en Chichicastenango y Panajachel, tierras altas centro occi-
Chacaltianguis y Tuxtilla, en Veracruz, y comunidades andi- dentales de Guatemala, y en Zinacantn, Chiapas; Franz
nas de Per; Julio de la Fuente, del Museo Nacional de M- Termer, del Museum fr Volkerkunde, de Hamburgo, con
xico, con una amplia investigacin entre los zapotecos de la trabajos en Guatemala, Mxico, Honduras y El Salvador;
montaa y el valle de Oaxaca, los otomes de Hidalgo, los Frances Toor, de Mxico, con trabajo de campo en este pas
huastecos de Veracruz y los quechua de Per; John P. Gillin, y Per; Melvin M. Tumin, de la Universidad de Princeton,
de la Universidad de Carolina del Norte, con trabajo de cam- estudioso de los pokomanos de San Luis Jilotepeque, en
po en San Luis Jilotepeque (pokomn), en el oriente de Gua- Guatemala oriental; Alfonso Villa Rojas, de la Comisin del
temala, caribes de la Guayana Britnica, comunidades indias Papaloapan, con trabajo de campo en Quintana Roo, en
y no indias de los Andes; Antonio Goubaud Carrera, emba- Yucatn y entre los tzeltales de Chiapas; Charles Wagley, de
jador de Guatemala en Estados Unidos y exdirector del la Universidad de Columbia, con trabajo de campo en
Instituto Nacional Indigenista de Guatemala, con investiga- Guatemala noroccidental (Santiago Chimaltenango) y en
ciones entre los kekchi de San Juan Chamelco, Alta Verapaz, Brasil; Mark Hanna Watkins, de la Universidad de Howard,
y otras comunidades guatemaltecas; Calixta Guiteras Holmes, que trabaja entre los cakchiquel de Guatemala; Charles
Museo Nacional de Mxico, con trabajo entre los grupos tzel- Wisdom, de la Universidad de Connecticut, conocedor de
tales y tzotziles de Chiapas, huastecos y nahuas del norte de los chort del oriente de Guatemala. Otros participantes
Veracruz; Wigberto Jimnez Moreno, del Museo Nacional de fueron: George M. Foster, Arden R. King, Gabriel Lasker,
Mxico, con trabajo de campo en Mxico; Bernice Kaplan, June Helm Macneish, Robert Redfield y Nathan L.
de Detroit, Michigan, con trabajo de campo en Paracho, Whetten.

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Sol Tax, Wigberto Jimnez
Moreno, Paul Kirchhoff et al.
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Cuatrocientos aos despus:


discusin general sobre aculturacin,
cambio social y la procedencia histrica
de los elementos culturales*

T ax: sta es la primera de nuestras dos sesiones de resumen. Hemos


ledo los comentarios del doctor Beals sobre el problema general, as como
el cuidadoso tratamiento de un tema especial por la seorita Kurath.
Sugiero que comencemos con la discusin del resumen del doctor Beals,
que l ha discutido con el seor Villa [Rojas].
Beals: Se trata de algo hacia donde apuntar, ms que representar con-
vicciones firmes por parte ma. Villa [Rojas] est, en general, de acuerdo.
Lo que he tratado de hacer es expresar qu, en general, podramos aceptar
sin tratar de ejemplificar o documentarlo. Hemos acordado que hay un
alto grado de homegeneidad en el rea mesoamericana y que el rea podra
delimitarse con precisin. Las culturas pueden diferir en los detalles, pero
las pautas generales son semejantes, pues las derivaciones de las culturas
revelan influencia espaola.
Las divergencias ms significativas parecen tener dos causas principa-
les: 1) una diferenciacin regional, que hasta ahora puede ser analizada
slo en parte; de todas maneras surgen dos o tres clases principales de
diferencias regionales: a) tierras bajas vs. tierras altas; b) rbita maya vs.
rbita nahua; c) una divisin entre la Costa del Golfo, las tierras altas de
Guatemala y Chiapas, y el altiplano mexicano. Podran hacerse subdivi-
siones ms finas dentro de stas. 2) Una distincin entre las culturas,
basada en el grado de aculturacin, posiblemente remontndose bastan-
te al pasado.
stas son algunas ideas generales que ofrecemos para ver en qu medi-
da podemos alcanzar un acuerdo.
Villa [Rojas]: Sobre el primer punto, la existencia de reas culturales.
Cmo podemos delimitar reas culturales a la luz de lo que ha surgido
durante las sesiones? Creo que la divisin de las tierras bajas en torno al
Golfo de Mxico no es muy conveniente. Yo preferira una divisin entre

*
Traduccin de Len Ferrer, a partir de Sol Tax et al., Heritage of Conquest. The Ethno-
logy of Middle America, New York, Cooper Square Publishers, 1968 [1952], pp. 243-261.

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la cultura de las tierras bajas mayas y la cultura de las sa particularmente es una influencia generalizadora
tierras altas mayas. Hay dos tradiciones, la maya y la que no se sostendra en un periodo histrico largo.
nahua, y ambas pueden dividirse en tierras altas y tie- Tax: Se puede decir que un rea geogrfica particu-
rras bajas. Me opongo a la tercera divisin de Beals, lar es tipificada por una clase de cultura. Oaxaca cabe
porque hay una gran diferencia en contenido cultural en la del sur.
entre la parte norte y la parte sur de Veracruz. Los Beals: Villa [Rojas] no se refiri a todo Oaxaca; slo
popolucas tienen ms semejanzas con los mayas que a algunas partes.
con los totonacos. As que hay dos posibilidades: una No creo que esto est documentado. Estoy tratando
es la que el doctor Beals ha propuesto, de dividir el rea de resumir una impresin general del rea. Podramos
en tres reas culturales; la otra es la que yo he propues- pasarnos un buen rato discutiendo los detalles, pero
to, la divisin en dos tradiciones indias, la nahua y la creo que el cuadro general se conforma en un modelo
maya, divididas a su vez en tierras bajas y tierras altas. ms o menos as.
Stone: Dnde ubica usted a Chiapas en esta clasifi- Watkins: Estas subdivisiones se basan en contenido
cacin? y organizacin de los rasgos, o slo en contenido?
Villa [Rojas]: Yo la ubicara con las tierras altas de Beals: Creo que caeran en ambos.
Guatemala y tambin con el norte de lo que fue Tax: Cuando discutimos estas cosas siempre tene-
Oaxaca. mos que hacer distinciones en estos trminos. Muchas
Tax: Lo que parece haber aqu son cuatro polos cul- cosas son ciertas en todas partes, pero cuando se hacen
turales en torno a los cuales se agruparan, es de supo- distinciones parece que agrupamos a Guatemala y
ner, todas las culturas de Mesoamrica, dejando de Chiapas juntas y frecuentemente tambin Oaxaca, por
lado a las tribus septentrionales y meridionales. Estn oposicin a las reas tarasca o de Yucatn.
las tierras bajas vs. las tierras altas, cruzadas con lo Kirchhoff: Podra alguien dar una lista de nombres de
nahua y lo maya, lo que da cuatro polos culturales. grupos para cada divisin? Villa [Rojas] dijo que le pa-
Cuando se coloca a Oaxaca con el altiplano maya, ello reca que la Costa del Golfo podra no ser un agrupa-
no tiene mucho sentido. miento vlido, dado el contraste entre totonacos y
Beals: Al hablar de la divisin entre tierras bajas y popolucas. Cuando tengamos informacin completa
tierras altas, tengo en mente nuestra discusin sobre el sobre los huastecos, tal vez encontraramos que el
tema de los mercados, y sus diferencias, tal vez por cau- fuerte contraste entre los dos grupos del sur no sera
sas ambientales. Pero estos otros temas los intersectan. tan fuerte.
En algunas reas hay diferentes clases de distinciones. Creo que una de las mayores dificultades para esta-
La sugerencia de Tax resuelve parte de la dificultad. blecer reas culturales en Amrica Media es que hay
islas culturales. Bien puede ser que esos grupos sean la
Resultara algo as: punta de la cola de un grupo de otro lugar. Es obvio
que donde hay grupos grandes, como en las tierras altas
de Guatemala y Chiapas, tienen ms sentido como
Tierras bajas Tierras altas
reas culturales que en donde hay grupos secundarios
Maya pequeos aqu y all. De alguna forma, los nahuas y
tambin los otomes no estn representados en absolu-
Nahua
to aqu.
Beals: Los nahuas son el grupo ms descuidado.
Paul: Tambin se podra dividir en norte y sur. Toor: Hay algunos trabajos pero no se han publicado.
Cmara: En ese caso nos estaramos enfrentando tan Tax: Debo entender que usted dice que podran
slo a aspectos geogrficos. aplicarse tres criterios: un criterio cultural, nahua y
Beals: Cuando se dice nahua o maya lo que se expre- maya; un criterio de rea, norte y sur; y, en un nivel

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ms genrico, tierras altas vs. tierras bajas?


Podra haber un rea, en medio de las tierras
altas que, por estar casi en las tierras bajas, ten-
dra diferentes caractersticas simplemente por
su ubicacin. Entiendo que dice usted que hay
que tomar esas tres cosas en cuenta, aparte del
ms general proceso de aculturacin?
Beals: Pens que eran cosas que necesitaban
discutirse. Dudo que alguna vez nos pongamos
de acuerdo sobre una lnea clara y estable dibu-
jada en un mapa; hay desbordamientos que
borran las fronteras.
Kirchhoff: Debemos reconocer la fragmenta-
cin de los grupos indios; sta no es una situacin
que se preste al establecimiento de reas cultu-
rales. Dnde, por ejemplo, se encuentra el rea
cultural focal para los tarascos? Esa pregunta no
puede responderse.
Beals: Si se mirase a Mxico y Centroamrica
como un todo, se vera que los tarascos repre-
sentan una tradicin que es diferente en muchos
aspectos de la nahua, pero han compartido la
tradicin nahua por mucho tiempo, as que
encajaran en ese cuadro ms que con los mayas. La Kirchhoff: En la poca colonial creo que los totona-
gente en la meseta ha estado sometida a fuerzas algo cos tenan un elevado ingrediente de tierras altas en su
similares, as que los tarascos quedaran ms cerca de cultura. Estara preparado para aceptar a los totonacos
los pueblos del rea general de la meseta que con los en el rea de la Costa del Golfo, pero si se aade a los
de las tierras altas de Guatemala. huastecos, el panorama ser diferente.
Tax: Si slo se tiene la divisin dual, los tarascos que- Beals: Este tipo de esquema reconoce que se tienen
daran con los nahuas. Pero, con la divisin tripartita? dos fuerzas que se entrecruzan, y aunque ambas operen
Beals: Depende de en cuntas rebanadas se divida el en un grupo particular, no podemos reconocer su ope-
pastel. Si se quiere una divisin amplia, se les puede racin. Puede haber variacin en el grado en el que pre-
poner con el grupo de la meseta; si se quieren distin- domine el aspecto tierras bajas o el aspecto norte.
ciones ms finas, se pueden hacer. Kirchhoff: Es posible que en tiempos colombinos
Villa [Rojas]: La razn por la cual puse a los totona- hubiera que dividir algunos grupos.
cos aparte es porque la seorita Kelly senta que los Beals: Yo no estoy siquiera seguro de la divisin de
totonacos se separaban mucho de los rasgos culturales las culturas contemporneas. Necesitamos un estudio
que fueron discutidos en las sesiones previas. Sobre la de los totonacos de tierras altas tan riguroso como el
base de esos rasgos, yo considerara a los totonacos estudio de la seorita Kelly para los totonacos de las
como diferentes de otros pueblos que viven en tierras bajas.
Veracruz. Villa [Rojas]: Tal vez el seor Jimnez Moreno puede
Tax: Aqu hay dos problemas: las relaciones entre las comentar sobre el acuerdo al que llegamos anoche, de
distribuciones en la poca de la Conquista y las de la que haba dos ethos: el nahua y el maya.
actualidad. Jimnez Moreno: Hay una diferencia discernible

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entre las culturas costeas y las de la meseta; esto se Tumin: Pero la clasificacin crea problemas, no es
nota en las actitudes. Uno encuentra ms alegra en los as?
pueblos de la costa en las culturas precolombinas; por Tax: Est enfocada a una variedad de problemas.
ejemplo, ve uno esas caras sonrientes. Algo como la risa Necesitamos saber cul es la distribucin de las reas
es casi desconocido en la regin de la meseta. para ver cmo las explicamos. Como dijo Beals, vimos
Podramos decir que los pueblos de la meseta tenan primero que hay un rea mesoamericana distinguible
una tendencia al autocontrol, mientras los pueblos de de las tribus del norte y del sur. Dentro de esta rea
la costa son ms extrovertidos. parece que hay subreas.
Villa [Rojas]: Nos referamos al ethos de los grupos Beals: Podemos hacer algunas generalizaciones pero
mayas y nahuas. no se ajustan de manera perfecta al rea, pues hay
Jimnez Moreno: Yo me refera realmente al rea variaciones culturales dentro del rea. No todo el inte-
maya en general, aadindole el rea costera del Golfo rs en este grupo es en antropologa social convencio-
de Mxico, por oposicin al Mxico central. nal.
Tax: Dnde quedaran los tarascos? Jimnez Moreno: Quisiera indicar mi visin de la
Jimnez Moreno: En el Mxico central. situacin tanto desde un punto de vista cultural como
Tax: Hay algo ms por decir sobre estos puntos histrico. Por lo que concierne a los lmites de la
generales? Mesoamrica del doctor Kirchhoff, creo que hay una
Kirchhoff: Todava tengo dudas sobre el significado diferencia fundamental entre las dos ridoamrica y
de la divisin tripartita. Est en conflicto con la divi- Mesoamrica desde el punto de vista histrico.
sin cuatripartita? Haba una poblacin sedentaria en el sur y una pobla-
Beals: No, no lo creo. Mi divisin tripartita era: 1) cin nmada en el norte; haba interaccin entre
Costa del Golfo; 2) tierras altas de Guatemala; 3) ambas.
Meseta mexicana. Considrese esto histricamente por lo que se refie-
Kirchhoff: El trmino Costa del Golfo incluye todo re slo a Mesoamrica. Hay una diferencia importante
hasta Yucatn? entre las culturas costeras y las culturas de la meseta.
Beals: S. Las culturas costeras predominan hasta hacia 900 d.C.,
Wisdom: Qu se hara con Guatemala oriental? cuando llegaron los toltecas, al parecer del noroeste; a
Tax: Cabe an dentro de las tierras altas mayas, no partir de entonces dominan las culturas de la meseta.
es as? No es tal cual como las tierras altas de La regin de la Costa del Golfo, en oposicin al rea de
Guatemala occidental y Chiapas, pero es menos an la Costa del Pacfico, est al parecer ms abierta a la lle-
como las tierras bajas mayas. gada de nuevos pueblos, mientras que la segunda
Paul: Los chortes parecen encajar mejor entre estos regin es donde sobrevivieron las culturas ms viejas y
dos. San Luis [Jilotepeque] puede quedar ms en las es una especie de rea marginal.
tierras altas. Se obtiene otro punto de vista al considerar la dife-
Beals: Aqu hay cuatro tipos con toda clase de inter- rencia entre las reas mayas como un todo y el Mxico
graduaciones. central. En cualquier mapa el tronco lingstico maya
Kurath: Equiparara usted las reas costeas con las forma una especie de bloque en esta rea, excepto por
tierras bajas y las tierras altas con el interior? los huastecos. Esta regin est fuera del corredor de las
Tax: No hay mucha diferencia. migraciones, que no pasaron por aqu y slo tocaron
Tumin: Suponiendo que estas son cuatro categoras los lmites Chichn Itz, por ejemplo, pero el
analticas perfectamente buenas, sera esta clasifica- corazn del rea maya fue la regin que se conquist al
cin ms relevante que cualquier otra? final y la que menos perturbaciones recibi por
Tax: Creo que vale la pena tener una clasificacin influencias externas. Esta rea, como resultado de
que parezca encajar con una situacin real. haber permanecido relativamente sin perturbacin,

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tuvo su propia cultura y una estabilidad perdurable de Central de Mxico. Como saben, La Farge trabaj en
desarrollo cultural. El rea central de Mxico, por otra la zona cuchumatn de Guatemala y ha presentado un
parte, fue un corredor de migraciones. Su cultura esta- bosquejo de lo que sucedi en esa rea. Yo vi que su
ba siempre perturbada, pero al mismo tiempo, siempre esquema era aplicable a las tierras altas de Chiapas,
era vigorizada por nuevos pueblos. como lo hizo el seor Cmara. Ahora el doctor Beals
Tax: Ello tiende a apoyar la visin general que usted dice que es posible aplicar este esquema a las tierras
ha tomado aqu, no es as? altas de Mxico. La importancia de este esquema es
Kirchhoff: Yo quisiera saber por qu Chiapas y que muestra el proceso de aculturacin.
Guatemala son tan diferentes por lo que se refiere a Segn La Farge, hay cinco periodos que son:
aculturacin. 1. El periodo de Conquista, 1524-1600, que fue de
Tax: Hay por lo menos dos razones: 1) El inicio fue cambios violentos en las culturas indias. Es convenien-
diferente; y 2) les sucedieron cosas diferentes. te, como dice La Farge, no prestar mucha atencin a las
Kirchhoff: Yo no encuentro ninguna frontera cultu- fechas sino a los acontecimientos, al diferente ritmo de
ral antigua. la aculturacin.
Stone: El virreinato de Guatemala slo lleg hasta 2. El largo periodo de 1600 a 1720, durante el cual
Granada en Nicaragua; no fue ms all. se desarrollaron las encomiendas y el trabajo forzado y
Jimnez Moreno: Pero dnde comenzaba? muchos de los rasgos indios fueron suprimidos o cam-
Stone: Creo que se comenz con una divisin desde biados por completo. Los rasgos indios desaparecan y
Chiapas hasta Panam, pero no dur mucho; hicieron los rasgos espaoles eran absorbidos.
otro ordenamiento [administrativo]. 3. De 1720 a 1800 hubo un periodo de relajamien-
Jimnez Moreno: Y despus volvieron a cambiar to de la autoridad espaola. Las encomiendas fueron
todo. abolidas, los rasgos indios surgieron y los indios trata-
Stone: Pero las lneas polticas nunca fueron ms al ron de reavivar algunas costumbres aborgenes.
sur. Lo traigo a colacin por lo que Kirchhoff dijo 4. De 1800 a 1880 hay un bello periodo de reajus-
sobre la aculturacin. A partir de entonces tuvo un te. En 1880 las tierras comunales fueron abolidas, ya
trasfondo histrico completamente diferente. que un nuevo tipo de economa haba evolucionado
Tax: Esto slo concierne a las condiciones que con el desarrollo de las plantaciones de caf. Los ladi-
pudieron haber existido al norte y al sur de Guatemala. nos comenzaron a extenderse hacia reas ms aisladas
Kirchhoff: Yo incluira a los xincas y a los lencas. Es en las que hasta entonces slo los indios haban vivido.
difcil averiguarlo, porque quedan muy pocos y estn 5. Sigue entonces un periodo de conflictos cada vez
tan aislados. ms agudos entre ladinos e indios y comienza un
Beals: Creo que nuestra sugerencia sobre las tierras nuevo tipo de vida.
bajas del Pacfico carece de importancia en Mxico y Ahora el doctor Beals aade un nuevo periodo: de
hasta el Istmo. Al sur de all tenemos tan pocos grupos, 1910 (en Mxico) al presente, periodo en el cual el
y sabemos tan poco sobre ellos, que en trminos de las ritmo de aculturacin ha tenido un desarrollo ms
condiciones modernas no podemos hacer nada con rpido. Me parece, sin embargo, que slo hay cinco
ellos. periodos, despus de los cuales uno encuentra que las
Tax: Nos avocamos ahora a la ponencia de Beals? culturas indias declinan. Parece tambin que el ritmo
Villa [Rojas] tiene algunos comentarios que quiere de aculturacin ser ms rpido y el declinar de las
hacer y despus tenemos la ponencia de la seorita culturas indias tambin ms rpido, porque el go-
Kurath sobre aculturacin en la danza. bierno de Mxico trata de cambiar los rasgos culturales
Villa [Rojas]: El argumento del doctor Beals es que de los indios de Mxico. Como un ejemplo de cambio
el esquema del desarrollo de la cultura en Mesoamrica rpido que puede ocurrir ahora: el gobierno est cons-
originado por La Farge puede extenderse a la Meseta truyendo carreteras y una presa, la ms grande de

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Amrica Latina, en la zona mazateca. Es posible viajar inicio de la integracin de las dos culturas, sino que se
en automvil de la ciudad de Mxico a la zona maza- desarrolla el patrn de rechazo, que en muchos lugares
teca en una[s] hora[s]. no haba existido hasta este momento. El rgimen de
De la Fuente: Quisiera aadir algunas cosas al esque- rechazo estaba asociado no slo con el desmantela-
ma que el doctor Beals nos ha presentado. Considera- miento de las misiones, sino con el matrimonio entre
ra incompleto el cuadro si no incluysemos casos de espaoles e indios. En esta poca aparece una prohibi-
aculturacin entre indios y negros e indios y no-indios. cin de matrimonios entre miembros de grupos dife-
Hay tambin un tipo de aculturacin que tuvo lugar rentes que se acerca a una situacin de castas.
principalmente en los niveles altos de la sociedad. El El periodo republicano, de hecho, desmejor la
ltimo periodo que el doctor Beals incorpora es uno de situacin del indio, porque las leyes de la Corona que
cambio de foco o influencia, de la llamada rbita euro- protegan a los indios fueron abolidas y qued destina-
pea a la rbita norteamericana. Esto difiere un poco y do a la explotacin. Entonces se refuerza el patrn de
quiz aade algo al cuadro que ahora tenemos. rechazo.
Beals: Al menos en Mxico hay ciertas otras cosas A este momento, hacia 1880, se le designa por al-
que podran incluirse. La poca del desmantelamiento gunos como el comienzo de la industrializacin. Sin
de las misiones es un buen ejemplo. Hasta entonces la embargo, no hubo industrializacin, simplemente co-
poltica era aislar a los indios de los espaoles; el misio- menzaron a llegar los artefactos modernos. Pero para
nero estaba obligado a ensear solamente en las len- obtenerlos haba que incrementar la agricultura colonial.
guas indias en las diferentes reas y no ensear espaol Todos estos eventos reforzaron el patrn de rechazo.
a los indios. Para los indios de las misiones haba una En esta circunstancia de la vida de Mxico (1910)
marcada ruptura en la comunicacin entre las tradicio- aparece un cambio de actitud hacia el indio; viene el
nes europeas e indias. En esta poca no slo ocurre el ascenso de la cultura mestiza y el ascenso de la clase
mestiza al poder y al dominio. As que se tiene
aqu el inicio del patrn de rechazo. El indio
comienza a aceptar las cosas particularmente
en el nivel industrial de la cultura. Fue el reco-
nocimiento por el mestizo del trasfondo indio
y de que haba que hacer algo al respecto.
Tax: Jimnez Moreno, ve usted esto como
una tendencia general?
Jimnez Moreno: La mayor parte de lo que
ha dicho el doctor Beals es cierto. Noto un
cierto retraso en el proceso en Chiapas y
Guatemala que debera ser considerado. l
mencion que la abolicin de las tierras comu-
nales en Guatemala se dio hacia 1877; en
Mxico fue un poco antes, hacia 1859, con las
leyes de Reforma, pero no se cumplieron hasta
1867. El desmantelamiento de las misiones,
que en Guatemala se dio en 1720, fue unos 60
aos antes en Mxico, hacia 1660.
Si consideramos el primer periodo el siglo
XVI a grandes rasgos en que los indios reci-
bieron por primera vez el impacto de la civili-

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zacin espaola, es cierto, como dice el doctor Beals, da fue sustituido por el sistema del repartimiento de
que los indios no fueron muy perturbados. Al contes- trabajo forzado hacia 1600. La encomienda no fue
tar a un alumno mo que preguntaba por qu no abolida en Guatemala sino mucho despus. Todas estas
encontraba nada en las crnicas indias sobre la Con- diferencias explican las diferentes situaciones de
quista, pero s encontraba referencias a los sacerdotes Mxico y Guatemala.
en escritos posteriores, le dije que fue porque para los Tax: Jimnez Moreno ha sugerido que hay una bre-
indios la llegada de los espaoles fue simplemente una cha en el tiempo en Guatemala, comparada con
nueva fuente de dominacin, no diferente que la de los Mxico. Esto puede extenderse desde el principio
aztecas. La conquista no fue considerada por los indios mismo hasta la revolucin indigenista. Es posible argu-
tan importante como pensamos que debi haber sido! mentar que ha habido un retardo durante todo el pro-
Los primeros intentos de cristianizacin resultaron en ceso, pero debe haber tambin otros factores.
una aceptacin superficial de los indios, pero conser- Paul: Qu tal el factor de las diferencias entre las
vando sus rituales paganos. Hay registros de que en rdenes [religiosas] de las misiones?
1540 los indios no haban aceptado todava el cristia- Tax: Qu tanto sabemos sobre dnde estaban y cul
nismo, pero para 1570 o 1580 los indios estaban inte- fue la diferencia? Hubo alguna diferencia substancial?
resados en el cristianismo al grado de fundar sus Beals: Yo sospechara que s la hubo, pero no creo
propias cofradas. El panorama ha cambiado. que contemos con mucha informacin. Algunas de las
Tambin la cultura espaola tiene diferentes aspec- diferencias se deben claramente a las diferencias entre
tos. Los espaoles tuvieron que adoptar una actitud los dominicos y los jesuitas. Tenemos evidencia docu-
defensiva. Esto se puede ver en que construan iglesias mental, por ejemplo, de que los jesuitas invitaran a los
que eran fortalezas, no contra el ataque de los indios indios a ejecutar danzas indias en la iglesia, en ciertas
sino para defender al indio aculturado como tambin zonas. Esto hara una diferencia considerable.
al espaol de los ataques de los brbaros. Con el fin de Paul: Alguien podra haber enfatizado el papel de la
las guerras chichimecas hacia 1590, todo el estilo de la cofrada ms que las otros.
arquitectura cambia, ya que no tenan que preocupar- Tax: En las tierras altas de Chiapas y Guatemala
se sobre ese tipo de edificio defensivo. estaban todas las diferentes rdenes.
Protesto ante la idea de que los indios tenan prohi- Paul: La diferencia entre los dominicos y los francis-
bido aprender espaol. Por el contrario, encuentro que canos explica en parte la situacin en Guatemala occi-
hacia 1550 un obispo haca que los indios aprendieran dental y Guatemala suroccidental. Mi impresin
espaol. Los primeros frailes hicieron grandes esfuerzos general es que el movimiento humanista en la iglesia se
para ensear a los indios en su propia lengua, eso es centraba principalmente en los franciscanos y no en los
cierto. Despus de la secularizacin de las misiones dominicos o los agustinos.
hacia 1660, el clero secular no tena inters en predicar Tax: Otra posibilidad es, desde luego, la de una dife-
a los indios en las lenguas nativas, aunque unos pocos rencia de aculturacin segn un mayor o menor grado
continuaron hacindolo. de aislamiento.
Otra cuestin importante que no se ha mencionado Kirchhoff: Yo quiero regresar a los trminos acultu-
es el cambio de la economa de base del Nuevo racin y patrn de rechazo; me parece que fueron usa-
Mundo. Al principio fue una economa minera, espe- dos como contraste. Se le puede ver desde el punto de
cialmente en el siglo XVI, cuando haba ciudades que vista de cunto de la cultura espaola se adopta o cun-
crecan en torno a las minas y se convertan en centros to se rechaza, o cunto de la cultura propia es retenida
mineros. Hubo entonces un cambio hacia una econo- y cunto se pierde. Siempre he tenido la sensacin de
ma agrcola, despus de un periodo de transicin que quienes trabajan sobre la Amrica media actual,
cuando la agricultura, la ganadera y la minera tal vez incluso cuando estn bien informados sobre las cultu-
fueron de igual importancia. El sistema de encomien- ras nativas precolombinas, no tenan idea de la tre-

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M E S O A M R I C A

menda porcin de la que se despoj a la cultura nativa. la readaptacin que sigui? sa es una pregunta fasci-
Es imposible calcularlo en trminos de porcentajes, nante y nos dar la clave a todo lo que ha sucedido
pero yo dira que fue entre 90 y 99 por ciento. desde entonces.
Tax: Le parece que podra haber quedado tan poco Tax: El liderazgo, ms que un proceso social.
como el uno por ciento solamente? Kirchhoff: Quiero saber cul es la respuesta.
Kirchhoff: S. Me parece que la caracterstica funda- Beals: Estoy impresionado con esta idea de
mental de Mesoamerica es que era una sociedad estra- Kirchhoff. Si separara uno los Estados Unidos y deja-
tificada, una como la nuestra o la de China, basada en ra las montaas Ozark, el ethos del rea dara alguna
el eje de la ciudad y el campo. Haba una clase gober- representacin de la cultura de Estados Unidos como
nante nativa, con ideologa y organizacin de clase, que es hoy en da?
desapareci por completo; haba grandes centros cultu- Wisdom: Aunque slo tuviramos un pueblo de
rales que, al igual que en nuestra vida, son tan esencia- 5 000 habitantes en el estado de Nueva York, tendra-
les que si uno describiese los Estados Unidos sin Nueva mos cultura americana.
York, Chicago, etctera, sera absurdo. Lo mismo suce- Tumin: Quisiera hacer dos preguntas: 1) Hay algu-
de cuando no se describen estos centros en el Mxico nos datos sobre las poblaciones comparativas de los
antiguo. indios citadinos y los indios rurales? 2) Hasta qu
Tax: Esto depende tambin de cmo se define una punto el modelo cultural del Mxico rural antiguo era
cultura. En un sentido como con la lengua cada reflejo de los centros urbanos?
individuo es portador de la cultura entera, o de la Kirchhoff: No tengo informacin sobre esto. A
mayor parte de la cultura, en la medida en que es una pesar de esta respuesta negativa, todava estara firme-
muestra representativa. La mayor parte de la cultura mente convencido de que a partir de lo que sabemos
permanecera, an si se destruye la estructura de clases, de manera general sobre Mesoamrica, por el modelo
etctera, porque el sistema bsico de valores tiene que general en todo el mundo, en todos los lugares donde
estar all todava. Pero si se habla de la cultura con C la humanidad ha llegado al nivel cultural de tener ciu-
mayscula, la mayor parte se perdi. No estaramos de dad vs. campo, la dirigencia siempre ha estado en la
acuerdo en los porcentajes. ciudad.
Kirchhoff: Creo que lo estaramos despus de discu- Quiero mencionar un caso muy interesante de
tirlo. No son slo las artes y artesanas y ciencias lo que algo similar que suceda en tiempos precolombinos.
constituyen los grandes cambios, sino la forma bsica Cuando comenc a trabajar sobre Mxico, pensaba
de la cultura que cambia de una estructura citadina a la que Mxico estaba muy avanzado y que toda
forma ms aislada, que es, en mi opinin, el cambio Mesoamrica haba alcanzado ese nivel; luego me di
ms radical y completo en toda la historia. No es cues- cuenta de que haba secciones que no encajaban en el
tin de perder templos, etctera, aunque ste sera un cuadro. Los otomes parecan estar todava sobre una
cambio formidable, sino la cosa ms importante para base tribal; aunque haba algunas ciudades espaolas
m es este aspecto estructural de la ciudad vs. el campo. en su rea, e inicios de estratificacin interna, ltima-
Cuando la ciudad es cercenada, lo que queda es adosa- mente me he dado cuenta de una tremenda ruptura
do en calidad de subordinado a la nueva cultura cen- histrica entre los otomes. En algn momento tenan
trada en la [nueva] ciudad. lo que otros alcanzaron despus una gran ciudad con
Creo que el estudio de la historia colonial es lo un tipo de sociedad avanzada. En una catstrofe
nico que puede cerrar las brechas en nuestro conoci- completa, gran parte de ellos fueron obligados a
miento. Al principio de esta curva descendente, los mudarse y los dems fueron empujados a las montaas.
indios se encuentran sin ciudades y sin dirigentes cul- Ellos fueron los primeros que llegaron a ubicarse en
turales. Quines fueron, en ese momento, los dirigen- relacin con las culturas gobernantes a la manera de los
tes de los indios y bajo el liderazgo de quin tuvo lugar indios actuales en Amrica Media.

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M E S O A M R I C A

Beals: Est tambin la cuestin del aislamien-


to de rea. Yo dira que los mixes permanecen en
la actualidad en ese periodo colonial. Es la clase
de condicin que suponemos fue establecida en
muchos lugares en ese periodo republicano post-
Conquista. Todava existe all, particularmente
en el tipo de aldea conservadora mixe. La aldea
conservadora est todava en ese periodo colo-
nial. Adems, el aislamiento extremo, junto con
algunos factores culturales que llevaron al mixe
a no dejar su propio territorio, siempre que
pudiera permanecer, apuntalan el conservadu-
rismo.
Kirchhoff: Siguiendo las afirmaciones del doc-
tor Beals, estamos todos de acuerdo en que los
espaoles se instalaron en las secciones ms
avanzadas, geogrficamente hablando. Por lo
tanto, tuvieron el menor contacto con los gru-
pos, en conjunto, menos avanzados. Siempre he
visto a los mixes como un pueblo de tipo anti-
guo. Los espaoles influyeron la cultura en y
cerca de los grandes centros urbanos y no a los
pueblos en las regiones menos favorables econ-
micamente.
Beals: Los aztecas hicieron la misma cosa.
Kirchhoff: S. Pero es muy interesante que lo
que qued fue de alguna manera ms aislado,
ms atrasado.
Tumin: Esto significara que el tipo de cultu-
ra ms indio fue el menos perturbado por un
largo periodo de tiempo.
Jimnez Moreno: Lo que el doctor Kirchhoff ha Amrica Media fueron ms o menos influidos por la
dicho sobre el tremendo impacto de la civilizacin cultura espaola cules fueron ms perturbados?.
espaola y lo que signific para la cultura india perder Creo que las influencias espaolas siguieron ms o
a sus lderes como resultado, es enteramente cierto. menos el patrn que haba sido establecido por los
Pero pienso que la cultura en muchas reas indias, por tarascos y aztecas dominantes en el pasado. La domi-
lo que se refiere a lo que ustedes llaman ethos, est nacin y cultura espaolas fueron ms efectivas en
todava ms orientada a lo indio de lo que quisisemos reas que haban estado subordinadas a los tarascos y a
admitir. A pesar del hecho de que tecnolgicamente los aztecas; por ejemplo, en regiones como sta el
estn completa o casi completamente europeizados, impacto de la civilizacin sera ms grande que en las
hay sin embargo mucho de esa orientacin india que regiones al oriente. Esta regin de Mxico dependa,
permanece hoy da, incluso en pueblos mestizos, como desde luego, del liderazgo de ciertas ciudades como
parte de su herencia de la cultura india. Tenochtitlan. Cuando Tenochtitlan desapareci, el im-
Creo que debemos considerar qu partes de pacto en el mundo indio debi haber sido tremendo.

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M E S O A M R I C A

Kirchhoff: Creo que hay una correlacin


obvia entre las condiciones en ciertas reas con
el hecho de que hayan tenido o no una gran rea
polticamente unificada. Creo que donde los
espaoles encontraron las unidades polticas
unificadas ms compactas tuvieron que pelear
ms arduamente, no slo en las batallas, sino
con las clases gobernantes, donde se introduje-
ron en el corazn de las ciudades. sa es la gran
diferencia entre el Mxico central y Yucatn. En
el rea maya no pudo haber gran oposicin.
Segmentos importantes del grupo gobernante
fueron perturbados durante el imperio azteca y
tambin a travs del ms pequeo imperio taras-
co. La mayor fuerza de los indios llev a mayor
destruccin. Provoc, a su vez, un ataque ms
sistemtico por parte de los espaoles.
Beals: Una vez que la cabecera de Tenoch-
titlan fue destruida, en gran parte de esta rea
hubo una aceptacin relativa de los espaoles.
Pero entre los mixes o en la regin de los tzeltales creo Los tarascos aceptaron misioneros antes de que hubie-
que las condiciones fueron diferentes; en este caso no ra militares en el rea tarasca. En el rea de Jalisco la
tenan centros urbanos importantes. aceptacin lleg hasta la costa y fue completamente
Tax: Y qu hay de Yucatn? se fue un lugar domi- pacfica. En esta regin, de pequeos estados, hubo
nado por las ciudades. una relacin pacfica y una aceptacin de la domina-
Jimnez Moreno: Hubo una diferencia histrica fun- cin espaola despus de la cada de Tenochtitlan.
damental. La civilizacin maya ya se estaba desinte- Tax: Ciertamente parece encajar con parte del pano-
grando cuando llegaron los espaoles. Polticamente, rama de rea que estuvimos bosquejando esta maana.
como saben, esta pennsula estaba dividida en muchos Parecera que no habra mucho lugar para factores
centros pequeos, y pienso que no tenan la misma menores tales, que todava pueden ser importantes, de
fuerza cultural que esta otra regin, as que ya se esta- todas maneras, como un mayor o menor aislamiento o
ban desintegrando. Hay una gran diferencia entre la el asunto de los franciscanos frente a dominicos.
pennsula de Yucatn y la regin de Chiapas y Jimnez Moreno: Creo que vale la pena, ya que el
Guatemala. Creo que eso explica tambin las diferen- doctor Beals mencion la situacin en Jalisco antes
cias. sta, desde luego, fue la ltima seccin floreciente de la Conquista haba muchos pequeos reinos que
del rea maya, mientras que en el rea de Chiapas y en slo se aliaban en confederacin cuando haba peligro
algunas secciones de Guatemala, ya haban comenzado de dominacin tarasca. Estas confederaciones no
previamente a perder su importancia poltica. Desde la existan todo el tiempo. Era una confederacin tempo-
declinacin del Viejo Imperio, esta regin meridional ral de pequeos grupos contra el poder de los tarascos.
haba perdido mucha de su importancia. Haba todava Como dijo el doctor Beals, el primer contacto de
algunos centros como el chakchiquel, pero la mayor indios y espaoles en esa rea fue ms bien pacfico,
parte de esta regin ya se estaba desintegrando poltica pero en 1531-1532 tenemos una situacin diferente.
y culturalmente. Sin embargo, pienso que no fueron Entonces hay una conquista de esa rea que fue muy
muy perturbados por la dominacin espaola. sangrienta y la conquista de Nueva Galicia fue condu-

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M E S O A M R I C A

cida por los aztecas mismos. No es exactamente una Tax: Creo que deberamos encontrar tiempo para
conquista espaola. Es importante considerar qu hablar de tendencias modernas de aculturacin.
sucedi en Nueva Espaa hasta 1531-1532 y despus, Jimnez Moreno: Creo que sera un logro definitivo
porque hasta ese momento los espaoles seguan el si pudiramos intentar cartografiar los grados de fusin
mismo sistema que ya exista. Despus comenzaron a de las culturas en Amrica Media. Algunas regiones
cambiar. En Jalisco tenemos que tomar en considera- estn muy hispanizadas, otras son bsicamente indias.
cin el hecho de que existan muchos reinos pequeos Quisiera proponer que se nombrara una comisin,
cuando los espaoles llegaron a la regin. Tambin, los quiz de cinco personas.
frailes impusieron la enseanza del nhuatl a todas (Fue nombrada la siguiente comisin: Ralph Beals,
estas comunidades. Estos factores se combinaron para Julio de la Fuente, Wigberto Jimnez Moreno, Sol Tax
propiciar la desaparicin de buena parte de la cultura y Alfonso Villa Rojas).
india nativa, especialmente la lengua. Tax: Nos avocamos al problema de la aculturacin
Quiero aadir unas palabras concernientes a esa en la danza, como un caso de lo que puede hacerse con
regin que antes fue parte del rea azteca, y su desa- varios temas de la cultura? Seorita Kurath, tiene
rrollo. Por lo que se refiere a la situacin poltica, alguna opinin de lo que se ha venido diciendo hoy,
encontramos que al principio los espaoles conserva- aplicado a los problemas de la danza?
ron a los gobernantes de las casas dominantes en Kurath: Hay una diferencia en el tipo de danza que
Tenochtitlan y otros lugares. Despus, cuando ya no uno encuentra en las diferentes reas segn pertenezca
hay necesidad de llamarles reyes, se convierten en al periodo 1520-1600 o si el tipo de danza fue intro-
gobernadores. Esto sucedi hacia mediados del siglo ducido posteriormente. Creo que la opinin general ha
XVI. Hacia 1560-1570 dejaron de ser gobernadores y sido siempre que los indios tenan antipata por los
fueron llamados jueces. Gradualmente perdieron toda espaoles, pero si la aceptacin se dio en un periodo
importancia. temprano, ello explicara la aceptacin de formas dan-
Tambin quiero mencionar la importancia de la rup- csticas de Europa. Creo que es muy importante
tura entre generaciones que tuvo lugar, no slo en el encontrar qu tipos de danzas fueron introducidas en
Valle de Mxico, sino tambin en Puebla y otros luga- un momento particular del tiempo.
res. Se encuentra esto con respecto a la predicacin de Beals: Los Moros y La Conquista fueron introduccio-
los evangelios, a medida que los frailes se percataron nes tempranas.
de la importancia de trabajar con la generacin joven Kurath: Creo que eso explica su aceptacin y popu-
ms que con la vieja, a la que simplemente sometieron laridad. Est tambin la cuestin del tipo completa-
al bautismo masivo. Como resultado de esta concen- mente europeo de los autos sacramentales. Fueron
tracin en la generacin joven, surgi un conflicto introducidos hacia esa poca? Son el nico tipo com-
entre las dos generaciones, en el que la generacin ms pletamente europeo de danza que tenemos.
vieja se apeg a las viejas prcticas religiosas y la gene- Beals: La dramatizacin, cual se emplea en la vieja
racin ms joven se burl de ellas. danza de Moros es europea.
Mason: Creo que el doctor Jimnez Moreno nos ha Kurath: Creo que uno encuentra mucho de nativo
dado una impresin equivocada al referirse a todos los subyaciendo al tipo Moros y Cristianos. Muchos de los
pueblos del norte de Mesoamrica como nmadas. textos son en lengua nativa. Los autos sacramentales
Tambin haba agricultores sedentarios en esa regin. estn en espaol, pero el tipo Moros-Cristianos se
Jimnez Moreno: Estos pueblos que vivan aqu en el habla normalmente en la lengua nativa.
Noroeste eran diferentes culturalmente de los de aqu. Jimnez Moreno: Tenemos una fecha firme para el
Estas dos reas pertenecan a Amrica rida o al Gran comienzo de estas danzas. Fueron introducidas en
Suroeste y por esa razn hablaba de las dos. Haba islo- Tlaxcala en 1519. Tlaxcala fue el primer lugar exitoso
tes de pueblos agrcolas. de encuentro de las culturas espaola e india. Los tlax-

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caltecas jugaron un papel muy importante en la difu- moros por los cristianos. Me pregunto si los indios vie-
sin de las danzas y otros rasgos por toda la Nueva ron en esto la idea de la Conquista.
Espaa. Cuando se recuerda que los tlaxcaltecas fueron Beals: Se da una transformacin obvia, pero s se
al norte y tan al sur como el Per, comienza uno a hace burla de los espaoles.
comprender cun importante fue que en Tlaxcala ini- Kurath: Le quitan lo burgus.
ciaron por primera vez estas danzas. De la Fuente: Tenemos una secularizacin adicional
Stone: Quiere usted decir que no est de acuerdo en de estas danzas. Los indios entran y hay bailes.
que estas danzas son espaolas? Kurath: El carnaval es un acontecimiento religioso y
Jimnez Moreno: Claro que fueron de origen espaol hay bailes tambin.
pero comenzaron a representarse en Mxico en Tlaxcala. Tax: Me pregunto si hay una interpretacin en tr-
Los indios no saban cmo se vestan los moros e in- minos del ethos indio, de por qu mantienen danzas en
ventaron vestidos para los pueblos moriscos, etctera. celebracin de su propia conquista.
Kurath: El vestuario hbrido. Los pasos son todos Gillin: La danza simboliza algunos rasgos o elemen-
nativos; tal vez los frailes no pudieron ensear los tos en la cultura.
pasos. A veces los moros s tenan un tipo de vestuario Tax: Pero hay alguna interpretacin? Cul es la
medieval. funcin de la danza?
Jimnez Moreno: Incluso en los cdices se ven espa- Paul: En San Pedro tienen un vestuario magnfico.
oles vestidos con turbantes, as que no debemos sor- La cuestin del tema del contexto es casi por completo
prendernos de que los indios estuvieran familiarizados irrelevante. La explicacin tiene que ver con el contex-
con un tipo de vestido morisco en el siglo XVI. El ves- to de la celebracin. Tambin, as como van a la cofra-
tuario y las costumbres moriscas eran importantes en la da, ponen la danza segn ciertas formas. Es el aspecto
Nueva Espaa en ese tiempo. formalista y no el texto lo que es importante, ya que
Gillin: Hay alguna tendencia a expresar agresin a tiene muchas funciones muy aparte de su contexto.
travs de la danza? En Per, en prcticamente todas las Kurath: Tal vez estas danzas reemplazan danzas anti-
danzas en que los espaoles son representados hay por guas y tienen suficiente similitud con las danzas que
lo menos una persona que es blanco de las bromas, reemplazaron.
como payasos rituales. sta es una ocasin en que los Paul: Eso no responde a la pregunta de Tax, de por
indios tienen la oportunidad de hacer comentarios qu usan un tema que es decididamente perjudicial
agudos sobre sus conquistadores. para los indios. Mi impresin es que no se trata tanto
Kurath: No recuerdo haber visto a los espaoles de que las danzas hayan sido introducidas sino de que
representados como bufones. lo ms sencillo fue decir: hagan sus danzas, pero cam-
Gillin: Qu tema representaban los Moros y bien el contenido.
Cristianos? Jimnez Moreno: Quisiera decir que entre los aztecas
Kurath: La [danza de] Moros es la conquista de los ya existan muchas danzas de significacin histrica.
En referencia a las danzas de moros, el propsito de
estas danzas fue representar la conquista de Granada
por los espaoles en 1492, pero desde que se represen-
t por primera vez en Tlaxcala, se le conect con la
conquista de Mxico, en la que los tlaxcaltecas jugaron
un papel importante como aliados. Entonces los indios
representaban tanto la conquista de Mxico como la de
los moros. Como la conquista de Mxico fue tan
importante, se explica por qu mantuvieron esa danza
en tantos lugares en Mxico.

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Sol Tax, Wigberto Jimnez
Moreno, Paul Kirchhoff et al.
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El siglo XVI y el siglo XX:


una comparacin
de tipos culturales
y de reas culturales*
T ax: Quisiera informar lo que hizo la comisin. Nuestra asignacin
fue poner en un mapa grados de aculturacin de comunidades en Mesoa-
mrica. Incluimos slo aquellas comunidades de las que sabamos algo.
Pensamos que podamos llenar esta maana algunas que no conocemos
tan bien.
Escogimos cuatro criterios: 1) Monolingismo; 2) Tecnologa; (3) Orga-
nizacin social; 4) Religin. Tomamos a los lacandones como la norma de
100 para cada categora; totalizan 400 por definicin (no se trata de por-
centajes). Entonces consideramos los diversos lugares; el orden fue empri-
co. Se puede ver en la tabla que hay referencia a veinte grupos, de distintos
tamaos e importancia. El orden de la tabla es de ms a menos indio.
Si se fija uno en el monolingismo, por ejemplo, Quintana Roo tam-
bin tiene 100. La lengua hace subir a Guatemala un poco.
La tecnologa desciende con bastante regularidad; Guatemala media
occidental sube un poco por tener una tecnologa primitiva no hay uso
del arado.
La religin es lo que hace descender a Guatemala media occidental,
porque el culto a los santos es espaol, ms que una supervivencia de ras-
gos aborgenes. No nos preocupamos por las substituciones; no podemos
decir que los santos son substitutos de los dioses. Simplemente toma-
mos la retencin efectiva de rasgos, grosso modo.
El nmero de la tercera columna desde la derecha en la tabla es lo que
queda, cuando se resta de 400, el total de retencin de rasgos lo cual
representa prdida. Cunto de esto se perdi tempranamente y cunto
se perdi en la aculturacin reciente? En la mayora de los casos se perdi
ms al principio de lo que se ha perdido recientemente. Entre los lacan-
dones la prdida es reciente; en Guatemala noroccidental, 80 por ciento
es temprano; en Quintana Roo, todo es temprano.

* Traduccin de Len Ferrer, a partir de Sol Tax et al., Heritage of Conquest. The Ethno-
logy of Middle America, New York, Cooper Square Publishers, 1968 [1952], pp. 262-281.

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Ntese ahora que estas conclusiones tambin han 30 km al oriente de la ciudad de Guatemala, est uno
sido trazadas en un mapa. Hay un rea central que est en una zona aculturada.
menos aculturada; pero el rea menos aculturada es Beals: Las cifras de esta tabla no deben ser tomadas
perifrica. Por otra parte, Beals dice que si se toma a las muy en serio por nadie, si es que pueden tomarse en
ciudades de Mxico, Guatemala o Mrida, entonces se serio. Son simplemente un conjunto de impresiones.
puede decir que las reas marginales a los centros de Esto no es en absoluto exacto, en ningn sentido real.
aculturacin son las menos aculturadas. Uno de los Pero con toda esta inexactitud, al hacerlo, cuando la
problemas con ello es ste: a medida que se desplaza comisin termin y sum todo, a todos pareci que se
uno 30 km al oeste de la ciudad de Guatemala, est vea bien y que concordaba con un criterio de senti-
uno en una zona no aculturada, mientras que si se va do comn.

NDICE DE ACULTURACIN

Retencin de rasgos precolombinos Tiempo de prdida


rea Monolin- Tecno- Organiza- Religin Total Total Siglo XVI Siglo XX
gismo loga cin Social temprano tardo
1. Lacandones 100 100 100 100 400 ... ... (todo)
2. Guatemala NO 90 85 80 90 345 55 45 10
(Huehuetenango e Ixil)
3. Tzeltales 70 90 90 80 330 70 60 10
4. Quintana Roo 100 90 40 40 270 130 130 ...
5. Soteapan (popolucas) 65 50 60 90 265 135 ... ...
6. Chinantecos 70 90 70 30 260 140 100 40
7. Mazatecos 80 40 70 60 250 150 105 45
8. Mixes 75 55 50 50 230 170 150 20
9. Tierras Altas de Medio 90 75 40 20 225 175 130 45
Oeste de Guatemala
10. Sayula (popolucas) 80 60 50 25 215 185 ... ...
11. Totonacos 60 70 50 25 205 195 125 70
12. Guatemala 80 75 30 15 200 200 130 70
Septentrional (kekchis)
13. Guatemala Oriental 20 70 80 30 200 200 100 100
(chortis, pocomanes)
14. Mixtecos 60 40 40 50 190 210 145 65
15. Otomes 60 60 40 30 190 210 145 65
16. Huastecos 60 40 50 20 170 230 ... ...
17. Zapotecos 70 30 30 25 155 245 200 45
18. Mayas de Yucatn 40 40 30 30 140 260 210 50
19. Tepoztln 10 20 40 30 100 300 180 120
20. Tarascos 25 10 0 10 45 355 285 70

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Tax: Veamos si todos los presentes estamos de acuer- dieron caractersticas estructurales bsicas y aspectos
do en eso. clave de la vida nativa. Eso, desde luego, no lo pode-
Kaplan: Me pregunto si sera posible, en vez de usar mos decidir aqu. Es una cuestin de la interpretacin
a los lacandones como 100, que usramos la lista de de la cultura.
rasgos que hemos estado preparando y trabajar en esos Paul: Quiero sealar el contraste entre esto y el sen-
trminos. timiento del seor Kidder de que bsicamente la vida
Kelly: Creo que usted sugiere que cuando se elabore de los pueblos de las tierras altas de Guatemala no es
la lista de rasgos tal vez tengamos veinte elementos en muy diferente de lo que antes era.
organizacin social. Entonces tendremos una gua ms Kirchhoff: El tema del que hablamos es slo un
o menos uniforme. pequeo segmento de los descendientes de la pobla-
Tax: Pero cmo se pueden ponderar estas cosas? cin aborigen nativa ubicada principalmente en reas
Beals: Tambin se tiene una amplia variacin en el montaosas retrasadas. Sus relaciones con los que en
nmero de rasgos presentes. Lo que estamos tratando aquel tiempo eran los principales centros polticos pue-
de dilucidar es qu tanto de los rasgos aborgenes se ha den no haber sido muy diferentes de lo que son las rela-
perdido. ciones de los grupos indios actuales con Mrida o la
Tax: Eso no podra hacerse a menos que se tuvieran ciudad de Mxico.
los rasgos universales y despus se les ponderase esta- Beals: Al tratar con los documentos que todava exis-
dsticamente. Y aun as sera subjetivo. ten, podramos estudiar la cultura azteca. No estudia-
Wisdom: Estas cifras pueden estar equivocadas, pero mos la cultura azteca ahora; estudiamos la cultura de
son una gua para empezar. una aldea azteca.
Beals: Esto no expresa en absoluto el grado en el que Jimnez Moreno: Creo que una de las cosas ms
los elementos espaoles fueron tomados. Podra haber importantes en la actualidad en este estudio de la acul-
una prdida total, no necesariamente una substitucin turacin sera estudiar los mecanismos de sustitucin.
o muchas cosas nuevas de Espaa. Por ejemplo, algunos chichimecas que solan cazar y
Tax: Esto no resuelve en absoluto el problema de recolectar, todava llevan a cabo las mismas actividades
Kirchhoff, porque los lacandones no tenan mucho que que en tiempos prehispnicos, pero ahora usan rifles
perder. cuando cazan. Creo que habra que estudiar este pro-
Kirchhoff: Los que tenan menos tambin perdieron blema de la sustitucin en la religin, la tecnologa y la
menos.
Paul: Cuando Kirchhoff habla de una pr-
dida de 90 por ciento, habla sobre los artcu- DISTRIBUCIN DE LAS REAS
enlistadas en el ndice de aculturacin
los de arte en manos del grupo dominante o
de cultura nativa total? Si se refiere a lo pri-
mero, la afirmacin es buena, pero si tiene que
ver con la cultura total que el individuo lleva
consigo, mucho de ello ha permanecido.
Kirchhoff: Creo que comenc diciendo que
en realidad no se trata de una cuestin de por-
centajes. Fue simplemente una manera de
expresarme para exponer mi idea. En una lista
tremendamente grande de rasgos es posible
que yo est bastante equivocado. La afirma-
cin que hice y nuevamente me disculpo
por lo absurdo del porcentaje es que se per-

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M E S O A M R I C A

organizacin social, a fin de tener juicios claros del Jimnez Moreno: Creo que debemos enfatizar la nece-
grado de aculturacin. sidad de estudiar el trasfondo colonial de la historia de
Kirchhoff: Aunque esta discusin pertenece necesa- la Amrica Media. Es una gran falta a la investigacin
riamente a esta clase de reuniones, tal vez podramos esperar hasta que se haya recolectado toda la informa-
progresar ms si juntamos lo moderno con lo viejo. cin sobre la situacin del presente, antes de comenzar
Nadie se ha referido al cuadro de las relaciones entre a informarnos de lo que pas anteriormente a la actua-
grupos; necesitamos llenar esta tremenda brecha. lidad. Preferira lo opuesto obtener la mayor infor-
Tax: Podramos apuntar lo que sabemos sobre la macin posible sobre el trasfondo histrico del rea y
etnografa del rea en la poca de la Conquista? Quin despus recolectar el material sobre el presente.
trabaja en ello en este momento? Tax: Tenemos que hacer ambas cosas a la vez.
Jimnez Moreno: Ralph Roys en Yucatn. Kirchhoff: Hay entonces tres reas de inters: 1) la
Kirchhoff: Siempre me ha asombrado que un solo etnografa del contacto; 2) el periodo colonial; 3) el
hombre, Ralph Roys, haya podido hacer para Yucatn material actual.
lo que creo que necesitamos para toda el rea mos- Jimnez Moreno: Los acontecimientos que tuvieron
trar la etnografa del contacto. Estoy seguro que no lugar en el periodo colonial deberan estudiarse con ms
hay ms de cuatro o cinco personas que hayan hecho cuidado. Ha habido muchos cambios y las condiciones
algo como el trabajo de Roys para el resto de Amrica de vida de los indios han cambiado durante los tres
Media. siglos de vida colonial. Estas cosas tienen que estudiar-
Tax: Es la impresin del antroplogo social, de que se para cada rea; necesitamos ms informacin sobre el
todo en Mxico ha sido sobre estos lineamientos. trasfondo espaol. Algunas personas, como George
Kirchhoff: Ralph Roys se ha confinado a un solo pue- Foster, estn interesadas en esto ahora. Qu regin de
blo, los mayas de Yucatn. Incluso all las diferencias no Espaa influy en ciertas secciones de Mxico? Quisiera
son tan fuertes como lo son en el resto de Amrica adems enfatizar la necesidad de estudiar las regiones
Media. Su xito se basa en el hecho de que probable- que no son tan indias sino ms bien mestizas.
mente tom el caso ms fcil. En el resto de Amrica Paul: Sobre la cuestin de quines estn trabajando
Media la situacin del contacto es muy confusa; hasta en la cuestin de la etnografa del contacto, hay algu-
la actualidad no hemos podido definir, a partir de una nos en el Museo Peabody y en el Departamento de
fuente dada, a qu pueblo se refiere la fuente. Tenemos Antropologa de Harvard.
reas en las que es un trabajo tremendo simplemente Marshall: Tenemos por lo menos a dos personas tra-
trazar en un mapa los grupos que existieron en un bajando este problema: William Sanders, que hizo su
tiempo, que han desaparecido hace mucho. Nadie ha tesis sobre la ciudad de Mxico, y David Kelly. Estas
soado nunca con compilar el material, mucho menos personas estn tratando de combinar los enfoques
clasificarlo. Nunca hemos podido reunir a ms de diez arqueolgico y cronolgico, a partir de los datos origi-
personas, incluidas las que estn nada ms intere- nales y parece que logran resultados.
sadas. Eso explica probablemente la indecisin de Jimnez Moreno: En el Centro de Estudios Hist-
aqullos que pudieran estar interesados en la trans- ricos, [Sergio] Morales trabaja sobre lo sucedido en el
formacin colonial. Deberamos todos entender que siglo XVI, especialmente en el arte. Otro estudiante tra-
deberamos conocer la etnografa del contacto. Si cer- baja en la aculturacin religiosa en el Valle de Mxico.
nisemos a los americanistas de la Amrica Media, se Tal vez hay dos o tres ms.
encontraran dos grandes grupos los arquelogos y Gillin: Hay alguna buena explicacin, en trminos
este grupo y el grupito que trabaja la situacin del comparativos, de por qu los indios fueron borrados de
contacto. Guatemala oriental pero no de Guatemala occidental?
Hay muy poca enseanza especializada en Amrica Tax: Eso lo discutimos alguna vez en trminos de la
Media sobre la situacin del contacto. retencin de la cultura maya.

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Gillin: Pero quedan grupos mayas en el


Oriente.
Paul: La geografa es un factor de diferen-
ciacin?
Kurath: Quisiera decir que si se estudia el
contacto cultural hay que tener presente la
situacin correspondiente en Europa no slo
en Espaa sino en otras partes de Europa tam-
bin. El doctor Termer y yo estamos de
acuerdo en la posible influencia ceremonial
alpina. Puede que no sea hispnica en absoluto.
Termer: Quisiera subrayar lo que nos ha
dicho Jimnez Moreno sobre la importancia
de los estudios sobre la poca colonial. Me
parece muy importante.
Gillin: No slo es Espaa sino toda la cul-
tura mediterrnea la que necesita ser conjun-
tada en forma funcional.
Tax: Deberamos tomarnos unos minutos para enfo- Kirchhoff: No veo por qu deba ser as. Un hombre
carnos en uno de los problemas bsicos de todo este interesado en las instituciones polticas y sociales azte-
campo, el problema de si es posible siquiera unir los dos cas las valoriza independientemente de dnde vinie-
periodos de tiempo o si hay que tratarlos en trminos ron. Pero como siguiente paso, tenemos que saber no
diferentes. Tenemos dos campos que son diferentes no slo cmo funcionan en un momento dado, sino cmo
slo en el tiempo sino en los intereses de la gente que llegaron a ser as. El hombre que estudia la etnografa
los estudia. Mucha gente trabaja sobre el rea de alta del contacto tiene que atar eso al registro arqueolgico.
cultura de Mesoamrica. Por una parte, hay personas En cada caso encontramos brechas en medio.
con inters por la historia, que vienen de la arqueologa Francamente no puedo ver cmo un hombre que me
y etnologa, que juntan las dos en trminos de proble- diga que no est interesado en la perspectiva histrica
mas histricos. Las clases de problemas que les interesan pueda abstenerse de encajar eso en el cuadro general
son consideradas de anticuario por las otras personas. del desarrollo humano.
Quienes han estado trabajando con las tribus modernas Tax: Lo ideal es saberlo todo. Creo que deberamos
estn interesados en lo que se puede saber sobre cultura comenzar a juntar nuestras experiencias sobre la acul-
y personalidad, sobre las relaciones de diferentes clases turacin hoy en da. Doy por hecho que casi acorda-
de instituciones, etctera. El resultado es que si algunos mos antes que los lugares que han retenido la cultura
de nosotros estuvisemos escribiendo el Manual pro- india son aqullos donde, para empezar, no haba
puesto, hablaramos de las diversas instituciones y de mucho.
cmo funcionan independientemente de que fuesen Beals: Durante mucho tiempo he tenido la sospe-
espaolas o indias. Por ejemplo, hablaramos de la ins- cha, a partir de mis materiales tarascos, de que mien-
titucin de la cofrada como algo con valor por s tras ms compleja es la cultura, ms rpida es la
mismo, ignorando su procedencia. El problema de la aculturacin.
etnologa de Amrica Media es valorar ambas cosas y Tax: sa es un rea que era marginal con respecto a
valorar algo en medio que las junte. Cuando lleguemos las grandes sociedades de aqullos das. Creo que
a la gente interesada en el Manual, por lo que se refiere podramos probablemente pensar en correlaciones,
a la etnologa, va a ver tirones en las dos direcciones. pero preferira que regresramos a nuestras experiencias

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del presente sobre problemas de aculturacin moder- ms o menos homogneo, as que la variacin se debe
nos. Por ejemplo, hablando de distribucin, hasta qu a la distancia de la ciudad.
punto la sugerencia de un gradiente, a medida que se Wisdom: En tiempos coloniales se llegaba ms fcil-
aleja uno de la ciudad, se mantiene? Mi propia expe- mente a Guatemala occidental que a lo que llamamos
riencia en Guatemala es contraria. Cmo es que en Guatemala oriental?
muchos casos tenemos una distribucin irregular de la Gillin: El camino iba por la costa.
aculturacin? Beals: He tenido la sospecha, por lo menos en tr-
Termer: La parte oriental de Guatemala est consi- minos de la aculturacin moderna, de que uno de los
derablemente menos poblada que en tiempos preco- factores importantes es el desarrollo de los caminos. En
lombinos. La poca poblacin de indios que exista ah tiempos histricos el camino principal de la sal atrave-
en el siglo XVI fue llevada como esclava a las minas de saba la sierra tarasca. sa era una va extremadamente
Honduras, as que hacia 1650 1660 la mayor parte concurrida de la ciudad de Mxico a la costa occiden-
de esta rea estaba despoblada. Campesinos de Espaa tal; ello puede explicar el estado avanzado de los taras-
llegaron en mayores multitudes a estas partes de cos en tiempos coloniales.
Guatemala. Jimnez Moreno: Otro aspecto que muestra tambin
Jimnez Moreno: Debemos considerar la importan- la importancia de unir los datos histricos con la etno-
cia de los caminos en esta situacin, y tomar en cuen- loga moderna es el hecho de que en tiempos preco-
ta los que usaban los aztecas. Haba un camino por lombinos los tarascos trabajaban la plata. Despus,
Tuxtepec y a travs del Istmo a Guatemala; ello explica cuando llegaron los espaoles, llevaron a los tarascos a
cmo se separ este ncleo. Otro camino llevaba de las minas de plata. Entonces se ve hasta qu punto el
Oaxaca a travs del Istmo a Chiapas y Guatemala. ste nuevo patrn sigue al antiguo.
es el camino que sigui Alvarado. Es importante obser- Tax: Me pregunto si se puede hacer la generalizacin
var cul era el patrn de comunicaciones en la poca de que las costumbres de las mujeres son ms durade-
precolombina y posteriormente cul fue el sistema en ras. Ahora estoy hablando de la aculturacin moderna
la poca colonial, porque el segundo sigui ms o y sugiero que la tecnologa relacionada con las mujeres
menos al primero. Ciertamente aquellas regiones que en el hogar dura ms.
estuvieron ms expuestas al contacto con la cultura Beals: En las partes del rea mexicana que conozco,
colonial espaola retuvieron menos de su propia cultu- tal vez los dos objetos ms universales son la mquina
ra que aqullas que estuvieron menos expuestas a lo de coser y el molino de maz, que se ubican principal-
espaol. mente en la esfera de la mujer. Entre los mixes todo
Gillin: Yo dira que el gradiente de aculturacin en mundo quera saber cunto costaba una mquina de
Yucatn es un caso especial. coser. Creo que esto es suficientemente significativo
Tax: sa es tambin mi experiencia. La cuestin es como para hacernos pensar.
que en Yucatn haba una gran ciudad y el resto era Paul: En San Pedro la ropa de los hombres es nativa

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pero la de las mujeres no. Sin embargo las mujeres son vestir algo nuevo han contribuido mucho. Me parece
ms indias que los hombres. Las mujeres aprenden que en el presente hay ms dinero en circulacin en las
espaol en la escuela pero lo olvidan, mientras que los pequeas aldeas en donde antes no lo haba. La econo-
hombres no. ma de la aldea en el presente es mucho ms depen-
Kyte: Encuentro que eso se contradice en Guerrero, diente del dinero de lo que sola ser, lo cual es otro
donde las mujeres estn mucho ms dispuestas a acep- factor econmico. Existe la posibilidad de tener acceso
tar cosas nuevas. a telas menos costosas en tiempo y dinero, que las
Paul: En San Pedro tuve la sensacin de que cuando telas de uso acostumbrado. Si el dinero es accesible,
se discuta si deban traer una pila moderna, las muje- entonces el dinero contribuye al cambio. No creo que
res estaban a favor. tenga que ver con el sexo.
Watkins: En general, en Guatemala occidental los Wisdom: Aunque las mujeres chorts son ms con-
hombres son menos indios que las mujeres. servadoras y tienen menos cultura ladina encontr,
Kaplan: Muy a menudo la mujer estaba ansiosa por consiguiendo textos en los que estaba tratando de obte-
probar cosas nuevas, pero el hombre se encargaba de ner actitudes, que las mujeres parecen no interesadas
que la mujer permaneciera en su lugar. en la ladinizacin, pero el hombre s dice lo que pien-
Tax: Eso puede haber sido cierto sa de todo el proceso de ladinizacin
todo el tiempo; sa puede ser parte de es indio y est orgulloso de serlo.
la explicacin. Entre las mujeres nunca se observa esa
Gillin: En San Luis Jilotepeque actitud.
hicimos una investigacin estadstica Tax: Cree usted que hay presin
de la ropa. Casi todas las mujeres tie- sobre las mujeres? Por qu no piensan
nen vestidos de algodn y los usan, en ello?
pero no se pueden casar si no tienen Wisdom: Los hombres evitan, tanto
tambin un vestido. Me parece que como pueden, que se ladinicen.
estos asuntos de aculturacin siempre Tax: No se enfrentan con una elec-
involucran consideraciones tericas cin inmediata como el hombre.
muy complicadas sobre los deseos de Wisdom: S.
la gente en cuestin. Goubaud: Hay en Guatemala 193
[Rubn de la] Borbolla: Un proble- aldeas claramente indgenas donde las
ma ms complicado es el de si las mujeres usan vestidos nativos. Slo en
mujeres son menos aptas para la acul- 97 de esas mismas aldeas los hombres
turacin que los hombres. Actualmen- utilizan vestidos nativos.
te tenemos en Mxico una revolucin Tax: Todava hay ropa india que es
en el vestido. Las industrias nativas distintiva, pero es una especie de
desaparecen rpidamente; se usan atuendo indio generalizado; original-
materiales menos caros para el vestido. mente, el supuesto es que cada una de
Parece que las mujeres han adoptado esas aldeas tuviera un vestido distinti-
vestidos nuevos ms rpidamente de vo y ello sigue siendo cierto en algunos
lo que se esperaba. La cuestin de si lugares. Pero en algunas reas muchas
las mujeres son menos aptas para la aldeas usan la misma clase de falda. En
aculturacin depende de la presencia Huehuetenango, la tela de las faldas
de algunos fenmenos sociales o eco- todava es tejida en el telar de cintura;
nmicos asociados a este cambio. Los han comenzado a usar huipiles hechos
factores econmicos y la emocin de en telar de pie. Lo que parece suceder

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es que cuando las mujeres comienzan a aculturarse no res estn ms ladinizados y tienen ms control sobre las
adoptan el vestido ladino; primero adoptan la ropa mujeres. Incluso en San Pedro la Laguna, donde los
indgena generalizada no distintiva de su propio pue- hombres visten a la antigua, las mujeres tejen la tela de
blo, pero aun as distintivamente india. la ropa de los hombres. Se puede tomar el estatus como
Paul: Hay variaciones en las que compran su vesti- punto de partida pero el estatus mismo cambia cons-
do, pero an as est hecho para su aldea. tantemente; la mujer es la comerciante y no el hombre.
Tax: Todava es regional, pero algunos de los [trajes] Esto cambiar su estatus.
regionales se expanden. [Rubn de la] Borbolla: Cmo incide la aculturacin
Kaplan: Hay diferencias de sexo en quin utiliza el en el estatus del individuo dentro del grupo?
telar? Cundo la mujer deja de usar el telar de cintura, Gillin: Si se va a introducir un nuevo elemento a la
en cierto sentido asume una actitud ms avanzada que cultura pueden considerarse: 1) La presentacin (est-
conservadora. Se est liberando del trabajo de elaborar mulo.) Pero la presentacin no garantiza que ser
su propia tela. adoptado. 2) Puede el grupo receptor ejecutar el
Mason: En las montaas del norte de Mxico, es la nuevo patrn? Por ejemplo, en San Luis Jilotepeque
costumbre de los hombres la distintiva. La de la mujer nadie sabe manejar un coche. No tienen los patrones
es idntica a la del pen mexicano, pero los hombres musculares. 3) Lo ms importante: satisface el nuevo
todos visten calzones y camisas de muselina blanca. patrn una carencia? Esto es dentro del patrn de
Kirchhoff: La cuestin de las diferentes influencias impulsos adquiridos. En San Luis las mujeres no usan
de los misioneros en el cambio temprano en el vestido de vestidos de algodn regularmente, porque no obtie-
los hombres y las mujeres muestra que haba ms inte- nen la aprobacin del grupo si lo hacen. No veo cmo
rs en hacer que las mujeres vistieran decentemente. se puede hacer una generalizacin al respecto. 4)
Guiteras: Entre los popolucas del sur de Veracruz las Hacer que la gente en efecto se apodere de un nuevo
mujeres comienzan a usar huipiles. Antes no vestan objeto. Si en realidad satisface la carencia mejor que
nada sobre los hombros y el pecho. el objeto competidor de la vieja cultura, entonces ser
Cmara: Es esto aplicable a las mujeres de aceptado.
Tehuantepec, que usan vestido del siglo XVI pero estn [Rubn de la] Borbolla: Quisiera hacer otras genera-
aculturadas? lizaciones. Los caminos o las comunicaciones han sido
Guiteras: Las telas industriales comienzan a ser usa- algunos de los factores mencionados que contribuyen
das por los hombres y slo despus por las mujeres. En al cambio. Me pregunto si algunos de esos factores
la regin tzeltal ninguna mujer se pone nada que no sea pueden ser bosquejados de alguna manera que pudiera
tejido a mano, pero compran manta para la ropa de los dar un cuadro ms claro de cmo funciona la acultura-
hombres. cin a pesar de la reaccin del individuo y el grupo a
Gillin: Creo que estamos hablando en derredor de las fuerzas que operan sobre su cultura.
lo que est en realidad en el centro del problema de la Tax: Creo que podramos mencionar la influencia
aculturacin. Hay alguna informacin particular de las escuelas y los esfuerzos del gobierno para educar
sobre la autovaloracin de los hombres en relacin con a la gente. Sera interesante analizar la situacin como
las mujeres y en relacin con los ladinos? se ve en el mapa en trminos de tales factores. En qu
Paul: Los hombres son superiores. Lo dicen los lugares es ms importante la conscripcin en el ejrci-
hombres y lo dicen las mujeres. Esto es en un sentido to? Cules son los lugares donde el gobierno ha esta-
social formal. Hay un reconocimiento general de la blecido escuelas? Est tambin el factor tiempo. En
superioridad masculina. estas reas centrales, que son ms aculturadas, pensa-
Tax: Cmo se relaciona ello con la simbolizacin ra uno que estas cosas han ocurrido durante mucho
del vestido? tiempo. El caso obvio de Tusik se debe a circunstan-
Paul: Donde los hombres son socialmente superio- cias especiales. Los factores mismos seran obvios para

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todos nosotros, pero sus complicaciones nos


meteran en problemas.
Gillin: Tmese por ejemplo la comunica-
cin. Estoy de acuerdo con ustedes en general
en que con mejores comunicaciones hay
mayor ladinizacin o aculturacin, pero hay
excepciones. Hay un pueblo justo sobre la va
del tren y tambin en el camino principal de
Guatemala a la costa y, sin embargo, es uno de
los cuatro pueblos en los que el vestido y las
costumbres pocomanes continan.
Tax: Ciertamente en Guatemala occidental
y en Chiapas han vivido indios lado a lado con
ladinos durante generaciones, sin ladinizarse.
Lo que es ms, hay comunidades indias que
tienen muchas caractersticas de nuestra tradi-
cin occidental que no son en absoluto folk.
Esto los hace aparecer aculturados hasta que se
ve que no estn aprendiendo espaol y que sus
sistemas de valores son muy diferentes a los de
los ladinos. Bsicamente no estn en absoluto
aculturados aunque sus caractersticas exterio-
res sean muy ladinas. Se pregunta uno si no tiene que Villa [Rojas]: Ese punto ha sido tomado en conside-
tratar con la resistencia, ms que con la oportunidad. racin por Redfield. Chan Kom es muy similar a otras
Beals: Considrese la situacin entre los mixes que aldeas de la regin, pero el proceso histrico el sur-
tienen aldeas progresistas y conservadoras. La progre- gimiento de nuevos lderes, la proximidad a Chichn
sista mira hacia afuera; la aldea conservadora hacia Itz donde trabajaban los estadounidenses todos
adentro. Hay un cambio en actitud bsica sobre la cual esos factores accidentales les dieron la oportunidad de
nadie ha puesto el dedo. Es tambin cuestin de cam- cambiar su punto de vista.
bio de inters. Un cambio en la visin del mundo. Beals: Otro ejemplo es ste: en Ecuador hay una
Gillin: La cuestin de los valores es fundamental. comunidad india que ha desarrollado una importante
Mientras los antiguos valores parezcan ms provecho- industria textil con el tejido a mano. Estn mejor que
sos, se apegarn a ellos. Solamos pensar que lo nico los mestizos, pero no se estn haciendo blancos; inclu-
que haba que hacer era exponer a la gente a la educa- so viajan en avin a Colombia para vender sus produc-
cin y cambiaran sus costumbres. En San Luis, los tos. Los blancos estn completamente desconcertados
nios indios van a la escuela pero se salen tan pronto por todo esto, pero la gente progresa.
como pueden, porque el maestro ladino se burla de Jimnez Moreno: Quiero enfatizar la importancia de
ellos. Es doloroso, ms que gratificante. los mercados como uno de los principales factores en el
Tax: El doctor Redfield tiene un nuevo libro en proceso de aculturacin. Las cosas vendidas en el mer-
prensa sobre un regreso a Chan Kom; se llamar A cado tienen que ver con la aceptacin de ciertos mate-
Village That Chose Progress (Una aldea que eligi el pro- riales.
greso). Quisiera preguntar al doctor Villa [Rojas] qu Por lo que respecta a la afirmacin del doctor Beals,
tan diferente es Chan Kom de otras aldeas que no eli- de que lado a lado con una civilizacin completamen-
gieron el progreso. te urbana se encuentra a los indios aferrados a sus cos-

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tumbres y vestidos. Creo que sta es una experiencia nuestros estudios de ethos y aculturacin. Oscar Lewis
que todos hemos tenido. He visto una fbrica moder- est haciendo un estudio sobre aculturacin en
na, no lejos de la ciudad de Mxico, frente a la cual hay Tepoztln. Hay ms turistas, ms etnlogos, ms psi-
gente que vive en cuevas. clogos, pero an as Tepoztln permanece como un
Creo que toda esta discusin lleva por lo menos a la lugar fuera del tiempo.
impresin de que el factor ms importante es un factor Guiteras: Los chamulas van a las fincas y se visten
psicolgico. Es cuestin de actitudes; es cuestin de como ladinos. Despus regresan y se ponen nueva-
por qu la gente est lista para aceptar nuevas expe- mente el vestido de su propia aldea. A las mujeres les
riencias y por qu la gente no est lista para aceptar esas entristece el asunto pero saben que en su medio nunca
cosas. Un ejemplo de la actitud de la gente aparece en podrn ponerse el vestido ladino otra vez.
algunos materiales que encontr en archivos mexica- Gillin: Este asunto del vestido es siempre cuestin
nos. La gente que no haba aceptado la religin cristia- simblica. El ethos del indio para fundirse con su
na hacia 1544 no quera vestir como los espaoles. grupo es ilustrado vistiendo como otros.
Cada vez que encontraban a alguien vistiendo calzones, Kirchhoff: Lo que estamos buscando todos es algn
lo hacan a un lado o lo ridiculizaban como cobarde. principio general subyacente al cambio; el contraste
Para 1570 la situacin se haba trastocado; la mayora entre la situacin esttica y el cambio. Quiero pregun-
de los indios haban aceptado muchos de los elementos tar al doctor Tax: No debera un grupo como ste
externos de la religin cristiana. Ahora visten como entablar una discusin sobre a dnde va a llevar todo
espaoles. Se da un cambio en su actitud. Por qu? esto? No deberamos hacer algunas predicciones sobre
Quiero enfatizar la cuestin que el doctor Beals ha el ritmo de cambio y el desenlace probable de esto en
mencionado, de que sin importar cunto la cultura 50 100 aos?
haya cambiado en tecnologa, gran parte del espritu Tax: Deberamos comparar las notas sobre eso
indio ha permanecido. ahora.
De la Fuente: stas son cuestiones que se refieren a Kirchhoff: Deberamos ubicarnos en la perspectiva
de qu espera el mundo a largo plazo de noso-
tros como estudiosos de este tipo de proble-
mas. Sobre esa base podramos mostrar
tendencias y la velocidad o lentitud de esas
tendencias.
Tax: La gente interesada en la planeacin
debera tener alguna nocin nuestra sobre qu
partes de la cultura pueden cambiar sin cam-
biar otras cosas que no quieren.
Kirchhoff: Podra expresar una fuerte dife-
rencia con el punto de vista que el doctor Tax
ha presentado? No es asunto del estudioso de
tales problemas participar activamente en el
diseo de polticas, sino slo de presentar un
anlisis bsico de la situacin.
Tax: Yo no sugera que nos volviramos
indigenistas.
Kirchhoff: Quiero decir que deberamos
hacer una prediccin general cientfica sobre
hacia dnde van las cosas.

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Tax: Una de las variables de la situacin es que estos causar muchos disturbios? Veamos otros factores, por
indigenistas y otros estn haciendo cosas. ejemplo los camiones. Debemos tener cuidado de qu
Kirchhoff: Tal vez mi diferencia con usted est basa- producirn los cambios en ciertos pueblos porque
da en el hecho de que yo creo que la intervencin pla- surge una crisis de valores.
neada real de las agencias gubernamentales hace Beals: No es cuestin del sistema de seguridad? Si el
mucho menos para efectuar el cambio que algunos sistema de seguridad en el que el individuo encuentra
fenmenos fundamentales, tales como la industrializa- sus satisfacciones cambia muy agudamente entonces el
cin, la extensin de caminos y las comunicaciones, individuo en s est perdido. Se vuelve un hombre mar-
etctera. ginal, como los de la ciudad de Oaxaca.
Gillin: Como van las cosas, las culturas indias van a Villa [Rojas]: En qu cosas hay acuerdo general?
desaparecer en culturas ladinas en cosa de 150 aos. Va Mason: He aqu algunas observaciones preliminares.
a haber una proporcin decreciente de la poblacin El rea rida nmada nororiental fue ladinizada o
considerada india. Pero la cuestin de cul es la polti- aculturada. El rea rural agrcola noroccidental tiene
ca del gobierno tiene que ser tomada en consideracin. ms o menos el mismo patrn econmico; el patrn
Qu es lo que quieren los indigenistas? Cul es su esotrico en gran medida ladinizado. La regin de la
objetivo? He escuchado a algunos de ellos decir que la meseta mesoamericana est menos ladinizada que las
idea es incorporar al indio al cuerpo nacional. montaas del norte. Puede ser que el porcentaje de
Beals: Quisiera estar de acuerdo en general con lo ladinizacin sea el mismo, pero que tuvieran ms desde
que han dicho tanto Kirchhoff como Gillin. Yo dira que un principio. La costa del Golfo y Yucatn considera-
tendremos ladinizacin de las culturas indias. Habr blemente ladinizados. Guatemala y Chiapas los menos
variaciones regionales de la cultura ladina, pero de afectados.
todas formas ser ladina. Estas fuerzas amplias proba- Existe relativamente poco cambio en la economa y
blemente son ms efectivas que cualquier programa ningn cambio importante en la tecnologa. Han adop-
gubernamental planeado, pero la naturaleza del proce- tado herramientas de hierro, el molino mecnico de
so puede ser muy diferente dependiendo de la dimen- maz y la mquina de coser, pero no es algo universal.
sin de la intervencin. Que esta gente se convierta en Tambin tienen trigo, caa de azcar, pltanos y caf.
una clase campesina controlada, un proletariado indus- Paul: Qu hay de la escritura y la comunicacin?
trial o una clase obrera educada depender de la polti- Mason: Uno de los grandes cambios est en el uso
ca gubernamental. del dinero.
Gillin: Hasta ahora no hay un sistema de prejuicios En las relaciones tnicas e intercomunales: existe el
rgido hacia los indios. Es muy difcil observar ciertos problema ladino moderno y la cuestin de pasar
elementos en Estados Unidos, en razn de los prejui- [hacia otra condicin]. La estructura de clases abori-
cios definidos culturalmente. gen. La desaparicin de la guerra intertribal.
Jimnez Moreno: Al observar lo que sucede hoy en Organizacin social: El sistema aborigen se
da y hacia el futuro, pienso que la poltica debera ser encuentra completo en algn lugar?
de no tratar de introducir elementos culturales de la Tax: S. Hay lugares que no son europeos.
civilizacin industrial que estuvieran en contraste Villa [Rojas]: Los lacandones y tzeltales, por ejemplo.
agudo con lo que ya existe. Debemos ser muy cuida- Mason: El cambio ms importante en la organiza-
dosos, ahora que muchos de estos grupos indios estn cin social es la relacin ritual, el sistema de padrinaz-
confrontados con la civilizacin industrial, de no llevar go que es un sistema completamente nuevo.
ciertos elementos que estaran en conflicto con sus pro- Gillin: Cabe plantear si el sistema de padrinazgo es
pios rasgos psicolgicos y factores que han estado en enteramente nuevo.
operacin durante toda su historia. Tax: Recibimos un informe de Espaa, de que segu-
Por ejemplo, el protestantismo es algo bueno o va a ramente no es espaol.

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Kirchhoff: En muchos casos uno debera mirar no ms aborigen y para el beneficio del grupo, y tiende a
slo a Espaa, sino a un rea ms grande de la cultura desaparecer en favor del sistema centrfugo ladino, en
europea. el que lo religioso y lo secular estn separados y son
Mason: Las deidades nativas principales han desapa- individualistas. Estamos de acuerdo en que en los
recido todas. tiempos aborgenes slo haba el primer sistema?
Villa [Rojas]: No han desaparecido por completo en Tax: Estaramos de acuerdo en que probablemente
Yucatn, especialmente en Quintana Roo, los nombres haba slo un sistema.
y funciones de algunos de los dioses principales per- Kirchhoff: En la religin cristiana, adems de la reli-
manecen. Tambin en Chiapas entre los tzeltales. gin institucional, siempre exista la posibilidad del
Tax: Tambin entre los chorts. misticismo, mediante la cual el hombre poda tener un
Mason: Las ceremonias agrcolas comunales han relacin directa con Dios sin ningn intermediario.
desaparecido. Mason: El antiguo tipo aborigen prevalece en mayor
Tax: No. La Guatemala oriental tiene ceremonias grado en las tierras altas de Guatemala y Chiapas; el
agrcolas y de lluvia. tipo ladino predomina en Mxico y Yucatn. No hay
Kirchhoff: Hablamos de ver un rea mayor de casos puros de ninguno de los dos. El ciclo de vida pro-
Europa. Me pregunto si podemos comparar tribus que bablemente no ha cambiado mucho; el bautismo y las
hayan preservado su cultura aborigen en Amrica, al relaciones rituales se vuelven importantes. Menos poli-
norte de Mxico. gamia que en tiempos aborgenes.
Tax: Estoy seguro que sera til pero no tenemos Watkins: Se sabe cmo era el ciclo de vida antes?
tiempo de momento. Tax: Tenemos algunas propuestas.
Kirchhoff: Siento vehementemente que lo sera. Mason: El patrn onomstico es por lo general com-
Pienso que las caractersticas culturales de la Mesoa- pletamente diferente. Actualmente no hay ceremonias
mrica antigua eran notablemente tan diferentes de los de pubertad en ningn lado.
grupos al norte de Mxico. Kirchhoff: Generalmente no hay ceremonias de ciclo
Mason: En la mayor parte del rea las ceremonias de vida, excepto las correspondientes a la Iglesia.
nativas han sido reemplazadas por las fiestas cristianas. [Hubo un desacuerdo general sobre esto.]
Los conceptos y los mtodos para curar siguen siendo Villa [Rojas]: El hetzmek es una ceremonia del ciclo
los mismos. Seres sobrenaturales menores permanecen, de vida.
como espritus incorpreos y como espritus corpreos. Kelly: Yo s de reas donde la ceremonia de naci-
Hay poco de sagrado en la parafernalia. miento es en gran parte aborigen.
Villa [Rojas]: Con referencia a los indios tzeltales, el Mason: Ethos y personalidad probablemente son lo
concepto de lo sobrenatural y su funcin son princi- que menos ha cambiado.
palmente indios y ejercen una gran influencia sobre la Tax: Pero de eso no sabemos mucho para los viejos
organizacin social del grupo; ejercen un papel muy tiempos.
poderoso como sistema de control social. Kirchhoff: En los viejos tiempos slo tenemos infor-
Kirchhoff: En tiempos precolombinos la religin era macin sobre las clases altas. Nadie ha pensado en
uno de los elementos ms importantes para la cohesin hacer un estudio del ethos en la Amrica Media anti-
del grupo; siempre era peculiar. gua.
Jimnez Moreno: Creo que la interrupcin de la reli- Gillin: Ha sido fuertemente influido por la relacin
gin nativa signific la interrupcin de las culturas de casta.
nativas y ello tiene que ser estudiado con ms cuidado. Beals: sta parece ser una de nuestras reas con
Mason: Organizaciones poltico-religiosas. Hay menos luz.
ahora dos tipos. El primero es el centrpeto, en el que Tax: No es aqulla sobre la cual podramos hacer
las funciones religiosas y seculares se combinan. ste es nuestras afirmaciones ms contundentes.

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Mason: Hay tendencias hacia la psicologa general colonial y sobre la cultura espaola y mediterrnea.
de un pueblo conquistado. stas son ramas colaterales que tendran que desarro-
Gillin: Quiero felicitar al doctor Mason por conjun- llarse para una reunin futura.
tar todo esto. Es algo que necesitamos de forma impe- Beals: Tengo la impresin de que estamos general-
riosa. mente de acuerdo en que Mesoamrica es todava un
Tax: Cmo prepararemos nuestro resumen del rea definible, de inters en trminos del hecho de que
Congreso? el doctor Kirchhoff originalmente trabaj esto sobre la
Gillin: Podramos presentar aquello sobre lo cual base de la etnografa del contacto.
hay acuerdo en el Seminario y luego sealar las reas Tax: En la etnologa del contacto se ve un rea
del campo sobre las que no sabemos nada y las suge- para la cual nosotros, los que estamos trabajando en
rencias para la investigacin futura. el rea en el presente, descubrimos que las generali-
Tax: Podramos preguntar cules son las diferencias zaciones que queremos hacer tambin se aplican a
principales en el rea? Estamos de acuerdo en lo gene- esta rea. Tenemos la persistencia de un rea, la cual
ral y despus decimos qu es diferente. Debera haber es de inters.
algo de discusin sobre el porqu en ambos casos; rela- Kirchhoff: Kidder ha mostrado que por bastante
ciones entre lo nuevo y lo viejo. Deberamos hablar de tiempo hacia atrs esta unidad original persista.
los problemas de mtodo en el rea. Hemos tenido una Podramos seriamente presentar una de varias generali-
pequea discusin sobre qu sabemos y qu no sabe- zaciones que llegaran bien lejos.
mos sobre varios temas. Kelly: La divisin del rea en varias subreas sera
Kirchhoff: Yo sugerira que despus de una afirma- interesante.
cin positiva de lo que se ha hecho, sealaran qu estu- Gillin: No me impresiona el hecho de que el rea
dios auxiliares tienen que hacerse sobre el periodo todava persista. Es eso un gran descubrimiento? Si se
observa la moderna cultura en
Mesoamrica, no estoy convenci-
do de que sea muy diferente de
Amrica del Sur, por ejemplo.
Beals: Muchas de estas cosas
eran tambin caractersticas de
la regin andina en Amrica del
Sur, pero en trminos de la dis-
cusin sobre Amrica Media,
podramos todava encontrar
una frontera diferenciable entre
la parte norte de Amrica Media
y su parte sur.
Kirchoff: Tenemos un paralelo
interesante con el pasado. Yo
sugerira que en esa reunin debe-
ramos tambin tratar con los
especialistas de los problemas de
aculturacin andinos, quienes en
alguna fase futura de nuestro tra-
bajo deberan ser invitados a cola-
borar estrechamente.

57
Sol Tax, Wigberto Jimnez
Moreno, Paul Kirchhoff et al.
M E S O A M R I C A

Propuestas generales sobre


la cultura que distingue
a Mxico y Guatemala de otras partes del
mundo, con particular atencin a los problemas

T
de mtodo para tratar las culturas del
pasado y del presente de esta rea*
ax: ste es un simposio que informa sobre los resultados del semi-
nario. La primera pgina del programa de Viking Fund establece la idea
del seminario. Muchos de nosotros hemos trabajado en el campo y cono-
cemos nuestras reas, pero no tan bien las reas de otros. El objetivo del
seminario fue el de permitirnos comparar notas para poder tener una
mejor perspectiva de Amrica Media como un todo. Cada una de las
nueve sesiones se dedic a un tema, para el cual un individuo haba pre-
parado una ponencia que cubriera ese tema para toda Amrica Media,
aunque no lo supiera todo. Despus nos pasamos tres horas discutiendo la
ponencia. Intercambiamos ideas y salimos con algunas impresiones que,
en general, eran mejores que aqullas con las que entramos al seminario.
Notarn que hay algunos temas que pudieron ser incluidos pero que-
daron fuera. Por lo que concierne a las reas, las omisiones principales fue-
ron los nahuas, los otomes y partes de Guatemala; sin embargo, una
buena parte de Mesoamrica qued representada. El doctor Mason, el
doctor Beals y la seora Stone representaron reas en los confines de
Mesoamrica; algunos de nosotros tambin hemos tenido alguna expe-
riencia fuera del rea. Tuvimos una representacin bastante buena, aunque
no completa.
Quisiramos escuchar los comentarios de quienes no participaron en el
seminario. Aqullos de ustedes que no estuvieron en ninguna de las reu-
niones pueden, espero, hacer observaciones durante la discusin al final de
esta reunin.
Al introducir la primera parte de nuestro programa, que concierne a los
rasgos caractersticos de Mesoamrica, quiero explicar en primer lugar que
no quisimos limitarnos a nada que no abarcara lo que comnmente se
conoce como Amrica Media. La mayora de nosotros haba trabajado en
*
Resumen para el XXIX Congreso Internacional de Americanistas, Nueva York, 5 de sep-
tiembre de 1949. Traduccin de Len Ferrer, a partir de Sol Tax et al., Heritage of Conquest.
The Ethnology of Middle America, Nueva York, Cooper Square Publishers, 1968 [1952], pp.
282-303.

58
M E S O A M R I C A

que no lo soy, as que si me he equivocado en algn


punto, espero tomen nota y presenten objeciones al
final de la presentacin.
El rea. Por lo que se refiere a las fronteras de las
reas y subreas culturales, es muy probable que sean
esencialmente las mismas que las anteriores a la
Conquista. Sin embargo, difieren enormemente en
grado de aculturacin.
El noreste nomdico rido extra mesoamericano de
Mxico est completamente aculturado en el patrn
mestizo.
El rea montaosa rural agrcola extra mesoamerica-
na del noroeste de Mxico tal vez retenga mucho o la
mayor parte del patrn econmico, pero lo dems ha
cambiado considerablemente.
El Mxico de las tierras altas, desde Oaxaca hacia el
norte, es como los anteriores, pero al tener una cultura
ms compleja de inicio, retiene un nmero mucho
mayor de elementos aborgenes.
Yucatn (excepto Quintana Roo) y la costa del
Golfo estn considerablemente ladinizados.
Guatemala, Quintana Roo, Chiapas y partes de
Oaxaca son los menos aculturados al patrn mestizo.
Economa y tecnologa. El cambio en la economa es
relativamente pequeo. La introduccin del burro
puede ser la caracterstica ms importante, ms el cul-
un rea restringida y estbamos interesados en ver si tivo del trigo, la papa, el caf, la caa de azcar y el pl-
Mesoamrica, tal como fue caracterizada por el doctor tano. El uso del dinero en lugar del trueque es
Kirchhoff, es un concepto til. Lo que el doctor Kirch- significativo, la escritura y la comunicacin lo son
hoff encontr fue en trminos de la distribucin pre- menos. La introduccin de herramientas de hierro, el
colombina de las culturas. Haba aqu un rea arado, la carreta, la mquina de coser y el molino
dominada por las grandes civilizaciones. En realidad mecnico de maz, as como las telas industriales tuvie-
en Amrica Central est ms o menos limitada a las ron una influencia considerable.
intrusiones maya y nhuatl y tal vez incluya la choro- Relaciones tnicas e intercomunales. En todas partes
tega. No se confunda a Mesoamrica con Amrica hay algo de mezcla de sangre, con variantes de lugar a
Media. La segunda incluye todo desde el Ro Grande lugar. La guerra intragrupal ha desaparecido, desde
hasta Panam y alrededores. Uno de nuestros proble- luego. La estructura de clases aborigen ha sido reempla-
mas fue distinguir Mesoamrica de la tierra al norte y zada por distinciones de clase entre ladinos e indios.
al sur de ella. Organizacin social. El nuevo e importante elemento
El doctor Mason presentar un resumen que ha pre- en la relacin ritual es la institucin del padrinazgo.
parado y que tiene por ttulo: El siglo XVI y el XX, una ste tena algn prototipo aborigen aunque probable-
comparacin de tipos culturales y reas culturales. mente de una importancia mucho menor. Los indios
Mason: Presento esto ms o menos a guisa de repor- son generalmente bilinges, los ladinos monolinges.
tero y editor ms que como experto en Mesoamrica, Los sistemas de consanguinidad varan enormemente.

59
M E S O A M R I C A

culto de los santos es la caracterstica nueva


ms importante, en reemplazo de las deidades
locales y familiares. Permanecen seres sobrena-
turales menores, tanto espritus corpreos
como incorpreos. La parafernalia sacra es
escasa. Los conceptos bsicos sobre la enfer-
medad y los mtodos de curacin probable-
mente han cambiado poco.
Organizacin religiosa. El patrn aborigen
era centrpeto, en el que las funciones religio-
sas y seculares se combinaban. Su propsito
era el bienestar del grupo entero, y el servicio
en l era prcticamente obligatorio. Este
patrn permanece ms o menos con pleno
vigor en algunas comunidades, mientras en
otras con pueblos ms ladinizados est siendo
reemplazado por un tipo de organizacin cen-
trfuga en el que los elementos religioso y
secular estn separados. Esto opera ms para el
prestigio del individuo y el servicio en l es
voluntario. En la actualidad el primer tipo es
ms comn en las tierras altas de Guatemala y
Chiapas, y el segundo en Mxico y Yucatn.
Ciclo de vida. Aunque nuestra informacin
sobre este tema es deficiente para antes de la
Conquista, es probable que no haya cambiado
mucho. Los detalles varan de lugar a lugar. El
cambio ms grande est probablemente en la
importancia del bautismo y en la relacin de
Los datos sobre stos son muy deficientes para el tiem- padrinos. El sistema onomstico ha cambiado mucho;
po anterior a la Conquista. Probablemente en algunos la educacin escolar es completamente nueva. La
grupos se encuentre el sistema antiguo completo, y el mayor parte de las ceremonias aborgenes del ciclo de
reemplazo total por el sistema espaol resulte proba- vida han sido remplazadas por las de la Iglesia catlica,
blemente raro o incluso inexistente entre los grupos aunque las primeras son todava practicadas en algunas
indios. regiones menos aculturadas.
El mundo sobrenatural y la curacin. Las creencias Ethos y aspectos culturales de la personalidad. En esta
actuales son una mezcla de: 1) Un substrato de algunos fase casi no tenemos datos sobre los das de antao,
conceptos fundamentales panamericanos o mundiales; pero la hiptesis es que los cambios han sido menores
2) Elementos espaoles, mediterrneos o europeos; 3) aunque naturalmente la psicologa general de un pue-
Elementos mesoamericanos; stos son difciles de sepa- blo conquistado es evidente. Est fuertemente influida
rar. En muchos lugares han desaparecido las deidades por reacciones de clase. Hay ligeras tendencias hacia el
principales anteriores a la Conquista. Las ceremonias patrn europeo o moderno. Todas las inclinaciones
agrcolas comunales han sido reemplazadas por las fies- imperialistas, como las de la ltima teocracia azteca,
tas de la Iglesia catlica en gran parte de la regin. El han desaparecido.

60
M E S O A M R I C A

* * * diferencias entre las tierras altas y las tierras bajas, que


probablemente tienen su origen ltimo en las contras-
Tax: Quisiera ahora pedir a los miembros del semina- tantes diferencias del medio. Cuando decimos tierras
rio sus crticas, aadidos o precisiones. Doris Stone, su bajas nos referimos a la costa del Golfo. No sabemos
impresin es que estos comentarios no aplican real- mucho sobre la regin de tierras bajas del Pacfico.
mente al sur de la frontera mesoamericana? Las clases de diferencias estn en cosas tales como
Stone: En el sur del rea tenemos clanes matrilinea- ciertos aspectos de la tecnologa; por ejemplo, en las
les; la gente no acepta el bautismo; no acepta el matri- tierras bajas, la agricultura de roza, tumba y quema
monio. Hay ceremonias de pubertad, sociedades parece ser uno de sus rasgos. Tal vez la diferencia ms
secretas para los hombres. La Iglesia no tiene influen- marcada que pudimos ver en nuestra discusin fue la
cia. Economa diferente: el maz pierde importancia, y de la presencia de una economa de mercado por toda
sta la adquieren los tubrculos y la yuca. El puerco es esta regin de tierras altas. Incluso cuando la economa
importante. Y desde luego hay una gran diferencia lin- de mercado se desborda hacia las tierras bajas, los
gstica. comerciantes provienen de las tierras altas. En esta lti-
Goubaud: Quisiera aadir a la lista del doctor mas hay un gran nfasis en el mercado, en el comercio,
Mason, en relacin con los rasgos tempranos trados y en la especializacin por aldeas y comunidades en las
por los espaoles, la lana, material utilizado para la ocupaciones, las manufacturas artesanales y cierto tipo
ropa de un gran nmero de indios. Y tal vez las herra- de comercio y actividades sociales. El otro tipo de dife-
mientas de acero. rencias que result bastante obvio es la actual entre el
Tax: Tenemos aqu una lista de denominadores norte y el sur del rea. Hay sugerencias de que tal vez
comunes. El doctor Beals ha resumido las bases sobre estas diferencias podran relacionarse con la tradicin
las cuales se pueden hacer distinciones dentro del rea. general nahua, por oposicin a la cultura maya. Sin
Beals: El doctor Mason ha bosquejado con cierto embargo, decidimos que sera mejor llamarla norte y
detalle algunos aspectos de esta rea general que, en sur, por el momento.
nuestra opinin ocurrieron por toda el rea. Tambin En general los indios modernos se destacan por su
existe la divergencia regional. Esto est mucho menos comportamiento no agresivo mi impresin es ms
claramente definido. Lo que pretendo es indicar con notoria para el norte que para el sur. La parte norte
un ejemplo o dos cmo pueden ser estas diferencias muestra mayor aculturacin y menor retencin de ras-
regionales cuando compilamos todo el material. Est gos aborgenes, ms movimiento hacia el patrn mes-
bien claro para la mayora de nosotros que a pesar de tizo. En la parte sur de esta rea se localizan las
que no nos propusimos probar esta hiptesis de comunidades centrpetas, mientras que en el norte las
Mesoamrica, sucedi darnos cuenta de que la centrfugas, que se acercan al tipo de comunidad ladi-
Mesoamrica moderna y la antigua ms o menos coin- na. Probablemente existan otras diferencias que podr-
ciden en sus reas. Las clases de diferencias que quie- an hacerse sobre el rea, pero me parece que stas son
ro sealar pueden ser definidas particularmente en las dos ms importantes y que ms o menos se inter-
trminos de rea o regin. Tal diferenciacin probable- sectan la una con la otra.
mente ser difcil, porque el rea tiene una historia Hay otras dificultades con este tipo de clasificacin:
muy larga y compleja. Presenta condiciones muy varia- las fronteras no estn claras, la clasificacin no explica
das y en agudo contraste. En las culturas opera una adecuadamente el hecho de que en una especie de
variedad de fuerzas que son bastante complicadas. La regin central, entre el norte y el sur, haya un grado
impresin es que esta regin es mucho ms compleja ms alto de retencin de rasgos aborgenes. Hay diver-
que la regin andina. sas explicaciones posibles para algunos de estos factores
Uno de los conjuntos de diferencias que sospecha- que pueden incluir cosas como las comunicaciones
mos en esta rea, es el que puede resumirse como de aborgenes y espaolas. Los centros de colonizacin y

61
M E S O A M R I C A

administracin en Espaa, por otra parte, pueden ser la dos y tuvo lugar una nueva mezcla de elementos
causa de estas diferencias actuales. indios y espaoles.
Tax: Estn los miembros del seminario ms o 3) Entonces tenemos un periodo de otros ochenta
menos de acuerdo con este resumen? aos cuando este nuevo tipo de cultura se fue mezclan-
El problema que obviamente surge aqu en la pre- do e integrando y tuvo lugar un ajuste satisfactorio.
sentacin del seor Beals de algunas de las diferencias 4) Luego vino el periodo de la abolicin de las tie-
ms importantes en el rea, es el problema de la acul- rras comunales, por ley, y hubo un nuevo sistema [de
turacin; el grado diferencial en el que estos pueblos tenencia] de la tierra. Ladinos y mestizos comenzaron
han estado sometidos a la influencia espaola o euro- a interferir con la propiedad de los indios y tenemos un
pea. Hemos discutido mucho sobre ello y queremos declive muy agudo de la tradicin india. Esto ocurri a
pasar la prxima media hora hablando de aculturacin partir de 1880, cuando el presidente Barrios aboli las
y tratar de resaltar algo del material que hemos revisa- tierras comunales.
do durante la ltima semana. El seor Villa [Rojas] 5) De 1880 al presente tenemos un periodo de con-
presentar una secuencia histrica de qu sucedi en flicto y aculturacin. Y ahora el doctor Beals aade un
esta rea. nuevo periodo que, segn l, tuvo lugar en Mxico con
Villa [Rojas]: La secuencia de culturas que voy a la revolucin de 1910, cuando el ladino reconoci el
presentar fue originalmente propuesta por el doctor parentesco que tena con el indio y aboli en gran
La Farge. Despus de trabajar en los cuchumatanes, en la medida el sistema de castas. Ahora vemos en Mxico,
seccin noroccidental de Guatemala, le pareci que la por lo menos, un desarrollo muy acelerado de la cultu-
historia de la regin poda presentarse en cinco perio- ra, debido a nuevos proyectos del gobierno para mejo-
dos principales. Despus, cuando yo trabajaba entre los rar las condiciones de vida de los indios, y as, en unos
indios de Chiapas, en el sureste de Mxico, descubr pocos aos, las culturas indias declinaran de manera
que el esquema que l haba preparado tambin se apli- aguda.
caba a Chiapas, y ahora el doctor Beals siente que es Tax: Jimnez Moreno quisiera sugerir que hubo un
aplicable a las tierras altas de Mxico. La importancia retraso general en Guatemala, comparada con Mxico.
del esquema es que muestra que el proceso de acultu- Wagley: 1880 en Mxico correspondera a 1891 en
racin no ha seguido una sola lnea. En trminos gene- Guatemala.
rales las fechas que voy a plantear no son exactas sino Beals: Hay un punto que aadir a lo dicho por Villa
aproximadas y difieren segn la seccin del pas. La [Rojas], quien ha tratado la historia primordialmente
secuencia es la siguiente: en trminos de la retencin de la cultura india. Esto
1) 1524-1600: El periodo de la Conquista, cuando podra considerarse a partir del rechazo indio hacia ele-
la cultura india declin muy rpidamente. Fue un mentos de la cultura europea. Hay periodos de repudio
periodo de choque violento de las culturas india y espa- cuando [los nativos] no toman parte alguna de la cul-
ola. tura europea. stos estn asociados con un lapso de
2) A partir de 1600 sigue un periodo largo de ajus- relaciones desagradables entre el indio y el blanco.
te, cuando los grupos indios asimilaban la mayor parte Cuando se da un periodo as, como el de aproximada-
de los elementos espaoles de 1620 a 1700 cuando mente 1910, con la llegada de una aculturacin ms
las encomiendas fueron abolidas. Durante este rpida, generalmente marca una mejora en las relacio-
periodo los indios recibieron una nueva oportunidad nes. En estos casos el gobierno trata de hacer algo cons-
de reorganizar sus vidas y tuvieron una mejor oportu- tructivo para el indio, en vez de solamente explotarlo.
nidad de vivir ms satisfactoriamente. Entonces desa- Tax: Ya estn de acuerdo los miembros del seminario?
rrollaron algunos de los elementos indios de las El siguiente punto es el problema de cules partes de
culturas. Algunos de los elementos indios que haban esta rea parecen ms aculturadas que otras. Podra-
sido suprimidos durante la conquista fueron retoma- mos trazar la aculturacin diferencial en el rea? El

62
M E S O A M R I C A

seor de la Fuente describir lo que hicimos en rela- aborgenes, tal vez la parte menos precisa de nuestro
cin con esto. trabajo.
De la Fuente: Trabajamos de manera puramente Tax: Entonces hay dos periodos principales de acul-
impresionista para lograr un ndice de retencin de ras- turacin: el contacto original, cuando hubo una gran
gos precolombinos y de prdida de elementos aborge- prdida, y el contacto moderno que inicia desde 1880.
nes. Por ejemplo, cualquier cosa que los lacandones hayan
[Aqu sigui una descripcin de la tabla y del mapa.] perdido ha sido en tiempos recientes. Por otra parte,
La conclusin ms general a la que hemos llegado es algunos de los otros grupos los de Quintana Roo,
que tenemos un rea norte relativamente aculturada, por ejemplo, todo lo perdieron temprano. Es intere-
que incluye a grupos como los chinantecos, mazatecos, sante considerar cundo ocurri la prdida. Hay otra
mixes y popolucas; un rea al sur, menos aculturada, cosa interesante que enfatizamos cuando hacemos
que incluye a los lacandones, ixil y tzeltales, y un poco estos juicios siempre estamos convencidos de que algo
ms lejos a los mayas de Quintana Roo, que han per- se ve muy primitivo, pero no se puede decir que sea
manecido ms aislados. En medio tenemos el Istmo de precolombino. Asimismo, algunos de los otros gru-
Tehuantepec, en donde algunos grupos pueden aso- pos, aunque no sean tan extraos, reciben una puntua-
ciarse a los ms aculturados, hacia el norte y otros con cin alta para la retencin de rasgos.
el bloque menos aculturado del sur. Goubaud: A m me resulta de mayor lgica poner a
Lo que intentamos en la Tabla [vase en pgina 46] los kekchi ms cerca del crculo, con los grupos uno,
fue diferenciar el tiempo de prdida de los elementos dos y tres. Dira, por lo que se refiere a lengua, que

63
M E S O A M R I C A

grandes vas de comunicacin aztecas fueron las que


siguieron los espaoles en la poca temprana.
Termer: Por lo que sabemos de la Amrica Central,
en las altitudes sobre los 600 msnm la aculturacin de
los indios ha progresado mucho ms que en las locali-
zadas debajo de ese lmite. Nunca ha habido tal acultu-
racin intensiva como en las altitudes mayores. Aqu los
espaoles tenan las mejores condiciones para el desa-
rrollo de las grandes encomiendas y la aculturacin.
Tax: Me pregunto si alguno de nosotros quisiera des-
tacar algn punto de inters de contenido. Por ejemplo,
la seora Guiteras discuti la cuestin de la organiza-
estn como en 90, y con respecto a tecnologa tambin cin social, los clanes, etctera, y pienso que muchas de
como en 90. En organizacin social estaran como en las personas aqu presentes estaran interesadas en saber
lo mismo que la Guatemala media occidental. En reli- en qu lugar del rea existen algunas de estas interesan-
gin estaran como en 80. tes caractersticas de la organizacin social.
Tax: No estoy de acuerdo con usted. Un puntaje de Guiteras: Encontramos clanes y linajes en estas
80 90 en religin en Huehuetenango o Chiapas regiones de menor aculturacin. Se extienden, desde
incluye all el antiguo complejo calendrico. En eso luego, ms all de estas regiones. De forma descom-
estamos en desacuerdo. puesta podramos llamarlos todava clanes, pero no
Gillin: El doctor Beals dijo que no haba indios en estn cristalizados como en estas regiones menos acul-
la costa del Pacfico de Guatemala. Creo que fue slo turadas. Aqu tenemos clanes patrilineales. Posterior-
una generalizacin. Hay unos tres mil por all. mente tenemos un cambio de la organizacin
Beals: Todava no sabemos nada de ellos. unilateral a la organizacin bilateral en varias regiones,
Termer: Todos los indios xinca que encontr en la primero bajo el contacto nahua y despus, en contacto
costa estaban ciertamente aculturados. No les quedaba con la civilizacin occidental. Tenemos una tendencia
ningn rasgo precolombino. Aqu nunca encontr en toda la regin hacia la organizacin bilateral con
supervivencias. Estn perfectamente aculturados una tendencia unilateral.
excepto por la lengua, pero los xinca de las tierras altas Tax: Hay algunas otras caractersticas de las reas
no han sido aculturados. menos aculturadas que algunos de ustedes piensen que
Tax: Quisiera mencionar un hecho obvio: algunos deberan informarse aqu? Si no, quisiramos conti-
de estos indios se encuentran en lugares ms alejados nuar e indicar dnde pensamos que conocemos ms y
de los centros urbanos. Otro hecho obvio, resaltado dnde pensamos que conocemos lo menos y la direc-
por el doctor Kirchhoff, es que los pueblos con menos cin que deberan tomar las nueva investigaciones.
que perder son los que perdieron menos. La gente ms Cules son los lugares de los que sabemos ms?
altamente civilizada tuvo una aculturacin ms acele- Villa [Rojas]: En trminos de las regiones que no son
rada. Es por eso que estos pueblos de Guatemala conocidas puedo decir algunas palabras, especialmente
noroccidental y Chiapas, en la medida que se mante- con referencia a Mxico. Conocemos menos las regio-
nan al margen de las antiguas civilizaciones, no tenan nes ms indias, especialmente donde no hay informes
tanto que perder. etnogrficos, por ejemplo, el Istmo de Tehuantepec.
Beals: Quisiera mencionar el hecho indicado por En esta rea tenemos indios con los porcentajes ms
Jimnez Moreno: que la expansin espaola sigui el altos de monolingismo. De 220 mil zapotecos, 111
modelo azteca para la parte norte de esta rea, pero qu mil son monolinges. No tenemos estudios sobre los
tan al sur lleg, es problemtico. l seal que las dos mazatecos. Existen estudios exploratorios sobre los chi-

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M E S O A M R I C A

nantecos pero muy preliminares. En esta regin hay trabajado en una comunidad San Juan Chamelco.
unos veinte grupos lingsticos y cada uno de ellos est Tambin entre la ixil y la kekchi est la uspanteca, que
dividido en dialectos, como si fuera una Torre de parece ser una especie de medio hermano de la cultura
Babel. quich. Estamos haciendo reconocimientos de todas
Est tambin la regin donde viven actualmente los estas comunidades simplemente para recoger datos
lacandones y no tenemos un panorama de la cultura muy elementales con propsitos administrativos. S
completa. Empezamos a comprender la naturaleza de parece que hay mucho por hacer en Guatemala.
las culturas de los indios que viven en el estado de Adems de eso, estamos interesados en hacer compara-
Chiapas. Sabemos poco sobre los popolucas. Sobre los ciones entre culturas indias y no indias. Entonces,
mayas tenemos informes sobre Chan Kom y Quintana tenemos tambin que considerar la cultura ladina.
Roo, y varios otros que presentan un panorama ms o Gillin y Tumin han hecho algunos estudios muy
menos completo de la cultura de esta regin, pero no importantes en las partes orientales de Guatemala, y
tenemos informes para los nahuas porque el conoci- Redfield otro de Agua Escondida.
miento de la ubicacin de este grupo es muy inade- Tax: Si tan slo pudiera hacer un comentario, cuan-
cuado. El nico informe que tenemos es el que escribi do el seor Villa [Rojas] habl de lo que tena que
Redfield hace unos veinte aos. Hay actualmente en hacerse, dijo que Chiapas estaba bastante bien estudia-
marcha algunos estudios de la regin por etnlogos da. Aplicando los mismos criterios, Guatemala tam-
modernos. Sabemos algo de los totonacos y los huaste- bin ha sido muy bien estudiada. Parece que se estn
cos, y tambin sobre Michoacn. No s si tengamos aplicando estndares diferentes aqu.
alguna otra informacin sobre otras regiones. Mason: Los estudios etnolgicos modernos son un
Goubaud: Guatemala ha sido muy bien estudiada en gran desideratum entre todas las tribus del norte. Hace
algunas reas, pero si utilizamos terminologa lingsti- muchos aos, cuando se les investigaba, un etnlogo
ca, las subculturas guatemaltecas son todas comunales. jams pensaba en ethos y personalidad. As que desde
Se han hecho estudios principalmente en la parte el punto de vista moderno casi no sabemos nada sobre
media occidental de ese pas. Voy a leer una lista que he el norte de Mxico.
preparado tentativamente. Stone: Con excepcin de los lenca, ninguno de los
Se necesitan estudios sobre los quichs en la parte pueblos del sur era urbano. Si se habla de etnologa
oriental y en la parte norte de la regin en lugares desde el punto de vista de los ladinos, nadie ha tocado
como Rabinal y otros, y tambin alrededor de la costa occidental. Ahora trabajo sobre los lenca. Los
Quetzaltenango. Se han hecho trabajos en Chichi- jicaques ciertamente deberan ser estudiados, no slo
castenango, situado en el centro de la zona quich. en etnologa sino tambin en lingstica. No s cun-
Sobre Cakchiquel hay estudios principalmente de la tas ramas quedan pero ciertamente habra que estu-
parte occidental del rea, nada sobre las regiones orien- diarlas. Los watuso en Costa Rica estn desapareciendo
tal, norte y sur del rea. Por lo que se refiere a los zutu- completamente. Nadie ms que Spencer los ha trabaja-
gil, estn bastante bien cubiertos, por lo que concierne do. Me parece que alguien debera tomar la lingstica
a comunidades alrededor del lago Atitln. de muchos de estos pueblos y trabajarla mientras toda-
En la zona mam, un estudio muy bueno del doctor va haya tiempo.
Wagley fue realizado en la parte norte del rea, y Tax: Veamos ahora si hemos aprovechado nuestras
recientemente otro en Todos Santos, pero nada en las herramientas metodolgicas en estas reas.
partes central o sur del rea mam. Hay tambin un Paul: A pesar de todas las brechas, en los ltimos
estudio lingstico de los aguacateca. El rea kekchi ha aos hemos acumulado una cantidad considerable de
sido muy poco estudiada. Tenemos la sntesis de datos sobre estas reas. Las brechas ocurren tambin en
Sapper de las culturas kekchi, ms o menos sobre una el campo de la metodologa. Quiero decir algo sobre
base lingstica y ningn estudio de comunidad. Yo he cules mtodos han sido utilizados. No es muy til

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M E S O A M R I C A

hablar de mtodo cuando hablamos de los intereses del nativos, etctera, ha habido una lenta invasin de
pueblo en cuestin. Los intereses aplicados en esta rea tcnicas de disciplinas hermanas, como del campo de
son la gama tradicional de intereses que se encontrara la psicologa, por ejemplo, de tal manera que ahora
en cualquier rea. Alguna gente est principalmente tiene que haber historias de vida sistemticas desde el
interesada en el rea por s misma y otros estn intere- punto de vista del individuo en juego y el comienzo de
sados en los principios generales, y en usar datos de trabajo en tcnicas proyectivas. Se han aplicado TATs en
rea en la medida que ilustran estos principios. Tal vez dos o tres comunidades y Rorschachs en dos o tres;
otra manera de decirlo es que el inters ha cado, a estudios de juegos de muecas en dos o tres comuni-
grandes rasgos, en cuatro grupos: 1) Reconstruccin; dades y as por el estilo. Tambin diferentes clases de
2) Periodo de aculturacin; (3) Sociologa dinmica; y entrevistas. Tambin, de la sociologa rural han llegado
(4) Psico-etnologa, que es el nuevo inters creciente. estudios de actitud. Tambin ha habido un incremen-
stos son el tipo de estudios que se han realizado: to de las tcnicas estadsticas.
1) Prospeccin regional. Para encontrar sitios ade- Dos cosas de particular inters aqu son que al tra-
cuados, como el grupo del seor Goubaud en Gua- tar con Amrica Media tratamos con comunidades que
temala. son grandes y complejas. Dos problemas surgen de
2) Estudios de tpicos. Interesados en una institu- esto: 1) El muestreo y los problemas estadsticos.
cin ms que en una comunidad, cosas como el vesti- Cuando se acude a comunidades ms amplias las tc-
do, en las que tres o cuatro personas han estado nicas tradicionales son buenas, pero quiz no suficien-
trabajando: Lily de Jong Osborne, Lila ONeale y los temente buenas. 2) El problema de cmo trabajar con
Cordray. Problemas de mercados, en los que Ma- equipos de expertos. Esto se ha intentado pero no
linowski, de la Fuente, McBryde, Tax y Goubaud han siempre con xito.
trabajado. Esta rea tambin ha sido utilizada como campo de
3) Estudios de comunidad. La clase ms comn de pruebas, por ejemplo en el estudio de Redfield de
estudio y la que emplea el mtodo tradicional es el es- Chan Kom y pueblos circunvecinos, en el que tuvo la
tudio de comunidad sin referencia a ningn proble- oportunidad de probar ciertas hiptesis generales de su
ma en particular. stos se han hecho en diversas Folk Culture of Yucatan, e hizo ciertas propuestas sobre
cantidades. la naturaleza del cambio social.
Tambin est el comienzo de algunos estudios en Otro tipo de enfoque en que el rea ha sido utiliza-
comunidades que podramos decir son ciudades Oa- da como campo de prueba es la cuestin de probar la
xaca, la ciudad de Mxico, etctera. confiabilidad de los etngrafos. En por lo menos tres
De particular inters son los estudios de antes y casos ha habido estudios independientes de la misma
despus. Buenos trabajos de comunidad hechos hace comunidad por dos personas diferentes. Chamula: dos
suficiente tiempo para hacer la segunda visita posible. investigadores; Chichicastenango: Bunzel, Schultze-
Pienso particularmente en Chan Kom revisitada por Jena y Tax; San Pedro, dos investigadores.
Redfield. Tepoztln, estudio original de Redfield y En conexin con la investigacin de accin, tanto
ahora de Oscar Lewis. Esto nos da una excelente opor- Guatemala como Mxico dirigen actividades para
tunidad para estudiar el cambio. Obviamente hay otros mejorar la situacin de su pueblo. El proyecto
lugares que se han vuelto disponibles para este tipo de Papaloapan es uno de ellos.
estudios. Tal vez los chorti y San Juan Teotihuacn. Caractersticas de la investigacin de accin: 1)
Por lo que se refiere a las tcnicas utilizadas en el Regida por reas; 2) nivel de vida, salud, habitacin,
campo la clase de tcnica estndar usada en antro- etctera; 3) implica necesidad de equipos de expertos;
pologa, pero en adicin al uso estndar de los infor- 4) la consideracin de comunidades indias y mestizas;
mantes, el mtodo de observacin participante, el 5) en estudios de la clase de los que tienen lugar actual-
mtodo genealgico, el uso de datos censales, textos mente en Mesoamrica, tenemos una excelente opor-

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M E S O A M R I C A

tunidad de establecer una lnea de base contra la cual


los cambios rpidos van a ser proyectados. ste es un
laboratorio ideal para que la gente observe reacciones
diferenciales al cambio, y las consecuencias imprevistas
del cambio social.
Tipos de comparaciones con respecto a Mesoam-
rica como un todo: 1) Comparaciones inductivas que
tratan de lograr un cuadro total de Mesoamrica, cons-
truido a partir de comunidades locales. 2) Com-
paraciones en el espacio. Comparaciones de esta rea
con otras reas. Se le est comparando con pueblos
tpicamente de cultura mediterrnea por Foster, Lewis
y otros. Termer nos dice que tendremos tambin opor-
tunidad de obtener datos de los archivos europeos. 3) flujo continuo de movimientos y transformaciones his-
Comparaciones en el tiempo, las cuales podemos hacer tricas. Yo dira que nuestro gran inters por estudiar
por relacin con la lnea de referencia histrica. las culturas actuales en Amrica Media consiste en que
Quiero cerrar con el problema de mtodo involucra- pretendemos compararlas. Queremos poder decir qu
do con lo que hemos hecho esta ltima semana. 1) Si es de origen nativo. En segundo lugar, buscamos com-
un rasgo considerado diagnstico tiene que ser univer- parar procesos histricos de cambio, como los observa-
sal en el rea; 2) Si debe ser exclusivo del rea; 3) Todo mos ahora con procesos de cambio anteriores.
el problema de la magnitud de los rasgos pequeos Quisiera repetir el punto de vista que present en el
rasgos o instituciones ms grandes?. 4) En ltima ins- seminario. A ese respecto, siguiendo el contraste esta-
tancia, debemos caracterizar el rea en trminos de un blecido por Redfield entre culturas folk o culturas tri-
inventario de caractersticas o en trminos de alguna bales, por una parte, y culturas urbanas o citadinas, por
clase de configuracin una organizacin de rasgos, en la otra, me parece que obtenemos mucho ms del estu-
vez de los rasgos por s mismos? dio del presente si no nos confinamos slo al cambio
Tax: El doctor Kirchhoff mencion el problema de actual, sino a los cambios anteriores tambin. Tenemos
lograr una lnea de referencia de hecho mencion tres grandes periodos de choque entre las culturas
dos lneas de referencia: 1) La etapa actual de cultura urbanas y folk. Uno tuvo lugar en tiempos precolom-
como base para el estudio del futuro, y (2) La lnea de binos. Decididamente, situaciones en que, por una
referencia antigua. parte, haba ciudades-Estado, con una clase gobernan-
Kirchhoff: Las dos caractersticas principales que te firmemente establecida, con sus propios sistemas de
aparecieron en el seminario fueron que en los grupos valores, y por otra parte haba en la zona rural que
estudiados sus culturas son de conocido origen mixto. rodeaba a estas ciudades un tipo de cultura completa-
Estamos conscientes de manera muy clara sobre los mente diferente.
diversos momentos histricos de cuando entraron nue- El siguiente periodo es desde luego la llegada de la
vos ingredientes. El momento que ahora estudiamos cultura europea cuando la Conquista espaola.
trae cambios. Estos dos aspectos mezcla y cambio Entonces no tenemos ya una divisin tan dramti-
son importantes en nuestro enfoque de estos materia- camente aguda sino un nmero de cambios consecu-
les. Nos llevan hacia el sentimiento de que tenemos tivos, resultado de los que tuvieron lugar en Mxico
que tratar de proyectar hacia el pasado una serie de desde la cultura citadina y eventualmente a partir de
cambios que hemos observado recientemente, no slo, las incursiones de la moderna civilizacin industrial
si as fuere, para tener una fecha de referencia ms tem- anglosajona ms que mediterrnea. Necesitamos
prana, sino tambin para tener la posibilidad de ver un una cobertura por lo menos tan completa de periodos

67
M E S O A M R I C A

anteriores de la historia en Mesoa- canas modernas, alguien ms ten-


mrica, como se le ha conformado dr que hacerlo. No creo que la
de manera muy satisfactoria en el antropologa pueda realizar esa
seminario de la semana pasada. Me tarea por s sola. Por lo que toca al
parece que en los dos extremos de futuro, podemos pensar en algunos
esta secuencia histrica tenemos una cobertura razona- nuevos enfoques conocidos como cooperacin inter-
ble. No estamos en absoluto satisfechos con lo que disciplinaria; tales son la sociologa, la psicologa y la
sabemos de Mesoamrica moderna, pero sabemos mu- medicina esta ltima para conectar creencias locales
cho ms sobre ella de lo que sabemos sobre la poca de sobre enfermedad con la teora mdica moderna.
la llegada de los espaoles. Necesitamos saber ms Tenemos tambin que mirar a las humanidades incor-
sobre la etnografa del contacto. Tenemos quiz cuatro poradas a este panorama. Tenemos en Mxico literatu-
siglos de material descriptivo, fechado cronolgica- ra de expertos en las humanidades, que discute lo que
mente, de este contraste entre ciudades-Estado y cul- es el alma o el ethos mexicano cmo se combina lo
turas todava ms simples. Tenemos a quienes han hispnico con lo nativo. Est el asunto de la traduc-
estudiado los materiales arqueolgicos y a quienes estu- cin de los conceptos de una disciplina a la otra. Creo
dian a los indios actuales. Tenemos una gran necesidad que los antroplogos y los otros expertos deberan jun-
para el periodo intermedio, para lo que yo llamara tarse. Por lo que toca al arte, desde luego, los antrop-
etnografa del pre contacto, as como para la etnogra- logos han hecho un buen trabajo sobre las artes nativas,
fa del contacto. Creo que esto es muy importante, por- pero tambin debemos saber qu sucede con el arte
que un mejor entendimiento del presente se basa en un moderno. Como ha sealado el doctor Kirchhoff, ste
mejor entendimiento del pasado. Entonces podremos es el momento para la investigacin histrica. Mi peti-
juntar, en un frente, a quienes estn interesados en todas cin es que se utilicen varios enfoques para que poda-
estas reas de estudio. Tenemos mucho material. mos comprender qu es actualmente toda esta
Gillin: Si tomamos esta rea y la comparamos con situacin cultural y en qu direccin se mueve. En
otras reas, creo que podemos decir que el carcter Japn se hacen estudios de reas modernas; varias de
general del trabajo etnolgico durante los ltimos vein- las culturas modernas contemporneas de Europa se
te aos ha sido inusualmente bueno. Hay muy pocas encuentran bajo estudio aqu mismo en esta ciudad
partes del mundo donde las culturas nativas de los [Nueva York] el estudio de Rusia, por ejemplo y
tiempos modernos han sido tan bien estudiadas desde en todos stos, no slo material etnolgico tradicional
tantos puntos de vista. Esto no es algo de lo que esta- sino todo lo que pueda juntarse de las ciencias sociales
dounidenses o europeos puedan tener crdito exclusi- y humanidades est centrado o concentrado en el pro-
vo, porque la calidad del trabajo de los etngrafos blema focal.
mexicanos y guatemaltecos ha sido muy elevada. Tax: Hemos visto algunos de los problemas que nos
Este seminario se ha ocupado primariamente de las ocupan. El problema de las diferencias temporales. El
culturas indias modernas pero sta es slo una clase de siglo XVI y el XX. Acabamos de decir que hemos estado
cultura. Los indios estn en clara minora. Por lo hablando sobre las culturas indias y no sobre las no
menos la mitad de la poblacin de Guatemala y dos indias. Desde luego, existe la dificultad de diferenciar
tercios por lo menos de la de Mxico son latinoameri- quin es indio y quin no lo es. Decidimos no tratar de
canos modernos, o como sea que queramos llamarlos. definir la manera en que han de ser distinguidos. Pero
Esta cultura tiene tambin que ser entendida y proba- hay una especie de sistema de dos clases con los indios
blemente lo ser pronto, en razn de polticas interna- subordinados en toda el rea. Y tambin est la dificul-
cionales. En las Naciones Unidas hay inters por esto, tad con la que nos hemos encontrado, de definir la
as que si los antroplogos no toman la responsabilidad comunidad que se estudia: la comunidad poltica
de tratar de definir la base de las culturas latinoameri- mayor, o la comunidad local menor.

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M E S O A M R I C A

BIBLIOGRAFA Champaign, University of Illinois Press, 1951.


Lincoln, Jackson Steward, An Ethnological Study of the Ixil Indians
La siguiente bibliografa no pretende cubrir toda la literatura exis- of the Guatemala Highlands, Chicago, University of Chicago
tente sobre Mesoamrica, sino ofrecer algunas fuentes que puedan Libraries (Microfilm Collection of Manuscripts on Middle
servir como una gua para posteriores estudios. La primera seccin American Cultural Anthropology, I), 1946.
es una lista muy selectiva de monografas que informan sobre los Oakes, Maud, Las dos cruces de Todos Santos, Guatemala,
resultados de observaciones de campo; los trabajos contenidos en Fundacin Yax T, Editorial Cultura, 2001 [1951].
esta lista se ocupan de la mayora de los lugares y pueblos mencio- Parsons, Elsie C., Mitla: Town of the Souls, Chicago, University of
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M E S O A M R I C A

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Las siguientes revistas y series cientficas contienen muchas referen-
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regiones colindantes:
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Secretara de Educacin Pblica.
Hacia el norte de Mesoamrica est situada el rea del Gran Suroes- Anales del Museo Nacional de Arqueologa, Historia y Etnografa,
te, respecto de la cual hay abundante literatura. Algunos trabajos Mxico, Museo Nacional.
se enlistan, todos los cuales contienen bibliografa sobre el rea: Antropologa e Historia de Guatemala, Guatemala, Instituto de
Antropologa e Historia de Guatemala.
Beals, Ralph L., The Comparative Ethnology of Northern Mexico
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Before 1750, Berkeley, University of California Press (Ibero-
Contributions to American Anthropology and History, Carnegie
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Ibero-Americana, Berkeley, University of California Press.
Washington (Bureau of American Ethnology Bulletin, 142),
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Indigenista (Clsicos de la Antropologa, 6), 1986 [1935].
Middle American Research Series, New Orleans, Middle American
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Carnegie Institution of Washington.
Respecto al rea del sur de Mesoamrica, la literatura bien se resu- Papers of the Peabody Museum of American Archaeology and Etnology,
me en: Cambridge, Harvard University Press.
Publicaciones Especiales del Instituto Indigenista Nacional,
Steward, Julian (ed.), Handbook of South American Indians, vol. 4, Guatemala, Ministerio de Educacin Pblica.
The Circum-Caribbean Tribes, Washington (Bureau of Revista Mexicana de Estudios Antropolgicos, Mxico, Sociedad
American Ethnology Bulletin, 143), 1948. Mexicana de Estudios Antropolgicos.
Revista Mexicana de Sociologa, Mxico, Instituto de Investigaciones
Para los antecedentes historicos de Mesoamrica, slo pueden citarse: Sociales de la Universidad Nacional Autnoma de Mxico.

70
M E S O A M R I C A

71
M E S O A M R I C A

II
Gran Suroeste
o Aridoamrica-Oasisamrica?

E n diciembre de 1953 tuvo lugar en la ciudad de Tucson, Rouse; Las interrelaciones culturales del Suroeste y la cues-
Arizona, la reunin de la American Anthropological tin de la contradiccin de rea, de Joe Ben Wheat, con
Association y all se realiz un simposio sobre el Suroeste, comentarios de J.O. Brew, Watson Smith y Gordon R.
coordinado por Edward H. Spicer (1906-1983) y Emil W. Willey; Transicin hacia la historia en el Suroeste pueblo,
Haury (1904-1992). Como resultado de ello, el nmero 4 de Erik K. Reed, con comentarios de Albert H. Schroeder y
del volumen 56 de la revista American Anthropologist, corres- J.O. Brew; Algunos problemas en la antropologa fsica del
pondiente a agosto de 1954, estuvo dedicado al Suroeste, Suroeste norteamericano, de J.N. Spuhler, con comentarios
bajo la coordinacin de Emil W. Haury. El artculo intro- de T.D. Stewart y Bertram S. Kraus; Lingstica india ame-
ductorio corresponde a Paul Kirchhoff y tuvo tres comenta- ricana en el Suroeste, de Stanley Newman, con comentarios
ristas designados: Ralph L. Beals, Carl O. Sauer y Alfred L. de C.F. Vogelin, Harry Hoijer y Morris Swadesh;
Kroeber. Las repercusiones del texto de Kirchhoff se dieron Relaciones interculturales en el Gran Suroeste, de Ruth
principalmente en el sur de la frontera internacional don- Underhill, con comentarios de W.W. Hill y Esther S.
de, sin discusin alguna, los trminos Oasisamrica y Ari- Goldfrank; Aculturacin espaola-india en el Suroeste, de
doamrica fueron aadidos por la antropologa mexicana al Edward H. Spicer, con comentarios de Florence Hawley
de Mesoamrica, plantendose un macroconjunto deno- Ellis y Edward P. Dozier; Estudios de cultura y personali-
minado Mexamrica (Jimnez Moreno, 2004 [1961]), o dad en el Suroeste, de Clyde Kluckhohn, con comentarios
entendindose que la suma de esas tres reas culturales cons- de David F. Aberle y A. Irving Hallowell; Antropologa apli-
titua la base para la historia antigua de Mxico (Lpez cada en el Suroeste, de William H. Kelly, con comentarios
Austin y Lpez Lujn, 2006: 11-17). Con el fin de que el de Laura Thompson y John Adair, y Principales contribu-
lector tenga un panorama contextual de este ensayo kirch- ciones de los estudios del Suroeste a la teora antropolgica,
hoffiano, se enlistan los otros artculos de dicho nmero de E. Adamson Hoebel, adems de una Bibliografa selec-
temtico: Arqueologa del Suroeste, su historia y teora, de ta presentada por Emil W. Haury.
W. Taylor, con comentarios de Paul S. Martin e Irving

71
Paul Kirchhoff *
M E S O A M R I C A

Recolectores
y agricultores
en el Gran Suroeste: un problema
de clasificacin
E n su discusin acerca de la ampliacin gradual del concepto que
los antroplogos tienen del Suroeste nativo de Norteamrica, en 1928, en
su obra Native Culture of the Southwest, Kroeber nos seala: Es evidente
que si este Suroeste mayor es una verdadera entidad cultural, los pueblos
antiguos o incluso el Suroeste de Arizona-Nuevo Mxico slo es un frag-
mento cuyo funcionamiento nicamente es entendible en trminos de
una mayor extensin (ibidem: 376). Es por ello que este simposio se refie-
re al Suroeste esencialmente en el sentido ms antiguo y ms restringido,
es decir, a su parte mejor conocida por la ciencia. Espero que la inclusin
de un artculo introductorio acerca del Gran Suroeste demuestre la cre-
ciente comprensin, entre los investigadores, de lo que ese autor seal
hace veinticinco aos.
Mi discusin versar acerca del problema de si el Gran Suroeste es o no
una verdadera entidad cultural. El primer ensayo de este simposio pudo
haber sido presentado por un arquelogo o un etnlogo. El arquelogo
tiene la ventaja de estar familiarizado con varios periodos histricos y, por
lo tanto, podra discutir nuestro problema en relacin con varios niveles
temporales. El etnlogo, aunque limitado a un lapso de tiempo menor,
posee otras ventajas como el disponer de informacin referente a una gama
ms amplia de fenmenos culturales y sus interrelaciones funcionales.
Adems si centra su inters en la poca del primer contacto con los euro-
peos, tendr informacin de un mayor nmero de pueblos, prcticamente
de todos los que existieron en esa poca. Es cierto que la informacin para
ese periodo por lo general es muy esquemtica, pero es suficiente para per-
mitirnos ver semejanzas y diferencias que indican la contemporaneidad de
culturas regionales o reas culturales. Cuando complementamos de forma

*
Universidad de Washington (Seattle). Traduccin de Antonio Benavides a partir de Ga-
therers and Farmers in the Greater Southwest: a Problem in Classification, en American
Anthropologist, vol. 56, nm. 4, 1954, pp. 529-550 http://wwwanthrosource.net/. Revisin
de la traduccin de Jess Juregui y Juan Pablo Juregui.

72
M E S O A M R I C A

aparecen como variantes de una cultura regional o,


como se dice con mayor frecuencia, un rea cultural.
2. Las reas culturales con frecuencia coinciden con
reas naturales, pero entre ms avanzada es una cul-
tura regional, ms apta ser para traspasar las fron-
teras naturales.
3. Las culturas regionales se caracterizan por rasgos y
complejos, as como por una organizacin global
que en parte se ha derivado y en parte se ha desa-
rrollado alrededor de un tipo especfico de produc-
cin de alimentos y herramientas. Tanto el tipo de
produccin como los otros rasgos y complejos que
acompaan a una cultura dada pueden difundirse
por separado. Pero un pueblo slo puede conside-
rarse como parte de un rea cultural determinada
cuando se hallan juntos el tipo de produccin y un
considerable nmero de otros rasgos y complejos.
juiciosa lo anterior con los riqusimos datos que nos ha 4. Las culturas regionales, como las culturas individua-
proporcionado el trabajo de campo moderno en aque- les, no son meras construcciones tericas sino parte
llas culturas individuales que an subsisten, surge un de una realidad concreta. En muchos casos la simple
panorama global que el arquelogo no puede esperar descripcin de una cultura individual queda incom-
obtener para ningn periodo anterior. Como resultado pleta en tanto no sea vista como parte de una cultu-
de esto, es ms factible que el etnlogo piense en trmi- ra regional. En cualquier caso, una de nuestras
nos de regiones ms grandes y de culturas regionales. primeras tareas analticas es ubicar a la cultura indi-
sta puede ser la razn por la cual se pidi que iniciara vidual en relacin con sus vecinas, es decir, asignar-
la discusin un etnlogo y no un arquelogo. Si bien los le un lugar dentro de la cultura regional a la que
datos del etnlogo pueden ofrecer el punto de partida pertenece. Sin importar la lejana a que finalmente
ms conveniente para clasificar a las culturas nativas del pueda llegar nuestra comparacin, no podemos
Suroeste, el arquelogo deber transportar este estudio omitir esta primera etapa sin desprender a la cultu-
a periodos ms tempranos hasta llegar al momento en ra individual del contexto al que pertenece.
el que se originaron las culturas regionales del Gran 5. Las culturas regionales existen en un tiempo y lugar
Suroeste histricamente conocidas. determinados; y los trminos cultura regional y rea
Algunos comentarios introductorios, no completos cultural deben entenderse como referidos a un fen-
ni formulados de manera definitiva, indicarn mis meno limitado espacial y temporal, aun cuando s-
ideas generales acerca de las reas culturales y algunas lo se mencione especficamente el aspecto espacial.
de las premisas tericas a partir de las cuales emprendo Durante el transcurso de su existencia, una cultura
la tarea de agrupar a las culturas nativas del Suroeste de regional cambia de manera continua, tanto en su
Norteamrica. contenido especfico como en su organizacin glo-
bal, y uno de los aspectos ms significativos de per-
1. Como regla, las culturas individuales (trmino con tenecer a una cultura regional es la participacin en
el que me refiero a las culturas de unidades tnicas su historia. Los cambios causados interna o externa-
especficas) comparten con algunas culturas cerca- mente que ocurren en una parte de un rea cultural
nas o vecinas tanto rasgos y complejos, y estn orga- tienden a afectar a las otras partes y en su expansin
nizadas conforme a tales lneas similares, que con frecuencia se detienen en sus lmites.

73
M E S O A M R I C A

6. La mayora de las reas culturales se dividen en distintos se han encontrado y se han mezclado de
varias subreas como resultado de un desarrollo forma parcial. Un pueblo procede de la gran masa de
divergente de sus miembros (que puede deberse a recolectores del norte (como recolectores incluyo a
causas internas o externas) o a la fusin incompleta todos aquellos pueblos que no vivan ni de la agricul-
de culturas originalmente distintas. En cualquier tura ni de la ganadera) y el otro deriva de las avanza-
caso, son frecuentes las diferencias en el grado de das culturas agricultoras del sur. El resultado, por
participacin de los aspectos ms significativos de la fortuna conocido en varios niveles temporales, es com-
cultura regional. La subrea en la que aparecen desa- plejo y confuso en algunos aspectos. Una vez estableci-
rrolladas de manera ms rica por lo general tambin dos en esta rea, tanto agricultores como recolectores
es la ms activa y desde ah es donde llegan a las desarrollaron nuevas caractersticas o conservaron ras-
dems subreas los desarrollos e innovaciones ms gos antiguos que los separaron de sus parientes del sur
importantes. Kroeber la ha llamado subrea cl- y del norte, respectivamente. Estas diferencias son lo
max, aunque posiblemente sea ms apropiado el suficientemente importantes como para garantizar el
trmino central o focal. Entre ms avanzada o estatus de reas culturales separadas? Hasta qu grado
compleja sea una cultura regional, las diferencias en han influido entre s ambas grandes corrientes? Han
nivel o intensidad entre sus subreas sern ms mar- mantenido su separatismo cultural a tal grado que
cadas y asimismo ser ms importante el papel de su constituyen dos reas culturales, o se han fusionado en
clmax o el de su foco. una sola? Tal parece que nos encontramos con el pro-
7. Al igual que las culturas individuales, las culturas blema terico ms significativo planteado por las cul-
regionales deben verse antes que nada dentro de sus turas nativas del Gran Suroeste, y que de su correcta
contextos, es decir, en relacin con las culturas veci- solucin depende la naturaleza y propiedad de las
nas o cercanas. Pueden estar o no relacionadas de investigaciones realizadas en esta reas; es decir, del
forma gentica, una deriva de otra o ambas proceden establecimiento de un marco de referencia adecuado
de una raz comn. En su desarrollo histrico ambas para el estudio de las culturas individuales y de las rela-
pueden ser esencialmente independientes, o una de- ciones entre ellas.
pendiente de la otra; las influencias entre ellas pueden
haber ocurrido en ambos sentidos o slo en uno; pue- Del Suroeste al Gran Suroeste
den haber estado expuestas a influencias forneas
iguales o diferentes; pueden ser similares o distintas N uestras ideas acerca del Suroeste originalmente se
en cuanto a su nivel de desarrollo; y los lmites entre derivaron de las culturas de los pueblos histricos y
ellas pueden ser claros o difusos, en esencia estables o prehistricos de Nuevo Mxico y Arizona, pero desde
inestables. Las culturas regionales ocupan de forma fechas tempranas ha habido una tendencia a aadir
general territorios continuos, pero en ocasiones ob- otros grupos a este ncleo. En Native Culture of the
servamos partes o el total de una cultura dentro del Southwest, Kroeber anota: Hace mucho tiempo que
territorio de otra, quiz como resultado de la retirada Haeberlin no dud en tratar a los californianos del
de una y el avance de otra. En tales casos, una es con- sur francamente como miembros del Suroeste
siderablemente ms joven y menos desarrollada y Wissler y yo, en clasificaciones continentales, exten-
compleja que la otra. demos la cultura del Suroeste hacia el sur, cerca del
trpico, de modo que la mitad cae en Mxico. Nadie
Existen pocas partes en el mundo que rivalizan con parece haber discutido esta clasificacin, quiz por los
el Suroeste norteamericano como un campo para el escasos que son los datos del norte de Mxico
estudio de los problemas relacionados con la clasifica- (Kroeber, 1928: 376)
cin de las culturas. En un rea con condiciones natu- Varios aos ms tarde, en 1932, Beals public The
rales nicas, dos pueblos culturales bsicamente Comparative Ethnology of Northern Mexico Before 1750,

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en donde establece un lmite sur ms preciso del rea pology, Kroeber nuevamente separa el norte del altipla-
del Suroeste. Comienza en la costa occidental justo al no mexicano y Tamaulipas con respecto al Suroeste. Se
sur del ro Sinaloa y termina en la costa del Golfo en refiere a stas conjuntamente como el noreste de M-
Soto la Marina, llegando por el sur hasta el norte del xico y las incluye en su divisin no agrcola de Meso-
altiplano mexicano de modo que incluye algunas, ms amrica Subnuclear (ibidem: 788, mapa). Cuando
no todas, de las tribus nmadas no agricultoras de esa argumenta que la inclusin de Kirchhoff de la regin
rea. Este autor parece haber considerado tentativa a subnuclear agrcola en la Mesoamrica de Alta Cultura
esta parte del lmite sur ante la ausencia de informa- deja al noreste de Mxico completamente fuera de
cin ms definitiva acerca de los nmadas. Mesoamrica sin asignarle una relacin especfica
En 1939 Kroeber public Cultural and Natural con las culturas del norte de Mxico (ibidem: 793,
Areas of Native North America, que es el primer inten- nota 11), parece haber pasado por alto el hecho de que
to, y hasta la fecha el nico, para dividir todo el norte tanto en mi introduccin de 1942 a la edicin mexica-
y Centroamrica, primero en un nmero relativamen- na de Noticias de la Pennsula Americana de California,
te grande de pequeas reas culturales y despus en del pa-dre Baegert, como en mi trabajo de 1943 sobre
unas cuantas unidades mayores. Una de estas ltimas Meso-amrica, inclu especficamente a los recolectores
unidades es el Suroeste o el Suroeste Cultu-
ral, como lo llama frecuentemente el autor,
del lado estadounidense incluye Nuevo
Mxico, Arizona y el sur de California, pero
excluye la Gran Cuenca y el centro de Ca-
lifornia. Del lado mexicano sigue el lmite sur
de Beals solamente en la costa occidental,
sealando que para el resto la cuestin de la
frontera del suroeste mexicano debe quedar
esencialmente abierta por el momento
(Kroeber, 1939: 32). De hecho al oriente de la
Sierra Madre Occidental slo incluye a los
tarahumaras, y ello con grandes reservas (ibi-
dem: 40), considerando en su Mxico y Am-
rica Central todo lo dems del norte de
Mxico, es decir, a todos los recolectores y
agricultores parciales del norte del altiplano
mexicano y de la costa del Golfo al norte de
Tampico (ibidem: 128-129). Curiosamente,
los recolectores del sur de Texas son incluidos
en las reas del Este (que a su vez estn
incorporadas en las reas del Norte), si bien
Kroeber seala que en esta regin, junto con
Tamaulipas, forma el rea mayor de la Costa
del Golfo (ibidem: 126), no se explica por
qu entonces Tamaulipas es tratado dentro de
Mxico y Amrica Central, y el sur de Texas
dentro de las reas del Este.
En su nueva edicin de 1948 de Anthro-

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del norte de Mxico en el Gran Suroeste o he llegado a pensar que toda California, excepto su
Norteamrica rida (Kirchhoff, 1942: XVIII; 1943a: parte noroeste, debera incluirse en el Gran Suroeste,
100, 104). Adems en el mismo ao, en 1943 [en rea- tanto por razones climticas como culturales.
lidad fue en 1944], se publicaron los artculos y dis- En razn de lo anterior, en la actualidad yo definira
cusiones de la Conferencia del Norte de Mxico de la territorialmente al Gran Suroeste incluyendo el centro
Sociedad Mexicana de Antropologa, que contienen y el sur de California, Baja California, la Gran Cuenca,
tanto el posterior desarrollo de la misma clasificacin, Arizona, Nuevo Mxico, la costa sur de Texas y el norte
elaborado por Beals (1944: 191-199); como mi mapa de Mxico hasta los ros Sinaloa y Pnuco.
intitulado Norteamrica rida (1944: 134).
La agrupacin de los recolectores del norte de Naturaleza y cultura en el Gran Suroeste: una o dos reas
Mxico en Mxico-Amrica Central o Mesoamrica culturales?
hecha por Kroeber puede remontarse a la posicin
anterior de Beals cuando marc el lmite sur del Esta gran rea rida o semirida ofrece al hombre de
Suroeste a travs de esa regin sealando que esta divi- nivel pre-agrcola o pre-ganadero bsicamente los mis-
sin presenta a muchos pueblos nmadas no agriculto- mos recursos alimenticios en toda su extensin. Estos
res en el rea mexicana, creando una situacin similar recursos pueden caracterizarse como una mayor comi-
a la que existe en el Suroeste, donde virtualmente tene- da vegetal que animal y dicha flora comestible es de un
mos dos tipos de cultura coexistiendo en la misma tipo especfico (cfr. infra, p. 84). Las pocas subregiones
rea (Beals, 1932: 146). Pero en la Conferencia del en donde se invierte esta caracterizacin son demasia-
Norte de Mxico, en la cual present nuevos datos de do pequeas y aisladas entre s como para afectar el
los recolectores y agricultores parciales del altiplano panorama global. Por ello podemos anticipar que en
norteo (1944: 133-144, con un mapa que muestra las un nivel cultural en donde el hombre toma esencial-
subreas), Beals dej de titubear respecto a la porcin mente lo que la naturaleza le ofrece, esta situacin
sur de esta rea y la incluy completa en su Gran ampliamente uniforme formar slo un tipo bsico de
Suroeste. De acuerdo con la proposicin anterior, cultura, en parte derivado y en parte desarrollado alre-
Drucker en Culture Element Distributions XVII: dedor de un tipo especfico de produccin.
Yuman-Pima (1941), tambin argument en favor de Para el hombre agricultor, el Gran Suroeste ofrece
una extensin hacia el sur para la parte agrcola del oportunidades restringidas de cultivo, en algunas regio-
Gran Suroeste a fin de incluir a los pueblos de la Sierra nes sin y en otras slo con irrigacin. Las reas suscep-
Madre, incorporando adems a los coras y huicholes tibles de explotacin agrcola a nivel pre-maquinaria se
(ibidem: 226), (yo incluyo a estos pueblos en Mesoa- hallan en sectores semiridos o en territorios similares a
mrica). oasis, relativamente pequeos, dentro de extensiones
En cuanto al lmite norte del Suroeste, en 1942 con- ridas. Puesto que la agricultura no parece haber surgi-
sider no slo el norte de Mxico, incluyendo Baja do de forma independiente en ninguna parte del Gran
California, sino tambin la Gran Cuenca como perte- Suroeste (todas las plantas cultivadas en tiempos pre-
neciente al Gran Suroeste o Amrica rida, como europeos eran de origen sureo, con la posible excep-
entonces propuse que se llamara (Kirchhoff, 1942: cin del tipo de frijol tepary), el aprovechamiento de las
XVIII) y, asimismo, en mi mapa de 1944 inclu la costa posibilidades de cultivo ofrecidas por el rea dependa
sur de Texas, pero exclu el centro de California, que del arribo en sus varios sectores de agricultores o de tc-
entonces an consideraba como un rea cultural aparte nicas agrcolas y productos que pasaron de grupo en
(1944: 134). Por otra parte, Beals pens en la posibili- grupo. La ausencia de agricultura en reas propias para
dad de que grandes sectores del centro de California ello, como en California, no se debe entonces a limita-
deban incluirse por razones climticas y quiz cultura- ciones naturales sino a limitaciones culturales de carc-
les (Beals, 1944: 194; cfr. Drucker, 1941: 223). Ahora ter histrico: la debilidad de los estmulos agrcolas.

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En esta forma, el Gran Suroeste ofreci dos conjun-


tos de condiciones y oportunidades muy distintas para
dos tipos de cultura; uno hallado en toda el rea, para los
recolectores; y otro localizado en sectores restringidos,
para los agricultores. Durante una poca los recolectores
parecen haber vivido en toda el rea y aun cuando la caza
y la pesca pudieron haber sido ms importantes que la
recoleccin de alimentos silvestres en localidades espec-
ficas, esta ltima actividad debe haber sido la base del
tipo de cultura predominante. Para esa poca podemos
suponer la existencia de slo una rea cultural en el Gran
Suroeste. Pero esto cambi desde el momento en que la
agricultura apareci en algunas partes de esa rea, y es en
este punto en donde surge el tema que nos ocupa, rela-
cionado con saber si estamos tratando con una, dos o
posiblemente ms reas culturales.
Mi posicin es que durante mucho tiempo en el
Gran Suroeste han existido dos culturas distintas, geo-
grficamente separadas, y que debemos reconocer esta
situacin hablando de dos reas culturales y no de
una, como antes lo hacamos. Puede ser difcil clasi-
ficar a algunos pueblos de cultura de transicin, pero
ello no puede seguir siendo una razn para unir de Como veremos, el lugar clave en esta cuestin per-
forma conceptual a las dos reas culturales en una sola: tenece a los pueblos que se hallan en una posicin cul-
creo que se ha hecho mucho dao tratando de forzar tural intermedia entre los dos extremos: los sencillos
a las dos culturas regionales en un solo esquema con- recolectores de alimentos cuya cultura muestra pocas,
ceptual. Yo mismo lo he hecho antes, pero al fin he lle- si es que algunas, influencias de pueblos ms avanza-
gado a la conclusin de que es un esquema no realista dos, y las culturas altamente organizadas de los agri-
y artificial. cultores. Este grupo intermedio est formado por
A continuacin resumir la historia de los conceptos pueblos que han adoptado ya sea tanto la agricultura
Suroeste y Gran Suroeste como definiciones de una cul- como otras caractersticas de la cultura de los agricul-
tura o culturas regionales y espero poder mostrar cmo tores, o solamente estas ltimas. Siempre que se ha
la gradual ampliacin geogrfica del concepto original adoptado la agricultura, sta no es ms que un agrega-
por s mismo ha creado la base y necesidad de una reo- do a la recoleccin, de modo que podemos hablar de
rientacin terica y una completa inversin de la idea agricultores parciales. Estos pueblos intermedios pare-
tradicional de que el Suroeste constituye un rea cultu- cen ser el meollo del asunto. Si no fuera por ellos, no
ral. Tambin pretendo mostrar cmo y por qu esa idea imagino cmo alguien habra pensado en incluir a los
arraig tanto en nuestro pensamiento de modo que zui y a los seri en la misma rea cultural.
durante mucho tiempo la mayora de nosotros pens, La primera clasificacin de los pueblos del Suroeste
cuando mucho, reformar el concepto de una sola rea reconocida por los investigadores modernos tena un
cultural Suroeste, pero jams abandonarlo del todo. doble carcter. Por un lado se hallaban los recolecto-
Al hacer este resumen, escoger para argumentar res y agricultores parciales, seminmadas, sencillos y
solamente lo que parecen ser las contribuciones ms poco organizados; y por el otro, estaban los agriculto-
significativas al problema. res sedentarios, mucho ms ricamente desarrollados y

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Goddard slo trat acerca de los pueblos al norte del


lmite internacional. Durante mucho tiempo incluso
aqullos que ayudaron a ampliar geogrficamente el
concepto de Suroeste, como para incluir a los pueblos
similares del norte de Mxico, se atuvieron al concep-
to con un contenido derivado casi exclusivo de las
caractersticas culturales de los pueblos existentes al
norte de la frontera.
Antes de que apareciera la segunda edicin de
Indians of the Southwest, en 1917, Wissler en The
American Indian haba rechazado aquella temprana
clasificacin bipartita tomando como base los sumarios
de Goddard y de otros investigadores acerca de las cul-
turas del Suroeste presentes al norte del lmite interna-
cional. Escribi que en el Suroeste tenemos lo que
parece ser dos tipos de cultura: los pueblos y las tribus
nmadas. Y agrega que desde nuestro punto de vista
esta distincin no parece del todo justificable, pues las
diferencias son bsicamente las de la arquitectura y la
agrupacin social (ibidem: 224). Concluye dicien-
estrictamente organizados. En esta forma, en la primera do que en los rasgos ampliamente difundidos de agri-
edicin de su Indians of the Southwest (1913), Goddard cultura, metate, cermica, y en menor grado la
dividi a las tribus nativas recientes en Pueblos y manufactura de prendas con telar y huso, el uso previo
Grupos Nmadas, clasificacin que en la segunda edi- de sandalias, un sistema social similar y un ritualismo
cin (1921: 141) sustituy por otra aparentemente tri- intenso, tenemos lazos culturales comunes entre todas
partita, aunque en realidad todava bipartita. As agrup las tribus del Suroeste que las unen en una sola rea
a los habitantes de pueblos y habitantes de aldeas cultural. Entre todas sobresalen los pueblo (ibidem:
(ambos casi igualmente sedentarios) en contraposicin 226-227), o en otras palabras la cultura pueblo apare-
a los habitantes de campamentos (que justamente ce como el tipo (ibidem: 224). Esta posicin confusa
pueden denominarse nmadas porque la consecucin y poco clara, y no la de Goddard, durante mucho tiem-
de su comida silvestre, tanto animal como vegetal, po domin desafortunadamente en nuestro pensa-
requiere de viajes considerables). miento acerca del Suroeste. Aun cuando esta definicin
La base descriptiva para esta clasificacin es tan unilateral de la cultura del Suroeste centrada en los
obvia que no nos sorprende el que los primeros viaje- pueblo dio lugar a una evaluacin ms realista del
ros espaoles agruparan a los pueblos nativos del Sur- papel de todos los pueblos agrcolas del Suroeste, la
oeste de manera similar; y es importante recordar que mayora de los investigadores sigui pensando en tr-
para ellos esta divisin era aplicada a los pueblos tanto minos de un rea cultural Suroeste en la que la cultura
al sur como al norte del actual lmite internacional. de los pueblos cultivadores aparece como el tipo.
Para la poca en la que escribi Goddard, la frontera Kroeber ha desarrollado esta posicin de manera ms
internacional se haba convertido en un factor decisivo completa y sistemtica.
en la investigacin antropolgica, y asumira tambin Una de las pocas excepciones a esta tendencia gene-
una importancia especial en el paulatino surgimiento ral fue el artculo de Spier denominado Problems
del concepto antropolgico del Suroeste como un rea Arising from the Cultural Position of the Havasupai,
cultural nativa. En la misma obra arriba sealada, publicado en 1929. Este autor, en pocas palabras reco-

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noce no una sino dos culturas bsicas en el Suroeste y, observar con ms claridad la separacin esencial de las
lo que es ms importante, relaciona a una de ellas con dos culturas en el Suroeste como un todo.
reas que hasta entonces nadie haba pensado incluir Dicho autor resume su posicin en los trminos
en el Suroeste. Muestra cmo los havasupai, a pesar de siguientes: Las reas que han sido bosquejadas no
haber adquirido la agricultura y otros rasgos de los pue- representan reas culturales, sino ms bien provincias
blo, permanecieron esencialmente con una cultura culturales dentro de un rea mayor en la que la carac-
similar a la de la Gran Cuenca. Otra contribucin an terstica ms marcada es la homogeneidad de la cultu-
ms importante, al menos implcita, es que cada vez ra. Por supuesto, esto no reza para la diferencia entre
que presenta una afinidad de los havasupai y de otros las regiones agricultoras y no agrcolas. Entre estos dos
pueblos de la ranchera occidental con los shoshone grupos las diferencias impuestas por el cambio en la
de la Gran Cuenca, muestra que dicha afinidad tam- fuente de alimento son suficientes para marcar una
bin existe en las tribus del centro y del sur de Califor- gran distincin entre las culturas de las dos regiones
nia. Desafortunadamente Spier no discute este aspecto (ibidem: 145). Aqu podemos ver la posicin ambigua,
de sus hallazgos ni tampoco atrae la atencin del lec- caracterstica de la mayora de los escritos acerca del
tor hacia ello. Si hubiera obtenido implicaciones Suroeste o Gran Suroeste. Es difcil entender si Beals
habra llegado a pensar que los habitantes de campa- habla de una o de dos reas culturales. Aparentemente
mentos, de Goddard, eran bsicamente distintos de reconoce dos reas de diferenciacin mayor, pero de
los habitantes de los pueblos, alrededor de los cuales alguna manera se resiste a su propia formulacin sugi-
se ha formado nuestro concepto de Suroeste, pero riendo homogeneidad cultural dentro de un rea
habra notado que junto con los grupos de la Cuenca, inclusiva mayor. La posicin resultante no es comple-
de California y con algunos pueblos del norte de tamente clara.
Mxico, forman un rea cultural completamente apar- Seguramente la curiosa actitud ambigua de Beals
te cuya existencia no haba sido reconocida con ante- se debe en gran parte a la influencia del pensamiento
rioridad. de Kroeber, quien acababa de publicar Native Culture
The Comparative Ethnology of Northern Mxico of the Southwest (1928). Este artculo francamente
Befote 1750 fue una importante contribucin de Beals programtico, como Spier lo ha llamado, quiz ha
(1932) porque demostr la existencia de dos grandes sido el de mayor influencia sobre todos los autores
grupos dentro del norte de Mxico que pueden defi- comentados, tanto por lo que enfatiza como por lo
nirse con cierta claridad: los pueblos agrcolas y los no que no recalca. Kroeber habla de dos grupos de con-
agricultores. El autor no slo muestra que las dife- trastes: En un aspecto, el ncleo del Suroeste es
rencias ms marcadas en cultura son aquellas existen- nico en Norteamrica. Esto se debe a que cuenta
tes entre ambos pueblos, sino que tambin en el norte con dos corrientes culturales paralelas y fuertemente
de Mxico, que considera como parte del Suroeste: las interinfluenciadas, la agrcola y la no agrcola (ibi-
diferencias entre ambos grupos son mucho mayores dem: 386). Por otra parte, el Suroeste conocido
que las que existen entre cualquiera de los grupos del parece comprender dos tipos culturales relacionados
Suroeste (en el sentido restringido de Arizona-Nuevo pero firmemente distintivos: uno caracterizado por la
Mxico), ninguno de los cuales es no agrcola del todo. culminacin pueblo y otro que puede llamarse Sonora-
En contraste, casi la mitad de la regin del norte de Gila-Yuma. sta es la formulacin de Kroeber en
Mxico est ocupada por pueblos que no practican la 1939 (p. 32), pero en contenido es la misma que haba
agricultura (ibidem: 134-135). Tambin hay agricul- postulado antes, en 1928 (pp. 379-380). Todos los ras-
tores parciales que culturalmente estn ms relaciona- gos mediante los cuales este autor caracteriza a estos
dos con pueblos no agrcolas que con los verdaderos dos tipos culturales son tpicos de los pueblos agrcolas
agricultores. Al incluir a los no agricultores y a los agri- del Suroeste y es claro que, en esencia, esta divisin
cultores parciales en el Suroeste, Beals nos ayud a corresponde a la que Goddard hizo de los pueblos

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sedentarios en habitantes de pueblos y habitantes de historia comn durante un largo y decisivo periodo,
aldeas, con la diferencia de que Kroeber proyecta esta segn se infiere del hecho de que hoy da poseen una
divisin al pasado, ms o menos como Nelson lo haba cultura bsicamente similar. Parecera, entonces, que se
hecho antes que l. hallan unidas ms de manera histrica que descriptiva,
Cmo concibe Kroeber la relacin entre ambos pues una descripcin de su cultura actual muestra
tipos de contrastes? Entre las dos corriente cultura- muchas diferencias nuevas debidas tanto a su desarro-
les paralelas y fuertemente interinfluenciadas (una llo o prdida local, como a influencias externas.
agrcola y otra no agrcola) y los dos tipos culturales La duda de Kroeber implica que realmente no hay
relacionados pero firmemente distintivos (ambos dos corrientes culturales distintas: agrcola y no agrco-
caracterizados por los pueblos agrcolas)? En su artculo la, sino solamente dos facetas a lo largo de una serie de
de 1928 nos da una respuesta directa, de hecho no trata culturas y que todo el Suroeste, as como los dos tipos
el tema, pero es significativo que discuta los dos tipos de de cultura en los que l lo divide, se caracterizan por
divisin en orden inverso al que los hemos menciona- una de estas dos facetas, principalmente la agrcola.
do: primero la divisin del Suroeste en los pueblo y Como podemos ver a lo largo del argumento de
Sonora-Gila-Yuma; y en segundo, en pueblos agrcolas Kroeber, el tercer grupo de Goddard, el de los habi-
y no agrcolas. Adems, casi no tiene nada que decir de tantes de campamento, desaparece como una cultura
estos ltimos, de modo que centra su atencin en los en s misma. Los pueblos no agricultores se convierten
pueblos agrcolas. en una simple adicin de sus vecinos ms avanzados.
Por qu Kroeber no aparta a todos los pueblos no sta es una posicin bastante irreal que va en detri-
agrcolas y los considera como un grupo completa- mento tanto de un adecuado entendimiento de la
mente distinto? Trata este asunto en una nota al pie de situacin bajo estudio como de la teora general. En
pgina de su libro Cultural and Natural Areas of Native realidad esta idea de los recolectores del Suroeste como
North America (1939), en donde plantea las siguientes simples subordinados presentes en varias culturas y
alternativas: Tenemos dos culturas o dos facetas a lo caracterizados por pueblos agrcolas ms avanzados
largo de una serie de culturas?. Su respuesta es que contiene ya el germen del concepto de culturas par-
estamos ante lo ltimo. Spier haba alineado a los yuma sitas de Kroeber, segn se ejemplifica con los seri.
de la meseta de Arizona con los apache y con los shos- En 1948, en Anthropology, este autor introdujo el
hone de la Cuenca en contraposicin a los yuma del ro concepto de culturas medias o culturas parciales,
y los pima. Kroeber seala que en cuanto a la descrip- ciertamente un concepto sugerente al aplicarse a los
cin, Spier puede estar en lo cierto; aunque entonces pastores nmadas del Viejo Mundo que estn parti-
los seri, los diegueo y cochim probablemente debe- cularmente limitados y tienden a mantener una rela-
ran incluirse en su primer grupo, y los chita y otros cin de complemento con las culturas ms ricas y
en el segundo. Histricamente puede cuestionarse si el variadas de sociedades sedentarias vecinas o disemina-
desarrollo cultural fue tan sencillo que puede explicar- das (ibidem: 278). Kroeber no aplica este tipo de rela-
se mediante dos corrientes esencialmente distintas cin simbitica para los recolectores y agricultores del
segn que el hbitat impidiera o facilitara la agricultu- Gran Suroeste, pero sugiere, justo en el extremo de
ra, aunque este factor fuera importante (ibidem: 43, n. este concepto, algo que slo difiere de l en grado, es
28). Por supuesto, si un pueblo practica o no la agri- decir, una relacin parasitaria. Proporciona dos
cultura, ello no slo se debe a condiciones naturales ejemplos: los negritos de las Filipinas y los seri del
sino tambin culturales. Al mismo tiempo, no logro Suroeste. De cualquier manera, histricamente las
entender qu quiere decir Kroeber en cuanto a la posi- culturas como sas son parasitarias. Por lo que pode-
bilidad de que Spier acierte en la descripcin, pero que mos ver, han contribuido con poco o nada al acervo de
se equivoque histricamente. Las tribus de la meseta de la cultura humana, al mismo tiempo que han tomado
Arizona y de la Gran Cuenca deben haber tenido una lo que poseen de otras culturas y ello con fuertes limi-

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taciones (ibidem: 280). Si esto es cierto para los seri, que en el otro la impidi, o bien que la agricultura fue
es difcil ver cmo no podra aplicarse a todos los la base primordial para la vida.
dems recolectores del Gran Suroeste y del resto del El eje del argumento de Kroeber, es decir que una
mundo. Al desarrollar hasta su conclusin lgica, su divisin cultural debe estar equivocada si coincide con
idea de que los recolectores del Suroeste slo son una una diferencia de la importancia de la agricultura, an
faceta presente en varias culturas ms avanzadas, cuando la divisin propuesta se base en un anlisis total
Kroeber nos ha ayudado a ver la falacia de todo el con- de la cultura, se encuentra de nuevo en la reciente edi-
cepto con mayor claridad. cin de Anthropology, donde en otra nota al pie de
En todo esto parece faltar una verdadera perspectiva pgina leemos: Algunos autores como Kirchhoff y
histrica. Cuando Kroeber clasifica espacialmente a las Kidder delimitan Mesoamrica comprendiendo la re-
culturas, con todo su inters en el desarrollo histrico, gin de Alta Cultura ms la porcin agrcola de la
piensa ms de manera esttica en nuestro caso ya sea regin subnuclear. Dentro de Mxico, este procedi-
en trminos de dos facetas que se extienden a travs de miento sustituye a la agricultura por el calendario como
varias culturas o, usando un smil, de dos corrientes el criterio que permite definir Mesoamrica (Kroeber,
paralelas de cultura que dinmica, es decir, en una cul- 1948: 793, nota 11). En realidad, por la naturaleza pro-
tura joven que incursiona en el territorio de una ms pia del caso, mi delimitacin de Mesoamrica en con-
antigua. Si pensamos metafricamente, sera como un traposicin al Gran Suroeste se basara en la agricultura
ro que fluye en un desierto, parte del cual transforma slo donde en Mesoamrica, con un corte brusco,
en un oasis. Los argumentos que expresan tal perspec- hallemos recolectores primitivos, pero obviamente no
tiva histrica brillan por su ausencia en el artculo pro- sera as donde los agricultores mesoamericanos se
gramtico de 1928 de Kroeber, pero se hallan en su encuentren con los agricultores del Suroeste. Lo intere-
libro de 1939. En este ltimo slo aparecen en las sec- sante en ambos casos que estoy yuxtaponiendo, es la
ciones histricas, completamente desligados del pro- fuerte aversin de Kroeber para asignar a la presencia,
blema de cmo agrupar en reas a las culturas recientes ausencia o importancia de la agricultura cualquier
(o para el caso, a las culturas del pasado). lugar significativo en la delimitacin de tipos regiona-
les de cultura. Esto lo lleva no slo a agrupar en una
Papel de la subsistencia en la clasificacin regional de las sola rea cultural a los agricultores parciales y a los de
culturas tiempo completo sino tambin a stos con pueblos
carentes de agricultura. El resultado es ms sorpren-
Cuando en 1936 en Cultural Relations of the Gila dente en el caso del norte de Mxico, porque ah los
River and Lower Colorado Tribes, Spier aline a los mayas [sic, es posible que se refiera a los mayos] y los
yuma de la meseta del Arizona con los shoshone de la nmadas norteos se convierten en compaeros en el
Cuenca (y los apache) en contraposicin a los yuma del mismo tipo regional de cultura. En esencia, sucede lo
ro y pima, bas su clasificacin no solamente en la mismo cuando agrupa a los pueblos agrcolas, semi-
carencia o importancia secundaria de la agricultura agrcolas o completamente no agrcolas del Suroeste.
sino tambin en un anlisis de toda su cultura (vase su La fuerte aversin de Kroeber para dar a la base de
artculo de 1929). Sin embargo, Kroeber tiene razn subsistencia un papel importante en la delimitacin
cuando seala que tras esa agrupacin parece existir regional de las culturas puede verse con mayor claridad
la consideracin de que los primeros no practican la en los casos de los navaho y en el sur de California.
agricultura y los segundos s lo hacen regularmente. Y Cuando compara a los navaho y a los hopi, afirma que
despus agrega: a su vez, por supuesto en esto subyace si bien la base econmica de la sociedad es comple-
la ecologa de las dos regiones (Kroeber, 1939: 43, tamente distinta, existe una uniformidad esencial en
nota 28), con lo cual parece referirse al hecho de que los niveles formales o superiores de la cultura (1928:
en un caso el hbitat permiti la agricultura mientras 386). Utiliza esto ltimo y no lo primero como una

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base para clasificar, de modo que los hopi y los navaho que los datos yavapai y walapai fueran accesibles, Spier
pasan a formar parte de su tipo subcultural pueblo analiz claramente a la cultura havasupai en este senti-
del Suroeste (diferenciado como pueblo e inter-pue- do, sealando la calidad de agregado y la pequeez
blo). En realidad, la uniformidad esencial en los nive- esencial del ingrediente pueblo; ubicando a la cultura
les formales o superiores slo se halla en complejos y bsicamente junto a aquella de la Gran Cuenca (ibi-
elementos individuales, y no es su integracin a la cul- dem: 41-42). Opina que la semejanza del noroeste de
tura total. Arizona con las culturas de la Gran Cuenca radica no
El sur de California es descrito como un rea con slo en un considerable contenido especfico, sino
base de subsistencia caractersticamente californiana, especialmente en una escasez similar de patrones defi-
con un contenido cultural especfico del Suroeste por nidos (ibidem: 42). Luego de tal anlisis es una verda-
encima del nivel de subsistencia (Kroeber, 1939: 54). dera sorpresa ver que, despus de todo, Kroeber
Nuevamente son los niveles formales o superiores de considera que esta rea pertenece a su Suroeste cultu-
la cultura lo que sirve a este autor como base para asig- ral, caracterizado por sus pueblos agricultores, y que
nar un rea a un grupo mayor, es decir al Suroeste en asigna especficamente al sector Sonora-Gila-Yuma a
vez de a California. estas tribus semi-agrcolas o no agrcolas, clasificacin
En contraste con estos dos casos, es difcil ver cules para la cual no da otra razn que su hbitat. Tal clasi-
razones especficas tena Kroeber para incluir a los ficacin parece injustificada, tanto descriptiva como
yuma de la meseta de Arizona en el Suroeste y no en la histricamente.
Cuenca, como sugiriera Spier, pues la propia discusin El criterio fundamental de Kroeber para incluir a
de Kroeber parecera llevar a esta ltima conclusin. algunos pueblos en el Suroeste y excluir a otros, cla-
Seala claramente que en estas tribus la ausencia de ramente no tiene que ver con que se hayan desarro-
una agricultura regular es parte de un panorama cultu- llado de manera distinta a partir de un substrato
ral global que no las vincula con los pueblos agriculto- cultural comn entonces tendra que incluir a
res, sino con los no agrcolas del Suroeste, o mejor muchos de los que ha excluido, sino ms bien con
dicho del Gran Suroeste. Asimismo argumenta mucho lo que l considera fuertes influencias del ncleo y
en el mismo sentido que Spier y concuerda con el an- clmax agrcola del rea. Donde tales influencias
lisis de ste, pero al final llega a la conclusin opuesta: parecen no existir o ser dbiles, Kroeber incluye a
La cultura muestra muchas semejanzas con la de la diversos grupos de recolectores en otras reas a partir
California peninsular (incluyendo a los diegueo), as de las cuales cree que dichos grupos fueron ms fuer-
como con la de los shoshone de la Gran Cuenca, en temente influenciados; aqullos del sur de Texas con
especial con la de los paiute del sur, al otro lado del las reas del este y los del noreste de Mxico con
Gran Can del Colorado. Tambin hay muchas Mesoamrica. Finalmente, en donde ve fuertes in-
semejanzas especficas con los seri. De este modo, en fluencias que no son del Suroeste agrcola ni de nin-
este grupo tenemos una cultura relacionada principal- guna otra rea, establece un rea Intermedia, as
mente con las culturas no agrcolas, del desierto, de la llamada debido a su posicin entre dos reas de desa-
regin. Sobre esta base se han hecho diferenciaciones rrollo ms rico y caracterizado (1948: 787). En esta
locales superficiales, como por ejemplo: agricultura rea Intermedia, el autor ubica a la Gran Cuenca y a
semi-sistemtica havasupai y uso de algunas mscaras California; segn l, ambas poseen el mismo substra-
adoptadas de los hopi; sibs matrilineales que los yava- to cultural que los recolectores y los agricultores del
pai del sureste comparten con los apache; ciclos de can- Suroeste. La inclusin de la meseta ColumbiaFraser
ciones y ritos de duelo mohave adquiridos en el en la misma rea Intermedia es difcil de entender en
periodo americano por los walapai. En cada uno de vista de la propia afirmacin de Kroeber de que la
estos casos la influencia de lo adquirido contina sien- Cuenca es distinta de la meseta florstica, tnica y
do local y parece ser ms bien reciente. Aun antes de culturalmente, con asociaciones principalmente al

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Suroeste y a California (1939: 55) y debido a que la


meseta parece tener un substrato cultural comn con
la costa Noroeste y haber sido influenciada desde
sta como para formar su rea de influencia.
Aunque aceptramos esta lnea de razonamiento de
que las tribus ms sencillas se agrupen junto con pue-
blos ms avanzados que las han influenciado, en vez
de considerar las semejanzas bsicas que tienen entre
s, es difcil ver cules influencias mesoamericanas
podran ser detectadas entre la mayora de los reco-
lectores del norte de Mxico que fueran tan marcadas
como las influencias pueblo sobre los havasupai. A
estas ltimas Kroeber las concibe como locales,
recientes y superficiales. Tambin es difcil ver cmo
las tribus de Baja California, especialmente la mitad
del sur, presentan ms influencias del Suroeste que
aqullas del centro de California. Yo argumentara
decididamente en sentido contrario, en especial por
lo que toca a las tribus de culto kuksu, con su perso-
nificacin de espritus, su ceremonia de la serpiente
de cascabel, una secuencia definida de direcciones en a dos culturas admitidas como distintas, una de ellas
un circuito a la izquierda (Kroeber, Handbook of the mucho ms joven que la otra, no pensbamos en ale-
Indians of California, 1925: 875), su tambor tocado jarnos de la clasificacin tradicional y ortodoxa.
con los pies [tarima] y la importancia de los nme- Cualquier cambio en la clasificacin de la interrelacin
ros 4 y 20. Qu podra decirse que parece del de ambas culturas que se sintiera necesario realizar sera
Suroeste (y quiz mesoamericano en ltima instancia) hecho dentro del marco conceptual reconocido de un
en el sur de Baja California? rea cultural.
Durante mucho tiempo el concepto del Suroeste Pero la ampliacin geogrfica gradual y continua
sostenido por Kroeber como un rea cultural con dos del concepto fue precisamente lo que prepar el terre-
subtipos y con dos facetas culturales (la agrcola y la no no para reformular su contenido. La proporcin ori-
agrcola) representadas en ambos, as como los criterios ginal de pueblos agricultores y recolectores, o
subyacentes en esta clasificacin, no encontraron opo- semi-agricultores se invirti y la separacin esencial
sicin crtica. Los arquelogos mostraban una tenden- de los dos extremos, es decir de los verdaderos agri-
cia a pensar en recolectores y agricultores en el Suroeste cultores y de los que slo eran recolectores, se hizo
no tanto como divisiones en el espacio (es decir, dos ms y ms obvia. Una vez que se ampli el Gran
culturas coexistentes), sino como una divisin en el Suroeste, el propio concepto del Suroeste como un
tiempo. Por ello sentan que no haba razn para obje- rea cultural aparte comenz a desintegrarse. En lugar
tar el esquema de Kroeber. Adems, la atencin de de un Gran Suroeste surgieron dos. Pero el primer
etnlogos y arquelogos se centraba en el ensancha- paso para reconocer esto, no obstante lo decisivo, era
miento geogrfico gradual del concepto del Suroeste, vacilante e incompleto.
sin dedicar mucho inters a la interrelacin de sus En la Conferencia del Norte de Mxico promovida
diversas partes. Incluso aquellos de nosotros que nos por la Sociedad Mexicana de Antropologa y celebrada
sentamos tericamente insatisfechos y prcticamente en 1943, Beals present su concepto del Gran Suroeste
impedidos por una definicin del Suroeste que incluye como una regin en la que existen condiciones simila-

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res y sobre la cual en una poca pasada se extendi una nante y susceptible de almacenamiento prolongado: el
cultura o sucesin de culturas relativamente homogne- pin, el mesquite y, si incluimos California, la bello-
as sobre un nivel pre-agrcola, con las culturas agrcolas ta. Todos los pueblos no agrcolas de la regin son prin-
formando una sobreposicin posterior. Con tal hip- cipalmente recolectores ms que cazadores,
tesis argumentaba que ciertos fenmenos etnogrficos diferencindose de forma clara de otros pueblos norte-
contemporneos se vuelven ms entendibles como americanos. Otros elementos son las tcnicas para
supervivencias de un estrato (o estratos) bsico de una aprovechar de manera efectiva a los pequeos roedores
cultura similar Me atrevo a sugerir que ello expli- que forman el grueso de la fauna; organizacin social
ca los numerosos paralelismos hallados en nuestro poco necesariamente basada en bandas pequeas, pero con
conocimiento de los pueblos agrcolas de Coahuila, una tendencia patrilineal; nfasis ceremonial en los
Nuevo Len y Tamaulipas con los pueblos de la Cuenca ritos de pubertad; un fuerte desarrollo de la brujera y
y, hasta cierto punto, con los del centro de California. de la magia en lugar del shamanismo verdadero, etc-
Beals enfatiza que no presentaba este concepto como tera (ibidem, 1943:195).
representante de una realidad contempornea (1943: Yo dira que sta es una caracterizacin mnima no
194-196), y queda claro que, en esencia, su esquema es slo de una cultura hipottica del pasado sino de una
una clasificacin temporal ms que espacial, a la vez que actual, una cultura que existe (o mejor dicho existi
no estaba directamente interesado en el problema de hasta la llegada de los blancos) en gran parte del occi-
cmo agrupar a los recolectores y a los agricultores en dente de Norteamrica. stos son algunos otros rasgos
una poca en la que coexistieron. que parecen formar parte de esta cultura: los hombres
Pero al centrar su inters en los recolectores y no en andan desnudos; las mujeres usan dos delantales, uno
los agricultores, nos ayud mucho y prepar el regre- al frente y otro atrs; se dejan crecer largo el pelo; los
so al concepto ms temprano, y ya para entonces casi hombres usan una gorra de piel o de pelaje; tienen
olvidado, de dos reas culturales distintas en el Sur- cobertores tejidos de pelo de conejo; chozas en forma
oeste. Los recolectores de la regin, quienes en la cla- de cono o domo; horno de tierra; mirada perdida; son
sificacin de rea se haban convertido en una simple pacficos. Es indudable que esta lista crecer de mane-
faceta dentro de una cultura caracterizada por los ra considerable una vez que se inicie una investigacin
agricultores, fueron nuevamente vistos por su propio sistemtica.
derecho. Aun cuando Beals pens en la cultura rela- El rea donde hoy se encuentra esta cultura est
tivamente homognea de los recolectores slo como marcada con puntos en el mapa adjunto. En esta rea
algo del pasado, nos forz a enfrentarnos al problema incluimos tanto a los pueblos que subsisten slo de la
de hasta dnde era que sus supervivencias moderadas recoleccin como aqullos que han adoptado algo de
an constituan una cultura regional distinta de la de agricultura, pero cuya cultura global se basa ms en la
los agricultores recoleccin que en los cultivos. Estos agricultores par-
ciales se indican en el mismo mapa con lneas discon-
La cultura recolectora del Gran Suroeste tinuas sobrepuestas a los sectores punteados. Tambin
incluimos a los pueblos del Gran Suroeste que cazan o
H e aqu lo que Beals llama algunas caractersticas pescan ms que aquellas tribus cuyas actividades de
probables de esta cultura bsica hipottica: quiz la subsistencia son ms tpicas de la cultura recolectora
ms significativa sea la presencia de tcnicas complejas del Suroeste, pues en la mayor parte de otros aspectos
para emplear una gran variedad de recursos alimenti- se asemejan a ella.
cios vegetales que formen la parte principal de la dieta. En la cultura recolectora del Suroeste se pueden dis-
El ncleo del complejo es el proceso de lixiviacin, el tinguir las siguientes subreas (el orden de presentacin
machacador de semillas y el recipiente para colectar es arbitrario, comenzando en el suroeste y terminando
semillas, adems del uso de un fruto arbreo domi- en el sureste):

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M E S O A M R I C A

Subreas Correspondencia
con las divisiones
de Kroeber
1. Costa de Sonora y Sinaloa (seri y guasave) (se anot de forma (SW 6)
provisional seri y guasave aun cuando es difcil saber algo
especfico acerca de los ltimos).
2. Baja California (vase Kirchhoff, 1942, para las subdivisiones). (SW 9)
3. Sur de California. (SW 10)
4. California Central (vase Kroeber, 1939, para las subdivisiones). (I 2)
5. Gran Cuenca (idem, para las subdivisiones). (I 1)
6. Noroeste de Arizona (yavapai, walapai, havasupai). (SW 7)
7. Apache (idem, para las subdivisiones). (SW 2B)
8. Norte de Mxico (vase Kirchhoff, 1943b, para las subdivisiones). (M 17-18)
Aqu se ha agregado a los concho y a los suma-jumano. Con un mejor
conocimiento, algunas de las subdivisiones que estn en la frontera
mesoamericana, como los guachichil y los pame, pueden llegar a
considerarse como equivalentes taxonmicos del norte de Mxico
9. Sur de Texas (karankawa y tonkawa) (Los atakapa que Kroeber (E 3)
incluye en su Sur de Texas parecen pertenecer ms bien al rea
Sureste).

Algunas de las variaciones locales parecen ser pro- sectores de sus posiciones avanzadas y posiblemente la
ducto de adaptaciones a diversas condiciones ecolgi- deculturacin de otras, as como la incorporacin de
cas. En algunas localidades restringidas la pesca era ms nuevos grupos venidos del norte, como los atapasca-
importante que la recoleccin de alimentos vegetales y nos, a la cultura recolectora del Suroeste) incrementa-
en alguna poca, cuando las regiones boscosas de ron de nuevo el territorio ocupado por la cultura
mayor altitud an se hallaban en manos de los recolec- recolectora y restablecieron la continuidad geogrfica
tores, stos pudieron ser mucho ms cazadores que en la mayor parte de sus sectores. Para la poca a la que
cualquiera de las tribus encontradas por los espaoles. se refiere nuestro mapa, solamente los seri y los guasa-
Otras variaciones locales pueden reflejar la cultura ms ve de la costa de Sonora y Sinaloa estaban separados del
temprana de ciertas tribus antes de que migraran a la cuerpo principal; incluso se hallaban frente a otros
regin (atapascanos) o que se adaptaran a la creciente recolectores de la misma cultura ubicados al otro lado
aridez. Y algunas otras variaciones locales se deben a del Golfo de California.
distintas influencias externas. En el mapa los agricultores parciales aparecen en
Podemos suponer que en alguna poca la cultura una franja que rodea a los agricultores y es probable
recolectora del Suroeste se hallaba en todo el Gran que encontremos la misma situacin en mapas que
Suroeste. El arribo de una cultura (o quiz varias) pro- representen pocas ms tempranas. Sin embargo, mu-
cedente del sur y basada en la agricultura redujo de chos de los agricultores parciales recientes se hallan en
forma considerable al rea de la cultura recolectora. Al un rea sobre la que en una poca u otra se asent la
mismo tiempo, varias de las tribus que compartieron cultura agricultora del Suroeste; y muchos pueden no
esa nueva cultura pudieron haberse desvinculado geo- estar representando una extensin progresiva de la agri-
grficamente del cuerpo principal. Los desarrollos pos- cultura sino ms bien un desarrollo retrgrado en el
teriores (la retirada de la cultura agricultora en algunos que slo se conserva algo de agricultura junto con cier-

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M E S O A M R I C A

tos elementos de la cultura agricul- Suroeste. Incluso dentro de esta


tora. Cabe anotar que, en el mapa, ltima subrea las diferencias son
la lnea que indica la mayor pronunciadas entre los pima y
extensin anterior de la agricul- los pata de la regin inferior,
tora (en el sur como parte de la ms desarrollados y caractersti-
cultura mesoamericana y, ms al cos, y los pima de la regin
norte, de la cultura agricultora superior, que son mucho ms
del Suroeste) combina datos que sencillos y que tienen un buen
se refieren a diversas pocas. nmero de rasgos y complejos que
La discusin anterior no conside- estn presentes en la cultura recolec-
ra a uno de los grupos ms interesantes tora del Suroeste. La cultura ppago es
y desconcertantes del norte de Mxico: los an menos tpica y parece ser una versin
chichimecas, que entraron a Mesoamrica en una empobrecida de la cultura pima de la regin supe-
poca en la que los toltecas estaban en decadencia, es rior. Y aunque entre los ppago la importancia econ-
decir, en tiempos anteriores al que estamos tratando. mica de la agricultura puede ser menor que entre
Eran recolectores entre los que la caza jugaba un papel algunos agricultores parciales (Castetter y Bell, [Pima
importante. Su organizacin socio-poltica (que al and Papago Indian Agriculture,1942: 56] calculan que
menos en parte parece haber sido de origen mesoame- slo del 50 al 60 por ciento de su subsistencia se deri-
ricano) era sorprendentemente avanzada, colocndolos vaba de la agricultura), con bastante tino han sido lla-
en un plano muy superior al de cualquier representan- mados indios del desierto con una herencia agrcola
te ms reciente de la cultura recolectora del Suroeste. (ibidem: 48) y con base en la evaluacin de su cultura
No obstante, lo poco que se sabe acerca de los chichi- global centrada en la agricultura deben ser incluidos en
mecas es un recordatorio constante del peligro que la cultura agricultora del Suroeste.
implica proyectar una situacin ms reciente hacia el Entre los yuma del ro la agricultura es proporcio-
pasado, desconociendo la posibilidad de cambios radi- nalmente ms importante que entre los ppago
cales que pudieron haber ocurrido. (Castetter y Bell, Yuman Indian Agriculture, 1951: 74.
Estos autores calculan que el 40 por ciento de su sub-
La cultura agricultora del Gran Suroeste sistencia procede de la agricultura) y parece ser antigua
(incluso existen algunas prcticas agrcolas que son
T ras eliminar a los recolectores y a los agricultores desconocidas por sus vecinos), pero el papel de la agri-
parciales del rea cultural Suroeste o Gran Suroeste cultura para moldear su cultura como un todo es
tradicional, nos encontramos con cinco de las reas menos claro que entre los ppago. Indudablemente
culturales del Suroeste de Kroeber: SW 1 (pueblo), que esto se debe, en parte, al hecho de que mientras la
SW 2 (navaho), SW 3 (chita), SW 4 (pima-pata), cultura ppago es una variante empobrecida de la cul-
SW 5 (tarahumara, y SW 8 (Colorado inferior). Todas tura pima (cuya inclusin en la cultura agricultora del
estas tribus son agricultoras completas en el sentido de Suroeste nos parece obvia), la cultura yuma del ro en
que su cultura como un todo (o al menos partes deci- muchos aspectos se mantiene aparte por s misma. Su
sivas de la misma) ha surgido o se ha desarrollado en organizacin socio-poltica y en especial militar (que
torno a la agricultura como la base primordial de sub- recuerda a la de algunas regiones de Mesoamrica)
sistencia. coloca a estas tribus en un nivel muy por encima de
Sin embargo, entre los dos focos (los pueblo y los cualquiera de los miembros tpicos de la cultura reco-
pima-pata) encontramos marcadas diferencias de nivel lectora del Suroeste, y aparecen por completo como
cultural y de grado en que estas tribus participan en los parte de la cultura agricultora del Suroeste, aunque
aspectos ms relevantes de la cultura agricultora del quiz como su parte ms divergente.

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Mi inclusin de los navaho en la cultura agrcola te bsico entre las dos culturas regionales del Gran
del Suroeste no slo se basa en la importancia cuanti- Suroeste sobresale de manera amplia.
tativa de la agricultura en su economa Hill Aparte de las diferencias de nivel, en la cultura agr-
[1938:182] los coloca junto con los pueblo a este res- cola del Suroeste existe una diversidad considerable. Y
pecto y los considera mucho ms avanzados que cual- cuando slo es vista en trminos de esa cultura, la
quier otra tribu del Suroeste, sino tambin en la variedad puede parecer tan importante como para
gran elaboracin del ritual agrcola, mismo que debe hacernos pensar en si en realidad estamos tratando con
significar un complejo agrcola antiguo y de profun- una y no con dos o varias culturas regionales. Pero al
das races. Los navaho cuentan con tres formas com- contrastarla con la cultura recolectora del Suroeste, por
plicadas de rituales de siembra colectiva (distintas de un lado, y con la cultura mesoamericana, por el otro,
los rituales que acompaan a la siembra), que segn la cultura agrcola del Suroeste aparece como una uni-
tengo entendido no han sido reportadas hasta ahora dad, si bien ricamente diversificada. Sin embargo, esta
en ningn otro lugar; dos de stas son espirales y la situacin puede ser relativa y reciente. Es muy posible,
tercera es escalonada. En las tres se utiliza el nme- y de hecho probable, que en diversas pocas y por dis-
ro ritual 12 (Franciscan Fathers, An Ethnologic tintas rutas llegaran al Suroeste migraciones e influen-
Dictionary of the Navaho language, 1910: 264; Hill, cias procedentes del sur. Parece que dichos elementos,
1938: 28-31). Entre ellos tambin encontramos indi- dependiendo de la regin de procedencia, trajeron
cios de una compleja organizacin tribal que se ha diversos rasgos culturales que estimularon distintos
perdido en la poca de la reservacin, como por ejem- crecimientos culturales y que despus se fusionaron en
plo la institucin de 12 jefes que reunidos en conse- una cultura regional, diferente tanto a la de los habi-
jo estaban sujetos a cuatro portavoces (Franciscan tantes primitivos de la regin como a la de la cultura-
Fathers, ibidem: 422). Si bien conservan mucho de la madre o cultura del sur.
cultura atapascana comn del sur (aunque es intere- Es difcil decir cul diferencia es mayor: la que exis-
sante hacer notar que no conservan mucho de lo que te entre las culturas recolectora y agrcola del Gran
comparten los apache como conjunto con la cultura Suroeste, o la que hay entre esta ltima y la cultura
recolectora del Suroeste), los navaho parecen haber mesoamericana. Al igual que sta, la cultura agrcola
injertado hace mucho tiempo en esta base original del Suroeste est basada en la agricultura, pero all se
una cultura que aparentemente se deriva en parte de carece de rboles frutales y de muchas otras plantas
los pueblo del este (tanoanos) y en parte de una fuen- (chile pimiento, tomate, etctera) que constituyen una
te de influencia surea (mesoamericana), an no parte integral de la agricultura mesoamericana.
identificada, que no lleg a ellos a travs de los pue- Positivamente la agricultura del Suroeste se caracteriza,
blo actuales. sobre todo, por la importancia de los cultivos de rega-
El mayor o menor nmero de rasgos y complejos do e inundacin. La organizacin de la sociedad es
tpicos de la cultura recolectora del Suroeste que en- totalmente diferente: en el Suroeste es mucho ms sim-
contramos entre los miembros menos desarrollados y ple y se rige bsicamente por el parentesco, a diferencia
menos tpicos de la cultura agrcola del Suroeste pue- de las clases sociales, ciudades y organizacin estatal
den ser supervivencias de una forma pre-agrcola o que ocurre en Mesoamrica. Doquiera que la cultura
bien indicios de una deculturacin y debilitamiento agrcola del Suroeste presenta semejanzas especficas
general de la cultura agrcola. Su presencia, amplia- con Mesoamrica (en tecnologa, guerra, religin, etc-
mente asociada a un nivel ms bajo de complejidad tera) observamos lo que podemos llamar una versin
cultural general, ha creado varios casos fronterizos en provinciana o rstica de su contraparte mesoamerica-
los que es difcil la asignacin a la cultura recolectora o na. La cultura agrcola del Suroeste como un todo apa-
a la cultura agrcola del Suroeste, pero estos casos en rece como la cultura de una sociedad de campesinos no
definitiva son excepcionales y, en conjunto, el contras- estratificada, a diferencia de la sofisticada cultura de

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M E S O A M R I C A

clases de Mesoamrica. Sus semejanzas especficas, movimientos de poblacin de la cultura recolectora


tanto en contenido como en organizacin global, con (los chichimecas) hacia Mesoamrica y las tradiciones
frecuencia se dan en las partes menos avanzadas y de los mexicanos se extienden cuando menos hasta los
menos tpicas de Mesoamrica, en donde las caracters- lmites entre Mesoamrica y la cultura agrcola del
ticas de una cultura ms temprana, pre-mesoamerica- Suroeste. Empero, un estudio del significado cultural
na, an se proyectan ampliamente. de estos movimientos nuevamente presupone un con-
La caracterizacin que aqu hacemos de la cultura cepto claro de la naturaleza de las dos culturas regio-
agrcola del Suroeste se refiere a su fase ms reciente. nales del Gran Suroeste, y ello, como he tratado de
Algunas de las culturas agrcolas ms tempranas del demostrar, implica su separacin conceptual.
Gran Suroeste, como por ejemplo la cultura hohokam, En el mapa adjunto la cultura agrcola del Suroeste
cuyos grandes canales de irrigacin y juegos de pelota est indicada mediante lneas diagonales. El territorio es-
parecen presuponer una sociedad estratificada, pueden t fraccionado en dos o tres partes y slo una de ellas (la
haber estado ms cerca de su cultura madre-surea. ms grande) es contigua a Mesoamrica. Esta situacin es
La historia de esta variante nortea de las grandes resultado de la disminucin geogrfica. Su mayor exten-
civilizaciones del sur ha tenido periodos de avance y sin anterior est indicada en el mapa con una lnea que,
retroceso, y los efectos de ambos son visibles en el debe recordarse, se basa en datos de distintas pocas.
panorama ms reciente. Durante las pocas de avance Propongo dividir a los pueblo en dos subreas: los
la cultura agrcola extendi su influencia incluso ms hopi-zui-keres-jemez, con clanes matrilineales exga-
all del rea a cuyos habitantes transform de recolec- mos, organizacin de kivas mltiples, surgimiento desde
tores en agricultores. En algunos casos el abandono de abajo de la tierra, mundos mltiples, cuatro o seis direc-
distritos distantes parece haber sido acompaado de ciones comenzando por el norte, cuatro y siete como
una mayor vigorizacin de la base natal. Ms en otros nmeros rituales; y los pueblo de lengua tanoana, con
casos (y stos parecen haber sido ms frecuentes con- excepcin de los jemez, con clanes patrilineales no ex-
forme pasaba el tiempo), la prdida de territorio y/o gamos, dos kivas o dos grupos de kivas y un dualismo
de poblacin debe haber producido una prdida en la general en la organizacin poltica y ceremonial, surgi-
cultura e incluso cambios bsicos en la estructura de miento desde abajo del agua, cinco rumbos comenzan-
la sociedad y en la cultura como un todo. Grandes do por el oriente y el tres y sus mltiplos, especialmente
apartados de la historia de la cultura agrcola del el 12, como nmeros rituales. Es indudable que una
Suroeste parecen haber mostrado como su principal investigacin ms completa aumentara de manera con-
contenido la contraccin tanto geogrfica como cul- siderable el nmero de diferencias especficas. A pesar
tural. Esto convierte a la cultura agrcola del Suroeste, de las caractersticas obvias y bien conocidas que poseen
su desarrollo y decadencia, en uno de los grupos de en comn, estos dos grupos (que no corresponden del
estudios de caso ms fascinantes y prometedores de las todo a la acostumbrada subdivisin en pueblo occiden-
colonias culturales remotas. Casi sobra decir que tal tales y orientales) aparecen tan distintos uno del otro
estudio tendra que efectuarse teniendo como punto como cualquier par de las cuatro subreas agrcolas de la
de partida a las culturas mesoamericanas y pre-meso- divisin Sonora-Gila-Yuma de Kroeber.
americanas en el sur. Junto con los navaho, los hopo-zui-keres-jemez y
El obvio papel de Mesoamrica (y de una cultura los pueblo tanoanos forman una subcultura regional,
pre-mesoamericana, ms temprana, ubicada en la an a pesar de que cada uno de los dos grupos de pue-
misma rea) en el surgimiento de la cultura agrcola del blo, especial e interesantemente los del este (tanoano),
Suroeste y la influencia de esta ltima en la cultura tiene un significativo nmero de rasgos en comn con
recolectora del Suroeste, no nos debe soslayar la posi- los pima y los ppago (los pata son muy poco conoci-
bilidad de que ambas culturas regionales del Suroeste dos como para presentar tales semejanzas). Los rasgos
hayan influenciado a Mesoamrica. Sabemos acerca de comunes entre los pueblo tanoanos y los pima-ppago

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M E S O A M R I C A

(clanes patrilineales no exgamos, un dualismo rojo- senta como una ramificacin pionera de las grandes
blanco, pistas de carrera permanentes, lderes religiosos civilizaciones del sur.
que son shamanes en vez de sacerdotes y creencias Sera til separar a estas culturas tanto por nombre
especficas, como por ejemplo que el cuero cabelludo como en concepto. Como los nombres descriptivos
de los enemigos puede ser ruidoso) parecen ser muy que he usado en este artculo son un tanto burdos, para
antiguos y algunos se encuentran entre los shoshone los recolectores propongo el nombre Aridoamrica y
del sur de California, todos stos hablantes de lengua cultura de Aridoamrica, mientras que para los agri-
del grupo tano-azteca. cultores pensamos en Oasis Amrica y cultura de
De las cuatro subreas restantes, las primeras tres Oasis Amrica. Esto implica el abandono de los tr-
(chita, pima-pata y tarahumara), todas de lengua minos Suroeste y Gran Suroeste en relacin con un
uto-azteca, forman otra subcultura regional. Los yuma tipo o tipos regionales de cultura, as como su uso futu-
de lengua hokana del Colorado Inferior y del Gila se ro nicamente en el sentido geogrfico.
hallan distanciados cultural y lingsticamente. Por supuesto que no estoy interesado en que se
De esta manera, en la cultura agrcola del Gran adopten estos dos ltimos trminos especficos, sino en
Suroeste habra siete subreas agrupadas en tres sub- que existen dos nombres distintos para las dos reas
culturas regionales: culturales, que nos permitirn verlas bsicamente dife-
rentes ms que como subdivisiones de una
unidad mayor. Quiz sera aceptable, por
Correspondencia
ejemplo, seguir usando los trminos Suroeste
con Kroeber
y cultura del Suroeste si se aplican exclusiva-
1. Pueblos de lengua tanoana. (SW 1) mente a los agricultores, a la vez que se acua
2. Hopi-zui-keres-jemez. (SW 1) un trmino distinto para los recolectores y
agricultores parciales. En cuanto a los dos tr-
3. Navaho. (SW 2A)
minos que propongo, soy consciente de que
4. Chita. (SW 3) algunas de las partes geogrficas marginales
5. Pima-pata. (SW 4) de mi Aridoamrica slo son semiridas
(California central, el norte de Sinaloa y la
6. Tarahumara. (SW 5)
costa noroeste del Golfo) y algunas de las reas
7. Yumas del ro. (SW 8) montaosas existentes en ella ni siquiera son
semiridas, pero sas claramente no son las
Conclusin regiones que han dado a esta rea cultural su imagen
caracterstica. Asimismo, sera exagerado hablar de los
E speramos haber demostrado que, a pesar de haber tarahumaras como constructores del oasis, pero de
estado en contacto durante un largo periodo, las dos nuevo en este caso estamos tratando con una excepcin
culturas regionales del Gran Suroeste han conservado que no me parece cambie la propiedad general del tr-
sus identidades por separado hasta la actualidad. Una mino Oasis Amrica.
vez que han sido distinguidas conceptualmente, el Tras muchos titubeos iniciales me ha llegado a agra-
estudio de las relaciones histricas entre s y con otras dar el contraste entre los dos trminos propuestos por-
culturas regionales, al igual que su inclusin en que uno, Aridoamrica, enfatiza la dependencia
tipos de cultura mundial, se vuelve significativo y esencial del hombre en la naturaleza a un nivel de reco-
til. La mucho ms antigua cultura recolectora apare- leccin de alimentos; y el otro trmino, Oasis Amrica,
ce como una de las variantes regionales ms fuerte- recalca su intervencin ms activa a un nivel agrcola
mente caracterizadas entre las culturas recolectoras mediante la creacin de oasis agrcolas y culturales en
del mundo, y la ms reciente cultura agrcola se pre- una regin rida.

89
Ralph L. Beals, Carl O.
Sauer y Alfred L. Kroeber
M E S O A M R I C A

Comentarios al artculo
Recolectores y agricultores
en el Gran Suroeste,
de Paul Kirchhoff *

M
Ralph L. Beals (1901-1985),
Universidad de California (Los ngeles)

i principal observacin al anlisis de Kirchhoff sobre el Gran


Suroeste, tanto en su crtica de la definicin previa del rea como en las
revisiones que propone, no es el haber ido muy lejos, sino por el contra-
rio, el no haber ido lo suficientemente lejos. Esta breve discusin se ocu-
par ms que nada de la elaboracin de esta tesis.
La mayor parte del tratamiento del concepto de rea cultural ha sido
dominado por dos puntos de vista. El primero es que un rea dada geo-
grficamente delimitada, contendr culturas histricamente relacionadas
de un tipo mayor. Sin embargo, en la prctica, la delimitacin de las reas
se elabora tomando en cuenta las culturas, antes que los lmites geogrfi-
cos actuales. El segundo punto de vista considera que en cualquier rea
cultural se puede encontrar un foco o clmax, el cual tendr una fuerte
presencia de las caractersticas distintivas de dicha rea cultural. Aunque
este foco puede cambiar de lugar a travs del tiempo, se asume que con la
informacin adecuada es posible reconocerlo. Todas las discusiones previas
sobre el Suroeste han tendido a aceptar estos supuestos, con la posible sal-
vedad del primer intento de Goddard (1921 [1913]) por caracterizar las
culturas de lo que ahora conocemos como el Suroeste. Inclusive aquellas
discusiones que intentan redefinir el emplazamiento de varias tribus en el
rea, tienen una influencia implcita de estas nociones. Tal es el caso de las
definiciones de Wissler (1917) y Kroeber (1928), as como de la discusin
previa del Gran Suroeste llevada a cabo por Kirchhoff (1943b) y por m
mismo (1943).

*
Traduccin de Guillermo Palma, a partir de Ralph L. Beals, Carl O. Sauer y Alfred L.
Kroeber, Comments. Gatherers and Farmers in the Greater Southwest: a Problem in
Classification, en American Anthropologist, vol. 56, nm. 4, 1954, pp. 551-560
(http://wwwanthrosource.net/). Revisin de la traduccin de Jess Juregui y Juan Pablo
Juregui.

90
M E S O A M R I C A

En su trabajo, Kirchhoff an acepta explcitamen- patrilineal exgama del sur de California y la banda
te la vieja idea de rea cultural, y la existencia de un compuesta de algunas partes de la Gran Cuenca, como
centro o foco. l ha tratado de alejarse un poco de previamente lo ha sealado Steward (1938).
estos conceptos argumentando que no hay una sola En lo que respecta a los pueblos agrcolas, el agru-
rea cultural en el Gran Suroeste, sino dos. No obs- pamiento de todos los agricultores al norte de Mesoa-
tante, yo sugiero que lo que realmente ha tratado es mrica, definido por Kirchhoff, es nuevamente una
construir una clasificacin tipolgica de las culturas simplificacin arriesgada. Hace tiempo que Kroeber
del suroeste de Estados Unidos y del norte de Mxico; (1928) destac las agudas diferencias, ambientales y
adems de trazar su distribucin. Al hacer esto, real- culturales, que existen entre la meseta de los pueblo y
mente no necesita utilizar los supuestos del concepto las tierras bajas de Gila-Colorado-Sonora diferen-
de rea cultural. Yo sugiero que si se hubiera olvidado cias que no slo abarcan las tcnicas de subsistencia,
del problema del rea cultural y hubiera desarrollado sino otros aspectos culturales. Histricamente, las
ms su anlisis tipolgico, entonces su trabajo resul- influencias que han dominado a estas reas parecen
tara an ms til y estimulante. De hecho, repetida- haber sido tambin muy diferentes. Adems,
mente cae en intentos de definir unidades geogrficas Kirchhoff elabora un buen argumento al subdividir a
relativamente homogneas, dentro de las cuales las los pueblo en un grupo oriental y otro grupo occi-
culturas deben ser bsicamente uniformes. Ms an, dental, aunque no acepta la lgica de su propio argu-
si bien ha pasado algn tiempo discutiendo la impor- mento.
tancia de otros factores, adems del patrn de subsis- Basndonos en el patrn de subsistencia, la Tarahu-
tencia, en el ltimo anlisis su tipologa descansa casi mara ofrece una dificultad particular para la clasifica-
en su totalidad en dicho factor. Aun en relacin con cin de Kirchhoff. El tipo de agricultura de tierras altas
la subsistencia, creo que sus tipologas todava no son y lluviosas practicado por los tarahumaras, en realidad
lo suficientemente refinadas. est ms relacionado con la de los otros pueblos del sur
Para profundizar este ltimo punto: en el nivel de la sierra, como los coras y los huicholes. Sin duda,
prehistrico hay ciertamente una interrogante sobre si la agricultura tarahumara es ms parecida incluso a la
el agrupar a todos los pueblos prehistricos no agr- de la Mixteca Alta mesoamericana que a la de los pue-
colas, como recolectores, implica un reconocimien- blo y ms alejada an de las tcnicas de canales de irri-
to suficiente de la diversidad real del patrn, tanto en gacin o de crecidas de ro que se observan en los
el tiempo como en el espacio. Tal vez es igualmente poblados de las tierras bajas.
cuestionable si en el presente debemos juntar a los reco- Me parece que la respuesta a estas crticas especfi-
lectores de mezquite, pin y bellota. No slo hay dife- cas no reside en cambiar la aproximacin tipolgica de
rencias en el patrn de subsistencia, sino que hay que Kirchhoff, sino en llevarla ms lejos. Sugiero que
considerar, por ejemplo, las diferencias entre la banda debera concentrarse ms en afinar su tipologa y olvi-

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M E S O A M R I C A

dar por un tiempo el problema del concepto de rea nes geogrficas relativamente pequeas del Gran
cultural. Ms an, me atrevo a sugerir que un punto Suroeste, existen diferentes alternativas de adaptacin
de vista ms ecolgico sera de gran ayuda. Dentro de al entorno. Estas alternativas existen no solamente en
un ensayo esencialmente programtico, que ha de ser las marcadas diferencias entre agricultores y no agricul-
publicado en el transcurso del siguiente ao, he apun- tores; sino que se pueden encontrar en el relativo nfa-
tado las potencialidades de una aproximacin ecolgi- sis entre los cultivos de secano vs. los de riego, o bien,
ca al Gran Suroeste. Pienso que esto se podr en la caza o la pesca vs. la recoleccin de plantas ali-
relacionar con la clase de anlisis tipolgico que menticias. De hecho, podemos mencionar que hay
Kirchhoff ha emprendido. diferencias en cuanto al nfasis en el uso de las plantas
La aproximacin tradicional del concepto de rea alimenticias para muchas culturas. Por ejemplo, se
cultural funcionaba bastante bien para las llanuras, puede sealar la ausencia de cualquier uso significativo
donde Wissler realiz la mayor parte de su trabajo; sin del roble en la meseta del Colorado.
embargo, an en esa regin surgen dificultades. Las lla- En conclusin, me parece que Kirchhoff est cerca
nuras son sustancialmente un rea relativamente de traspasar la aproximacin de rea cultural, que ha
homognea en cuanto a recursos naturales. Las dife- sustituido parcialmente con una aproximacin tipol-
rencias culturales tienden a ocurrir como cambios gra- gica. Mi sugerencia es que debe llevarla ms lejos y que
duales sobre grandes distancias. Kroeber (1939) algunos de nosotros deberamos ayudarlo. Tambin
reconoce la necesidad de relacionar la cultura con reas propongo que con su aproximacin tipolgica pode-
naturales ms finamente distinguidas. El Gran mos realmente traer la geografa de vuelta a la conside-
Suroeste, por otra parte, se encuentra caracterizado, en racin del antroplogo. Debemos alejarnos de la
su mayora, por marcados contrastes de las condiciones aproximacin relativamente estril que intenta estable-
naturales, en distancias relativamente cortas. stos a cer una frontera alrededor de una serie de culturas y lla-
menudo se encuentran asociados con variaciones de marla un rea. En su lugar podemos organizar
altitud. En consecuencia, al interior de las subdivisio- tipologas culturales y analizarlas de acuerdo con las
relaciones ecolgicas que existan entre recursos y
tecnologa; as como las relaciones recprocas
entre stas y la organizacin de las sociedades
para la produccin y el consumo.
Al hacer estas sugerencias, no estoy exhor-
tando a que la aproximacin del rea cultural
sea eliminada por completo. Pero me parece
que las numerosas dificultades que han surgido
en las partes desrticas de Norteamrica tan
bien revisadas por Kirchhoff (en el artculo que
comentamos) sugieren que los viejos concep-
tos de rea cultural no son particularmente ti-
les aqu. Esto tal vez sea vlido para regiones
con marcadas diferencias en su entorno, en dis-
tancias relativamente pequeas. En estas regio-
nes, una combinacin de aproximaciones
tipolgicas y ecolgicas podran probar ser ms
fructferas que la idea de uno o varios grupos de
culturas relacionadas, cada una con un solo
foco o clmax.

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M E S O A M R I C A

aisladas del resto del continente por las montaas de la


Sierra Nevada, el desierto y por el Golfo de California,
Carl O. Sauer (1889-1975), y constituyen un primitivo remanso cultural, al cual
Universidad de California (Berkeley) fueron arrastrados muchos migrantes y desde el cual
muy poco se ha producido para reunirse con las
La nocin de apartheid de una cultura del Suroeste no corrientes culturales principales. Por otro lado, el
hubiera surgido, a mi parecer, si Mxico hubiera sido embudo mexicano recibi, por el camino del Suroeste,
el centro desde el cual los estudios antropolgicos se lo que sea que se moviera hacia el sur, desde el norte, y
dispersaran por Norteamrica. Kirchhoff se ha aproxi- tambin desde l se gener la mayor parte del flujo de
mado al tema desde el sur; nuestros estudiantes que impulsos dirigidos hacia el norte, originados en el sur.
venan al Suroeste desde el norte, vieron que se estaban El Suroeste es la salida nortea de un gran corredor,
adentrando en algo totalmente diferente, pero se detu- estrecho, del Nuevo Mundo. Muy pocas partes del
vieron en la frontera internacional y no lograron ver mundo tienen en forma tan enftica y duradera la cua-
qu tanto del complejo se hallaba ms adelante. Ms lidad de va de paso obligatoria. Aqu uno esperara
an, las nociones sobre la cultura del Suroeste se origi- encontrar un mximo de flujo y reflujo cultural, de
naron en los aos en que se consideraba apropiado desplazamientos, interpenetraciones, mezclas y, per
inferir que el endemismo era dominante en la cultura, contra, poca oportunidad de un desarrollo cultural
as como maximizar el desarrollo in situ y minimizar la endmico. Ha sido, por miles de aos, una frontera
significacin de la dispersin y difusin. Un ejemplo profunda entre el norte primitivo y el sur avanzado,
familiar es la postulada sucesin de las etapas, desde una gran arena de aculturacin con la fuerza de los
Basketmaker I hasta Pueblo V, construida principal- impulsos del norte y del sur fluctuando y tal vez nin-
mente como evolucin autctona. guno de los dos desplazando al otro enteramente en
Me parece apropiado examinar, nuevamente, la ningn momento.
escena cultural del Suroeste, tanto vertical como hori- El embudo mexicano operaba de manera considera-
zontalmente, como una amplia y profunda zona de ble en tres divisiones: por el desplazamiento a travs de
interpretacin de pueblos e instituciones originada las costas bajas del Pacfico, a lo largo de los mrgenes
principalmente en otras partes. Esto involucrar la aso- del Golfo de Mxico y por el centro. Las conexiones
ciacin de la arqueologa, la etnologa y la ligstica que hay entre las costas del Golfo de Mxico y el
comparativas, con la debida consideracin de las rea- Suroeste son menos conocidas y, tal vez, excepto por el
lidades geogrficas. A manera de una pequea ex- largo circuito de la cuenca del Mississippi, son menos
cepcin, espero que Kirchhoff revise los trminos importantes. Sabemos muy poco de lo que se ha movi-
Aridoamrica y Oasisamrica. Estoy de acuerdo do a lo largo de la costa oeste continental o a travs del
con el contenido y el concepto que presenta, pero no con centro, ya que el escenario crtico del noroeste de
esos nombres. Estas culturas no son producto de Mxico permanece como la terra incognita entre nues-
medios ambientes especficos, como los nombres lo tro Suroeste y el Mxico central. Es debido a esta gran
sugieren. Una cultura debe ser reconocida en trminos rea que los estudios de conexin y comparacin son
culturales, sin que sea atada a etiquetas ambientales tan necesarios, para cuyo fin algunos globos experi-
que, geogrfica y genticamente, son imprecisos y pue- mentales son lanzados aqu.
den resultar confusos. Todo el complejo agrcola lleg del sur. No s de
De la geografa fsica de Norteamrica, dos hechos nada que haya sido aadido en el Suroeste, incluso asu-
elementales me vienen a la mente: el cul-de-sac de las miendo que la semilla llamada tepary y la panic
dos Californias y el embudo que hace Mxico con el grass (panicum amarum) domstica se hubieran desa-
Suroeste como la parte superior de un cono. Las dos rrollado bien al sur de la frontera. Las introducciones
Californias estn imperfecta pero muy ampliamente siguieron rutas distintas y probablemente en tiempos

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M E S O A M R I C A

muy diferentes. Las tres variedades de calabaza y las de Sonora, tanto entre los pueblos patas como los de
especies bsicas de maz pudieron provenir de las tres la Pimera Baja.
rutas ya mencionadas. Estudios crticos posteriores Hay partes descuidadas de evidencia documental
sobre las formas de las plantas domesticadas podrn sobre cultura avanzada en otros puntos del norte de
arrojar ms claridad a la cuestin prehistrica. Mxico, bastante dispersos, desde la boca del ro
Los materiales encontrados en las cuevas de Bat y Conchos hasta El Zape, en Durango, y Chnipas y
Tularosa han movido la aparicin de la agricultura en Topia en la Sierra Madre Occidental. Los trabajos de
el Suroeste muy atrs en el tiempo. Tambin debera exploracin de hace cincuenta aos de Lumholtz, a tra-
notarse que ambos son sitios muy marginales para la vs de la Sierra Madre, desde Arizona hasta Jalisco, no
agricultura, y no parecen haber sido ocupados sino han recibido seguimiento. La etnologa y el lenguaje
hasta mucho despus de que las reas ms atractivas del continan desatendidos. La zona de ignorancia perma-
Suroeste fueron pobladas por agricultores y hasta que nece entre la arqueologa del Suroeste y las excavacio-
se alcanz la adaptacin a los extremos climticos por nes de Sinaloa de Isabel Kelly y de Ekholm. No
medio de una lenta seleccin. Es muy posible que la sabemos an si en esta rea intermedia tan slo se
poca en que ocurri la introduccin de la agricultura encontraban dispersos enclaves de culturas avanzadas o
en el Suroeste sea casi la misma que el periodo en que si fue controlada de manera continua por ellas.
se extendi por Europa. No est probado que esto haya Si nuestros muy calificados lingistas estadouniden-
sido llevado a cabo por colonos del sur ms que a tra- ses empiezan a mirar de nuevo hacia la filologa com-
vs de la adopcin de la agricultura por parte de los parativa, como esperamos, la distribucin geogrfica
recolectores y cazadores locales, pero es razonable, ya de las lenguas deber arrojar luz sobre las conexiones
que la seleccin adaptativa implica una larga y fuerte entre Mesoamrica y el Suroeste. La agrupacin [lin-
dedicacin para hacer prosperar la agricultura en entor- gstica] Hokan-Subtiaba, si se confirma, puede repre-
nos adversos. Histricamente sabemos para la misma sentar los restos de un antiguo desplazamiento
rea que la gente recolectora y almacenadora viva lado (dirigido al sur) hacia pueblos que alguna vez ingresa-
a lado con pueblos agrcolas, sin aceptar la agricultura. ron al embudo mexicano, desde el Golfo de California
Desde California y el Golfo de California hasta Ta- hasta la parte baja de Texas, y que descendieron hasta
maulipas en el Golfo de Mxico, la frontera entre la el angosto pico de Nicaragua.
vida agrcola y la no agrcola, bastante aguda en varios Durante el tiempo histrico, la mayor parte del
lugares, la mitad de las veces se desplazaba a travs de embudo, excepto el este, estaba ocupado por diversos
reas ambientalmente apropiadas para la obtencin de pueblos hablantes de [la familia] uto-azteca. La filia-
cosechas. La agricultura es un modo de vida que abar- cin de estas lenguas puede proveer la llave maestra
ca ms que el consumo de alimentos. Su aceptacin para una posterior historia de la cultura prehistrica.
usualmente involucra, no tan slo la penetracin Los acadmicos mexicanos continan pensando que el
osmtica de algunas plantas y tcnicas de cultivo, sino mito de la migracin azteca es una recoleccin nebulo-
una sustancial reorientacin de la cultura. sa sobre deambulaciones reales desde una remota tierra
La cultura hohokam bien puede constituir una de origen nortea, y tal vez tengan razn. No conozco
importacin bastante directa del sur. Concuerdo con ninguna conjetura tan razonable como sta de que olas
Kirchhoff en que la ingeniera en las obras de irrigacin sucesivas de estos brbaros del norte irrumpieron en las
(as como las elaboradas trincheras de las laderas) apun- tierras del sur, de gente agricultora sedentaria asimiln-
tan a una sociedad estructurada. Estructuras perma- dose a aquella cultura ms avanzada de las tierras que
nentes de irrigacin, pueblos grandes y compactos, invadieron, pero imponiendo su propio lenguaje,
casas de varios pisos, y otras cualidades de una vida reglas y algo de su impetuoso valor.
poltica como dijeron los espaoles estn regis- Mi pensamiento empez a seguir esta lnea en aque-
trados en documentos tempranos para una buena parte llos viejos tiempos en que trabajaba en el noroeste de

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M E S O A M R I C A

Mxico. Los primeros misioneros espaoles se


sorprendieron al encontrar que, habiendo
aprendido el idioma tepecano, tenan una len-
gua totalmente til no slo entre los tepehuanos
sino tambin entre los pimas y los ppagos;
desde los mrgenes de Jalisco hasta Salt River, en
Arizona, decan que corra una sola lengua, en
una franja de territorio de cientos de millas de
largo, que serpentea por la Sierra Madre y
desemboca en las planicies desrticas de
Arizona. Slo una estrecha fractura de montaa
separa a los tepehuanos de los pimas, otra sepa-
ra a los pimas altos de los pimas bajos. La falta
de diferenciacin en el lenguaje indica que su
introduccin no data de mucho tiempo. Contra
la identidad lingstica, surgen fuertes diferencias cul- de la propagacin de los indoeuropeos por Europa. En
turales: algunos grupos eran poco ms que recolectores cuanto a oportunidad fsica, impulso cultural y amal-
y cazadores; otros, como los montaeses de Maycoa y gamamiento resultante es, de hecho, similar. El estudio
Ycora, vivan como sus vecinos, los tarahumaras; an del noroeste de Mxico, tanto desde el Suroeste como
otros, como los nebome del bajo Yaqui, habitaban desde Mesoamrica, debera establecer los hechos.
aldeas, tenan riego y una vida poltica. Me parece
que una migracin prehistrica tarda masiva sali de
alguna patria original dentro de los lmites actuales de
Estados Unidos y que algunas bandas se escabulleron Alfred L. Kroeber (1876-1960),
por el margen interno de la Sierra Madre, hacia el sur; Universidad de California (Berkeley)
otras cortaron a travs del Yaqui y otras se extendieron
por el sur de Arizona. Estos ltimos absorbieron los La reinterpretacin y el replanteamiento que Kirch-
remanentes de los hohokam, recogieron algunas de las hoff hace de la vasta rea del Suroeste, es interesante e
tcnicas de alfarera, del rojo sobre beige, y se apropia- importante. Aqu considerar principalmente algunas
ron de las obras de irrigacin que an sobrevivan. El diferencias entre nuestros procedimientos o mtodos:
grupo de enmedio, de la Baja Pimera, habiendo alcan- 1. Kirchhoff le da ms peso a la subsistencia que yo.
zado el Yaqui y sus valles tributarios, encontr una alta En una regin predominantemente rida, las reas cul-
cultura ms temprana, fuertemente sobreviviente; la turales necesariamente reflejan directa y fuertemente el
fusin se convirti en lo que conocemos como los entorno: uno puede cultivar o no puede. En conse-
nebome, de habla pima. La separacin de los pimas cuencia, Kirchhoff divide su agrandado Suroeste en
con respecto a los tepehuanos pudo haberse efectuado dos reas culturales primarias: Aridoamrica, con reco-
por una penetracin posterior de pueblos chitas, diri- lectores, y Oasisamrica, con agricultores.
gindose de la planicie de Chihuahua hacia las tierras La confianza predominante en la subsistencia cre
bajas del sur de Sonora y de Sinaloa, borrando casi toda dificultades para Elizabeth Bacon (1947) en su clasifi-
la cultura anterior de las tierras bajas. En el caso de los cacin por reas de las culturas de Asia, como lo sea-
patas, varias zonas de valle, en donde sobreviva con l (1952: 396 y 401).
fuerza especial la antigua cultura, se encuentran en una 2. Es fcil pasar por alto las influencias histricas
matriz de montaa y estepa. dentro de la necesariamente esttica descripcin de las
Evidentemente, la hiptesis corre paralela al proceso reas culturales. El flujo histrico total, por supuesto,

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no puede expresarse en un mapa o en una descripcin estamos clasificando, evidentemente tambin pertene-
que pueda ser plasmada en ste. No obstante, las ce al problema. Si la excluimos, podramos muy bien
influencias histricas conocidas en las culturas no excluir la mitologa, la msica y otros tantos elementos.
deben ser completamente ignoradas en favor de un En ese caso, nuestra clasificacin no se referira a cul-
panorama menos complicado o ms definido, resulta- turas totales, sino a aquellas partes de las culturas que
do de la primaca dada a un nico factor, tal como el muestran una relacin bastante patente con el entorno.
del entorno natural o el tipo de subsistencia. En otras palabras, en la proporcin en que omitamos o
Desde que particip en el estudio etnogrfico de los ignoremos cualquier porcin de cultura en favor de
walapai, en 1929, he sido consciente de la fuerte seme- algunas ms sensibles al entorno, empezaremos a redu-
janza de los walapai y los havasupai, al sur del Gran cir el crculo de nuestra consideracin desde reas cul-
Can, con los paiute meridionales, al norte. Los dos turales genuinas hacia a reas ambientales.
grupos son adyacentes; viven en entornos casi idnticos Como he dicho acerca de Asia, los mecanismos de
en altitud, aridez y flora; y el nivel de cultura simple subsistencia en su mayor parte tienen dificultad para
con el que ellos conocieron ese entorno comn es tam- viajar fuera de su entorno, mientras que las ideas y las
bin bastante uniforme. Consecuentemente, los hbi- religiones se desplazan; esto fue lo que llev a Bacon
tos de subsistencia, la tecnologa y los artefactos de (1947) a tener dificultades conceptuales de distribu-
estos dos grupos son extremadamente similares. Sin cin, tanto dentro como fuera del mapa, entre las cul-
embargo, la lengua de los walapai es el yumano y sus turas sedentaria, nmada pastoral e islmica del
afiliaciones y contactos predominantes tenan lugar suroeste asitico.
con las tribus yumanas, como los mohave o los yava- 3. Como sea, en ciertos sentidos, la historia cultu-
pai. Pero, los paiute hablaban shoshone y sus principa- ral de un continente como Asia, donde se pueden
les relaciones ocurran con los shoshone y los ute. Estas encontrar con frecuencia extensos registros histricos,
relaciones, sin lugar a dudas, resultaron en varias resulta ms fcil de organizar que la de un continen-
herencias ancestrales yumanas, que han conservado los te como la Amrica nativa. Indudablemente en Asia
walapai, muchos shoshone y los paiute. Algunas de tenemos grandes y duraderos centros de produccin
estas herencias pueden pertenecer al orden de los mati- cultural primaria mantenidos por mucho tiempo, tal
ces que son difciles de fijar y describir, aunque sufi- como el Cercano Oriente, India o China; tambin
cientemente observables en el comportamiento. No contamos con grandes esferas de influencia qe rodean
obstante, son parte de la totalidad de la que nos ocu- a cada uno de estos centros. Si Mesoamrica es,
pamos. El lenguaje mismo, desde un punto de vista, es correspondientemente, uno de estos grandes centros,
una parte natural de la cultura, aunque tambin se su influencia sin embargo declin, como plataforma
puede separar para otros objetivos de estudio. Por lo continental, mucho ms rpidamente. Y desde el
tanto, no he dudado en colocar en mis mapas a los Mxico central hacia el norte, el nivel de cultura nati-
paiute y los walapai en subreas, o incluso en reas va total muestra en general un contorno muy poco
mayores, separadas. delimitado. Una manera de organizar esto, de perci-
Es cierto que la lengua yumana puede ser hablada bir los contornos, es buscar centros o focos de pro-
tanto al norte del Gran Can como en el sur de ste, ductividad, lo que he llamado clmax del crecimiento
o para ese caso en los campos bajos del ro Colorado: cultural. stos, a pesar de lo pequea que sea su esca-
cualquier lenguaje histricamente particularizado es la, se manifiestan en sistemas de valores un poco ms
impermeable en su naturaleza ante demasiada intera- articulados; en organizaciones ms elaboradas de
daptacin al entorno. Consideraciones sobre la lengua rituales y religiones, en estilos del arte o pensamiento
pueden tender, por ello, a difuminar la agudeza de la ms definidos o especializados. La influencia hacia el
conceptualizacin clasificatoria de las culturas. Pero exterior de estos ncleos de sistematizacin de cultu-
como la lengua est en la cultura, y la cultura es lo que ra tal vez no se extienda muy lejos, pero constituye

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siempre un potencial. Los grandes centros del hemis- con algunas diferencias en la importancia que le damos
ferio oriental parecen haber empezado con pequeas a algunos factores.
sistematizaciones similares, de las cuales algunas pros- Ciertamente no discutira la inclusin que hace de
peraron rpidamente. las culturas no diferenciadas de la cuenca alta del
La consideracin de estos clmax culturales introdu- Colorado y la Gran Cuenca en el Suroeste, o Aridoa-
ce, al menos, una validacin histrica potencial en mrica. Tengo dudas, respecto a California, sobre
nuestro mapeo cultural, y donde los clmax han sido todo porque sta posee un clmax en la organizacin
consecuentes, como en Mesoamrica, una validacin del culto kuksu de los pomo, patwin y maidu.
indudablemente histrica. Asumo que el Suroeste es Kirchhoff tal vez tenga razn en constituirlo como un
un rea cultural pertinente, ya que contiene el clmax clmax secundario, derivado, en ltima instancia, de
anasazi. Se volvi ms vlida cuando encontramos que la estimulacin del Suroeste. Por lo general, no lo he
inclua tambin el ncleo rival hohokam, aunque de interpretado as en el pasado; pero no soy antagonis-
vida ms corta. Incidentalmente, la cultura mogolln, ta de tal idea y se necesita tiempo para dejarla asen-
ahora generalmente aceptada, an me parece relativa- tarse. Es algo que se volver ms o menos probable, a
mente sin importancia desde un punto de vista ameri- travs del anlisis de todos los hechos relevantes. He
cano genrico, ya que, aunque su base fue amplia y ubicado el subclmax gabrielino-chumash en el
antigua, el crecimiento de sta no fue notable: la cul- Suroeste a pesar de su base de subsistencia california-
tura mogolln se fue apagando en vez de florecer. En el na, debido a sus fuertes tendencias hacia el simbolis-
Suroeste tenemos ms centros secundarios, como la mo. Los rituales kuksu que se ubican ms al norte,
cultura yumana del ro y la gabrielino-chumash. El pri- dentro de California, quiz muestran una mayor ela-
mero es estrecho y especializado, el segundo es amplio boracin y organizacin, pero su contenido parece
y quiz de mayor potencial. No sabemos mucho de la ms arbitrario que simblico.
historia de ninguno de los dos, pero el hecho de que Para resumir, desde hace tiempo ha sido evidente
durante el corto y reciente periodo para el que los que el punto ms dbil de las reas culturales, tal como
conocemos, hayan sobresalido sobre las culturas veci- las manejamos en la etnologa estadounidense, consis-
nas en cuanto a definicin de la caracterizacin positi- te en sus fronteras. La cultura tiende fuertemente a
va, parece darles mayor significacin para la historia cambiar de manera continua sobre el mapa. Esto es
cultural que la de la cultura mogolln, que en cientos cierto sobre todo entre las poblaciones que viven por lo
de aos fracas en alcanzar una caracterizacin defini- general en pequeas y relativamente inmviles unida-
da en otras palabras, un estilo. La sospecha de que des, como las del oeste de Norteamrica. Aqu, si una
los patas, probablemente, hayan alcanzado el grado poblacin mvil o dislocada repentinamente crea una
secundario o de clmax rival tal vez los chitas tam- disconformidad cultural aguda con sus vecinos, sta se
bin se enfrenta desafortunadamente al poco cono- empieza a desvanecer rpidamente a travs del inter-
cimiento fctico que tenemos para caracterizarlos con cambio de contenido cultural. Aunque las delimitacio-
seguridad. nes deben ser trazadas, en los mapas ordinarios
Este conglomerado de clmax, con su deducible co- desafortunadamente tienden a ser la caracterstica ms
rriente de productividades interinfluenciantes pero visible entre las mostradas, no obstante que las fronte-
tambin de algunas que se diferencian entre s a mi ras son los aspectos menos significativos de esos agre-
parecer presta la mayor ayuda para hacer de la cultura gados de cultura, a los cuales estamos acostumbrados a
del Suroeste un concepto vlido y til para una com- llamar reas.
prensin, que se va desplegando gradualmente, del cre- Si, entonces, es un cierto agregado o conjunto de
cimiento de la cultura nativa americana. cultura, ms que sus lmites, lo que es conceptualmen-
ste no es un pronunciamiento contra la estimu- te significativo, la pregunta es: qu es lo que da a este
lante redefinicin de Kirchhoff, sino un suplemento, conjunto la unidad caracterstica que posee? Hay tres

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M E S O A M R I C A

respuestas principales: medio ambiente, subsistencia y BIBLIOGRAFA


lo que han llamado ideologa o creatividad libre. Bacon, Elizabeth, A Preliminary Attempt to Determine the
Culture Areas of Asia, en Journal of Anthropology, nm. 2,
El medio ambiente siempre es un factor, pero nunca 1947, pp. 117-132.
es el que domina en la conformacin de una cultura. Beals, Ralph L., The Comparative Ethnology of Northern Mexico
La actividad de subsistencia se halla dentro de la before 1750, en Ibero-Americana, Berkeley, nm. 2, 1932, pp.
93-225.
cultura y, por supuesto, es un prerrequisito y, por lo , Northern Mexico and the Southwest, en El norte de Mxico
tanto, bsica para el resto de la cultura. Su influencia y el sur de Estados Unidos. Tercera Reunin de Mesa Redonda sobre
puede resultar extremadamente importante, no slo Problemas Antropolgicos de Mxico y Centroamrica, Mxico,
en lo que respecta a la tecnologa, sino en el tamao Sociedad Mexicana de Antropologa, 1944, pp. 191-199.
Castetter, Edward Franklin. y Willis H. Bell, Pima and Papago
poblacional de la unidad cultural, as como en el mar- Indian Agriculture, Albuquerque, The University Of New
gen econmico. Mexico Press, (Inter-Americana Studies, I), 1942.
La ideologa, de algn tipo, tambin est por , Yuman Indian Agriculture: Primitive Subsistence on the
Lower Colorado and Gila Rivers, Albuquerque, University Of
supuesto siempre presente as como lo estn la organi- New Mexico Press, 1951.
zacin social y poltica; pero stas slo quedan bien Drucker Philip, Culture Element Distributions: XVII Yuman-
caracterizadas cuando dicha creatividad libre se vuelve Piman, Berkeley, University of California Press (Anthropologi-
activa en grado considerable. Y esta actividad, aunque cal Records VI, 3), 1941, pp. 92-230.
Franciscan Fathers, An Ethnological Dictionary of the Navaho
en alguna medida siempre est presente, se vuelve Language, St. Michaels, Arizona, 1910.
notable y socialmente efectiva slo en chorros o rfagas Goddard, Pliny E., Indians of the Southwest, Nueva York, American
ocasionales como el curso general de la historia Museum of Natural History, 1921 [1913].
Hill, W.W., The Agricultural and Hunting Methods of the Navaho
registrada lo muestra. Sin embargo, la ms intensa Indians (Yale University Publications in Anthropology, 18),
de esas rfagas puede influir sobre largos periodos y 1938, pp. 1-194.
sobre grandes reas. As, las posteriores rfagas de cre- Kirchhoff, Paul, Las tribus de la Baja California y el libro del padre
atividad en los procesos intelectuales, artsticos y reli- Juan Jacobo Baegert, en Noticias de la pennsula americana de Ca-
lifornia, Mxico, Antigua Librera Robredo, 1942, pp. XII-XXXVII.
giosos suelen basarse parcialmente en rfagas ms , Mesoamrica, en Acta Americana. Revista de la Sociedad
antiguas. No puede haber duda de que estas culmina- Interamericana de Antropologa y Geografa, Mxico, vol. I, nm.
ciones creativas tienen una gran importancia para la 1, 1943, pp. 92-107.
, Los recolectores-cazadores del norte de Mxico, en El
historia de la cultura humana, y que son altamente
norte de Mxico y el sur de Estados Unidos. Tercera Reunin de
caracterizadas. Por lo que sirven no slo para definir a Mesa Redonda sobre Problemas Antropolgicos de Mxico y
las culturas, sino para hacerlo con un cierto grado de Centroamrica, Mxico, Sociedad Mexicana de Antropologa,
profundidad histrica. Un clmax es una culmina- 1944, pp. 133-144.
Kroeber, Alfred L., Handbook of the Indians of California (Bureau
cin de ese tipo, y tambin lo es un foco. En la of American Ethnology, Bulletin 78), Washington, 1925.
medida en que reconozcamos y definamos las culmi- , Native Culture of the Southwest (University of California
naciones clmax y desarrollemos el trabajo a partir de Publications in American Archaeology and Ethnology, 23),
1928, pp. 375-398.
ellas, la clasificacin del rea cultural obtendr una
, Cultural and Natural Areas of Native North America
completa validacin y un significado histrico. (University of California Publications in American Archaeology
Esto no es dicho en controversia, sino en coopera- and Ethnology, 38), 1939, pp. 1-242.
cin con Kirchhoff. Si l u otros pueden mostrar que , Anthropology, Nueva York, Harcourt Brace, 1948.
, The Nature of Culture, Chicago, University of Chicago
el clmax kuksu de California se asemeja a los clmax Press, 1952.
del Suroeste ms que a los de otras regiones, y que su Spier, Leslie, Problems a Rising from the Cultural Position of the
desarrollo puede ser inferido como derivado o esti- Havasupai, en American Anthropologist, nm. 31, 1929, pp.
213-222.
mulado principalmente por influencias del Suroeste,
Steward, Julian, Basin-Plateau Aboriginal Sociopolitical Groups, (Bu-
estoy dispuesto a renunciar a la autonoma esencial de reau of American Ethnology, Bulletin 120), Washington, 1938.
toda el rea de California. Pero hasta el momento no Wissler, Clark, The North American Indian, Nueva York, Oxford
lo s. University Press, 1917.

98
Enrique Nalda*
M E S O A M R I C A

Qu es lo que define
Mesoamrica?

D esde 1943, fecha de su formulacin, el trmino Mesoamrica ha


logrado constituirse como una realidad que plantea a la arqueologa mexi-
cana problemas por resolver, al mismo tiempo que la asiste enmarcando
sus resultados y posibilitando interpretaciones de una naturaleza particu-
lar.
El trmino ha sido utilizado y defendido por arquelogos con enfoques
diferentes e, incluso, irreconciliables. Difusionistas, culturalistas y mate-
rialistas han articulado el trmino a sus sistemas conceptuales; todos han
visto a Paul Kirchhoff como uno de ellos. Si esto prueba algo es que el tr-
mino no ha sido lo suficientemente discutido; en ausencia de una revisin
crtica de su conformacin y significado, ha encontrado su propia valora-
cin que podemos avanzar encontramos desproporcionada.
En el marco de la Mesa Redonda, para la cual se escribe este trabajo,
quisiera contribuir a esa revisin. No se trata de discutir el trmino en su
aspecto utilitario; no hay duda que su existencia facilita la comunicacin
entre arquelogos: todos lo utilizamos cotidianamente para ubicarnos
espacial y, digamos, culturalmente. Lo que quisiera es disertar sobre el por
qu de la aceptacin del trmino por investigadores tan dismiles en lo que
respecta a teoras que suscriben. Adicionalmente, deseara contribuir a la
definicin del campo de investigacin que la adopcin del trmino
Mesoamrica abre a la arqueologa mexicana.
Con estos propsitos, quisiera partir del anlisis de un trabajo de
Kirchhoff posterior a la aparicin de su Mesoamrica: sus lmites geogr-
ficos, composicin tnica y caracteres culturales; se trata del ensayo
Recolectores y agricultores en el Gran Suroeste: un problema de clasifi-
cacin (1954), el cual, por tratarse de una polmica, concretamente con
Alfred L. Kroeber, es, de todos los escritos de Kirchhoff sobre el tema, el

*
Direccin de Estudios Arqueolgicos, INAH. Tomado de La validez terica del concep-
to Mesoamrica. XIX Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropologa, Mxico, INAH-
SMA (Cientfica, 198), 1990 (1985), pp. 11-20.

99
M E S O A M R I C A

que ms elementos aporta para evaluar sus posiciones efecto, los trabajos de prospeccin que se realizaron
tericas y metodolgicas. Posteriormente, con el marco entre 1951 y 1955 sugeran que el rea probable de la
referencial establecido, regresara a discutir Mesoam- domesticacin primaria se encontraba en algn lugar al
rica y la situacin general derivable de este trabajo sur del Valle de Mxico y al norte de Chiapas (Barbara
en lo que respecta a la prctica de la arqueologa en Bender, 1975: 167). Carl O. Sauer era uno de los que
Mxico. apoyaban la tesis; su argumentacin era que para
El problema a resolver en Recolectores y agriculto- haberse dado en el Suroeste condiciones para el cultivo
res... es, como su ttulo lo anuncia, un problema de del maz, era necesario antes un proceso de adaptacin
clasificacin. Se trata de establecer si recolectores y a las condiciones particulares de la regin, y esto no era
agricultores del Gran Suroeste, asociable sino a un momento migratorio:

[] una vez establecidos en esta rea, desarrollaron nue- Que [la introduccin de la agricultura en el Suroeste] fue
vas o retuvieron viejas caractersticas que los hicieron realizada por colonizadores que llegaron del sur y no por
apartarse de sus parientes al norte y sur, respectivamente. la adopcin de la agricultura por parte de los recolectores
Son estas diferencias suficientemente importantes para y cazadores locales, no est probado pero resulta razona-
garantizar el estatuto de reas culturales separadas? Hasta ble dado que la seleccin adaptativa implica una larga y
qu punto las dos grandes corrientes se han influenciado fuerte dedicacin para hacer exitosa la agricultura en
una a otra? Han mantenido su separacin cultural a tal medios ambientes difciles (Sauer, 1954: 554).
grado que constituyen dos reas culturales, o se han fun-
dido en una sola? (p. 531). En esos momentos exista tambin (y existe, toda-
va) la idea de que el juego de pelota, la escultura de
Junto con el enunciado del problema, Kirchhoff piedra reminiscente de los Chac-Mool, los cascabeles
seala el lugar donde se resuelve: se halla localizado en de cobre vaciado, el hilado y tejido de algodn, la
el grupo intermedio de aquellos que ha adoptado bien columnata como elemento arquitectnico, y muchos
sea la agricultura y algunos otros rasgos de la cultura de otros rasgos, llegaron al Suroeste desde Mesoamrica,
los agricultores, o slo esto ltimo. Para el primer directamente o a travs de culturas intermedias (vase,
caso, por cierto, acuara el trmino de part-farmers, es por ejemplo, Gordon R. Willey, 1966). La idea no
decir, grupos dedicados slo parcialmente a la agricul- estaba fundamentada en la existencia de diferencias
tura. temporales comprobadas sino ms bien en una con-
Para Kirchhoff resultaba bien conocido el debate trastacin tradicional: a mayor nmero de manifesta-
que en esa poca se haba establecido sobre el proceso ciones y mejor realizacin de la obra, ms alta la
de domesticacin de plantas en Amrica, as como la probabilidad de que el sitio sea el donante de la tcni-
discusin sobre el origen de las manifestaciones cultu- ca e ideologa correspondientes. Cualquiera que con-
rales ms sobresalientes del llamado auge del Suroeste. traste, por ejemplo, los juegos de pelota de Snaketown
En los momentos en que Kirchhoff escribi su artcu- con los del centro de Mxico, difcilmente escapa de
lo, el maz ms temprano que se tena para el Suroeste ser convencido de que el primero es una expresin
era el encontrado en Bat Cave, Nuevo Mxico, fecha- marginal y temporalmente retrasada de la cultura del
do por radiocarbono hacia el ao 3000 a.n.e.; para segundo.
Mxico la fecha correspondiente era de 2500 a.n.e., De aceptarse estas ideas, la postulacin de una situa-
concretamente en la Sierra Madre de Tamaulipas. Esta cin endmica se hace prcticamente ineludible: el
diferencia pareca reforzar la tesis de desarrollos inde- centro de Mxico como donante y el Suroeste como
pendientes, una idea muy extendida en ese momento. receptor permanente de cultura, desde una fecha en
Kirchhoff, sin embargo, opt por la tesis que estableca que exista en el Suroeste una economa generalizada
el origen de la agricultura en el centro de Mxico. En de recoleccin. De esta manera, si las transformaciones

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M E S O A M R I C A

esenciales en el desarrollo del Suroeste (la entrada de ron la continuidad geogrfica entre la mayor parte de sus
una economa agrcola y la formacin de comunidades secciones (ibidem: 545).
complejas) obedecen a impulsos desde el sur, entonces
resulta claro que la historia de esa regin habr que Aceptada esta proposicin de desarrollo histrico,
verla como reflejo de acontecimientos en el centro de fue posible para Kirchhoff resolver la cuestin crucial
Mxico.1 Con fundamento en esa hiptesis, Kirchhoff del problema clasificatorio que buscaba solucionar:
seal la siguiente explicacin:
El mayor o menor nmero de rasgos y complejos tpicos
Podemos suponer que en algn momento la cultura de
de la cultura recolectora del Suroeste que encontramos
recolectores del Suroeste se encontraba en todo el Gran
entre los miembros menos desarrollados y menos tpicos
Suroeste: la llegada desde el sur de una, o posiblemente
de la cultura agrcola del Suroeste, pueden ser supervi-
varias culturas, basadas en la agricultura, redujo conside-
vencias de un estado pre-agrcola o indicadores de una
rablemente el rea de la cultura recolectora, y varias de las
desculturizacin y un debilitamiento general del vigor de
tribus que la compartan pudieron haberse desconectado
la cultura agrcola. Su presencia, usualmente aparejada a
geogrficamente del cuerpo principal [de la cultura].
una complejidad cultural general de nivel inferior, ha cre-
Desarrollos posteriores el retiro de algunas secciones de
ado un nmero de casos de frontera para los cuales resul-
la cultura de agricultores de sus posiciones de avanzada, y
ta difcil una asignacin a la cultura recolectora o a la
posiblemente la desculturizacin de otras, junto con la
agrcola del Suroeste, pero estos casos son definitivamen-
incorporacin a la cultura de recolectores del Suroeste de
te excepcionales y, en la perspectiva mayor, permanece en
nuevos arribos desde el norte, como los atabascanos,
un fuerte relieve el contraste bsico entre las dos culturas
hicieron incrementar una vez ms [la extensin] del terri-
regionales del Gran Suroeste (ibidem: 547).
torio ocupado por la cultura de recolectores y restablecie-
1
Kirchhoff lo puso en estos trminos: Grandes porciones de Los casos atpicos de los part-farmers son, entonces,
la historia de la cultura agrcola del Suroeste parecen haber tenido
como contenido principal la contraccin geogrfica y cultural.
eso: primero, atpicos y, segundo, explicables pero slo
Esto hace de la cultura agrcola del Suroeste, su crecimiento y a condicin de optar por una visin histrica al pro-
declinacin, uno de los grupos de estudios de caso de colonias cul- blema de la regionalizacin cultural. Eliminados, apa-
turales adyacentes ms fascinante y prometedora. No resulta nece- recen configuradas claramente dos culturas que se
sario sealar que dicho estudio debera emprenderse teniendo
como punto de partida a las culturas mesoamericanas y pre-meso- contrastan, antes que nada, por su base de subsistencia:
americanas al sur (ibidem, 548). recolectores por un lado, agricultores por otro.

101
M E S O A M R I C A

Para Kirchhoff, entonces, la solucin del problema to clmax resulta medular. En Kirchhoff 2 es escasa-
de clasificacin implic la adopcin de dos tesis muy mente explotado (aun cuando entra como parte de las
debatibles: 1) el Suroeste no es posible entenderlo sino premisas tericas al inicio de su artculo); de hecho,
por relacin con Mesoamrica, es decir, no hay desa- cualquier mencin al elemento dentro del texto queda
rrollos esencialmente independientes y, 2) la agricultu- oscurecido o debilitado por la existencia potencial de
ra mesoamericana tiene una expansin colonizante un clmax mayor, el que corresponde a Mesoamrica.
hacia el norte y un reflujo posterior; el movimiento Este tratamiento pareca alejar a Kirchhoff del discurso
oscilante es el factor fundamental a travs del cual se asociable al concepto de rea cultural. Ralph L. Beals
explica la presencia de los part-farmers. coment esta aparente inconsistencia de Kirchhoff de
La solucin dada por Kirchhoff fue posible a travs la siguiente manera:
de la adopcin de una proposicin relativamente nove-
dosa en el medio y que podra sintetizarse de esta En ese trabajo, Kirchhoff todava acepta explcitamente
manera: no es posible clasificar sin recurso a la historia, la vieja idea de rea cultural y la existencia de un centro o
como tampoco lo es sin partir de un nivel de abstrac- foco. Ha intentado alejarse de esto al decir que no existe
cin que permita reconocer diferencias de orden infra- un rea cultural en el Gran Suroeste, sino dos. Sugiero,
estructural en las sociedades, esto es, en el modo de sin embargo, que lo que ha intentado ha sido una clasifi-
subsistencia. Su recurso a la historia para encontrar cacin tipolgica de culturas en la parte sur-occidental de
los Estados Unidos y el norte de Mxico y mapear su dis-
solucin a un problema de clasificacin, alej a
tribucin. Para esto no es realmente necesario el utilizar
Kirchhoff de Kroeber, pero slo marginalmente del
los supuestos del concepto de rea cultural. Sugiero que
concepto de rea cultural.
si se hubiera olvidado del problema del rea cultural y
Kroeber, con su preocupacin por la historia cultu- profundizado en su anlisis tipolgico, su trabajo habra
ral, consideraba que la clasificacin de rasgos cultura- sido ms til y estimulante [] (1954: 551).
les, aunque permite slo una organizacin esttica y
momentnea del conocimiento (Kroeber, 1939: 1), es Beals no se da cuenta, sin embargo, que el aleja-
instrumento importante en la penetracin de la pers- miento de Kirchhoff del par rea cultural-clmax slo
pectiva temporal del crecimiento de las culturas tan es de orden formal. La dispersin de rasgos a partir de
relativamente indocumentadas como las de Amrica un foco, como idea, es suscrita tanto por Kroeber
indgena (ibidem: 2). Para Kroeber, entonces, la clasi- como por Kirchhoff; en este sentido, la nica diferen-
ficacin precede cualquier entendimiento de la historia cia entre ambos es la magnitud del espacio donde se
de los grupos que integran un rea cultural: se presen- presenta la interpretacin sobre la distribucin de ras-
ta no como fin sino como paso previo dentro de un gos: Kirchhoff incluye a Mesoamrica en ese espacio.
procedimiento que parte de lo sincrnico y busca el El alejamiento de Kirchhoff, entonces, es respecto al
desarrollo cultural en el tiempo. mtodo asociado al concepto de rea cultural y no a la
En el trabajo de Kirchhoff que estamos analizando, teora donde ese concepto se articula; la importancia
el procedimiento es el inverso: se parte de, o cuando relativamente secundaria que concedi Kirchhoff al ele-
menos se privilegia, al anlisis histrico para resolver mento clmax no debe distorsionar el hecho de que
un problema de clasificacin, presentndose este pro- manej al difusionismo como principio explicativo.
blema como un fin en s. No se trata, entonces, de una De esta manera, Kirchhoff parece haberse quedado
diferencia basada en un grado de preocupacin por la a la mitad de un camino que, de recorrerse en su tota-
historia de los grupos que integran una cierta extensin lidad, permite alcanzar una ruptura con la historia
geogrfica, sino de mtodos de investigacin diame-
tralmente opuestos. 2
Kirchhoff prefiere la utilizacin del trmino hub o ncleo,
En el discurso de Kroeber y de todos aquellos que ms asociable a la situacin espacial a la que se refiere el concepto
trabajan con el concepto de rea cultural, el elemen- de rea cultural.

102
M E S O A M R I C A

cultural como objetivo de la investigacin; as, uno la construccin de modelos de aplicacin universal de
parecera encontrarse frente a un ejemplo ms de la los cuales pueden derivarse interrelaciones casusticas.
imposibilidad de destruir un discurso a partir de la acep- Esto, claro, es especulacin; debe recordarse que la
tacin de los postulados que lo validan, aunque slo ltima fase de Kirchhoff fue la de un acrecentado difu-
sea parcial esa aceptacin. sionismo y que la etapa de compromiso con el mate-
Quedara slo por especular sobre cul habra sido el rialismo histrico haba sido abandonada con su exilio.
resultado de los esfuerzos de Kirchhoff de haber pro- Pero lo que resulta indudable de las consideraciones
fundizado su crtica a la corriente de esa poca que se anteriores es que en Recolectores y agricultores...,
diriga, en el mejor de los casos, a la definicin de lmi- Kirchhoff hizo una presentacin eclctica. No es de
tes espaciales a partir de la identificacin de rasgos cul- extraar, entonces, que sus proposiciones y procedi-
turales, y la postulacin de puntos de mxima mientos hayan tenido una acogida tan amplia. Es nece-
expresin de esos rasgos. A diferencia de la muy exten- sario, sin embargo, ignorar aspectos del proceso de
dida idea de que Kirchhoff apuntaba hacia la adopcin conformacin del trmino Mesoamrica, o algunas
del materialismo histrico como instrumento de anli- de sus consecuencias, para que se d esa aceptacin
sis, nuestra sospecha es que mostraba en ese momento amplia. Para un materialista, por ejemplo, el recurso a
ms consonancia con lo que poco ms tarde se cono- la abstraccin, el manejo implcito del modo de subsis-
cera extensamente como ecologa cultural. tencia como elemento de base y la importancia que
Una de las crticas ms persistentes a Recolectores Kirchhoff concede al anlisis diacrnico, resultan cues-
y agricultores... fue la no utilizacin del nmero mxi- tiones consonantes con su visin de la sociedad y el
mo posible de rasgos, como hubiera resultado normal mtodo para analizarla; pero para tomar el trabajo en
para cualquiera que en ese tiempo estuviese preocupa- su totalidad, es necesario ignorar, entre otras cosas, la
do por cuestiones tipolgicas. Kirchhoff, en efecto, teora difusionista que conlleva el par rea cultural-cl-
resolvi el problema clasificatorio central a partir del max y el empirismo que se asocia a los listados de ras-
manejo de un solo factor: el patrn de subsistencia; gos culturales y las construcciones inductivas a las que
slo recurri a la tradicional manipulacin de rasgos y invitan.
complejos en la fase de establecer subreas. En la adop- En 1943, Kirchhoff escribi Mesoamrica, de
cin de un nivel de abstraccin que le permitiera un todos sus escritos el que ms habra de impactar a la
mejor contraste de las culturas del Suroeste, Kirchhoff comunidad de arquelogos de Mxico. Desde Reco-
se coloca al lado de Steward y su insistencia en distin- lectores y agricultores..., en retrospectiva, Mesoam-
guir culturas totales de ncleos culturales. rica resulta un texto sencillo. Es un trabajo que
El acercamiento a Steward, sin embargo, se hace contiene ya el elemento clave al que Kirchhoff recurri-
ms notorio en las conclusiones de Recolectores y r en su anlisis posterior de la complejidad cultural del
agricultores... Ah, discutiendo la utilidad de la cons- Suroeste: el recurso a la abstraccin. El primer ensayo
truccin de tipologas como las que l produce, seala: es, por otro lado, un trabajo ms dentro del paradig-
[una vez separadas conceptualmente las dos culturas ma de rea cultural que el posterior.
regionales, la de los recolectores y la de los agriculto- En efecto, la preocupacin fundamental de
res], el estudio de las relaciones histricas entre ellas, as Kirchhoff en Mesoamrica es el trazo de lmites
como su inclusin dentro de los tipos culturales uni- geogrficos relativamente precisos para un rea cultural
versales, se hace significativa y til (1954: 550). (superrea en los trminos de ese artculo) y un perio-
Independientemente de que la primera parte de la do muy concreto: el siglo XVI. Aqu no recurre a la his-
reflexin es una invitacin a seguir el procedimiento toria para resolver un problema clasificatorio; por el
inverso al adoptado por l, es decir, a seguir el de contrario, concluye (aunque esto ltimo aparezca
Kroeber, la segunda parte es significativa en el sentido como sealamiento posterior a la fecha de la primera
que se trata de una sugerencia a entrar en el campo de presentacin del texto) con una invitacin a la defini-

103
M E S O A M R I C A

cin de la historia que permita establecer fronteras para blemtica avanzada por Kirchhoff, en gran medida por
periodos anteriores a la conquista espaola. Esa priori- la aparente razn de que, aunque representara muchos
zacin de la sincrona y su esfuerzo por definir lmites aos de esfuerzo, era posible resolverla en trminos de
de un rea cultural, lo hacen confundirse con Kroeber. los indicadores que estaban acostumbrados a manejar:
El procedimiento de anlisis seguido por Kirchhoff tipos cermicos, estilos arquitectnicos, etctera. Las
en Mesoamrica (y que prcticamente coincide tareas sugeridas por Kirchhoff demandaban una pri-
con el orden de la presentacin), es el de aislar primero mera fase de recuperacin y clasificacin de datos, y eso
grandes conjuntos a travs del patrn de subsistencia y era justamente lo que en esos aos se poda hacer mejor
nivel de desarrollo cultural o, si se quiere, de compro- que nada. En efecto, el momento en que aparece
miso con ese patrn. Por un lado, recolectores-cazado- Mesoamrica es la mitad de lo que Wiley y Sabloff
res en general, y por otro agricultores, dejando como (1974) llaman Periodo Histrico-Clasificatorio de la
problema clasificatorio abierto a la discusin el de los arqueologa americana; concretamente el momento en
grupos oscilando entre dos tipos fundamentales de que la preocupacin fundamental deja de ser la crono-
adaptacin, as como el de los grupos de relativo ingre- loga y aparecen los primeros enfoques contexto fun-
so reciente a la esfera opuesta y aquellos sensibles a la cionales: la inferencia funcional de Taylor y la ecologa
adopcin de rasgos por difusin simple. La separacin, cultural y el patrn de asentamiento de Steward-Wiley.
sin embargo, resulta insuficiente para dar cuenta de la En ese punto de su desarrollo, la arqueologa americana
diversidad que cualquiera de ellos contiene, as como ha alcanzado un gran avance en los campos de la recu-
de su propia especificidad. La tarea siguiente, entonces, peracin y registro de materiales as como en la clasifi-
es la de establecer hipotticamente el conjunto de ras- cacin y seriacin de artefactos;3 puede mirar hacia atrs
gos culturales propios (y no la totalidad de rasgos) pro- con la satisfaccin de haber creado un oficio, el del
pios de Mesoamrica y de otras reas (superreas) de arquelogo excavador-clasificador.
Amrica. A travs de un manejo de presencia/ausencia Es decir, lo que Kirchhoff presentaba como proble-
de rasgos, asla un rea, Mesoamrica, a la cual visuali- mtica, cuya solucin la etnologa no la proporcionaba
zar como una regin cuyos habitantes, tanto los y que corresponda a los arquelogos resolver, era
inmigrantes muy antiguos como los relativamente un conjunto de problemas que la arqueologa poda
recientes, se vieron unidos por una historia comn que enfrentar eficazmente con las herramientas que en ese
los enfrent como un conjunto a otras tribus del con- momento le eran disponibles. Ese fue, creemos, el gran
tinente (1943: 4). atractivo de Mesoamrica.
Con esta construccin, los arquelogos recibieron Los arquelogos empezaron a debatir y, de hecho
no slo una definicin de la unidad mayor dentro de la siguen debatiendo sobre los problemas concretos
cual enmarcar sus anlisis, sino tambin la estimulante sealados: se ampli, tal como lo haba sugerido
definicin de varios problemas: primero, cmo debe- Kirchhoff, el espacio de las excavaciones; se comenz a
ra dividirse esa superrea, Mesoamrica, en reas cul- zonificar la superrea; se propusieron lmites de la
turales que se distinguen deca Kirchhoff no slo supuesta expansin mesoamericana hacia el norte de
por la presencia o ausencia de determinados elemen- Mxico; se discuti acaloradamente sobre el papel que
tos sino por el grado de desarrollo y complejidad que jugaban en la integracin de la superrea regiones
han alcanzado, siendo las ms tpicamente mesoameri- como el llamado Occidente de Mxico; se profundiz
canas las ms desarrolladas y complejas? (nota a la ter- en la relacin Mesoamrica-Suroeste americano; se
cera edicin, 1967); segundo, desde cundo existe esa
superrea cultural?; tercero, cul ha sido su extensin 3
No sera sino a partir del trabajo de Rouse (1939) y, ms que
en diferentes pocas?; cuarto, cules fueron sus focos nada, de John W. Bennett (1943), que se logra superar ese grado
de avance en lo que se refiere a clasificacin de artefactos; esos tra-
culturales en cada una de esas pocas? bajos, sin embargo, no tendran repercusin sino hasta finales de
Los arquelogos rpidamente hicieron suya la pro- los aos cuarenta.

104
M E S O A M R I C A

plantearon fechas para la conformacin de


Mesoamrica; se discutieron posibles focos pre-
vios a esa conformacin (Chupcuaro, la cultura
Olmeca, la Cuenca de Mxico, etctera). La
arqueologa mexicana nunca se haba entregado
de esta forma a una idea: Kirchhoff se confun-
di con la totalidad de la arqueologa.
Nuestros arquelogos encontraron justifica-
cin a su trabajo y a las decisiones particulares
que tomaban. Si lo que se necesitaba era la acu-
mulacin y clasificacin de datos que permitie-
ran una mejor definicin de reas y subreas,
entonces era posible, por ejemplo, excavar en
cualquier lugar: el argumento de que no se saba
nada o se conoca poco de un sitio o regin, fun-
damentaba toda seleccin, pues todos los sitios
arqueolgicos tienen esa peculiaridad. Si todo
contribua a la solucin de la problemtica, la
investigacin poda terminar en una simple
construccin tipolgica. Como la explicacin se
localizaba en el terreno del contacto y la his-
toria comn, se poda concluir un trabajo con
una indicacin de la existencia de contactos o de per- cuencia y rasgos inusuales, se presentan como forneos,
tenencia a un dominio cultural. Demasiado preocupa- supuesto producto de comercio; con los tipos conteni-
dos por cuestiones de realizacin, los arquelogos se dos en este grupo se construira una lista de zonas para
olvidaron de varias cosas: del discurso histrico que las cuales el sitio que se trabaj mantuvo contactos.
estaban inconscientemente suscribiendo, y de la prc- De llevarse el procedimiento al lmite, se regresara a
tica de un difusionismo que reduca el quehacer del los tipos locales para estudiarlos en la bsqueda del
arquelogo al registro espacial de rasgos culturales, la grupo de origen, las transformaciones que sufrieron en
localizacin de focos y la interpretacin de las distribu- el tiempo y, finalmente, establecer la ruta del posible
ciones resultantes en trminos de desplazamientos desplazamiento hasta alcanzar el sitio arqueolgico que
humanos. se trabaj, una operacin idntica a la que Kirchhoff
Para muchos de nuestros arquelogos, las operacio- realiz para postular la existencia de dos culturas en el
nes de su procedimiento general de anlisis se hicieron Suroeste americano.
rutinarias. Las colecciones, producto de sus trabajos de El procedimiento, claro, terminaba ah; no poda ir
campo, se manejaron con el objetivo de aislar dos gru- ms lejos porque se era el conjunto del problemas,
pos fundamentales. El primero, contiene los tipos operaciones y posibles interpretaciones que permita el
locales; con ellos, por comparacin y contraste con discurso al que se articula el concepto de rea cultural
materiales en colecciones recuperadas por otros inves- y, por tanto, de Mesoamrica. Ese procedimiento, por
tigadores, se intentara fijar lmites espaciales de sus cierto, implicaba recurrir a una igualdad, cuya validez
dispersiones, una operacin fiel al procedimiento gene- debe de cuestionarse; se trata de la igualdad entre ras-
ral de conformacin de un rea cultural, excepto que gos compartidos sin especificar, por cierto, el nivel
en este caso slo se usa un rasgo. El segundo, sera el de similitud requerido y una historia comn. No
constituido por materiales que por su relativa baja fre- hay duda que compartir rasgos significa compartir algo

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M E S O A M R I C A

ms y que, en cierta medida, ese algo ms debe tener


un componente histrico. Pero ese componente no sig-
nifica forzosamente la existencia de una interdepen-
dencia equivalente a, por ejemplo, una economa
mundo. El aceptar la igualdad ha conducido a la arqueo-
loga mexicana a presentar ideas tan poco cientficas
como la de cultura madre o la de postular que el lla-
mado colapso del Clsico Maya slo es posible enten-
derlo por referencia a la unidad mayor que sera la
Mesoamrica de esa poca.
Quizs la mayor restriccin que heredamos de la
aceptacin de la nocin de Mesoamrica, y lo que eso
representa, no sea lo que se hizo y hace, sino lo que
deja de plantearse. La definicin de rasgos, lmites de
distribuciones y el establecimiento de focos, conduce al ra, la posibilidad de estudiar, por ejemplo, la emergen-
surgimiento de problemas que la teora asociada no cia de sociedades estratificadas, producto del control de
tiene capacidad de contestar. Por ejemplo, si, en efecto, intercambios en situaciones de frontera cultural o de
la cultura de los agricultores del Suroeste es una confi- enfrentamiento de grupos con economas distintas. En
guracin producto de desarrollos al sur del rea, cu- la construccin de nuestra historia se inhibieron traba-
les fueron las condiciones que hicieron posible la jos que explicaran situaciones concretas como la alianza
aceptacin de esa otra cultura?, cmo fue posible ven- entre mesoamericanos y no-mesoamericanos en la resis-
cer los mecanismos desarrollados por los grupos del tencia indgena a la conquista espaola y la razn de la
Suroeste que aseguraban su reproduccin? stas y hegemona que ejercieron recolectores-cazadores dentro
muchas otras preguntas que podran plantearse, no son de esa alianza.
consideradas por Kirchhoff debido a que son interro- El tratamiento que dio Kirchhoff a los agricultores
gantes para las cuales la teora a la base de su presen- parciales indujo a ignorar el potencial que esos grupos
tacin no est capacitada para resolver. tienen para el entendimiento de uno de los procesos
Por otro lado, estn los problemas cuyo plantea- que la arqueologa ha estudiado con ms inters. Aqu
miento queda inhibido por la insistencia en perseguir estamos frente a un caso de grupos que conocen la
ciertos objetivos. La enorme preocupacin por estable- agricultura y que, sin embargo, la practican slo oca-
cer lmites entre regiones culturales hizo a un lado todo sionalmente; no se trata, entonces, de conocer e inci-
el potencial de investigacin relativo, por ejemplo, a dir sobre el ciclo vegetal, sino de una posibilidad
formas de intercambio de ecotonos. La frontera, una climtica y una decisin que se toma en funcin de
vez trazada, aislaba a los grupos a ambos lados de la una estructura social particular. Al reducirse el proble-
lnea. Pedro Armillas (1964) dio un paso adelante ma a una cuestin de desculturizaciones y superviven-
cuando, en su anlisis del norte de Mxico, postul cias, se ignor su importancia como objeto de estudio
una frontera blanda para pocas anteriores al siglo y se perdi la posibilidad de comprender mejor lo que
XVI, abriendo el camino a la posibilidad de trabajar en signific la revolucin neoltica como proceso; lo
el estudio de las complejas relaciones que se establecen importante de esa prdida puede apreciarse si se toma
usualmente entre recolectores-cazadores y agricultores. en cuenta que se trata de grupos para los cuales existe
Pero ese trabajo qued aislado en medio de la insisten- cierta cantidad de informacin escrita en el momento
cia de tratar a los grupos de ambos lados de la frontera del llamado contacto.
como distintos de hecho, antagnicos y, por tanto, El proceso general de abstraccin que permiti a
analizables por separado. Se obstaculiz, de esta mane- Kirchhoff resolver los problemas clasificatorios con que

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M E S O A M R I C A

se encontr en el Suroeste y Mesoamrica, fue impor- anlisis arqueolgico. De lo que se trata es de permitir
tante como sealamiento metodolgico. Pero el que que esas formas de manejo e identificacin de materia-
dio al conjunto de rasgos que utiliz en sus anlisis cla- les se dirijan a la solucin de problemas ms all de los
sificatorios, no fue homogneo: por un lado aisl al que tradicionalmente ha enfrentado una gran parte de
patrn de subsistencia como elemento fundamental e la arqueologa mexicana. Se trata de abandonar el
incluso, determinante de la totalidad social; por otro esquema bsicamente descriptivo al que se nos ha acos-
lado, no construy, con los rasgos restantes, un sistema tumbrado y de ser receptivo a nuevas formas de inter-
que permitiera jerarquizaciones, ni explic las relacio- pretacin; de aceptar la posibilidad de nuevos caminos
nes que tericamente deban establecerse entre ellos. y, de hecho, comprometerse con ellos aun sabiendo
As, lo que se reforz en la arqueologa fue la propen- que los primeros intentos resultarn, frente a la apa-
sin al enlistado de rasgos, al manejo de presencias y rente solidez de lo otro, menos claros, ms especulati-
ausencias y al tratamiento de esa informacin como vos, ms sujetos a la rectificacin, pero tambin ms
datos duros. Se abri, de esta manera, un amplio creativos. Se tratara, en fin, de pasar de la larga fase de
espacio al empirismo. acumulamiento de datos, producido por el esquema de
Un balance del efecto de Mesoamrica sobre la historia cultural, a una fase de discusin y compromi-
arqueologa mexicana no parece arrojar, entonces, los so con nuevas alternativas.
resultados positivos que uno esperara encontrar, guia-
dos por la aceptacin que tuvo. No solamente ha repre-
sentado el suscribir un discurso de bajo potencial BIBLIOGRAFA
explicativo sino un freno al desarrollo de proposicio-
Armillas, Pedro, Condiciones ambientales y movimientos de pue-
nes alternativas, un freno proporcional a la facilidad
blos en la frontera septentrional de Mesoamrica, en Homenaje
con que se presentaron a los arquelogos las operacio- a Fernando Mrquez Miranda, Madrid, Publicaciones del
nes necesarias para dar continuidad a los planteamien- Seminario de Estudios Americanistas y del Seminario de
tos de Kirchhoff. Antropologa Americana, 1964. pp. 62-82
Beals, Ralph L., Comments. Gatherers and Farmers in the Greater
No calificaramos el trabajo desarrollado como in- Southwest: A Problem in Classification, en American
til. El conocimiento de los materiales arqueolgicos Anthropologist, vol. 56, nm. 4, 1954, pp. 551-553.
que se deriv de ese esfuerzo es un magnfico punto de Bender, Barbara, Farming in prehistory: From hunter-gatherer to
food-producer, London, John Baker, 1975.
partida para plantear problemas de procedimiento y de
Bennett, John W., Recent developments in the functional inter-
interpretacin de eventos particulares que quedaron al pretation of archaeological data, en American Antiquity,
descubierto producto de esta actividad guiada slo por Menasha, vol. 9, nm. 2, 1943, pp. 208-219.
el deseo de establecer contactos, focos y lmites. Si algo Kirchhoff, Paul, Gatherers and Farmers in the Greater Southwest:
A Problem in Classification, en American Anthropologist, vol.
resulta claro de la aplicacin de las proposiciones de 56, nm. 4, 1954, pp. 529-550.
Kirchhoff es que lo que se produce son problemas; si , Mesoamrica: sus lmites geogrficos, composicin tni-
algo hay que retomar es la informacin fctica que per- ca y caracteres culturales, en suplemento de la revista Tlatoani,
mite, cuando menos, establecer las unidades espaciales Mxico, 1967.
Kroeber, Alfred L., Cultural and natural areas of native North
donde se resuelven esos problemas e, incluso, las pri- America, (Publications in American Archaeology and Ethnology,
meras hiptesis que normen la investigacin. 38), University of California, 1939, pp. 1-242.
Esto, sin embargo, implica la necesidad de abando- Rouse, Irving, Prehistory in Haiti, A study in method, New Haven,
Yale University (Publications in Anthropology, 21), 1939.
nar la actitud de defensa incondicional de Kirchhoff y Sauer, Carl O., Comments. Gatherers and Farmers in the Greater
del oficio aprendido, pertinente a su esquema. No se Southwest: A Problem in Classification, en American Anthro-
trata de una exhortacin a abandonar la clasificacin pologist, vol. 56, nm. 4, 1954, pp. 553-556.
dirigida a la comparacin de materiales de otros inves- Willey, Gordon R., An introduction to American Archaeology, vol. 1,
North and Middle America, Prentice-Hall, 1966.
tigadores o la definicin de contactos. Estas son ope- Willey, Gordon R. y Jeremy A. Sabloff, A history of American
raciones legtimas e, incluso, medulares en el trabajo de Archaeology, Londres, Thames and Hudson, 1974.

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M E S O A M R I C A

III
La problemtica del
campo de estudio etnolgico
(ethnologisch studieveld) holands

U na de las escuelas antropolgicas consideradas como


perifricas, por el acuerdo centrista de la academia britnica-
campo fue Reiner Tom Zuidema (1927), cuya tesis doctoral
fue El sistema ceque del Cuzco. La organizacin social de la
francesa-estadounidense de la segunda mitad del siglo XX, capital de los incas (1995 [1964]).
y que no corresponde a los pases del tercer mundo, es En 1956, con motivo del volumen en homenaje a de
junto con la sudafricana y la sovitica (rusa) la holan- Josselin de Jong, Lvi-Strauss aborda una semejanza estruc-
desa. Aunque no es la nica corriente de los Pases Bajos, su tural entre sociedades [de Amrica e Indonesia] que habran
tradicin fincada en la Universidad de Leiden y vinculada hecho elecciones muy prximas dentro de la serie de posibi-
con los estudios indonesios la proyecta como la ms impor- lidades institucionales [dualismo diametral, dualismo con-
tante del siglo XX. El antroplogo fundador de esta escuela cntrico, triadismo], cuya gama indudablemente no es
estructuralista holandesa fue Jan Petrus Benjamin de Josselin ilimitada (1977 [1956]: 119). De hecho, llega a concluir que
de Jong (1886-1964), quien fungi como profesor de 1922 Desde el punto de vista lgico, es ms razonable y, a la vez,
a 1956. Su estudio El Archipilago Malayo como campo de econmico considerar el intercambio restringido como un
estudio etnolgico es en realidad una conferencia progra- caso particular del intercambio generalizado (ibidem: 136).
mtica, presentada cuando asumi la ctedra de Antro- Si el lector piensa que Indonesia est muy lejos de la
pologa cultural general y de Indonesia, en 1935. Mesoamrica de Kirchhoff, slo tiene que leer el artculo
La relevancia de esta reducida en nmero de practi- sobre el campo de estudio etnolgico de de Josselin de
cantes, que se corresponde con la celebrada eficiencia gene- Jong y los Principios estructurales del Mxico antiguo de
ral holandesa escuela antropolgica se puede valorar Kirchhoff (1983 [1971]); ms an, tan slo la primera pgi-
cuando se resalta que produjo el primer estudio estructural na de ese libro. Sin duda, encontrar coincidencias temticas
de la mitologa (Locher, 1933); el primer anlisis de las pos- que le sorprendern. Tambin es importante que el lector sea
teriormente denominadas estructuras de parentesco de consciente de que, comparada con el archipilago malayo,
intercambio generalizado (van Woden, 1968 [1935]); ade- Mesoamrica es, en todo caso, una macrorea no tan gran-
ms de llevar a cabo la primera discusin integral y analtica de y con una complejidad cultural menor.
sobre el libro Las estructuras elementales del parentesco (J.P.B. Por ltimo, tambin le sorprender que la conformacin
de Josselin de Jong, 1977 [1952]), en el mismo ao de su de la antropologa estructural holandesa tiene que ver con la
aparicin, en 1949. Sus enseanzas propiciaron el estructu- expedicin de Konrad Theodor Preuss (1869-1938) al
ralismo britnico, en particular el libro de Leach sobre los Nayarit en 1905-1907 y que, por lo tanto, la aplicacin del
Sistemas polticos de la Alta Birmania (1976 [1964]), en el paradigma del campo de estudio etnolgico a las culturas
que confluyen las vertientes histrica y estructural. De del Gran Nayar no es una cuestin de ocurrencia o veleidad
hecho, la antropologa estructural de Leiden lleg a mane- de un antroplogo estructuralista, sino de consecuencia con
jarse, sin problemas, en las perspectivas sincrnica, diacrni- un proceso intelectual por la comprensin de los coras, hui-
ca, acrnica y prospectiva. El nico antroplogo de la choles, mexicaneros y tepehuanes dentro del crculo cultural
escuela de Leiden que estudi culturas americanas en el mexicano.

108
Jan Petrus Benjamin
de Josselin de Jong
M E S O A M R I C A

El Archipilago Malayo
como campo de estudio etnolgico*

T odos los intentos por clasificar a la humanidad en grupos pequeos


y claramente delimitados segn raza o cultura han sido por completo
infructuosos. Esto no es menos cierto con respecto a la cultura que a las
razas hay incontablemente muchas o tan slo unas cuantas, y en reali-
dad slo hay una. Poco despus de la emancipacin de la antropologa
fsica como una rama independiente de la ciencia, en la primera mitad del
siglo XVIII, Lineo present notable por su simplicidad su clasificacin
de la humanidad en cuatro clases: americana, europea, asitica y negra.
Lineo todava crea que los piel roja de veras tenan la piel roja; por tanto
dividi al homo sapiens en grupos rojo, blanco, amarillo y negro. La antro-
pologa moderna en nada se asemeja al tipo que practicaba Lineo. Emplea
los ms estrictos mtodos biolgicos, anatmicos y fisiolgicos y las ms
precisas ayudas y tcnicas. Ya no es posible para el lego inmiscuirse en ella.
El concepto de raza ya ha experimentado varios cambios impresionantes;
de hecho, puede uno preguntarse con algo de aprehensin si todava el
concepto cientfico de raza existe en absoluto. Desde luego, slo un lego
puede hacer una pregunta tal, pero el antroplogo profesional admitir
tambin que la nica clasificacin que nos permite hacer algo en el pre-
sente es todava la del color de la piel, con la reserva de que desde los tiem-
pos de Lineo hemos descubierto que los piel roja son en realidad cafs y
algunos de ellos incluso amarillos, as que ahora podemos hablar de blan-
co, amarillo y negro (von Eickstedt, 1934: 6-14, 134).
Clasificar segn la cultura no ha tenido ms xito. Tambin sta ocup
el inters de Lineo. Se refiri no slo al color de la piel y unas cuantas
caractersticas sino tambin a rasgos de personalidad y condiciones cultu-
rales. El asitico, por ejemplo, fue caracterizado, entre otras cosas, por el
hecho de que vesta prendas holgadas y dejaba gobernar su comporta-
miento por la opinin; el negro, por otra parte, se frotaba con grasa y su
*
Traduccin de Len Ferrer, a partir de Structural Anthropology in the Netherlands, a
Reader (introd. de P.E. de Josselin de Jong), Cinnaminson, N.J., Foris Publications, 1983
[1935], pp. 164-182.

109
M E S O A M R I C A

comportamiento estaba gobernado por el capricho. nidas. Por esta razn, una creciente aversin a esta clase
Lineo trabaj con datos escasos. Difcilmente poda de caracterizacin y descripcin de la cultura ha sido
hacer algn uso del material etnogrfico acumulado en observable en la etnologa moderna durante los lti-
los relatos de viajeros de todos los confines del mundo, mos veinte aos. La investigacin etnolgica se ha con-
ya que slo poda leer en su lengua materna (sueco) y centrado ms y ms en culturas individuales o, en otras
en latn. palabras, en las culturas de los grupos tnicos indivi-
El nacimiento de la etnologa tuvo lugar medio siglo duales. La investigacin de estos grupos individuales se
despus de su muerte. Esta ciencia tuvo tambin varios lleva a cabo con una precisin e intensidad hasta ahora
renacimientos en el primer siglo de su existencia, cada desconocida, mientras que al mismo tiempo hay una
uno ligado al surgimiento de un nuevo concepto de preocupacin con ciertas reas ms amplias de la inves-
cultura. Los modernos sonremos ante los cuatro tipos tigacin etnolgica, tal vez mejor designadas por el
de Lineo. En lugar de ellos construimos enormes genea- momento como campos de estudio etnolgico. Con
logas de la cultura y algunos aparecemos incluso ente- este trmino nos referimos a ciertas reas de la superfi-
rados de la cultura primigenia de la humanidad cuando cie terrestre con una poblacin cuya cultura parece ser
era una y sin divisiones. O tal vez demostramos que el lo suficientemente homognea y diferente como para
lugar de origen de toda la civilizacin humana fue el formar un objeto de estudio etnolgico separado, y
Nilo, gracias a sus inundaciones peridicas, y proba- que, por lo visto, revela al mismo tiempo suficientes
mos de manera decisiva que esta cultura egipcia primi- matices o diferencias locales para hacer que la investi-
genia fue transportada por aventureros atrados por el gacin comparativa interna valga la pena.
oro y otros objetos de valor, que gradualmente libera- Australia, con su poblacin aborigen en rpida
ron a todos los pueblos que habitaban la Tierra de las desaparicin, est todava entre nuestros mejores cam-
ataduras del barbarismo. En esta gran pica cultural el pos de estudio en este sentido. Especialmente en el
concepto de cultura se ha borrado hasta la insignifi- ltimo decenio, se han encontrado all soluciones a
cancia virtual. Por ejemplo, algunos hablan de cultura problemas de amplia significacin, y pueden esperarse
megaltica, sin que nadie tenga una idea precisa del descubrimientos importantes en el futuro prximo.
significado del trmino. Ello es tambin cierto de otras Pero nosotros en Holanda no tenemos que irnos tan
frmulas para definir las culturas, tales como cultura lejos a Australia; podemos quedarnos un poco ms
patriarcal totmica, o cultura matriarcal agraria. Lo cerca de casa. El Archipilago Malayo, o Indonesia, es
nico que parecen hacer es reforzar la confianza en s un campo de estudio etnolgico difcilmente inferior a
mismos de los acadmicos que utilizan estos trminos, Australia, y que lo supera de lejos en lo que concierne
fuera de lo cual, son intiles pues no tienen relacin a posibilidades de investigacin fructfera en los aos
con ninguna situacin real. En el mejor de los casos se venideros.
trata de hiptesis de trabajo. Aqu en Holanda estamos acostumbrados a or
No estamos en mejor situacin que Lineo para ofre- expresados los puntos de vista de que la poblacin de
cer una clasificacin bien fundada de la humanidad las Indias Orientales neerlandesas no es en absoluto
basada en tipos culturales a pesar de que en la actuali- homognea; que lo nico que mantiene unidas la
dad sabemos mucho ms del Homo Africanus, del deta- muchas partes de este archipilago, que es tan hetero-
lle de que se frota con grasa. La caracterizacin de un gneo como se puede ser por lo que se refiere a raza,
tipo cultural o la delimitacin de un rea o provincia lengua y cultura, es la autoridad de la madre patria; y
cultural es todava una empresa tan precaria como la que por tanto no hay posibilidad de un sentimiento
definicin de raza. Los puntos de vista individuales y, nacional, indgena de unidad. No tengo la intencin
por tanto variables del etnlogo, por no hablar de sus en este momento de refutar deliberadamente esta afir-
preferencias personales, toman el lugar de una evalua- macin, a pesar de lo superficial y contraria a la reali-
cin objetiva segn reglas establecidas claramente defi- dad que pueda ser. Preferira llamar la atencin sobre

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M E S O A M R I C A

unos cuantos fenmenos que arrojan luz sobre el


significado del Archipilago Malayo como
campo de estudio etnolgico y que espero, reve-
larn al mismo tiempo por lo menos algo de la
unidad que hace la diversidad tanto ms instruc-
tiva e interesante.
Los fenmenos que tengo principalmente en
mente, lejos de ser independientes uno del otro
como curiosidades etnogrficas separadas, for-
man un todo o sistema integrado. Mientras ms
profundizamos en este sistema, se muestra ms
claramente como el ncleo estructural de
muchas culturas indonesias antiguas en muchos
lugares del Archipilago. La organizacin de
estas sociedades arcaicas est conectada estrechamente del clan natal, del clan del que se acostumbra recibir
con, e incluso dominada en gran medida por, el siste- esposas y de aqul al que se acostumbra proporcionar
ma de consanguinidad y matrimonio. La unidad socio esposas. Para cualquier clan en particular la trada
poltica mayor, la tribu, est dividida en cantidad de connubial, de la cual es el centro, constituye una socie-
clanes patrilineales o matrilineales, o en otras palabras, dad o micro sociedad en s. Sus conexiones afinales
en grupos de personas que segn la tradicin se empa- unilaterales con los otros dos miembros de la trada,
rientan exclusivamente, sea por lnea paterna o por la estn acopladas con ciertas relaciones sociales y econ-
lnea materna. Se consideran, por tanto, como descen- micas, y con un notable sistema de etiqueta basado en
dientes de un ancestro comn, sea por va de la lnea la jerarqua. La relacin connubial constituye parte de
masculina o de la femenina. Estos clanes son exgamos un intercambio de bienes regular, semi-ceremonial, en
el matrimonio en su interior equivale al incesto y el que el clan central entrega regularmente a un asocia-
por tanto se relacionan unos con otros mediante lazos do, esposas y ciertos bienes considerados femeninos,
de afinidad. Este connubio de clanes est regulado muy mientras recibe del mismo esposos y otros bienes mas-
estrictamente, de tal manera que la totalidad de la culinos, a la vez que sus intercambios con el otro socio
sociedad tradicional constituye una gran familia cuyas son justo al revs.
generaciones intersectan los clanes y cuyos miembros El clan que recibe novias siempre est ms o menos
estn enlazados unos con otros en grupos a travs de subordinado a su socio que le entrega novias. sta no
relaciones particulares de consanguinidad y afinidad. es solo una diferencia de estatus sino de derechos y
El connubio inter-clanes es tal que cada clan entre- obligaciones mutuas. Por ejemplo, el clan subordinado
ga novias a algn otro clan y recibe novias de un terce- est obligado a consultar con el clan superordinado y
ro. Esto implica que los clanes forman los eslabones de tomar sus deseos en cuenta en asuntos que conciernan
una cadena cerrada de relaciones por afinidad; la al clan como un todo; mientras que el superordinado
ausencia de un eslabn significara que uno de los cla- tiene el derecho correspondiente de ejercer una cierta
nes sera incapaz de obtener esposas, y otro de obtener cantidad de control sobre los asuntos del subordinado
maridos. y, si es necesario, interferir en ellos.
Visto desde el punto de vista de cada clan indivi- Es fcil ver que no se necesitan ms que tres clanes
dual, el sistema adopta un aspecto ligeramente diferen- para tener el sistema funcionando perfectamente. Cada
te. En este caso no es la cadena cerrada que rodea a uno de los clanes funciona de tres maneras distintas en
toda la sociedad sino la comunidad connubial menor este sistema de tradas y ocupa tres clases diferentes de
la que es ms importante comunidad que consiste estatus desde el punto de vista de la jerarqua: como

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Mapa 1. Listado de sitios de Indonesia con Malasia y Papa-Nueva Guinea.


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donador de novias y por tanto clan superordinado, tercera a la otra fratra. Como el estatus y las relaciones
como receptor de novias o clan subordinado y como jerrquicas entre las fratras tambin ejercen influencia
centro de la trada, en cuya situacin puede conside- considerable en las relaciones econmicas y sociales
rarse como neutral. Hay, por tanto, no slo tres clanes entre los grupos e individuos, la combinacin de las
sino tambin tres tradas y cada clan adicional significa dos formas de organizacin crea una cantidad de rela-
una trada adicional. Al seguir la pista del sistema de ciones que no siempre son fciles de analizar.
intercambios de personas y bienes en todas sus impli- Estos sistemas son considerablemente ms compli-
caciones, se hacen algunos descubrimientos notables. cados de lo que uno podra creer a partir de lo dicho
Por el momento sealar solamente la consecuencia hasta ahora. Se ha vuelto obvio que en realidad no tra-
econmica de un sistema tal, que es la circulacin tamos aqu con clanes o fratras patrilineales o matrili-
constante por toda la sociedad de ciertos artculos neales, como hasta el momento he pretendido en aras
importantes movindose en direccin opuesta, depen- de la claridad, sino con grupos que son tanto patrilinea-
diendo de si son bienes masculinos o femeninos. les como matrilineales. Incluso antes de que se supiera
Hasta aqu el sistema es bastante sencillo pero nada del sistema de tradas, se llam la atencin sobre
entonces sucede que este sistema de tradas es intersec- el hecho de que en todas partes en Indonesia, donde
tado por otro agrupamiento. ste es la divisin en dos hubiera todava sistemas de clanes reconocibles (espe-
grupos unilineales y por tanto exgamos, o fratras cialmente en Sumatra e Indonesia Oriental), los pue-
como acostumbramos llamarlos. Por necesidad blos organizados patrilinealmente a menudo tenan
existe un connubio completo [simtrico] entre estos vecinos organizados matrilinealmente. En el interior de
dos grupos, en vez de estar relacionados mediante lazos cada pueblo o tribu individual algunas costumbres o
afinales unilaterales como los clanes. Podemos suponer trminos que eran contradictorios con el mtodo pre-
actualmente que este dualismo de fratras estaba vigen- dominante para determinar la filiacin, eran encontra-
te, si no en toda, en cualquier caso, en una parte extre- dos repetidamente. Como los sistemas patrilineales
madamente grande de Indonesia, a pesar de que a eran dominantes, se prest especial atencin a los ras-
menudo escap a la atencin de los etngrafos. Las fra- gos matrilineales aparentemente aislados por comple-
tras se encuentran en una relacin muy especial frente to, que nunca faltaban y que se pensaba tenan su
a sus contrapartes, lo cual sucede en todas partes, sea mejor explicacin como vestigios de un periodo ante-
con insignificantes diferencias locales de forma y de la rior cuando la organizacin matrilineal todava preva-
importancia que se le da. Las caractersticas tpicas de leca de manera exclusiva (Wilken 1912: vol. IV, s.v.
esta relacin son la rivalidad y el antagonismo junto Matriarchaat).
con la ayuda recproca y la cooperacin sistemtica. Esta hiptesis, sin embargo, ha resultado insosteni-
Generalmente, una fratra es representada como mas- ble. Se vuelve ms y ms claro que cada forma de orga-
culina y superior, y la otra como femenina e inferior. nizacin de parentesco unilineal, y por tanto, cada
Hay siempre una fuerte conciencia de su dependencia sistema de clanes, est basado en la distincin entre
mutua como las dos mitades complementarias de una parentesco patrilineal y matrilineal, considerados como
comunidad total que se mantiene por su intercambio esencialmente diferentes. En los hechos, sabemos de
de parejas de matrimonio y su cooperacin mutua. El muchos pueblos y su nmero est en constante cre-
dualismo de fratras, desde luego, slo puede acoplarse cimiento que estn organizados tanto patri como
con el sistema de tradas si el nmero de clanes es par matrilinealmente, donde cada individuo pertenece
e incluye por lo menos cuatro. En ese caso dos de los tanto al clan patrilineal del padre como al clan matrili-
tres miembros de cada triada pertenecen a la una y la neal de la madre. Cada uno de estos grupos de clanes

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M E S O A M R I C A

tiene su propio lugar y funcin en el sistema de paren- esperarse, estn desintegrndose ms o menos en todas
tesco. Debemos nuestro conocimiento de este doble partes, as que en realidad nunca se corresponden por
sistema unilineal como un tipo estructural normal, no completo con los tipos de organizacin construidos
a datos de Indonesia sino en particular de frica tericamente. Las agrupaciones en dos clanes han
(Luttig, 1930) y Australia (Radcliffe-Brown, Elkin y sufrido de manera particularmente severa, pero tenien-
otros en Oceania, I ss.), aunque en la actualidad ya no do en cuenta lo inadecuado de los datos (como resul-
hay duda de que tambin es originario de Indonesia. tado, entre otras cosas, de la circunstancia de que
Como en muchos otras reas donde hay sistemas de ninguno de los etnlogos que investigaron esta rea
clanes, en Indonesia tambin una de las dos formas de tena la menor idea sobre la naturaleza de estos siste-
agrupamiento se torna marcadamente predominante mas) podemos concluir que tenemos indicios ms que
sin que la otra se vuelva por completo disfuncional, y suficientes para considerar como hecho demostrado
menos que desaparezca por completo. El sistema de que el doble agrupamiento unilineal tambin est pre-
doble filiacin es todava reconocible entre los acehne- sente aqu.
sios, por ejemplo. Aunque el sistema, cuyos rasgos principales he tra-
Antes, stos estaban agrupados evidentemente en tado de bosquejar arriba, puede por s solo ser sufi-
clanes matrilineales locales y clanes patrilineales no cientemente importante como tipo de agrupamiento
locales. En otras palabras, el grupo de parentesco social, su significado completo slo se manifestar des-
matrilineal continuaba viviendo en el mismo lugar pus de que nos hayamos familiarizado con la visin
tanto como fuera posible, habitando un puado parti- del mundo con el cual se encuentra conectado orgni-
cular de aldeas, mientras que los grupos patrilineales camente de la manera ms ntima, y examinemos
estaban ampliamente dispersos. Aunque stos ltimos entonces en detalle la funcin que el sistema cumple en
todava existen, slo funcionan en asuntos de vendettas, la vida prctica cotidiana de la comunidad. Sera
o al menos as era cuando Snouck Hurgronje estuvo en demandar demasiado del lector pedirle que me siga
Aceh. Los anteriores han desaparecido por completo ahora sobre esta lnea de investigacin. Por tanto me
como grupos funcionales, aunque su tipo organizativo referir slo a unos cuantos puntos principales.
ha sobrevivido en la comunidad aldeana, que todava La sociedad humana y todo lo que le concierne o se
puede considerarse como esencialmente un grupo relaciona con ella como por ejemplo el medio geo-
matrilineal (Snouck Hurgronje 1893: vol. I, pargrafos grfico es concebido como especie de microcosmos
4-5). en el sentido de la parte visible y tangible del macro-
Cuando los sistemas clnicos dobles as como los sis- cosmos. En otras palabras, es el macrocosmos mismo
temas de tradas agrupadas dualmente, bosquejados en la medida en que se encuentra al alcance humano.
ms arriba, fueron conocidos, ningn estudioso de la La dicotoma fundamental de la sociedad humana en
estructura social pudo evitar llegar a la conclusin de dos grupos de filiacin, dos fratras, dos series de clanes
que una combinacin de ambos sistemas en uno era (que implica una divisin primaria en cuatro) es al
tericamente posible. Una conexin orgnica no esta- mismo tiempo una dicotoma csmica en la que el
ba fuera de consideracin, aunque la existencia de cielo y la tierra, el mundo de arriba y el inframundo, y
sociedades organizadas sobre estos lineamientos no numerosas otras oposiciones, especialmente las de
poda por el momento ser demostrada con certidum- superior e inferior, y bien y mal, quedan incorporadas.
bre. Slo los ms recientes intentos por cerrar esta bre- Este dualismo socio-csmico forma el ncleo de un sis-
cha han tenido xito. Un estudio cuidadoso de todos tema clasificatorio que lo incluye todo, en el que a cada
los detalles a nuestra disposicin (Van Wouden, 1935) clan se le asigna su propio lugar segn sea patri o matri-
ha trado a la luz el hecho de que, en la parte oriental lineal y pertenezca a esta o aquella fratra, y de una
del Archipilago Malayo, estos sistemas tan complica- sociedad csmica en la que cada grupo tiene que cum-
dos efectivamente se dan. Sin embargo, como era de plir su propia funcin especial. Resultar evidente para

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Mapa 2. Listado de sitios de la isla de Java.


M E S O A M R I C A

cualquiera que haya captado los principios del


sistema que los clanes no pueden ser sino tot-
micos. A cada clan pertenecen no slo sus
miembros humanos sino ciertos animales, plan-
tas, objetos, fenmenos naturales e incluso con-
ceptos, que son considerados idnticos e
intercambiables sub specie aeternitatis y forman
una comunidad mstica integrada. Es una carac-
terstica inherente de esta visin del mundo
(como se har aqu manifiesto) que adems de
las partes y oposiciones en los que el cosmos es
dividido, su totalidad y unidad abarcadoras de
todo tambin estn fuertemente acentuadas. En
el sistema social esto se expresa en la manera en
que un grupo particular, que segn los princi-
pios de agrupamiento arriba bosquejados est en
exceso del nmero normal, es considerado como
smbolo de unidad y totalidad. Hace 18 aos
van Ossenbruggen explic la divisin en cinco partes del clan en el presente. Tambin encontramos el dua-
de Java, de esta manera (van Ossenbruggen, 1918), lismo en sus diferentes expresiones sociales (las cuales,
pero en aquel tiempo nadie sospechaba que conocera- como se dijo arriba, tambin se asocian particularmen-
mos esencialmente el mismo fenmeno en su contexto te con la oposicin entre el bien y el mal) en diferentes
orgnico ms amplio en el Archipilago de Timor y en formas en el mundo de los dioses y especialmente en la
otros lugares en Indonesia oriental. La triada debe ser pareja mtica: el benefactor y el trickster.
tambin vista a esta luz, aunque est dominada par- En los eventos mticos que tuvieron lugar despus
cialmente por otros principios clasificatorios. En cada de la creacin en el sentido estricto, esta pareja tuvo un
triada los dos grupos laterales el superior, donador papel activo que result en que el hombre y el mundo
de esposas y el inferior, el receptor representan a las llegaran a su estado actual. La pareja forma parte tam-
dos fratras con respecto al clan central. El tercero, que bin de la contraparte mtica de las dos fratras con
combina las dos funciones arriba mencionadas, es al totalidad dualista. Finalmente, reconocemos la unidad
mismo tiempo superior e inferior, y por esta razn y totalidad del cosmos en el ser supremo, primordial
representa la totalidad. que creo el ordenamiento dualista desde dentro de s.
Todo lo que hemos dicho hasta ahora concierne a Existe como una figura mtica separada, aunque es una
esa parte del cosmos que est al alcance del hombre, es figura considerada ms como creador que como pre-
decir, el ordenamiento csmico de la sociedad en cues- servador y, por tanto, recibe poca o ninguna atencin
tin. Pero las fuerzas que dominan el orden mundial, o en el culto. Esta visin del mundo no es una filosofa
macrocosmos en un sentido ms profundo, yacen ms primitiva, producto de la especulacin filosfica inge-
all y slo son acequibles para el hombre a travs del nua desconectada de la realidad prctica. Por el contra-
ritual religioso. La unidad social principal, que es el rio, es una creencia religiosa que sostiene la vida tanto
clan, est representada en este mundo sacro supra del individuo como de la comunidad, y la domina de
humano por los ancestros y ttemes, i.e. los ancestros una manera difcil de imaginar para el europeo moder-
mticos o prototipos de miembros no humanos del no. El hombre no es consciente del sistema como tal,
clan. Ellos constituyen al clan en el pasado y su asis- al igual que no es consciente de la construccin gra-
tencia supernatural es indispensable para el bienestar matical de su lengua. Pero aplica el sistema de todas

117
M E S O A M R I C A

maneras y es guiado por l en todas sus actividades, de decir que debemos mirar hacia Java de manera especial
una manera similar a aqulla en que usa el sistema de para el examen de este problema.
su lengua y al mismo tiempo es controlado por l en su Desde un punto de vista etnolgico, la historia cul-
habla. tural de Java y reas vecinas durante los primeros quin-
La fuerza contundente de esta clasificacin cosmo- ce siglos de la era cristiana, es valiosa como un gran
lgica se manifiesta no slo en la preferencia por for- experimento cultural. Durante quince siglos la parte
mas particulares de agrupamiento social sino tambin occidental del archipilago estuvo bajo influencia
en la distribucin de las funciones entre dignatarios directa hind. Esta influencia se impuso en Java de tal
individuales y entre grupos. Las oposiciones y distin- manera que se justifica hablar de formas religiosas
ciones fundamentales de cielo y tierra, masculino y indo-javanesas, arte indo-javans, y sociedad indo-
femenino, del centro y los dos lados, son expresadas javanesa (vase Krom 1923, 1931). Hasta ese momen-
constantemente con una repetitividad montona to las consecuencias de la colonizacin hind no son
pero sugerente en ttulos y en la jerarqua social, en ms de lo que uno podra esperar. Pero a medida que
la preferencia por ciertos nmeros particulares, e inclu- avanz el estudio del desarrollo de este indo-javanismo,
so en toda clase de desviaciones e irregularidades. Que algo apareci que era completamente diferente de lo
vamos por buen camino en nuestra interpretacin del que pudo haberse esperado como resultado de un pro-
sistema, a pesar de que por el momento muchos deta- ceso de hinduizacin en avance constante.
lles permanecen oscuros, est claro a partir de la mito- Durante el apogeo del reino central javans en los
loga una fuente de informacin antropolgica de siglos VIII y IX, el elemento hind fue totalmente domi-
riqueza sin par, aunque todava descuidada o mal utili- nante y las culturas indgenas parecen haber sido
zada, dada su conexin orgnica con la estructura suplantadas por completo. Los grandes monumentos
social y el ritual. La comparacin de diferentes de este periodo son predominantemente hindes en
variantes locales del sistema a menudo tambin arroja- forma y decoracin. El tipo de budismo expresado en
r nueva luz sobre el tema. Como afirmamos arriba, los relieves del Borobudur es hind, separado en el
encontramos este sistema por toda Indonesia Oriental tiempo del sivasmo, que tambin se encuentra aqu,
en el archipilago de Timor, en Kai [o Kei] y aunque como religin popular.
Tanimbar, y en las Molucas excepto en donde vir- En el periodo javans oriental que inici en el siglo
tualmente toda la cultura no material indgena ha sido X, el arte monumental despleg un carcter sorpren-
suplantada como resultado de influencias europeas. Y no dentemente javans. Su budismo fue de naturaleza
est ausente en la parte occidental del archipilago. Se javanesa y fue igual en fuerza al sivasmo, que floreci
pueden encontrar rastros por todo Sumatra, y entre los en la misma poca. En la cosmologa javanesa tanto
batak, particularmente entre los batak de Toba, desplie- Buda como Siva parecen haber sido dotados de su pro-
ga todava sorprendente fuerza, segn la informacin pio lugar como deidades suplementarias (Rassers,
ms reciente (Vergouwen, 1933; Van Ossenbruggen, 1926: 222 ss.). Aqu estamos confrontados por el pro-
1935). Hasta ahora no se le ha encontrado ni en blema de que el indo-javanismo estaba siendo despla-
Clebes ni en Borneo, pero nuestro conocimiento zado culturalmente por el empuje irresistible de
etnogrfico de estas dos importantes islas dista mucho elementos indgenas durante el periodo mismo de su
de ser completo (excepto por el rea estudiada por mxima expansin poltica en el reino de Majapahit.
Adriani y Kruyt), as que cualquier afirmacin concer- Cmo puede este proceso de javanizacin, como
niente a los tipos dominantes de estructura social en Krom lo llama, ser explicado?
estas reas sera extremadamente prematura. En mi opinin, las investigaciones de Rassers relati-
Ahora pedira la atencin para otro grupo de fen- vas al drama y teatro en Java nos han proporcionado el
menos, el de la reaccin de la cultura indgena a ciertas entendimiento necesario para contestar esta pregunta.
poderosas influencias culturales del exterior. Ni qu Hazeu haba primero demostrado convincentemente

118
M E S O A M R I C A

en su excelente tesis doctoral que en el teatro javans, ciones de los dos ancestros mticos de los javaneses,
especialmente en su forma de teatro de sombras, viva sino que son al mismo tiempo manifestaciones del
un ritual autctono original y que el material hind principio de dualidad que se encuentra en el sistema
que conformaba el repertorio wayang purwa1 haba clasificatorio de la cosmologa javanesa. Representan el
parcialmente reemplazado y parcialmente incorporado lado izquierdo y el lado derecho del cosmos, as como
a los mitos indgenas (Hazeu, 1897). Despus Rassers las dos mitades exgamas de la sociedad primitiva, son
logr reconstruir el mito dominante de toda la litera- complementarias la una a la otra como el hombre y la
tura javanesa anterior y de la tcnica teatral, indepen- mujer. El mito de su vida, en el que las pruebas de ini-
dientemente de que el material fuera hind o javans, ciacin forman el tema central y elemento dramtico
sometiendo el repertorio wayang notoriamente menos por excelencia, no slo es narrado por la literatura dra-
hind a un anlisis etnolgico minucioso (Rassers, mtica sino que es dramatizado ritualmente en el tea-
1922). El contenido esencial de este mito es extrema- tro de sombras.
damente sencillo, refirindose al nacimiento, infancia, El punto de vista de Hazeu result ser correcto, ya
adolescencia y matrimonio de los deificados ancestros que el teatro guiol wayang es un rito convertido en
masculino y femenino. Pero estos dos pueden revelarse teatro. Es el antiguo ritual de iniciacin y para los java-
o esconderse en toda clase de formas. Las pruebas de la neses es ms que simplemente teatro a veces un acto
iniciacin ritual que precede su matrimonio toman la sagrado o ritual como antao. Los temas mticos
forma de vagabundeos interminables con metamorfo- introducidos por los colonizadores hinds junto con el
sis, aflicciones y privaciones de toda especie, una pesa- teatro de sombras mismo tambin se transformaron de
dilla de malentendidos, desilusiones y terror hasta que acuerdo con la estructura fija del cuento javans panji 2.
finalmente se rompe el encanto y sus aflicciones llegan Los hroes y heronas del Mahabarata se convirtieron
a un fin. Se permite al hroe y a la herona encontrar- en personajes del drama javans y fueron entonces
se y el matrimonio al que estn destinados tiene lugar. manifestaciones del antepasado y antepasada javaneses
Estas dos figuras principales no son meras representa- (Rassers, 1925: 311 ss.). Una vez que se establecieron
la relacin entre los temas hindes, la literatura dram-
1
Wayang: el teatro de sombras o de tteres. Wayang purwa:
aquella forma del wayang que extrae su repertorio del 2
Panji: el hroe de un ciclo de mitos javaneses. Tal vez pueda
Maha~bha~rata. considerrsele como el hroe cultural javans.

119
M E S O A M R I C A

As, la investigacin etnolgica llev al mismo resul-


tado que obtuvo Krom, aunque en parte mediante un
enfoque diferente: el teatro de sombras es de hecho una
creacin indo-javanesa. Lo que es ms y esto es lo
que nos interesa de manera especial por el momento
revel un proceso cultural complicado y sorprendente,
y de esa manera arroj luz sobre la javanizacin antes
mencionada. El teatro de sombras hind fue fcilmen-
te incorporado a la cultura javanesa. Al principio slo
se representaron temas hindes, aunque estos fueron
adaptados a los requerimientos del mito y del rito java-
ns, mientras la terminologa teatral tambin permane-
ci javanesa a pesar de una cierta preferencia por todo
lo que fuera hind. Posteriormente un repertorio ms
marcadamente javans (wayang gedog)3 apareci lado a
lado con el hind. Fue tambin en esta poca cuando
se manifest el proceso de javanizacin en la arquitec-
tura y la ornamentacin tipo wayang de los templos de
Java oriental.
Este proceso fue en realidad de rejuvenecimiento.
Bajo la influencia estimulante de la ms altamente
desarrollada, aunque en esencia estrechamente relacio-
nada cultura hind, los elementos de la antigua cultu-
tica nativa y el mito original, el camino estaba despeja- ra javanesa adquirieron nuevas formas sin alienarse, sin
do para intentar el logro de un entendimiento ms embargo, de su base. Y cuando la inspiracin hind se
profundo. Rassers pudo entonces demostrar convin- haba agotado, las formas tempranas fueron nueva-
centemente que la ceremonia viva en una obra wayang mente revividas. La cultura javanesa se haba enrique-
era una de las ms importantes partes de un ritual de la cido pero haba, en esencia, permanecido fiel a s
primitiva casa de los hombres, el de la iniciacin de los misma.
novicios. La pantalla [sobre la cual aparecen las som- Muchos otros fenmenos en la cultura indo-javane-
bras de los tteres] representa la pared detrs de la cual sa, o ms bien, indo-indonesia, tendrn que ser vistos
se llevaba a cabo este ritual que deba ser mantenido en bajo esta luz. Mencionar solamente los sistemas de
estricto secreto frente a los no iniciados y especialmen- clases tipo casta que se encuentran por toda Indonesia.
te frente a las mujeres. Segn la antigua costumbre Como resultado de la colonizacin hind, entraron en
javanesa, los espectadores masculinos se sentaban de- contacto con los diversos sistemas de castas hindes, a
trs de una pantalla del mismo lado del hombre que los cuales estaban estrechamente relacionados cultural-
manipulaba los tteres, donde pudieran ver los tteres mente. En este complejo podemos nuevamente obser-
mismos, mientras las mujeres tenan que permanecer var, por una parte, una receptividad considerable hacia
en frente de la pantalla, donde slo podan ver las som- las formas hindes y por la otra, un aferramiento tenaz
bras. Finalmente, Rassers indic que no slo era el tea- a elementos indgenas, que pueden sobrevivir latentes
tro de sombras conocido tanto en la India aria como en durante un largo periodo de tiempo. Y no estar fuera
la India pre-aria, sino que tambin lo era el ritual de la
casa de los hombres y la forma dualista de clasificacin 3
Wayang gedog: una forma de wayang con tteres similares a los
cosmolgica (Rassers, 1931: 317 ss.). del wayang purwa, pero con su repertorio tomado de ciclo Panji.

120
M E S O A M R I C A

de lugar que nos recordemos en este contexto que a elementos que se desvan de las doctrinas estrictas.
pesar de numerosas palabras en snscrito que han sido Como Snouck Hurgronje ha sealado repetidamente,
adoptadas consciente o inconscientemente, la lengua la religin popular cohabita con la religin oficial en
javanesa no ha perdido nada de su carcter nativo. Ha todos los pases musulmanes, sin que la comunidad
seguido siendo una lengua completamente indonesia. musulmana, en su carcter religioso o poltico, sea
Desde luego, la pregunta de cmo se habra desa- menos solidaria o el sentimiento musulmn en absolu-
rrollado la cultura javanesa si un hinduismo declinan- to menos puro por ello. Los grandes festivales musul-
te no hubiera sido confrontado por la irresistible y manes, que despus de todo contienen muchos
superior fuerza del Islam, permanece sin respuesta. Lo elementos primitivos, lograron incorporar toda clase
que sucedi en Bali y Lombok, donde la constelacin de ritos indgenas sin ninguna dificultad y sin perder su
histrica fue bien diferente, no nos hace ms sabios al carcter musulmn o apartarse de la religin popular.
respecto. En cualquier caso, los rastros dejados por el Por ejemplo, el Islam absorbi los ritos mortuorios que
hinduismo en la cultura contempornea fuera de Bali se encuentran por toda Indonesia y que ciertamente no
y Lombok son, como regla general, muy dbiles, aun- haban sido abolidos bajo la influencia del hinduismo.
que sera peligroso afirmar, para cualquier lugar, que Fue posible para innumerables personajes mticos y
estn por completo ausentes. legendarios seguir jugando su papel en el mundo
El experimento con el hinduismo fue seguido por el sobrenatural de los javaneses, fuera mediante su islami-
del Islam, que contina hoy da. Como resultado del zacin y conversin en ngeles, diablos o djinn, o
trabajo de Snouck Hurgronje (1893; 1906; 1903; incorporndose en las historias musulmanas de profe-
1924) tenemos un conocimiento virtualmente comple- tas y santos, sin que el pueblo se diera cuenta del hibri-
to de la naturaleza del proceso de islamizacin, de la dismo e incongruencia de todo esto.
relacin entre la cultura indgena y las enseanzas y Pero esto es muy diferente de la afinidad cultural
prcticas cotidianas del Islam, y de la importancia que fundamental que dio lugar al surgimiento de la mezcla
el Islam ha asumido para el pueblo indonesio en tiem- ntima de elementos autctonos e hinds. Las caracte-
pos recientes. Los datos de los que disponemos gracias rsticas del Islam que ms atrajeron a los indonesios
a esta obra son tan precisos y detallados que incluso un fueron las grandes aspiraciones, la autoconfianza sin
etnlogo que no sea experto en este campo podra verse paralelo y la inquebrantable creencia de esta comuni-
tentado a anticipar el resultado del experimento con dad de mentes semejantes que no reconoce razas o
una prognosis. Sin embargo, no aventurar ninguna fronteras. Sera demasiado audaz especular que justo
afirmacin prematura de ese tipo. en el momento cuando, en parte como resultado de la
La accin y la influencia musulmanas son en todo influencia del hinduismo, un impulso hacia el desarro-
diferentes de las del hinduismo, lo cual arroja luz, llo intelectual comenz a sentirse, esta necesidad fue
desde diferentes ngulos, en lo que es caracterstico de llenada por el Islam con sus sistemticos mtodos de
la cultura nativa. El Islam, sin duda, no encontr tan- instruccin? Aun as, el Islam debe su xito generaliza-
tos ni tan importantes puntos de contacto como el hin- do, particularmente en el Archipilago Malayo, a otra
duismo. Difcilmente se puede hablar de una relacin cosa: su tolerancia de viejas costumbres indgenas, su
estrecha en esencia entre las enseanzas musulmanas y indulgencia (no en la teora, pero s en la prctica de la
la cultura indonesia o hindu-indonesia. Para los indo- vida cotidiana) hacia mucho con lo que no est de
nesios, hinduizados o no, la ausencia de un clero debe acuerdo y a veces es diametralmente opuesto a su ense-
haber parecido extraa al principio, como tambin anza y sus leyes. Sin su tolerancia callada, que sabe
debe haber sido la idea de propagar la fe, prescrita por cmo esperar su momento y buscar fuerza en la cons-
el Islam a todos sus partidarios. Los puntos de contac- truccin paciente ms que en la destruccin violenta,
to entre el Islam y la cultura indgena caen todos en el el Islam probablemente nunca habra podido jugar un
campo del ritual y la religin popular con sus antiguos papel tan prominente en el desarrollo de la cultura

121
M E S O A M R I C A

indonesia, u ocupar un lugar tan preponderante en la sino que a veces han surgido nuevas costumbres musul-
vida y pensamiento indgenas. manas indonesias de la confrontacin entre las ideas
No paso por alto que el Islam tambin ha utilizado autctonas y la ley islmica. A lo que me refiero aqu,
la violencia frecuentemente en Indonesia. Pero estas por ejemplo, es a la sorprendente forma de repudio
guerras santas y esto es algo que nunca deberamos condicionado5 como una costumbre aceptada al trmi-
perder de vista fueron guerras entre pueblos de la no de los contratos matrimoniales, que salvaguarda los
misma raza y tribu, y nunca enfocadas a, o resultado intereses de la mujer ms de lo que la ley islmica con-
de, la renuncia a la cultura nativa. Los javaneses que sidera necesario. Es notable (lo cual confirma nuestra
fueron convertidos al Islam por otros javaneses siguie- perspectiva de la cultura indgena como un factor prin-
ron siendo javaneses en todos los aspectos. Fueron cipal y dinmico en el desarrollo del Islam indonesio)
incorporados a una nueva comunidad, impresionante que precisamente sobre este tema, sobre el cual la ley
por su poder y conocimientos, que no limit lo que les islmica es tan defectuosa, el punto de vista nativo no
era ms caro o les impuso deberes o les hizo demandas ha permitido que se le suplante. Y eso no es todo.
en conflicto con sus convicciones ms ntimas. Ciertamente no es coincidencia que en los crculos
En el proceso de islamizacin, la cultura indonesia musulmanes indonesios, las mujeres hayan participado
manifest la misma resistencia que se manifest tan tan activamente en los asuntos religiosos y sociales
fuertemente en el proceso de hinduizacin. Esta vez, durante los ltimos veinticinco aos (cfr. Pijper, 1934).
sin embargo, no fue un resurgimiento de la antigua Este movimiento femenino, que es especialmente visi-
cultura indgena despus de que fuera suplantada apa- ble en la fundacin de mezquitas para mujeres y aso-
rentemente por la nueva; fue el aferramiento tenaz a ciaciones de mujeres, no slo trata de lograr un
ciertas costumbres y perspectivas tradicionales y la cons- enriquecimiento de la vida religiosa, sino tambin de
truccin de un Islam indonesio sobre una base cultural independencia en asuntos religiosos y emancipacin en
indonesia. Aun en el campo de la vida familiar, en el los campos sociales y de la educacin. Desde luego, este
que el Islam no tolera ninguna otra autoridad, no slo fenmeno no debe explicarse como una mera moda
han logrado las costumbres indonesias mantenerse,4 femenina; est profundamente enraizado en la cultura
indgena que contina su resistencia tanto activa como
4
Estn, por ejemplo, las leyes puramente tradicionales de
pasiva de cualquier aspecto del Islam con el cual no
herencia de los habitantes del territorio Gayo, las diversas y nada
pequeas desviaciones de la ley islmica en las costumbres de pueda conciliarse. Desde una perspectiva ms amplia,
matrimonio de los acehnesios y, especialmente, desde luego, la es consecuencia de un agudo y, por lo visto, todava
organizacin marcadamente matrilineal de los minangkabau. creciente inters en aquello que ocupa a las mentes
principales del Islam moderno y de una sim-
pata profunda con sus esfuerzos y luchas en
los campos teolgico, poltico y social. Este
inters es observable en muchos crculos de la
sociedad musulmana indonesia de hoy. En

5
El repudio condicional (rabe: taclik) es un tr-
mite de la ley islmica mediante el cual el novio declara,
inmediatamente despus de la conclusin del contrato
matrimonial, que su esposa ser repudiada automti-
camente (esto es, divorciada) si ciertos eventos especfi-
cos llegan a ocurrir. En Indonesia, el taclik ha sido
generalmente adoptado para proteger los intereses de la
esposa: ella puede pedir su divorcio si su marido resulta-
re culpable de negligencia, abandono, mal trato o cual-
quier otra falta menor especficamente definida.

122
M E S O A M R I C A

vista de tales fenmenos, quin podra negar que el


Islam ha enraizado firme y profundamente en Indo-
nesia, y que ms que cualquier otra influencia cultural
ha dado a sus seguidores la seguridad de ser miembros
de una comunidad a nivel con la civilizacin mundial
moderna.
He intentado hacerles ver la importancia de Indo-
nesia como campo de estudio etnolgico con la ayuda
de algunos pocos ejemplos impactantes. Si mi intento
ha sido exitoso, se darn cuenta de que los fenmenos
arriba discutidos son dignos del inters no slo para la 1935, pp. 63-125.
antropologa cultural sino tambin porque nos lleva a Pijper, G.F., Fragmenta Islamica. Studin over het Islamisme in
Nederlandsch-Indi [Estudios sobre el Islam en las Indias Holan-
conclusiones que son de importancia eminente para la desas], Leiden. E.J. Brill, 1934.
administracin, para las misiones y para todos aque- Radcliffe-Brown, A.R., The social organization of Australian tri-
llos que ocupan posiciones destacadas en la sociedad bes, en Oceania, Melbourne nm. 1, 1931, pp. 34-63, 206-
256, 322-341, 426-456.
de las Indias Orientales Neerlandesas. ste no es ni el Rassers, W.H., De Pandji-roman [El romance de Panji],
momento ni el lugar para formular tales conclusiones; Antwerpen, De Vos-van Kleef, 1922.
en cualquier caso, no son nuevas. Pero recompensan al , Over den zin van het Javaansche drama [Acerca del sig-
etnlogo, cuya voz es todava, a menudo, la de quien nificado del drama javans], en Bijdragen tot de Taal-, Land-en
Volkenkunde, nm. 81, 1925, pp. 311-384.
clama en el desierto a causa de sus trabajos; stos lo , G,iwa en Boeddha in den Indische Archipel [Siva y Buda
fortalecen en su conviccin de cuan dignos son sus en el Archipilago de las Indias Orientales], en Gedenkschrift
esfuerzos y del valor de su tema de estudio. uitgegeven ter gelegenheid van het 75-jarig bestaan van het
Koninklijk Instituut voor Taal-, Land- en Volkenkunde,
s-Gravenhage, Martinus Nijhoff, 1926, pp. 222-253.
BILBIOGRAFA , Over den oorsprong van het Javaansche toneel [El ori-
gen del teatro javans], en Bijdragen tot de Taal-, Land- en
Eickstedt, Egon von, Rassenkunde und Rassengeschichte der Volkenkunde, nm. 88, 1931, pp. 317-450.
Menschheit [Tratado e historia de las razas de la humanidad], , Panji, the Culture Hero: a structural study of religion in
Stuttgart, Ferdinand Enke, 1934. Java, The Hague, Martinus Nijhoff, 1959. Incluidos en la tra-
Hazeu, G.A.J., Bijdrage tot de kennis van het Javaansche toneel [Una duccin al ingls de Rassers 1959: 1925, 1926 y 1931.
contribucin al estudio del teatro javans], Leiden, E.J. Brill, Snouck Hurgronje, C., De Atjhers [Los Acehnesios], Batavia,
1897. Landsdrukkerij y Leiden, E.J. Brill, 1893.
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segunda edicin], s-Gravenhage, Martinus Nijhoff, 1931. , Verspreide GeschriftenGesammelte Schriften, [Escritos
Luttig, H.G., The religious system and social organization of the compilados-obras completas], vol. IV, 1 y 2, Bonn, Leipzig,
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begrip montja-pat, in verband met primitieve classificatie [El , The social organization and customary law of the Toba-
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wantschapsverhoudingen [Los aspectos econmicos y mgicos Leiden, J. Ginsberg, 1935. [Traducida al ingls como:
del parentesco Toba-Batak], en Mededelingen der Koninklijke , Types of social structure in Eastern Indonesia, La Haya,
Akademie van Wetenschappen, Afdeling Letterkunde, 80-B-3, Martinus Nijhoff, 1968].

123
Jess Juregui
M E S O A M R I C A

La regin cultural del


Gran Nayar como
campo de estudio etnolgico
CLAVDIO . LEVI . STRAVSS
VERSALIARVM . RABBINI . NEPOTI
CONNVBIIS . RECIPROCATIONIS . RELATIONVM . PERITO

H
MENTIS . SILVESTRIS . THEORICO
MYTHOLOGIAE . AMERICANAE . STRVCTVRALISTAE . ANTHROPOLOGO
GALLICANAE . ACADEMIAE . SODALI . QVE
SVMMO . CVM . GAVDIO . CENTESIMO . ANNIVERSARIO . DICATVM

ace ms de cien aos que Carl Sophus Lumholtz (1851-1922),


el primer etngrafo moderno de la sierra Madre Occidental mexicana,
haba constatado que Los tepehuanes del sur ejecutan una danza religio-
sa llamada por los mexicanos [mestizos] mitote; tambin se le encuentra
entre los aztecas [mexicaneros], coras y huicholes (1981 [1902], I: 450;
correccin de la traduccin al espaol por J.J.). Konrad Theodor Preuss
(1869-1938), antroplogo de la escuela de Berln, siguiendo esa pista
sobre la generalidad de este ritual entre los cuatro grupos indgenas serra-
nos, explicaba que

[] las tres tribus coras, huicholes y mexicaneros [aun cuando era su inten-
cin, no logr estudiar a los tepehuanes en sus comunidades] comparten
bsicamente las mismas ideas antiguas, aunque las fiestas son bastante dife-
rentes en su ejecucin y en su nmero. Por eso, cuando no se entienda algn
detalle de una ceremonia en particular, es muy aconsejable hacer comparacio-
nes con las fiestas correspondientes de los otros grupos (1998 [1908d]: 267).

As, ms all de una delimitacin espacial, ante una proximidad geo-


grfico-ecolgica y una vinculacin histrica y lingstica evidentes,
Preuss planteaba cierta pertinencia analtica de la comparacin entre los
procesos religiosos de estos grupos indgenas, a partir de las ceremonias
que se realizaban en los templos comunales de tradicin aborigen, conec-
tados estacionalmente con el cultivo del maz de temporal (en sus fases de
semilla, elote y mazorca). De hecho, este autor avanz en la confirmacin
de la unidad cultural de los grupos indgenas serranos con base en el an-
lisis filolgico de los textos rituales que registr y tradujo al alemn
(Preuss, 1998 [1908b]: 214; 1998 [1908d]: 267). Si bien aclar que El
objetivo principal es ofrecer este material como fundamento para futuras
investigaciones (1912: IV; traduccin de Ingrid Geist).
Preuss no consider como un problema pertinente la delimitacin
espacial de la regin serrana nayarita y slo present en el mapa de la sie-

124
M E S O A M R I C A

Mapa 1. Territorio de huicholes y coras (Lumholtz, 1900).

rra del Nayarit (1912: Lmina II) el derrotero de su El enfoque diferente de Preuss queda confirmado
viaje durante 18 meses, marcando las delimitaciones cuando, al postular el crculo cultural mexicano,
interiores de los territorios cora, huichol, mexicano seala que
(mexicanero) y tepehuano, pero sin preocuparse por
trazar las fronteras exteriores del conjunto de estos [] de ninguna manera debemos pensar en una rea con
espacios indgenas. No se debe suponer que esta deci- fronteras fijas y zonas de influencia claramente perfiladas;
sin corresponde al hecho de que no recorri dichos ms bien se trata de una regin poco definida donde se
contornos, ya que le precedan los mapas de Lumholtz presentan ciertas relaciones culturales concretas que siem-
(1986 [1900]: 28) y de Diguet (1992 [1899]: 115 y pre tienen algo qu ver con los antiguos mexicanos, que
1992 [1911]: 164), quienes s haban pretendido trazar son la cultura mejor conocida de la zona. Aparte de las
las fronteras de los territorios cora y huichol hacia sus tribus nahuas, vive ah una multitud de pueblos lings-
permetros exteriores. ticamente ajenos, como, por ejemplo, los tarascos, los

125
M E S O A M R I C A

Mapa 2. Sierra del Nayarit (Preuss, 1912: lmina II).

126
M E S O A M R I C A

zapotecos, los mixtecos y los mayas. Sin embargo, entre y psicolgicos en que se basa una institucin (Malinowski
todas estas tribus siempre encontramos el mismo calen- 1973 [1922]: 503). Para este autor, los fenmenos culturales no
dario, as como deidades y fiestas similares. [] Hasta son la consecuencia de la caprichosa inventiva o el simple prsta-
mo, sino que estn determinados por las necesidades bsicas y por
ahora, las nicas tribus [contemporneas] que se han las posibilidades de satisfacerlas (Cairns, apud Malinowski, 1979
estudiado en profundidad son los coras y los huicholes [1948 (1944)]: 9).
[]. Se trata de grupos que hablan lenguas bastante La influencia radical que Malinowski tuvo sobre los mtodos de
similares, las cuales tambin estn emparentadas con el trabajo de campo no puede ponerse en duda. Los antroplogos []
se ajustaron a sus preceptos y se aprovecharon de su ejemplo para lle-
nhuatl. Especialmente las religiones de estas tribus se
var a cabo sus investigaciones sociolgicas intensivas de sociedades
prestan para realizar los primeros estudios comparativos particulares (Kaberry, 1974 [1957]: 103). La enseanza por va de
con los antiguos mexicanos (1998 [1911]: 404-405). cursos y conferencias y la sntesis de los postulados escritos de su exi-
tosa postura funcionalista aparecieron, entre otros, en el resumen
Functionalism in Anthropology (1936) y en el libro pstumo Una
El antroplogo berlins precisa que no se trata de teora cientfica de la cultura (1970 [1944]).
semejanzas superficiales, sino de correspondencias en Las contribuciones de Malinowski a la teora de la antropolo-
los mismos fundamentos del pensamiento, o sea, rela- ga social son de dos tipos marcadamente diferentes. En primer
lugar cre una teora del trabajo etnogrfico de campo. []
ciones que solamente pueden explicarse en virtud de
Malinowski transform la etnografa, de un estudio museogrfico
una antigua cultura comn (ibidem: 406). Y seala de piezas de costumbres, en un estudio sociolgico de sistemas de
que, aunque la regin [del Nayarit] nunca form accin (Leach, 1974 [1957]: 291). las caractersticas especfica-
parte del imperio azteca, se trata de pueblos que estn mente distintivas del trabajo de campo de Malinowski son, prime-
ro, la rigurosa seleccin del uso de los informantes profesionales y,
culturalmente emparentados con los antiguos mexica- segundo, la presuposicin terica de que la totalidad del campo de
nos (1998 [1908c]: 236). Si bien indica que No los datos observados por el etngrafo debe encajar y tener sentido
dudo que pueden sobrarnos una serie de elementos en (ibidem: 292). Malinowski se arraiga en la lengua papa primero,
en la vida social despus, no como un observador mudo, sino jus-
los crculos culturales [o complejos culturales compac-
tamente como un idiota de pueblo que siempre hace preguntas y
tos], pero me parece que lo ms sensato es no preocu- a quien hay que ensear lo que todos conocen, y por su parte debe
parse demasiado en tales fenmenos aislados y dejarlos descubrir aquello de lo que nadie es consciente y que sin embargo
para una segunda fase de la investigacin (1998 constituye la trama interna de la cohesin de esta sociedad en su
expansin presente (Duvignaud, 1977 [1973]: 158).
[1911]: 404). Pero al mismo tiempo [] Malinowski hizo numerosas mani-
festaciones tericas de tipo abstracto, sociolgico y de alcance gene-
* * * ral, supuestamente vlidas para todas las situaciones culturales [].
Y en esto pienso que fracas. Para m, Malinowski, hablando de los
En la dcada de 1930, Jan Petrus Benjamin de trobriand, es un genio estimulante; pero Malinowski, divagando
sobre la cultura en general, es un vulgar pelmazo (Leach, 1974
Josselin de Jong (1886-1964) fundador de la antro- [1957]: 291). Es en la calidad de la observacin, ms que en la
pologa estructural holandesa y seguidor de Preuss interpretacin, donde est el mrito del funcionalismo de
(Effert, 1992: 62-64) no concordaba con el enfoque Malinowski (ibidem: 292). el funcionalismo en la forma en que
funcionalista de Bronislaw Kaspar Malinowski (1884- Malinowski lo conceba se ha hecho inaceptable (ibidem: 292).
El fervor con que se acogi el funcionalismo en un crculo
1942), predominante en el escenario internacional, intelectual restringido no se basaba en un anlisis razonado. []
segn el cual el carcter de cada elemento slo deba La tesis de Malinowski de que las culturas estn funcionalmente
remitirse a la totalidad del medio cultural local-comu- integradas [es la expresin de] su credo con consignas, con slogans
[]. Esas consignas afirman de un modo claro y preciso, pero
nitario cerrado del cual formaba parte (P.E. de enormente simplificado, algunas cosas que a todos los propsitos
Josselin de Jong, 1983: 75).1 del profeta [caudillo carismtico] les gustara que fueran verdad
(ibidem: 297). Uno de los dogmas que Malinowski enseaba era
1
De hecho, Hubo una revolucin funcionalista, y Malinowski que los hechos son inteligibles en su contexto social (ibidem:
fue su lder, pero no cre una teora funcionalista (Kuper, 1973: 293). [Meyer] Fortes ha sealado (1974 [1957]: 167) que
15). Desde su primera etnografa clsica sobre los trobriandeses, en Malinowski siempre prometa un libro sobre el parentesco en las
su conclusin sobre El significado del kula, el antroplogo pola- Trobriand, y sugiere que el libro nunca se escribi precisamente
co haba proclamado La influencia [mutua] entre los distintos porque no poda concebir un sistema de parentesco (Kuper,
aspectos de una institucin, el estudio de los mecanismos sociales 1973: 45).

127
M E S O A M R I C A

El antroplogo de Leiden, por un lado, rechazaba la formaciones (Oosten, 1988: 257). Se trata de un
comparacin mecnica de inventarios de rasgos cultu- concepto heurstico para organizar en trminos estruc-
rales aislados y, por otro, comparta el postulado de turales [varias] culturas relacionadas (ibidem: 260).
que la cultura constitua una totalidad sistmica fun- De esta manera, el sentido de regin cultural
dada en principios subyacentes. Tomando como inspi- empleado originalmente por Preuss para El Nayarit
racin los recientes estudios comparativos de Alfred y luego el de campo de estudio etnolgico, plan-
Reginald Radcliffe-Brown (1881-1955) sobre la orga- teado por de Josselin de Jong para el Archipilago
nizacin social australiana (1931) en los que se Malayo es totalmente diferente al de una rea cul-
demostraba que todas las variedades son formas de un tural esencialista, con fronteras precisas y establecida
solo tipo de orden general, de Josselin de Jong diri- por listados rgidos de presencias y ausencias con res-
gi la tesis de van Wouden, Types of Social Structure in pecto a las reas vecinas. Se trata, por el contrario,
Eastern Indonesia (1968 [1935]), en la que se adelan- de un complejo cultural en el que unos pocos fen-
taban importantes desarrollos sobre los sistemas menos revelan al menos algo de la unidad que con-
matrimoniales que posteriormente seran denomina- vierte a la diversidad en muy instructiva e interesante
dos por Lvi-Strauss como de intercambio generaliza- (de Josselin de Jong, 1977 [1935]: 168), pues permi-
do. Simultneamente en retroalimentacin con la ten lograr correlaciones significativas. De esta mane-
investigacin de su alumno formul el concepto de ra, dentro del conjunto cultural establecido, el
campo de estudio etnolgico (ethnologisch studie- anlisis comparativo incita y permite de manera
veld), definido de la siguiente manera: intensa, en forma bascular, el permanente esclareci-
Se entiende por campo de estudio etnolgico, aque- miento de las peculiaridades y diversidades en el seno
llas regiones de la tierra con una poblacin cuya cultu- de una unidad general mnima.
ra es suficientemente homognea como para formar un Es notable la proximidad de la formulacin de P.E.
objeto de estudio etnolgico particular, y, al mismo de Josselin de Jong con respecto a la de Preuss, expre-
tiempo, revela suficiente diversidad en su interior como sada casi medio siglo antes:
para que su investigacin comparativa sea fructfera
(de Josseling de Jong, 1977 [1935]: 167-168).2
Pero un campo de estudio [o ms bien, la regin [] por medio de un anlisis estructural, el antroplogo
cultural a la que est asociado], dada su naturaleza busca entender los datos factuales que ha obtenido [en la
tentativa, nunca est definido de manera ntida; por investigacin etnogrfica de campo] acomodndolos
dentro de un modelo de la estructura que l considera
decirlo de alguna manera, est hecho jirones en sus ori-
fundamental para la cultura en cuestin. Frecuente-
llas (P.E. de Josselin de Jong, 1965: 290).
mente, la estructura se esclarece por un procedimiento
As, En lugar de postular, a priori, un rea delimi-
comparativo. Elementos que son inexplicables en una cul-
tada geogrfica o polticamente, [ P.E. de Josselin tura particular, porque no aparecen [a primera vista]
de Jong] preconiza el empleo del campo de estudio como relacionados con otros elementos, se vuelven per-
antropolgico [a partir de 1984 se usa indistinta- fectamente comprensibles en otra cultura, donde apare-
mente el calificativo etnolgico o antropolgico] cen como elementos de un sistema. Al comparar varias
como un mtodo para analizar las relaciones estruc- culturas dentro de un campo de estudio etnolgico rele-
turales entre los elementos culturales (Plantenkamp, vante, el antroplogo puede acceder a un patrn que l
1988: 148). postula como vlido para el campo de estudio completo.
Este concepto permite estudiar culturas relaciona- Teniendo este patrn en mente, el antroplogo tiene una
das como variantes estructurales vinculadas por trans- mayor oportunidad de percibir la estructura particular de
la cultura que est estudiando (P. E. de Josselin de Jong,
2
La traduccin al espaol de todas las citas que originalmente 1977 [1956]: 234).
estn en ingls o en francs corresponde a Jess Juregui. El mrito del enfoque de campo de estudio etnolgi-

128
M E S O A M R I C A

Regin cultural Campo de estudio


etnolgico
co es [] que las culturas individuales son consideradas
como variaciones dentro de un tema comn y de esta proximidad complejo cultural
manera cada cultura puede, al menos en principio, con- geogrfica prima facie

tribuir a una comprensin de las dems (P. E. de Josselin


intercambios durante herencia compartida
de Jong, 1980: 325). La ventaja de estudiar una cultura un largo periodo de frmulas culturales
en tanto miembro de un campo de estudio etnolgico es
que la cultura bajo escrutinio y sus congneres del campo cercana lingstica definicin del ndulo
etnlgico se vuelven mutuamente interpretativas (ibi- estructural
dem: 319). Cuando [este enfoque] es empleado, despus
historia compartida proyecto de investigacin
de que se ha logrado una razonable familiaridad con un
nmero de culturas dentro de un campo de estudio, el
modelo que comienza a emerger puede ser utilizado para
interpretar elementos de una cultura particular que no
son del todo comprensibles y que no tienen sentido cuan- 278). Adems, pueden ser planteadas subregiones ms
do dicha cultura se considera aislada (ibidem: 320). Con pequeas, permitiendo que el trabajo de comparacin
esta base [el modelo del ndulo estructural] es entonces pueda ser realizado dentro de un rea mucho ms redu-
posible proceder a un anlisis mutuamente interpretativo cida (ibidem: 282).
de culturas individuales (ibidem: 323). El campo de Los criterios para el establecimiento de una regin
estudio etnolgico permanece como un contexto emi- cultural y luego del campo de estudio etnolgico que le
nentemente adecuado en el cual realizar estudios de pro- corresponde pasan desde una perspectiva principal-
blemas abstractos por medio de hechos concretos mente emprica hacia un enfoque predominantemente
(ibidem: 326). terico. Pero un campo de estudio etnolgico, en prin-
cipio, est asociado sistmicamente con una determi-
A la formulacin anterior Moyer agrega: el signifi- nada regin cultural.
cado fundamental del campo de estudio etnolgico no Por otra parte, existe una relacin dinmica entre la
es un conjunto estrecho de conceptos que caractericen regin cultural y el campo de estudio etnolgico,
una regin, sino un sistema ms abierto que ayude a ya que la primera vara en sus lmites geogrficos, en
concebir preguntas que faciliten la investigacin pro- trminos histrico-temporales, y la segunda presenta
ductiva y avancen nuestra comprensin del [conjunto variaciones en enfoques, matices y mtodos, desde el
de] culturas [involucrado] (1988: 283). punto de vista terico. En este sentido, a partir de la
La aplicacin de este concepto [de campo de estu- influencia de Lvi-Strauss, en la dcada de 1960, la
dio etnolgico] hace posible, por una parte, ampliar el escuela estructuralista holandesa desplazara sus inves-
mbito de investigacin, pues varias culturas pueden tigaciones desde el tratamiento de las semejanzas
ser incluidas en la comparacin, pero, por otra parte, imperfectas hacia la problemtica de los sistemas de
previene que la comparacin llegue a ser planteada a transformaciones (P.E. de Josselin de Jong, 1983: 84),
escala mundial (Claessen, 1988: 2). Lo que se busca es para considerar las oposiciones como partes de un
una comparacin regional controlada (Moyer, grupo y plantear el estudio de una variacin conecta-
1988: 283), en lugar de una comparacin global. da con otras por transformaciones (P.E. de Josselin de
En primera instancia, la comparacin regional es el Jong, 1980: 322). De esta manera, se supera la sola
objetivo fundamental. Ms que nada, este inters pro- semejanza formal para avanzar en la elucidacin de la
mueve la investigacin antropolgica productiva y, posicin que los elementos ocupan unos en relacin
especficamente, la investigacin de campo productiva con los otros.
(ibidem: 285). As, una de las ideas centrales de este La propuesta de un campo de estudio etnolgico
concepto es que se est en capacidad de realizar, en pri- debe partir de una base factual suficientemente slida
mera instancia, comparaciones regionales (ibidem: para su planteamiento, pero su finalidad no es lograr

129
M E S O A M R I C A

te hoy en da, de tal manera que una vez


adecuado a situaciones etnogrficas precisas y
a partir de las propuestas estructuralistas de
Lvi-Strauss su legado metodolgico ofrece
una inspiracin idnea para las culturas del
Gran Nayar. En este caso, tomando en consi-
deracin la informacin etnogrfica disponi-
ble, se puede avanzar con fundamento en las
investigaciones de campo especialmente dise-
adas, con base en esta hiptesis programtica
sobre la existencia de patrones estructurales
comunes al interior de una regin cultural.
As, Esta perspectiva puede ser probada
empricamente y las propuestas tericas con-
firmadas o modificadas en consecuencia (de
Wolf, 2002: 117).
De hecho, en el Gran Nayar, desde hace
casi una dcada, la perspectiva estructuralista
ha venido siendo empleada como gua para la
investigacin emprica en combinacin org-
nica con la propuesta de regin cultural de
Preuss. Las condiciones mexicanas permiten
llevar a cabo trabajo de campo intensivo en
distintas comunidades de los cuatro grupos
etnolingisticos nativos y con nfasis en dife-
Mapa 3. Prelatura del Nayar. Medina, 2002:6; a partir de Ramrez O.F.M., rentes temas tericos.
1987: contraportada.

un resultado definitivo, sino sobre todo sealar un pro- * * *


grama de investigacin a futuro (P.E. de Josselin de A partir del mtodo holands de comparacin
Jong, 1983: 75): es un concepto puramente heursti- estructural-regional, lo que nos permite definir, a prin-
co que sirve para resaltar un rea determinada para cipios del siglo XXI, al Gran Nayar como regin cultu-
estudios subsecuentes (P.E. de Josselin de Jong, 1965: ral y luego como campo de estudio etnolgico es un
290). En ese sentido, se trata de una indicacin para procedimiento semejante al propuesto por de Josselin
investigaciones futuras a lo largo de ciertas lneas (ibi- de Jong, el cual debe ser desarrollado en dos momen-
dem: 289). tos sucesivos.
Los elementos bsicos del ndulo estructural son En primer lugar, a) se trata de una regin cultural
seleccionados por el antroplogo debido a su relevan- porque los cuatro grupos tnolingsticos nayaritas
cia etnogrfica y terica (Oosten, 1988: 260). De estn vinculados, debido a la proximidad geogrfica,
hecho, se requiere un marco terico ms general para que queda manifiesta en el mapa intertnico de la
la construccin de un campo de estudio antropolgi- Prelatura del Nayar.
co y para la interpretacin de las relaciones estructura- b) Son hablantes de lenguas nativas americanas de la
les entre las diferentes culturas (ibidem: 261). misma familia yutoazteca; la profundidad temporal de
El potencial terico del enfoque comparativo la vinculacin de las lenguas indgenas del Gran Nayar,
estructural-regional de la escuela de Leiden es relevan- est suficientemente esclarecida por los lingistas

130
M E S O A M R I C A

(Miller, 1983 y 1984; Hill, 1992 y 2001;


Campbell, 1997; Valias, 2000). Tal como se
ilustra en la figura nmero 1, las lenguas de la
familia yutoazteca se agrupan en dos grandes
subfamilias, de tal manera que el tronco meri-
dional conforma la subfamilia yutoazteca del
sur, que se diferencia de la subfamilia yuto-
azteca del norte (o shoshoneana). La subfa-
milia surea est dividida entre la rama Figura 1. Ubicacin de las lenguas indgenas del Gran Nayar dentro de la fami-
lia lingstica yutoazteca.
sonorense y la rama aztecana. El cora y el hui-
chol (con su variante, el tecualme, que se extingui en (coras, huicholes, tepehuanes, tecualmes-mexicaneros
el siglo XVIII) constituyen la subrama corachol; en y tepecanos) y, sobre todo, las particularidades de sus
tanto el tepehun del sur (con su variante, el tepecano, procesos de resistencia al sometimiento del poder
que se extingui a principios del siglo XX) forman parte virreinal y al adoctrinamiento por parte de los sacerdo-
de la subrama tepimana; finalmente, el mexicanero tes catlicos, las fuentes documentales permiten inferir
(nhuatl de la sierra Madre Occidental) queda agrupa- una profunda interrelacin histrica en trminos pol-
do en la subrama aztecana. ticos, rituales y matrimoniales.
Independientemente de lo discutible que pueda ser d) Presentan una herencia compartida de frmulas
la representacin grfica de una determinada agrupa- culturales a partir de una elasticidad notable ante los
cin lingstica con base en un rbol genealgico, ya elementos culturales forneos, de tal manera que no los
que remite de manera inevitable a una profundidad rechazan ni los adoptan simplemente, sino que los
temporal, en la figura referida se expresan las interrela- integran a la matriz cultural nativa. Este punto ya ha
ciones entre las lenguas indgenas de la regin cultural sido demostrado, en especial sobre la problemtica del
del Gran Nayar al interior de la familia yutoazteca. denominado sistema de cargos, en el ensayo: La
Se debe tener presente que Generalmente, el con- autoridad de los antepasados (Juregui, coord.,
cepto de campo de estudio antropolgico aparece 2003). Ah se presenta un modelo integral acerca de la
como ms fructfero donde se puede establecer un ori- organizacin social de las culturas del Gran Nayar, de
gen comn lingstico y cultural, pero puede ser apli- tal manera que para toda la regin cora-huichola-
cado tambin donde no es compartido un origen tepehuana-mexicanera se postula un mismo modelo
lingstico comn (Oosten, 1988: 261). Obvia- general, con variaciones acordes con cada comunidad,
mente, la naturaleza de las relaciones entre diferentes ms que con cada grupo tnico. Este modelo, a dife-
culturas en un campo de estudio antropolgico de rencia de las versiones ortodoxas sobre los sistemas de
este [segundo] tipo debe esperarse que difiera conside- cargos de los indgenas mexicanos que los postulan
rablemente con respecto a las de un campo de estudio como derivados de imposiciones coloniales, intro-
antropolgico que est conformado por un origen duce los cargos de clara tradicin prehispnica. En el
comn cultural y lingstico de los pueblos involucra- Gran Nayar, la integracin de los rituales del mitote
dos (ibidem: 261). con las fiestas emanadas del catolicismo tridentino dio
c) Han compartido en buena medida procesos his- como resultado un solo costumbre, vinculado a la
tricos desde hace varias centurias; este punto ha sido jerarqua cvico religiosa de la cabecera. As, tras suce-
tratado, en una primera aproximacin, en el inciso sivos ajustes acordes con las diferentes situaciones his-
sobre Relaciones histricas entre los grupos indgenas tricas, se reformul el sistema de cargos a partir de
del Gran Nayar: un recuento inicial (Juregui y una matriz cultural de resistencia, basada en un mode-
Magri, 2005: 250-259). No obstante las peculiarida- lo nativo diferente a la impuesta por la poltica colo-
des de cada uno de los grupos etnolingsticos serranos nial, la cual permanece hasta nuestros das.

131
M E S O A M R I C A

El universo se concibe como un quincunce es


decir, como un conjunto integrado por cinco elemen-
tos distribuidos espacialmente, pero estos rumbos,
ms que una realidad preexistente, son objetos concep-
tuales sometidos a un sistema de clasificacin. En esta
operacin predomina una concepcin holista, que
establece a cada trmino del conjunto como resultado
de las relaciones que lo conforman y, a la vez, lo vincu-
la con los dems en cuanto elementos. Cada rumbo
slo es reconocido e identificado como tal a partir de la
relacin recproca que mantiene con los dems rumbos
de esa totalidad. Definir un rumbo del universo supo-
Figura 2. Modelo general para la organizacin social del Gran
ne, as, esclarecer de manera consciente o incons-
Nayar. ciente su lugar dentro del conjunto del cual forma
En segundo lugar, el ndulo estructural de este parte. Por lo tanto, el esquema de los cuatro rumbos y
campo de estudio etnolgico est conformado por e) el centro no mantiene en su interior una situacin de
una cosmovisin fincada en el dualismo jerarquizado; equivalencia. Los elementos que constituyen el quin-
f ) el cual, en el nivel de las expresiones del cosmogra- cunce no pueden ser iguales entre s, ya que se definen
ma, se desplaza principalmente hacia el triadismo, la y se organizan respecto de una totalidad. As, el valor
cuatriparticin y el quincunce, y g) una organizacin relativo de los puntos est determinado por su posicin
social relacionada con la agricultura del maz de tem- en el todo, de manera que ste les es inherente y no
poral y basada en tres niveles: el adoratorio del grupo puede ser disociado de su propia diferencia.
parental, el templo comunal de tradicin aborigen y la En sntesis, si bien todos los elementos del cosmo-
cabecera comunal de origen colonial (Juregui, coord., grama son imprescindibles y cada uno puede aparecer
2003). Los elementos del ndulo estructural constitu- como el principal de acuerdo con los tiempos ritua-
yen una totalidad integrada, esto es, un sistema. les y con las circunstancias ceremoniales, la totalidad
no corresponde a un sistema igualitario, sino jerarqui-
* * * zado por principio. Precisamente, ste es el fundamen-
to para comprender las transformaciones del cuatro,
Unas breves precisiones sobre el ndulo estructural. considerado a partir slo de los cuadrantes, que se con-
El motivo central de la cosmovisin nayarita consiste en vierte en cinco, al aadir el punto central; en seis,
un dualismo asimtrico que implica la inversin, de tal cuando el centro se divide en el arriba y el abajo; y en
forma que lo que es superior en el nivel superior se vuel- siete, si el eje se desglosa en el arriba, en el enmedio y
ve inferior en el nivel inferior. Esto es, cada polo apare- en el abajo. Por otra parte, si se establecen adems los
ce alternativamente como superior e inferior. Se trata de interrumbos, desde la divisin cuatripartita se pasa al
un dualismo inestable, cuyas mitades se encuentran en ocho, y si se asimila el norte con el oriente, por una
perpetuo desequilibrio, y cuyo dinamismo se basa en un parte, y el sur con el poniente, por la otra, se obtiene la
juego de balanza entre reciprocidad y jerarqua. A partir biparticin; por ltimo, de la estructura dualista se
de este modelo cognitivo quedan establecidas las princi- pasa a la tridica, si se le incorpora el centro.
pales relaciones didicas: entre lo luminoso y lo oscuro, Los coras, huicholes, tepehuanes del sur, mexicane-
el da y la noche, la temporada de secas y la de aguas, el ros y tepecanos (estos ltimos hasta fines del siglo XIX)
sol y las lluvias, el cielo y la tierra, lo caliente y lo fro, lo son los nicos grupos indgenas que conservan un cen-
masculino y lo femenino, el lado derecho y el izquier- tro ceremonial colectivo de raigambre aborigen, en el
do cual precisamente se llevan a cabo los rituales del mi-

132
M E S O A M R I C A

tote comunal. Los dems grupos indgenas del noro- clsicos (Lumholtz, Diguet y Preuss) sobre la unidad
este y del resto de Mxico y de Centroamrica en cultural del Gran Nayar, al esclarecer la armadura del
general cuentan con los ciclos rituales correspon- complejo mitote a partir del tema de la escenifica-
dientes al templo parental y al comunal catlico, cin de la lucha csmica (2002 [1998]); aclar que,
pero carecen ya con muy contadas excepciones y dentro de un esquema general comn, existen
slo de manera fragmentaria de los propios de un amplias posibilidades de variacin. De manera expre-
templo comunal de tradicin nativa. sa, Reyes (2006 [2001]) ha demostrado el nexo
Este sistema ritual del Gran Nayar se expresa en la estructural del mitote comunal de los tepehuanes de
presencia general del mitote, con una variante de mito- Santa Mara de Ocotn (Jucti-r) con respecto a los
loga explcita e implcita fuerte. Esto es, la represen- rituales correspondientes de los coras, huicholes,
tacin de la lucha csmica del sol, o de Venus, contra mexicaneros y tepecanos. Adems analiza el sistema
las estrellas se escenifica en el ciclo ritual asociado al cul- de transformaciones del complejo mitote, con base
tivo del maz (a partir de la tcnica de roza, tumba y en los estudios de Preuss (1912) sobre los coras de
quema) con un discurso ms completo y complejo que San Francisco (Kuaxata) y Jess Mara (Chuisetee),
el correspondiente a otras versiones indgenas norteas, Guzmn (2002 [1997]) sobre los coras de La Mesa
orientales y sureas. Asimismo, los relatos mticos ver- del Nayar (Yaujquee), Valdovinos (2002) sobre los
bales asociados proporcionan la exgesis ms coherente coras de Jess Mara (Chuisetee), Neurath (2002
para la comprensin de tales ceremonias. [1998]) sobre los huicholes de Santa Catarina
Tales caractersticas que corresponden a la proximi- Coexcomatitn (Tuapurie), Gutirrez (2002 [1998])
dad espacial, a la coincidencia en los procesos histricos sobre los huicholes de San Andrs Cohamiata
y a la afinidad lingstica conforman a estos grupos en (Tateikie), Rodrguez (1996 y 1997]) sobre los mexi-
los referentes principales para la mutua comprensin de caneros de Santa Cruz de Gejolota y San Buenaven-
sus tradiciones culturales. Lo cual no slo no impide, tura, Alvarado (1996 [1994]) sobre los mexicaneros
sino que exige, ampliar permanentemente la compara- de San Pedro Jcoras, Mason (1914 y 1918) sobre los
cin analtica con otras culturas ms lejanas del presente tepecanos de Azqueltn y Mason (1948) sobre los te-
y del pasado, pero en otro nivel de sistematizacin. pehuanes de Xoconostle.
Un paso de esta naturaleza lo realiz la antropologa En esta obra de Reyes se resaltan las coincidencias
estructural holandesa en la dcada de 1960, cuando se y las variaciones en lo referente al calendario ritual
avanz en el anlisis comparativo del complejo mtico y (mitote de peticin de lluvias, mitote de los primeros
ritual del Asia insular (pueblos indonesios) y del Asia frutos y mitote del maz-semilla); a las prcticas
continental (pueblos proto-indochinos) (P.E. de Josselin rituales (ayunos, abstinencias, velaciones, peregrina-
de Jong, 1965). Un especialista de los segundos recono- ciones a los rumbos del universo, sacrificios y dan-
ci que con el enfoque del campo de estudio etnolgi- zas); a los instrumentos musicales (arco musical,
co se logra establecer los grandes temas que se tambor vertical y tambor de parche); a las ofrendas
encuentran dispersos; pero no se trata de realizar slo un (de flores, agua, tamales y algodn); a los cantos, ple-
inventario, sino de examinar igualmente de qu manera garias verbales y textos recitados; al consumo de
cada medio restringido los ha adoptado otorgndoles plantas psicotrpicas (peyote y tabaco makuchi); al
variaciones locales (Condominas, 1965: 293). patio circular (que es una rplica del cosmos), al altar
oriental (que representa los tres niveles del universo)
Transformaciones estructurales en el Gran Nayar: y al fuego central.
un bosquejo preliminar a partir de los rituales Es relevante sealar que exactamente bajo el lugar
de la Semana Santa donde se enciende el fuego ritual, al centro del patio
del mitote, se encuentra enterrado un objeto sagrado
Neurath actualiz el planteamiento de los etnlogos preciso (Reyes, 2006 [2001]: 66-67):

133
M E S O A M R I C A

tepehuanes: olla de barro con cal


(horno: inframundo ardiente;
transformacin de elementos acuticos
[conchas] por la accin del fuego)
de invierno con el sol tierno y llega a su extremo
norte en el solsticio de verano con el sol maduro,
huicholes: efigie ptrea coras: jcara vegetal con para retornar cclicamente al extremo meridional,
del Dios del Fuego (el algodn (inframundo durante la temporada de lluvias, en la que el sol es
Fuego como personaje acutico; nubes-agua)
gneo primigenio)
dominado por las fuerzas del inframundo.
En el lmite oriental del universo se encuentra el
Cerro Quemado (Xaunari) cerca de Real de Catorce,
San Luis Potos, donde apareci por primera vez el
Este tringulo estructural no puede ser ms cohe- sol y lo hace de nuevo cada maana; el extremo occi-
rente, ya que no slo se contrastan sistmicamente la dental corresponde al ocano (Haramara) en el
dureza de la cscara vegetal y del barro horneado con puerto de San Blas, Nayarit y el agua est asociada a
respecto a la de la piedra, sino que el algodn (en tanto la oscuridad. El oriente es conceptualizado, as, como
representacin sublime de las nubes y, por lo tanto, de el arriba luminoso y el poniente, como el abajo oscuro.
la lluvia) se opone sgnicamente a la representacin El territorio de los huicholes est ubicado en el
antropomorfa del Dios del Fuego y a la cal, que tradi- oriente del Gran Nayar, prximo a la planicie desrtica
cionalmente se obtena del horneado de las conchas central; por el contrario, el territorio de los coras se
marinas en la zona de marismas del actual Nayarit. encuentra en el poniente, en la proximidad de la costa,
Hasta el momento no se dispone de informes acerca de las marismas y el mar. As, a partir de los contrastes for-
qu objeto sagrado se encuentra enterrado bajo el males y funcionales dentro de un mismo eje semntico
punto central del patio del mitote de los mexicaneros. y de organizacin social, se ha llegado a demostrar que
La tesis de Medina (2002) ha estudiado las tradicio- entre los guerreros-coras y los peregrinos-huicholes
nes rituales de los huicholes de Bancos de Caltique existe en el contexto de la escenificacin de la lucha
(Uweri Muu Yewe), emigrados en el sur de Durango, csmica, durante el equinoccio de primavera una
enfatizando la dialctica entre permanencia e innova- macrodivisin ritual del trabajo. De esta manera, a par-
cin, dependencia y autonoma con respecto a la cabe- tir del principio del dualismo jerarquizado, los coras se
cera ancestral de San Andrs Cohamiata (Tateikie). Se asumen como seres oscuros y les corresponde interpre-
ha logrado tambin un modelo integral sobre el siste- tar a los antagonistas del Cristo-sol, en tanto los hui-
ma de organizacin social, con base en las variantes choles se reconocen como seres luminosos y les est
cora y huichola (Juregui, coord., 2003), el cual puede asignado el papel de sus aliados y defensores.
ser extendido, con los ajustes correspondientes, a las
variantes tepehuana y mexicanera.
Asimismo, al analizar las relaciones en gran medi-
da inconscientes que mantienen entre s los grupos
serranos, sobre todo en el mbito simblico, se ha lle-
gado a conclusiones importantes sobre la variacin y
complementariedad entre los coras y huicholes
(Juregui, coord., 2003: 202-210). Dentro de la con-
cepcin del universo como un quincunce con cuatro
rumbos y un centro, para los indgenas del Gran Nayar
el eje oriente-poniente es preeminente sobre el eje
norte-sur. El primero corresponde al curso cotidiano
del sol, que emerge por el oriente y se oculta por el
poniente; mientras que el segundo remite al curso Figura 3. Transformaciones de los seres luminosos y oscuros en el
anual de dicho astro, que arranca del sur en el solsticio Gran Nayar, durante la escenificacin de la Semana Santa.

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M E S O A M R I C A

a Xumuabikari b Hikuritamete
(guerreros coras) (peregrinos huicholes)

1a. De entrada, los Judos resaltan por su parcial desnudez 1b. Por su parte, los Peyoteros llaman la atencin por man-
con respecto al traje cotidiano, su tinte corporal en negro y blan- tener el traje cotidiano, por su decoracin facial y de las mue-
co o, durante el Viernes Santo, en tonos encarnados; por el uso cas en tono amarillo brillante, por el profuso empleo de plumas
de cuernos de venado en la frente y, sobre todo, por su asocia- de guajolote (de color caf o blanco) en sus sombreros y por su
cin con el templo cuadrangular catlico y las ceremonias de la asociacin con el templo circular tukipa.
Semana Santa.

2a. El disfraz que incluye la parcial desnudez, la embija- 2b. Ms que su atuendo, lo que constituye a los Peyoteros
da corporal, el uso de mscaras y de coronas con cuernos de (hikuritamete) huicholes en dioses es el ocupar el cargo de
venado borra su personalidad cotidiana y convierte a los Jicareros (xukurikate), esto es, de custodios y, por lo tanto, encar-
Judos coras en seres del inframundo. Su comunicacin se rea- nacin de la divinidad correspondiente a la jcara de su cargo en
liza mediante voces en tono agudo fingido y frases en las que el templo tukipa. Durante los cinco aos que duran en el cargo
permanentemente se invierte el significado de los trminos, de permanecen, por tanto, en un estado liminal y sagrado. El humor
tal manera que hasta en el habla se manifiesta la inversin ritual con el que se comportan en las ceremonias implica hablar
social. en antnimos de tal forma que se invierte la realidad.

3a. Los Judos coras representan las fuerzas del inframundo 3b. Por el contrario, los peyoteros fungen como ayudantes
que se posesionan del poblado durante los tres das santos, en o tropas auxiliares del sol en sus luchas contra las fuerzas de la
la primera luna llena despus del equinoccio de primavera; par- oscuridad (Neurath, 2002 [1998]: 225).
ticularmente invaden el templo y all dan muerte al sol-Jesucristo.
Por lo tanto, aunque se relacionan con dicho espacio sagrado,
no se consideran cargos del templo; ms an, se confrontan, en
dilogo verbal, con los Mayordomos y, en combate ritual, con
los Variceros, ambos grupos guardianes del templo.

4a. Asimismo, los jefes de los Judos los Capitanes, Cabos 4b. Las autoridades tradicionales huicholas tambin entre-
y Soldados o Centuriones remplazan temporalmente a las auto- gan el poder, durante los tres das santos, a unos cargueros
ridades tradicionales, sin disponer de una sede especfica, y los sustitutos designados ad hoc el mircoles de la Semana Santa
primeros portan guardados sus sellos; en tanto, las varas de por la noche. Pero estas autoridades interinas no se caracteri-
mando emblema de los cargos de la Casa Real permanecen zan como fuerzas del inframundo. Ellos se harn cargo del
cubiertas, sepultadas en el templo junto al Santo Entierro. orden del poblado, ocupando los mismos sitiales de las auto-
ridades oficiales. Las varas de mando sern guardadas en el
xiriki correspondiente adoratorio cuadrangular de raigam-
bre prehispnica, sobre una mesa y cubiertas-sepultadas
con un lienzo.

5a. En el caso de los Judos, se trata de un ejrcito invasor 5b. Los Peyoteros, por su parte, son la personificacin de los
que debe mantener en su interior un estricto ordenamiento, ancestros deificados y, por lo tanto, de la comunidad original,
garantizado por los Capitanes y Cabos, quienes marchan en y tienen como sede el templo comunal tukipa, de raigambre
los extremos anterior y posterior de la formacin en lneas. prehispnica. Las autoridades interinas huicholas son quienes se
Ayunan de alimento y agua hasta despus del medioda; prc- encargan de guardar el orden del pueblo, de manera semejante
ticamente no duermen durante el tiempo ritual de la Semana a los Judos coras, pero ponen especial cuidado en que se guar-
Santa y su actividad fsica de patrullaje y de marchas por el den las vigilias y los ayunos por parte de toda la poblacin.
poblado, as como de danzas, es continua. Se encargan de
mantener el orden del pueblo y de supervisar que nadie entre
ni salga del permetro delimitado ritualmente; que no se toque
msica, no se enciendan los aparatos de radio o grabadoras,
no se juegue y no se consuman bebidas embriagantes; que ni
siquiera los esposos se enamoren; que no se realice ninguna

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M E S O A M R I C A

labor, excepto los trabajos rituales de esta fiesta o los trabajos


cotidianos imprescindibles para su desarrollo.

6a. Pero, tanto en las danzas de los Judos, como en sus reco- 6b. Durante la peregrinacin a Wirikuta, los Peyoteros pro-
rridos por el poblado, emerge la vertiente carnavalesca, de tal ceden con una inversin social, pero en absoluta continencia
manera que las bromas sexuales son continuas. Incluso, durante sexual. Durante el viaje de ida, han ido confesando sus peca-
la procesin vespertina del Nazareno nio el Viernes Santo, un dos sexuales de manera personal, y stos son borrados al que-
tro de ellos recita en tono gregoriano, aunque no en latn, mar en el fuego el mecate en el que se contabilizaron las faltas,
todas las faltas sexuales adulterios, abandonos conyugales, por medio de nudos. Su comunicacin es igualmente en tono
deseos fallidos, homosexualidad, bestialismo de los lugareos. agudo y con trminos invertidos.
Con esta confesin pblica aunque no enunciada por los pro-
pios protagonistas las culpas quedan expiadas, ya que un
poco ms tarde se lleva a cabo la destruccin del Nazareno fli-
co el redentor que tom las culpas de los hombres sobre sus
espaldas a manos de los Judos.

7a. Los Judos ejecutan danzas erticas, cantan estribillos 7b. Cuando retornan los peyoteros de la peregrinacin, en
con temas sexuales, eventualmente simulan coitos y en ocasiones las ceremonias de la Semana Santa repiten versos durante sus
blanden sus machetes en calidad de penes. cantos y danzas caractersticos, en los que se maneja un dis-
curso burlesco y en doble sentido.

8a. Los instrumentos musicales propios del tiempo de 8b. Los instrumentos musicales de los Peyoteros son la
Cuaresma y Semana Santa de los coras son la flauta de carri- xaweri (especie de violn) y el kanari (especie de guitarra), a
zo de cinco tonos con boquilla y el tambor militar de parche, a los que se les aaden pequeas trompetas de cuernos de res.
los que se puede aadir la trompeta (que consiste en un largo Curiosamente, en el sector ms apegado a las tradiciones abo-
instrumento aerfono recto, sin pabelln, fabricado del tallo de rgenes, los instrumentos musicales empleados son ajustes de
una planta tropical o, recientemente, tambin de un tubo de cordfonos o aerfonos llegados del rea cultural mediterr-
PVC). En el templo, las campanas son suplidas por la matraca y nea.
los cohetes de trueno marcan el cierre y la apertura de la glo-
ria, esto es, del tiempo y de la organizacin social normales.

9a. Los Judos para caraterizarse como tales salen a las 9b. A diferencia de stos, los Peyoteros ya se han converti-
inmediaciones de su comunidad para convertirse en seres del do en dioses en el tukipa comunal en la medida en que son
inframundo e invadir y tomar posesin del pueblo y ser obse- los custodios de las jcaras divinas y parten, en una larga
quiados, primero en forma denigrante a nivel comunal, con las peregrinacin, desde la comunidad hacia el desierto de
sobras de un festn y, luego, jubilosamente a nivel domstico Wirikuta, para retornar con el hikuri (peyote) y ofrecerlo a los
con alimentos y bebidas preparados exclusivamente para ellos. dems comuneros, en calidad de alimento o bebida sagrado.

10a. En el caso de la Judea (xumuabikahetse) de los coras 10b. En el caso de la weiya de los huicholes ceremonia
ceremonia del equinoccio de primavera, Jesucristo es muer- del equinoccio de primavera, Jesucristo muere sin que los
to directamente por los Judos en sus tres facetas: de nio (sol agentes rituales realicen ninguna accin para que la deidad
naciente), adulto (sol del medioda) y anciano (sol del atarde- solar se colapse. Pero Jesucristo no resucita solo, pues se llevan
cer). Pero los agentes rituales no realizan ninguna accin para a cabo sacrificios de animales (toros, guajolotes, chivos y
que resucite, sino que l vuelve a la vida por s mismo y, enton- gallos), con cuya sangre se revive al sol, as como ofrendas
ces, derrota a los Judos. De hecho, la Semana Santa slo com- especiales de tejuino (naw), tortillas, bolitas de maz, tamales,
prende el periodo del jueves al sbado. De esta manera, queda caldos de venado, jabal y pescado, las cuales son entregadas
confirmado el papel de los Judos en tanto enemigos e inmola- con el mismo fin. De hecho, durante la Semana Santa se enfa-
dores del sol. tiza el segmento del sbado al domingo, por encima del perio-
do del jueves a la madrugada del sbado. De esta manera,
queda confirmado el papel de los huicholes en tanto aliados y
apoyadores del sol.

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M E S O A M R I C A

* * * la ms nortea y oriental, ya que en San


Buenaventura el patrn residencial se presenta mezcla-
Es posible prolongar el anlisis de este aspecto do, aunque todava se trasluce el tipo binario; en cam-
semntico hacia los grupos septentrionales, para escla- bio, en Santa Cruz se encuentra el ajuste a una
recer el papel de los tepehuanes y mexicaneros en el situacin ternaria, en la que los extremos corresponden
conjunto cultural. De hecho, en la subregin nortea a los huicholes y a los coras, en tanto los mexicaneros
se presenta una de las transformaciones del eje arriba- ocuparan una situacin intermedia. De esta manera,
abajo, de tal manera que el norte pasa a ocupar el lugar en la interrelacin regional inconsciente los mexicane-
simblico del oriente y el sur el del poniente. No se ros de San Pedro Jcoras expresan una transformacin
debe perder de vista que la cuatriparticin jerarquizada estructural del lugar de los coras, de tal forma que se
del espacio en las culturas del Gran Nayar implica su ubican simblicamente en el lado sur-abajo con res-
transformacin hacia un modelo binario, de tal forma pecto a los tepehuanes, que quedaran en el lado norte-
que el norte queda asimilado con el oriente y el sur con arriba; al igual que los coras se colocan en el lado
el poniente (Juregui, 2003 [1999]: 282). poniente-abajo con respecto a los huicholes, quienes se
En este sentido, La distribucin espacial de los sitan en el lado oriente-arriba (Juregui, 2000).
asentamientos de la comunidad [de San Pedro Jcoras] Se llegara, as, a la frmula huicholes : coras ::
est claramente definida. La poblacin hablante de tepehuanes : mexicaneros, de tal manera que huicholes
mexicanero se ubica al sur de la comunidad y los = tepehuanes y coras = mexicaneros.
hablantes de tepehuano al norte. (Alvarado, 1996
[1994]: 48). De tal manera que los mexicaneros de
San Pedro consideran que son parte del lado bajo del
territorio comunitario (Alvarado, 2001: 71). Asimis-
mo, La reconstruccin de los topnimos en nhuatl
que designan los espacios habitados de la comunidad
de San Pedro sugiere que los mexicaneros estn ms
vinculados al lado bajo de la comunidad (ibidem: 69).
Aunque La divisin en dos lados distintos casi no
se percibe en el territorio de San Buenaventura, ya que
La poblacin de lengua nhuatl habita casi todo el
territorio. [Sin embargo,] Al sur del poblado se
encuentra el casero de los coras. Los tepehuanes ocu-
pan algunas casas al norte, los tepehuanes y los mesti-
zos al poniente (ibidem: 72). Santa Cruz es un
asentamiento poblado por mexicaneros emigrados de
San Pedro Jcora y San Buenventura durante la Revo-
lucin mexicana (1910-1917), devastado por la Guerra
Cristera (1926-1929) y alterado profundamente por la
violencia del narcotrfico de finales del siglo XX; all el
patrn de distribucin tnica presenta a los mexicane-
ros distribuidos por todo el territorio, pero los huicho-
les se ubican tendencialmente al nor-oriente y los coras
viven en el sur-poniente (Rodrguez, 2003).
En sntesis, la nica comunidad mexicanera que
manifiesta un modelo claro de mitades es San Pedro Figura 4. Huicholes : coras :: tepehuanes : mexicaneros.

137
M E S O A M R I C A

Este planteamiento se ve confirmado al analizar el


papel que, de manera preponderante, asumen los dos
grupos norteos del Gran Nayar en la dramatizacin
de la muerte y resurreccin del Cristo-sol, durante la
celebracin de la Semana Santa en el equinoccio de
primavera. Los arqueros tepehuanes de Santa Mara
de Ocotn se reconocen como un ejrcito de la
Estrella de la Maana, una tropa del sol, que enfren-
ta a las fuerzas del inframundo (Reyes, 2006 [2001]:
169-187); asimismo, los lanceros tepehuanes de San
Bernardino Milpillas Chico ocupan la funcin de
acompaantes-protectores del sol (Gamio et al.,
1991: passim). De esta forma, se equiparan a los hui-
choles, en tanto seres luminosos, de arriba. Por el
contrario, los mexicaneros de Santa Cruz de Gejolota
(Rodrguez, 1996) y de San Buenaventura (Rodrguez,
1997) reiteran, al transformarse en oscuros judos, la
posicin de abajo, que los convierte de entrada,
metafricamente, pero tambin en ciertas acciones
rituales en adversarios-atacantes del sol, al mismo
ttulo que los coras.
El caso de San Pedro Jcoras se presentara, en cier-
to sentido, como atpico dentro del conjunto mexica-
nero, ya que Preuss sealaba en 1907 que haca poco
los sanpedreos haban perdido la tradicin de los jud-
Figura 5. Huicholes = tepehuanes y coras = mexicaneros. os al estilo de los coras (1998 [1907]: 198-199). En
cambio, hoy en da, a partir de la informacin etno-
grfica proporcionada por Alvarado (1996 [1994]: 69-
73 y 2001: 191-208), en esa cabecera comunal, los
arqueros taminani son soldados de Cristo, que dispa-
ran flechas a pencas de nopal, icono de la vagina y del
inframundo (Rodrguez, 1996, 1997; Reyes, 2006
[2001]: 169-187); tambin se sacrifica una res, con
cuya sangre se unta a las imgenes y suponemos a
Jesucristo, para auxiliarlos en su renacimiento. Estos
elementos ubicaran a los sanpedreos en el contex-
to de las judeas del Gran Nayar como luminosos.
Sin embargo, es necesario un anlisis ms puntual
sobre el ritual y los cantos de las pachitas, as como de
la versin verbal del mito de Cristo en la forma de
nio perseguido por los malvados (Preuss, 1998
[1928]: 356-363). Estos elementos los acercaran a la
Figura 6. Relacin estructural entre los cuatro grupos indgenas
posicin de seres oscuros, del inframundo, que buscan
del Gran Nayar. al nio-sol para castigarlo. Por lo que los sanpedreos

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M E S O A M R I C A

quedaran en una situacin en cierto sentido interme- (si bien implcita, esto es, desarrollada principalmente
dia entre luminosos y oscuros: de hecho, ocupan con base en lenguajes no-verbales) de la lucha csmica
actualmente el extremo oriental-septentrional del terri- entre el sol y las estrellas corresponde al eje oriente-
torio mexicanero. poniente, mientras que las versiones encontradas hacia
Hay un detalle ms que se aade en favor de esta el norte y el sur constituyen variantes dbiles de este
argumentacin. Los huicholes que se han desplazado argumento temtico.
hacia el norte en territorio de Durango, en las inme- Esta asimilacin simblica de los mexicaneros con
diaciones de Huazamota se han alejado, en sus inter- los coras concuerda con la hiptesis de que son des-
pretaciones rituales de Semana Santa, del papel cendientes de los tecualmes del siglo XVIII, quienes fue-
luminoso y han adquirido en su oposicin con res- ron reducidos en la misin jesutica de San Pedro
pecto a los tepehuanes de arriba el rol de judos- Ixcatn en la bocasierra de la regin de entrerros del
morenos de abajo, atacantes de Jesucristo (Medina, San Pedro y del Santiago (Juregui y Magri, 2003).
2002: 141-153), asimilndose as a la interpretacin De igual forma, este planteamiento se ve confirmado
teatral-mmica que desempean sus vecinos, los mesti- por el hecho de que, de los cuatro grupos etnolings-
zos de Huazamota (Samaniega, 2006 [1997]) y San ticos del Gran Nayar, solamente los coras y los mexica-
Juan Peyotn (Juregui, 1997). neros celebran la temporada del carnaval con los cantos
Una situacin semejante se encuentra entre los hui- de las Pachitas, los cuales incluyen una buena cantidad
choles de Guadalupe Ocotn (Xatsisairie), quienes se de textos en nhuatl (Preuss, 1976: 115-181; Tllez
ubican hacia el sur del eje principal oriente-poniente del Girn, 1964: passim; Bentez, 1970: 344-349; Ziehm,
Gran Nayar. Si bien mantienen una armadura ritual 1976; Bentez, 1980: 266-271; Juregui, 2005 [1994];
huichola de la Semana Santa que implica el apoyo Juregui, 1998; Coyle, 2001 [1997]: 138-147). La
explcito, por medio de sacrificios de animales (reses, mencin, insistente y reiterada, a Gualalo la virgen
principalmente) y la untada de la sangre y jugos de de Guadalupe remite la introduccin de dichos can-
vegetales a las imgenes, con el fin de lograr la resurrec- tos en el periodo jesutico; sera poco probable que los
cin de Jesucristo, los santos y las varas de mando, franciscanos, a partir de 1767, hubieran propiciado un
han incorporado como un elemento fundamental en la culto tan abrumador a la advocacin guadalupana, de
escenificacin al grupo de Judos-tiznados-borrados, la cual haban sido tenaces detractores.
cuya iconografa, armas emblemticas y funciones Pero la regin cultural del Gran Nayar no presen-
rituales son equivalentes a las de los Judos mestizos de ta contornos amurallados, pues en San Juan Bautista
Huaynamota (Juregui, 1994; Juregui, 1995). comunidad dominada por los mestizos los inmi-
Asimismo, los huicholes de Roseta, asentados en el grantes indgenas (coras, huicholes, tepehuanes y mexi-
can del ro Santiago al sur-poniente del Gran caneros) en los ltimos aos han logrado realizar, en
Nayar, aunque sus ascendientes provienen de la trminos generales, una judea acorde con el patrn
zona de Tuxpan de Bolaos (Tutsipa), actualmente cora de Rosarito (Yauatsaka).
celebran la Semana Santa con el distintivo de la borra- El eje semntico de las judeas prolonga su relacin
da, esto es, convirtindose en seres oscuros del infra- analtica de manera bifurcada hacia el poniente y el sur,
mundo, atacantes de Jesucristo. en los territorios de los mestizos. As, en la regin cos-
Por lo que tambin la macro-distribucin escnica tera occidental de Rosamorada (San Juan Bautista [el
de la Semana Santa entre los grupos indgenas del Gran caso de la judea de los mestizos], Paramita,
Nayar corrobora la transformacin estructural del eje Teponahuaxtla, Paso Real del Bejuco) y en Ruiz (El
oriente/arriba/luminoso - poniente/abajo/oscuro hacia Venado y Ruiz) predominan los grupos de jvenes
el eje norte/arriba/luminoso - sur/abajo/oscuro, conva- varones judos, embijados de negro, que recorren y
lidando, de esta manera, la equiparacin oriente/norte patrullan los poblados, solicitando donaciones en espe-
- poniente/sur. Sin embargo, la versin mtica fuerte cie o en dinero. Lo mismo hacen las camadas de mes-

139
Mapa 4. Sub-regiones del Gran Nayar de acuerdo con las transformaciones temticas del ritual de Semana Santa.

tizos, aunque sin marca corporal distintiva, en la regin opera la interrelacin de las comunidades de acuerdo
serrana surea (El Juanacaxtle), pero aqu llegan a con su ubicacin dentro del conjunto. Sin embargo, las
robar las colaboraciones alimentarias. Hacia el sur- representaciones de las relaciones espaciales son fluidas,
poniente en Puga, Jala y San Pedro Lagunillas el de tal manera que las vinculaciones topolgicas de
recitado del coloquio verbal, cuyo tema es prximo a prioridad y orden de sucesin entre los componentes
las narraciones evanglicas, constituye el eje de la esce- de la totalidad llegan a presentar reversibilidad e inver-
nificacin. Sin embargo, a pesar de las modificaciones sin con respecto al arriba y el abajo, lo luminoso y lo
formales y temticas, todas estas judeas mestizas man- oscuro, lo masculino y lo femenino. Este aspecto se
tienen importantes asideros comparativos con respecto puede apreciar para el caso de los coras, con un anli-
a las de los indgenas serranos. sis somero del ritual de las Pachitas.
Con el nombre de las Pachitas se conoce entre los
Una aproximacin a las transformaciones estructurales en coras y mexicaneros el ritual que, tradicionalmente,
el ritual de las Pachitas (Carnaval) se inicia en la Fiesta de la Candelaria, o un poco antes,
pero despus de Navidad, y concluye el Mircoles de
La conformacin y la reproduccin de la regin del Ceniza y, por lo tanto, queda asociado terminalmente
Gran Nayar se ha realizado en trminos ontolgicos, con el festival de la vspera, denominado en la cultura
por la interrelacin de los grupos tnicos que la inte- occidental como el carnaval. El ritual de las Pachitas
gran, con base en un modelo cosmolgico compartido. comprende varias semanas y tiene su clmax a partir del
Adems, al interior de cada grupo tnico tambin sbado previo al martes de carnaval.

140
M E S O A M R I C A

Entre estos indgenas, el aspecto carnavales-


co apenas se insina al final de este prolonga-
do proceso ceremonial, por medio del exceso
de comida y bebida, en la licencia de bailar
abrazados y en la danza incesante sobre la tari-
ma (tambor de pie). Sin embargo, toda la
secuencia est regida por un ordenamiento
ritual claro, acorde con las normas de las jerar-
quas establecidas. La inversin del rgimen
social y la prdida de la personalidad por
medio del disfraz se desplazan a la siguiente
secuencia del ciclo ritual, esto es, a la Semana
Santa, cuarenta das despus.
Las Pachitas es una fiesta que, durante un Figura 7. Las Malinches de las Pachitas (Alberto Beltrn, apud Tllez Girn, 1964
periodo de tres a cinco semanas, pone en una [1939]: 41).
relacin efervescente a la comunidad y a sus unidades cholas, tepehuanas y mestizas) son los cantos, con
familiares. Los representantes comunales (Pachiteros, letras preponderantemente en nhuatl (aunque tam-
Malinches y banderas-emblema) recorren todas y cada bin existen letras en castellano y en cora; luego se acla-
una de las casas del pueblo llevando sus cantos y reci- rar este punto), que son entonados continuamente de
biendo flor de jocote (polen de pino) o pinole de da y de noche.
maz en las mejillas. La vspera y el martes de carnaval, El Gobernador en turno designa a sus Pachiteros,
los agentes rituales se congregan para participar alrede- esto es, al violinero y los cantadores que entonarn las
dor de los Pachiteros en un baile comunal de coreogra- estrofas de los cantos, pues varios de los comuneros
fa circular y alternativamente en un baile individual de pueden ocupar sin problema estas funciones. Estos
desfogue rtmico (los sones de tarima). Entonces reci- cantos son acompaados con melodas de violn y el
ben tamales, trago, cigarros y pinole y participan en sonido de la percusin contra el suelo de la percha-
una comensalidad grupal. Previamente, la maana del bandera portada por la Malinche, la cual lleva una
martes de carnaval, ellos haban dado su colaboracin campanita metlica cerca de la punta.
de trago, cigarros y pinole a los Pachiteros, quienes La bandera de las Malinches constituye un instru-
concentran y redistribuyen estos bienes. Las esposas de mento musical, esto es, una sonaja de bastn, docu-
las personas con cargo auxiliadas por otras mujeres mentada en Sudamrica (Izikowitz, 1970 [1935]:
del vecindario elaboran los tamales, el atole y los 117-118 y 135-139; Vega, 1946: 127-130) como un
dems platillos en las cocinas comunales, mientras en elemento musical caractersticamente femenino y aso-
los fogones de las casas se prepara el pinole. Se trata de ciado a nias vrgenes o a adolescentes en su transicin
una fiesta de reciprocidad grupal, en la que todos dan ritual hacia mujeres. En el caso nayarita, las campani-
y todos reciben; una fiesta de abundancia, alegra y tas vegetales u obtenidas de pezuas de animales o los
derroche. Es significativo que las Malinches presentan cascabeles metlicos prehispnicos se han sustituido por
un sobreexceso de ropa y cambian de atuendo da con campanitas metlicas de origen europeo.
da. La percha de la bandera materializa el poste csmi-
El ritual de las Pachitas est centrado en la Diosa de co, el axis mundi, por el que se vinculan la parte de
la Tierra, la cual es personificada por una o dos nias vr- arriba del mundo con la de abajo, las fuerzas superio-
genes, denominadas Malinches. Lo que distingue res con las inferiores. De hecho, el otate de la percha es
abruptamente las variantes coras y mexicaneras de las una planta eminentemente femenina, relacionada con
otras celebraciones del carnaval en el Gran Nayar (hui- el inframundo, con la parte acutica del universo; el

141
M E S O A M R I C A

atado de plumas de un azul brillante y cuya punta es El lienzo de la bandera generalmente exhibe un
blanca del ave urraca (Callocita colliei), que se ama- diseo que representa el cosmograma aborigen. En la
rra en su extremo superior, representa tambin el agua, figura 9 se presentan las transformaciones de la repre-
pero en su forma de nube y lluvia que cae desde el cielo sentacin del cosmograma, tal como se manifiestan en
(Preuss, 1998 [1908c]: 244; Preuss 1912; Ramrez, las banderas de las diferentes comunidades coras.
2003). Los poderes especficos de las plumas depen- En Presidio de los Reyes (Muxatee), poblado de la
den del color y del hbitat del pjaro en cuestin bocasierra, las dos banderas de las Malinches presentan
(Preuss, 1998 [1906]: 108). As, la representante de la diseos muy prximos a los de La Mesa del Nayar,
Madre Tierra, que tambin aparece en los mitotes, lleva debido a que muchos de sus habitantes han emigrado
una vara adornada con las plumas azules de la urraca. de esta comunidad altea. En el segmento final de la
Al parecer es el agua lo que simbolizan estas plumas, el ceremonia de las Pachitas el martes de carnaval hacia
ocano que rodea la tierra y tambin pertenece a la las tres de la tarde, en el punto oriental del poblado,
diosa madre (ibidem: 108). se presenta una reduplicacin de la imagen del quin-
La vinculacin de lo alto con lo bajo es resaltada, cunce-universo. Para realizar las reverencias a los rum-
asimismo, por el contraste sonoro que emite simult- bos del universo, las banderas son colocadas en el
neamente la sonaja de bastn (la bandera), al ser per- centro de unos diseos, elaborados con flores en el
cutida: por un lado, el tintineo metlico y agudo, suelo en un caso amarillas y en otro violceas, con-
arriba, y, por otro, el golpe sordo y grave de la percha forme a los colores de cada bandera que correspon-
de otate contra la tierra, abajo. den a los que se exhiben en los lienzos en la punta de
A la vez, el reiterado movimiento arriba-abajo que las perchas. De esta manera, el concepto del universo
implica el percutir la bandera contra el suelo se opone y
se complementa con los traslados horizontales que rea-
lizan los pachiteros: recorridos circulares en sentido
levgiro y desplazamientos precisos en los ejes oriente-
poniente y norte-sur, as como las visitas reverenciales a
los cuatro puntos cardinales y al centro de la plaza
ritual. De esta manera, los desplazamientos rituales de
los Pachiteros y de las Malinches, as como sus movi-
mientos coreogrficos y organolgicos (la bandera)
reproducen reiteradamente el cosmograma indgena y,
al mismo tiempo, la sucesin de la secuencia ritual va
reconstruyendo la relacin de orden que le corresponde
a cada una de las partes dentro del conjunto. El circui-
to circular privilegiado es orientenorteponiente sur;
la deambulacin principal es orienteponiente y luego
nortesur. El centro es el punto principal, por lo que
inicia o termina los movimientos rituales. Los giros
dancsticos sinistroversos constituyen una mmesis del
movimiento del huracn y en la medida en que el
poblado queda constituido en todo el mundo, los
agentes rituales reconstruyen el movimiento primigenio
del universo, una rplica de la creacin del mundo
(Preuss, 1998 [1908c]: 257-258; Neurath, 2002
[1998]: 81). Figura 8. Patrn de los movimientos rituales

142
M E S O A M R I C A

expresado arriba se duplica con los mismos


diseos grficos y tonos en la parte baja,
sobre la tierra.
Como un ejemplo del cuidado en la selec-
cin y preparacin de los elementos rituales,
Pedro Gutirrez Hernndez, mexicanero ave-
cindado ritualmente en el barrio indgena de
la comunidad de San Juan Bautista y quien
anteriormente particip por varios aos en el
costumbre de Rosarito (Yauatsaka), comen-
t que las varas de las banderas de las
Malinches se elaboran de otate (planta cuyo
tallo es macizo), nunca de carrizo (planta cuyo
tallo es hueco). Pero se deben cortar hacia el Figura 9. Transformaciones del cosmograma en los diseos de las banderas de las
oriente del poblado, y de ninguna manera Malinches.
hacia el poniente. El encargado de prepararlas
debe arrancar la planta con todo y raz para luego col- cual, a fin de cuentas, remite al templo catlico, que
garla durante cinco das, habindole quitado solamen- para los coras no es otra cosa sino el vientre de la
te la parte ms notoria del follaje. Despus de ese lapso, Madre Tierra. De hecho, el encargado de vigilar ritual-
comienza a despojarla de su follaje detallada y progre- mente la puerta del templo, denominado Chaayaka, es
sivamente, iniciando de la punta hacia la raz. Despus considerado como la vagina entrada.
de otros cinco das, se le corta la parte baja, correspon- Durante los cantos, sobre todo en los das finales del
diente a la raz. Finalmente se aliza cuidadosamente la ciclo de las Pachitas, la comunidad danza alrededor
vara con el filo del machete. As se logra una percha de las Malinches, los msicos y los cantantes de
larga pero muy ligera, que puede ser manejada sin pro- manera circular preponderantemente en sentido
blema por las nias que ocupan el cargo de Malinches. antihorario, con el paso de sapo, esto es, apoyo con
La calidad femenina de la bandera de las Pachitas, un pie, cada a dos plantas, apoyo con el pie contrario,
en tanto sonaja de bastn, queda confirmada por una cada a dos plantas, etctera.
caracterstica de la fiesta en la comunidad nortea de El baile de las Pachitas corresponde formalmente a la
Santa Teresa. All es el nico caso en el que, en la parte coreografa y el paso dancstico del mitote. En la medi-
final de la secuencia de las Pachitas, no se incorpora da en que el segundo se ha convertido en un ritual
otra nia Malinche, sino un nio denominado oculto, que se realiza en el monte, cabe la hiptesis de
Monarco, quien viste de color rojo y tambin porta que los coras desplazaron ciertos elementos de aqul a
una bandera. Pero, en manifiesto contraste con la de la las Pachitas, ritual que s podan desarrollar en la cabe-
Malinche, su bandera no incluye campanitas (Coyle, cera comunal sin la amenaza de castigos por idolatra,
1997: 322). ya que al menos verbalmente estn rindiendo culto a la
Tanto la flor blanca de campanilla, en tanto equiva- Virgen Mara. Sin embargo, a diferencia del mitote, al
lente de las campanitas metlicas que tocan las que los coras denominan en espaol danza, a las
Malinches a veces directamente con la mano (Coyle, Pachitas se les nombra baile (Valdovinos, 2002: 128).
1997: 322; Juregui, 2007), a veces indirectamente, La danza de las Pachitas constituye el polo estructu-
cuando estn amarradas en lo alto de la percha de la ral simtrico e inverso de la danza del Volador (de las
bandera son rplicas de las campanas del templo y, culturas indgenas del Golfo de Mxico), dentro del
en tanto tales, son representaciones eminentes de la sistema de danzas giratorias alrededor de un poste axial
femineidad de la nia-Malinche (Coyle, 1997: 318), la (Juregui, 2003).

143
M E S O A M R I C A

El tema del descenso del poste csmico sobre la tie- Kristo Tavstara, quien tiene dos caras [la otra es
rra se expresa por la insercin del tronco en un pozo, Htsikan, la Estrella de la Maana]. Al igual que
en el caso del Volador, y por el continuo percutido de Sutari, en su viaje terrenal, este nio y sus compae-
la percha contra el suelo, en el caso de las Pachitas. La ros borrachos y festivos slo parecen estar interesados
danza cora se ejecuta sobre la tierra y, dada la sencillez en su auto-gratificacin (ibidem: 316).
de su paso, permite que la participacin sea generaliza- De acuerdo con la exgesis cora, los Pachiteros, en
da; por el contrario, el Volador, dada su especializacin sus deambulaciones por el poblado, andan buscando
acrobtica, se limita a los actores entrenados y pasa a a Hesu Kristo Tavstara. Pero eso es tan slo una
ser un espectculo que admiran los asistentes. simulacin imaginaria, ya que en realidad se dedican
En el caso de la danza del Volador se enfatiza el a cantar, bailar, ser untados con polen de pino en las
descenso de las fuerzas del cielo sobre la tierra, en mejillas y recibir regalos florales, de comida, pino-
tanto que en las Pachitas se manifiesta la solicitud de le, bebida, tabaco y cigarrillos en los hogares de la
los humanos terrenales hacia las fuerzas csmicas comunidad. As, debido a su debilidad e indulgencia,
superiores. Esta ltima danza se lleva a cabo durante los pachiteros fracasan en la bsqueda del nio perse-
los meses de enero a marzo, cuando no hay lluvias e guido. Al final de la fiesta, dicha tarea quedar enco-
inicia la parte ms calurosa de la temporada seca. De mendada a los Judos, quienes sern los agentes
esta manera, se trata de un rito mimtico pluvfero rituales del siguiente periodo festivo que concluir en
ejecutado por medio del lenguaje de los gestos, ade- la Semana Santa.
manes, trajes, emblemas y coreografas que confor- La conducta pecaminosa de San Miguel Sutari,
man una danza colectiva propiciatoria, esto es, una durante su estancia terrestre, trae vida al mundo de la
provocacin del futuro. Por medio de la tcnica mgi- estacin seca (ibidem: 316). De hecho, este personaje
ca, el baile giratorio de carcter colectivo forma un lleva a cabo sus acciones pecaminosas en determinados
remolino de viento y crea, as, la tempestad pluvfera lugares del paisaje, lo cual constituye un encuentro con
que traer aguas benficas. Se reproducen, por medio su madre, la Diosa de la Tierra (ibidem: 317).
de la actuacin, los fenmenos atmosfricos que se El polvo amarillo del polen de pino es el dios ama-
desea provocar y, al mismo tiempo, las actitudes tpi- rillo de la Aurora (Preuss, 1998 [1906]: 113). El
cas de las entidades sobrenaturales que los gobiernan. pinole amarillo que se unta en las mejillas de los
Por esta razn, las Pachitas en tanto encantamien- pachiteros en todas las casas del poblado y que luego
to mgico por medio de la mmesis coreogrfica no les es lanzado, junto con flores, en calidad de lluvia
se pueden interrumpir, durante varias semanas, hasta colorida, es una manifestacin de la fertilidad del tiem-
su conclusin ritual prescrita en el carnaval-mircoles po de lluvias que San Miguel Sutari ha trado a la tie-
de ceniza. rra (Coyle, 1997: 328).
Las representaciones rituales coras son manifiesta- Preuss haba esclarecido que la Malinche, vestida de
mente polismicas. Segn Coyle, la fiesta de las ropaje blanco, encarna a Tatej, la diosa cora de la Tierra
Pachitas representa, por va de la escenificacin dram- y de la Luna (1998 [1908c]: 241).
tica, un segmento de la vida en la tierra de Hesu Kristu Sobre la comunidad de Jess Mara, Valdovinos
Tavstara, de tal manera que se enfatizan los aspectos refiere, acerca de La Malinche, que Se trata de una
pecaminosos de l, personificado en un nio llamado nia virgen [] que representa el Santo Entierro en su
San Miguel Sutari (1997: 315). Este personaje, con- faceta ms oscura y femenina, es decir, aquella relacio-
cebido durante la fiesta de los difuntos, haba nacido nada con el sol nocturno. Para los maritecos, la
en la Navidad y, posteriormente, alcanzara su destino Malinche de las Pachitas es, en realidad, Cristo que est
fatal en la Semana Santa. Durante esta fiesta [las buscando esconderse en las casas del pueblo, quien,
Pachitas], por lo tanto, emerge con fuerza el aspecto de como parte de su fuga, ha cambiado su apariencia mas-
Sutari [la Estrella de la Tarde] en el personaje Hesu culina por una femenina (2002: 128)

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M E S O A M R I C A

De hecho, la ambivalencia sexual queda plasmada Esta fiesta se considera altamente femenina, no slo por
en la representacin escultrica del incestuoso la [importante] presencia de la nia [Malinche], sino por-
Nazareno flico de cera (de abejas nativas silvestres), que en ella se exige la presencia de todas las mujeres de
pues tanto la melena como el vello pbico son propor- los cargueros de las Varas, los Mayordomos y Tenanches.
cionados en unas comunidades por un nio que deja Ellas participan siempre activamente en todas las fiestas,
crecer su cabello por cinco aos como manda (prome- pero generalmente desde sus casas. Sin embargo, en esta
sa) y en otras es cortado de la cabellera de la nia que ocasin deben estar siempre alrededor de la Malinche. Si
alguno de los cargueros no tiene mujer, debe pedir a una
funge como Malinche Blanca.
mujer de su familia que lo acompae (Valdovinos, 2002:
Al terminar la visita a los hogares de la comunidad,
129).
la Malinche recibe ofrendas de flores frescas por parte
de los caseros, de tal manera que su sombrero queda En una clara inversin temtica de la interrelacin
cubierto totalmente con ellas. Esto confirma la identi- de los rumbos, los colores y los sexos, los personajes
dad de la nia con Nuestra Madre primordial, una vir- centrales de la fiesta de las Pachitas expresan una trans-
gen pura, cuya flor ser irresistible al loco de sexo formacin gradual y progresiva, desde lo blanco-feme-
Sutari (Coyle, 1997: 321). De hecho, aun el nombre nino-oriental hacia lo rojo-masculino-occidental,
Sutari, que est basado en la partcula verbal conforme se desplaza la escenificacin desde el oriente
sauta (corta-flores), parece indicar hacia la rela- hacia el poniente o hacia el eje norte-sur. As, en el
cin sexualmente cargada del nio [que aparece en extremo oriental del territorio cora, en Jess Mara,
Santa Teresa (cfr. infra)] con la Malinche revestida de slo aparece una Malinche vestida de blanco, con una
flores (ibidem: 322). bandera que lleva en lo alto cinco campanitas (ibidem:
129 y 132); en la porcin central, en la Mesa del
En este tiempo [temporada de las Pachitas] se pone de Nayar, dos Malinches, ambas vestidas de blanco, cuyas
manifiesto el lado ms oscuro del Santo Entierro, al banderas exhiben en lo alto una combinacin de una
grado de que ste es capaz de adquirir una apariencia campanita y varios cascabeles; en el extremo occiden-
joven y femenina, esto es, la de la Malinche de las
tal, en Rosarito, una Malinche vestida de blanco y otra
Pachitas, la nia que durante toda la fiesta sostiene la
de rojo, ambas con una sola campanita en la parte
bandera. Nada ms con aproximarse a ella es suficiente
superior de su bandera (Juregui, 1998; Juregui,
para despertar todos los vicios del hombre. Por ello se
dice que, a partir de las Pachitas, muchas jvenes quedan
2003[1999]: 254-255).
embarazadas, ya que tanto ellas como los novios pierden En la zona de la bocasierra, conforme se desplaza el
el juicio y hacen locuras que en otros tiempos nos se atre- desarrollo de la festividad hacia el sur, tanto en San
veran a hacer (Valdovinos, 2002: 128). Juan Corapan como en Presidio de los Reyes, la oposi-
cin entre las dos Malinches se mantiene, pero atenua-
Don Esteban Chvez Silverio, chamn de 90 aos da, ya que el contraste blanco-rojo no se expresa en el
de edad de la comunidad cora de Rosarito, coment en vestido, pero s en ciertos detalles de los sombreros y las
1998 que el martes de carnaval era para andar bailan- banderas; posiblemente se presentaba una situacin
do con una vieja de un lado y otra del otro; que en ese semejante en San Pedro Ixcatn en 1939 (comunidad
tiempo uno poda meterse con las mujeres. Segn cora antecesesora de la de Presidio de los Reyes), aun-
Antonino Flores, tambin rosareo: La Pachitiada es que all la tela blanca de los vestidos era moteada, pero
un ejemplo de que l ha quedado mal con su madre con base en las imgenes de las fotografas en blan-
por estos tiempos. Es que Jesucristo, por estos tiempos, co y negro en la blusa s se percibe una con tono ms
durmi con su madre, qued mal con ella. Ya que fue claro y otra con tono ms oscuro (Tllez Girn, 1964:
grande [aunque apenas haba nacido en Navidad], dur- 42 y 45).
mi con su mam. Jesucristo poda parecer otro, no de Finalmente, en la comunidad nortea de Santa
la misma familia (apud, Juregui, 2003[1999]: 264). Teresa, se presentan una Malinche, vestida de blanco

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M E S O A M R I C A

cuya bandera lleva dos campanitas (Coyle, 1997: mayor a menor nmero de campanitas, instrumento
318) y un nio vestido de rojo, el Monarco, quien musical femenino por excelencia. De esta manera, se va
es la personificacin de Sutari, el copulador por manifestando con mayor detalle en forma no ver-
excelencia, cuya bandera no lleva ninguna campanita bal el mitema del incesto del hijo (Hesu Kristo
(ibidem: 322). Ms hacia el norte, en la comunidad Tavstara) con su madre (Tatej, la diosa de la Tierra).
mexicanera de San Pedro Jcora, Ziehm reporta, para La doble personalidad en que, para los indgenas del
la dcada de 1960, cuatro banderas, de las cuales una Gran Nayar, se puede manifestar Jesucristo, pasara por
era portada por una nia y las restantes por nios la de un personaje femenino, pero rojo, la Malinche
(Preuss y Ziehm, 1976: 115 y 154); lamentablemen- roja de Rosarito, a medio camino entre las Malinches
te, no dej informacin acerca del atuendo de estos blancas y el Monarco rojo de Santa Teresa.
agentes y sobre el nmero o la carencia de campani- Para los huicholes de la parte occidental (San
tas de las banderas. De cualquier manera, s informa Andrs Cohamiata y las comunidades del can del ro
que dos nias eran el centro del culto junto a la Santiago y los alrededores de Tepic) no as para los
imagen de la virgen Mara, Tonansin en esa festivi- de las comunidades centrales (Santa Catarina) y orien-
dad (ibidem: 166). tales-sureas (San Sebastin, Tuxpan de Bolaos y
Conforme se avanza desde el lugar de lo alto y de la Guadalupe Ocotn), el Cristo crucificado se expresa
luz, el oriente, hacia el lugar de lo bajo y de la oscuri- en dos imgenes gemelas, una masculina y la otra
dad, el occidente, se pasa gradualmente de lo claro femenina, a la que se viste con falda (Jos Bentez
(aunque en esta festividad, corresponde a lo femenino) Snchez, comunicacin personal, 1994; Gutirrez,
hacia lo rojo (que corresponde a lo masculino) y de 2002 [1998]). En el lmite, el cristo de Huaynamota
el santuario ms clebre de la regin serra-
na, ubicado en la parte surea es concep-
tualizado como una imagen doble, cuya parte
derecha es masculina y est asociada al peyote-
hikuri, en tanto su parte izquierda puede ser
masculina o femenina y est asociada al kieri
(Martn Aguirre Daz, comunicacin perso-
nal, 1994; Aedo, 2001: 186-195).

Conclusin

E n el libro Anthropology, by Comparison, se


sugiere que el mtodo comparativo desarrolla-
do por la escuela estructuralista de Leiden
debe ser reactivado (de Wolf, 2002), en la
medida en que el concepto [de campo de
estudio etnolgico] puede ser reformulado y
remodelado para que se adece al problema
que se est manejando (Moyer, 1988: 285).
Se debe tener presente que la utilidad de este
concepto es resultado de su ductibilidad, pues
no se trata de un conjunto rgido de herra-
Figura 10. Transformaciones de las Malinches de las Pachitas en el cosmograma
mientas conceptuales. Pero en ningn
cora. momento se deben ignorar los problemas te-

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M E S O A M R I C A

ricos que implica su puesta en prctica y su reelabora- Finalmente, uno de los problemas que no ha sido
cin. abordado de manera sistemtica hasta la fecha se refie-
Hay diversas opiniones sobre qu tan amplio deber re a cul es el papel de la etnicidad en el concepto de
ser el conjunto contemplado []. Sin embargo, nin- studieveld y cul es el papel de la identidad tnica en la
guna invalida el concepto original de studieveld (ibi- conformacin de fronteras en las entidades culturales
dem: 285). No obstante, la perspectiva sobre cul debe dentro de un studieveld? (Moyer, 1988: 281).
ser el contexto cultural de los datos etnogrficos con
fines comparativos se debe desplazar tendencialmente
desde la comunidad hacia el campo de estudio etnol- BIBLIOGRAFA
gico.
Aedo, Angel, La regin ms oscura del universo: el complejo mti-
La comparacin entre dos campos de estudio etno- co de los huicholes asociado al Kieri, Mxico, tesis de licencia-
lgico permanece como un ejercicio para el cual hace tura en antropologa social, Escuela Nacional de Antropologa e
falta desarrollar la metodologa correspondiente. Historia, 2001.
Alvarado, Neira, Oralidad y ritual. El dar parte en el xuravt de
Oosten se preguntaba si Seremos capaces de desarro- San Pedro Jcoras, Durango, Morelia, Universidad Michoacana
llar mtodos que nos permitan lograr comparaciones de San Nicols de Hidalgo, 1996 [1994].
significativas entre diferentes studievelden? (apud , Los mexicaneros en el norte de Mxico: una aproxima-
Moyer, 1988: 285). Segn este autor, Como un pri- cin interdisciplinaria, Mxico, tesis de maestra en Estudios
Mesoamericanos, Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
mer paso [] uno puede considerar los avances obte- 1998.
nidos en un studieveld y reflexionar de qu manera , Lier la vie dfaire la mort. Le systme rituel des
pueden ser utilizados en otro (ibidem: 285). Mexicanero (Mexique), Pars, tesis doctoral, Universit de
Paris X-Nanterre, 2001.
Si bien los procesos de cambio histrico son consi- , Atar la vida, trozar la muerte. El sistema ritual de los mexi-
derados como esenciales para el entendimiento de caneros de Durango, Morelia, Universidad Michoacana de San
cualquier studieveld (Moyer, 1988: 286), se han desa- Nicols de Hidalgo, 2004 [2001].
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ambas perspectivas ha resultado interesante, til y The Historical Linguistics of Native America, Oxford, Oxford
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ha sido formulado desde la etnologa que se funda- Biographical Notes, en Time Past, Time Present, Time Future.
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