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Teora Etnolgica II

Sofa Carrin Suza


27/04/2015

Benedict, Ruth (1971). La integracin de la cultura. En El hombre y la cultura.


Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina (Pp.: 47 56).

El presente texto trata acerca de la diversidad de las culturas y del por qu es


importante tener en cuenta las configuraciones de stas, no tanto como una suma de sus
partes, sino tomando al todo como lo principal. As en primer lugar se explica el motivo del
gran nmero de culturas que hay. En segundo, hace una crtica al funcionalismo y propone
su propio mtodo de estudio de las culturas. Y por ltimo explica las razones por las que
una sociedad compleja puede ser entendida a travs de una simple.
En relacin a la diversidad de culturas, menciona que podra ser interminable la
documentacin de stas, ya que una conducta no se duplica en otras regiones y que
establece las normas, estn van a ir variando de un lugar a otro. Aqu da ejemplos de las
distintas pautas que se toman ante la muerte, que pueden verse muy distintas en algunos
casos especficos dependiendo de su ubicacin.
Pero la conducta cultural no debe ser entendida como algo local sino que tambin
est integrada, ya que tiene unos propsitos caractersticos, por los que las categoras
heterogneas de sta son congruentes. Es as como se evidencia el valor que tiene para la
autora el ver el todo antes que las partes, ya que para ella, el todo es un ordenamiento nico
e interrelaciones que producen una nueva entidad, por lo que en un estudio sobre cultura no
se debe dejar nunca de lado su relacin con la totalidad.
De esta manera la autora moldea la manera en que ella llegara a estudiar la
conducta de una sociedad, de tal modo que elegira los rasgos utilizables, descartando los
que no lo sean. Hay que tener en cuenta que su integracin no puede ser mstica, por lo que
debe definirse por los patrones de reglas inconscientes de seleccin que estn desarrolladas
dentro de la culturas, las cuales son adquisiciones de la conducta integrada y tienen una
gran variedad de posibles configuraciones.
En este punto pasa a la crtica, que en primer lugar se centra en los autores clsicos
de la antropologa, por su falta de datos de campo y luego pasa a los estudios etnolgicos
comparativos, que ignoran el carcter integrativo de la cultura, tomando trozos de conducta
indiscriminadamente, dando como resultado una figura ni del presente ni del pasado. Por
ltimo pasa al funcional estructuralismo con Malinowski, en el que ve una generalizacin
en los rasgos de los Trobriand, en lugar de reconocer su configuracin como uno entre
muchos ms. Y esta justamente es una de las principales crticas, puesto que siempre se ha
credo en una sola conducta cultural primitiva, siendo que hay ms de una.
Por ltimo revisa otras ramas que estudian la conducta que respalden su idea de
primero el todo antes que las partes, para lo cual hace referencia a la psicologa de la
Gestaldt, que dice que el conjunto determina sus partes, no slo su relacin sino su
naturaleza misma. Luego de esta propuesta, pasa a revisar la idea de Spengler, en relacin a
las configuraciones culturales como si fueran un organismo vivo, dando as dos ideas de
destino: la apolnea (clsica) y la fustica (moderna), las cuales son interpretaciones
opuestas de la existencia.
Justamente de aqu surge la inquietud de que las civilizaciones occidentales an no
han sido completamente entendidas, por lo que propone que el estudio de los pueblos
primitivos, pueden hacer claros los hechos sociales que son desconcertantes o inaccesibles,
como en el caso de las sociedades modernas, es como una especie de rodeo que da luces del
estudio del pensamiento y la conducta por medio de grupos simples, que a diferencia de los
modernos, s puedan ser totalmente entendidos, puesto que las configuraciones culturales
son igualmente coactivas y significativas tanto en sociedades elevados como en las simples,
pero estas ltimas son ms accesibles, puesto que no son cercanas e intrincadas.