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Revista Ingeniera del Agua | Vol. 18 | No.

1 | 2014
Revista Director
Javier Gonzlez Prez
Universidad de Castilla La Mancha, Spain

Editor Cientfico
Jernimo Puertas Agudo
Universidade da Corua, Spain

Subdirectora de Indexacin
Inmaculada Pulido Calvo
Universidad de Huelva, Spain

Subdirector de Produccin
Ignacio Andrs Domnech
Universitat Politcnica de Valncia, Spain

Presidente del Comit Asesor Editorial


Juan B Valds
Universidad de Arizona, United States

Consejo de Gobierno
Enrique Cabrera Marcet
Universitat Politcnica de Valncia
Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua
Jos Dolz Ripolls
Universitat Politcnica de Catalunya
Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua
Jos Roldn Caas
Universidad de Crdoba
Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua
Michael Dunn
IWA Publishing
Enrique Cabrera Rochera
Universitat Politcnica de Valncia
IWA Publishing Editado por
Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua (FFIA).
Mara Remedios Prez Garca
Area de Ingenieria Hidraulica.
Universitat Politcnica de Valncia
Edificio Leonardo da Vinci, Campus de Rabanales.
Javier Gonzlez Prez Universidad de Cordoba,14071 Cordoba, Espaa.
Universidad de Castilla-La Mancha
International Water Association (IWA).
Editores Asociados Alliance House.
12 Caxton Street. London SW1H 0QS, United Kingdom.
Luis Balairn Prez
Centro de Estudios Hidrogrficos - CEDEX, Spain Editorial Universidad Politcnica de Valncia.
Ernest Blad Castellet Camino de Vera s/n. 46022. Valencia. Espaa.
Universitat Politcnica de Catalunya, Spain
EISSN | 1886-4996
Luis Garrote de Marcos
ISSN | 1134-2196
Universidad Politcnica de Madrid, Spain
Oscar Castro Orgaz Contacto
Universidad de Crdoba, Spain Ignacio Andrs Domnech
Manuel Gmez Valentn igando@hma.upv.es
Universitat Politcnica de Catalunya, Spain
Suscripciones (versin impresa)
David Lpez Gmez Editorial Universitat Politcnica de Valncia
Centro de Estudios Hidrogrficos - CEDEX, Spain pedidos@editorial.upv.es
Jorge Matos
Universidade Tcnica de Lisboa, Portugal Volumen (4 nmeros al ao) :
Nmero:
Josep Ramon Medina
Universitat Politcnica de Valncia, Spain Acceso libre (versin electrnica)
Leonor Rodrguez Sinobas http://polipapers.upv.es/index.php/IA
Universidad Politcnica de Madrid, Spain
Jorge Luis Parrondo Gayo Maquetacin
Universidad de Oviedo, Spain Enrique Mateo | Triskelion, diseo editorial
Antonio Pulido Bosch
Universidad de Almera, Spain Esta revista se publica bajo una licencia de Creative Commons
Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 4.0 Internacional.
Manuel Pulido Velzquez
Universitat Politcnica de Valncia, Spain Universitat Politcnica de Valncia
Luis Teixeira IWA Publishing
Universidad de la Repblica, Uruguay Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua
Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 iii

PRESENTACIN

v Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua

vi Direccin de la Revista Ingeniera del Agua

viii IWA Publishing

ix Editorial de la Universitat Politcnica de Valncia

CONTENIDOS

1 La Hidrologa y su papel en Ingeniera del Agua


Garca-Marn, A., Roldn-Caas, J., Estvez, J., Moreno-Prez, F., Serrat-Capdevila, A., Gonzlez, J., Francs, F.,
Olivera, F., Castro-Orgaz, O. y Girldez, J.V.

15 Perspectiva histrica de la simulacin numrica del flujo en mquinas hidrulicas


Fernndez Oro, J.M. y Gonzlez Prez, J.

29 Diseo y construccin de diques rompeolas


Medina, J.R. y Vidal, C.

39 Visin del regado


Braz-Tangerino, F., Ferreira, M.I., Moreno-Hidalgo, M.A., Playn, E., Pulido-Calvo, I., Rodrguez-Sinobas, L.,
Tarjuelo, J.M. y Serralheiro, R.

55 Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en el diseo de la ingeniera de presas
Balairn, L., Lpez, D., Morn, R., Ramos, T. y Toledo, M.A.

71 Modelizacin numrica de inundaciones fluviales


Blad, E., Cea, L. y Corestein, G.

83 Aportaciones de la limnologa a la gestin de embalses


Prats, J., Morales-Baquero, R., Dolz, J. y Armengol, J.

99 Economa del agua y gestin de recursos hdricos


Pulido-Velzquez, M., Cabrera, E. y Garrido, A.

111 Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo Urbano Sensible al Agua
como enfoque estratgico
Surez, J., Puertas, J., Anta, J., Jcome, A., lvarez-Campana, J.M.

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


v Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

Nueva etapa: idnticos objetivos, mejor contexto

Tras un breve letargo de tres aos con este primer nmero electrnico despierta la revista Ingeniera del Agua. No ha sido
un tiempo perdido. Se ha invertido en analizar aciertos y desatinos habidos en la primera y longeva andadura (17 aos, - desde 1994
hasta 2010 -, 70 nmeros y 350 artculos) y en disear un nuevo proyecto que, manteniendo lo positivo y corrigiendo lo negativo,
sintonice mejor con los tiempos que corren, muy distintos a los vividos hace dos dcadas.
Conviene recordar los objetivos que, all por 1994, se establecieron. Eran:
1. Propiciar el intercambio de informacin y cohesionar el mundo universitario ligado a la Ingeniera del Agua para
contribuir a elevar su nivel cientfico y favorecer la colaboracin.
2. Asumir el papel de socio tecnolgico de las empresas espaolas que trabajan en este campo.
3. Llenar un vaco existente. En Espaa las asociaciones ligadas al agua (costas y puertos, aguas subterrneas, riego, etc.)
solo se ocupan de algunas de las reas de inters de la Revista.
4. Difundir los avances del conocimiento en las reas de inters de la Revista en castellano.
5. Propiciar en este campo un mayor acercamiento entre todos los pases de lengua castellana y, por afinidad y proximidad,
con los de lengua portuguesa.

Unos objetivos que no han perdido actualidad. Antes la han ganado y por ello ahora, en un contexto mucho ms favorable,
pueden y deben ser alcanzados de modo definitivo. A ellos hay que aadir el de la indexacin. Porque hoy, en cualquier pas del
mundo, la carrera del profesor universitario depende en buena medida de sus publicaciones. Por ello tiene mucha ms necesidad que
antao de difundir, en revistas indexadas y de prestigio, su produccin cientfico - tcnica. De ah que indexar la Revista, el objetivo
diferencial con relacin a los cinco que se establecieron en 1994 (aunque pronto se constat su trascendencia, no estaba entre los
iniciales) es prioritario. En segundo lugar porque en los veinte aos transcurridos, Espaa ha pasado a ser uno de los pases con
mayor nmero de artculos publicados en revistas indexadas relacionados con la ingeniera del agua (es la segunda en Europa, slo
por detrs del Reino Unido). Es, pues, lgico pensar que con tan buenos mimbres se puede hacer un buen cesto. Y an hay un tercer
hecho que aconseja relanzar la Revista: las infinitas posibilidades que hoy ofrece internet. La publicacin electrnica (Ingeniera
del Agua no se imprimir ms salvo a demanda), facilitar su difusin y conocimiento adems de simplificar mucho todo el proceso
de revisin (en la primera etapa el Atlntico fue una barrera formidable). Y lo que es an ms importante, resuelve el problema
econmico inherente a cualquier revista impresa. Internet, pues, ha posibilitado el renacimiento de la Revista.
Un nuevo proyecto que va a descansar sobre tres pilares, la Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua (FFIA), la
International Water Association (IWA) y la Universitat Politcnica de Valncia (UPV). La FFIA, nacida de la propia Revista hace
ms de una dcada y propietaria de la cabecera, promueve el proyecto. IWA Publishing, que ya edita ms de diez revistas indexadas
en el campo del agua (ninguna en castellano), contribuir a difundir la Revista y aportar toda su experiencia para alcanzar el
objetivo principal, su indexacin. Por ltimo la Editorial UPV, dentro de su plataforma virtual, ser la responsable de poner a punto
y editar la Revista.
Pero si importantes son los pilares de la Revista, mucho ms lo deben ser los motores que la impulsan. Nos referimos al
Consejo de Direccin de la Revista (representado por su Director y por el Editor cientfico) y al Consejo Editorial, una docena de
profesores universitarios cuyas capacidades e ilusin debe conducir a buen puerto esta nueva singladura. Los artculos que incluye
este nmero cero y que siguen a esta introduccin, constituyen su mejor tarjeta de presentacin. Facta non verba, brillante frase
acuada por nuestros ancestros y que el paso del tiempo ha elevado a la categora de verdad absoluta, debe presidir el quehacer de
estos dos consejos de la Revista.
Cabrera E., Dolz J., Morales R., Rodriguez L., Roldn J.
Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


vi Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

Una revista para la comunidad cientfica internacional vinculada a la Ingeniera


del Agua

El nmero de la revista IA que aqu abrimos representa un puente de unin entre el editorial del ltimo nmero publicado de la
Revista Ingeniera del Agua en 2010 La revista ingeniera del agua. Casi veinte aos de historia. (Cabrera, et al., 2010) y esta
nueva fase que estamos abriendo.
La amplia comunidad cientfica que desarrolla investigacin en el mbito de la Ingeniera del Agua en los pases de habla
espaola y portuguesa, con una profusa produccin cientfica de calidad, justifica el esfuerzo por desarrollar y mantener un foro de
intercambio y debate de los avances cientficos en esta materia. En este punto es donde radica la razn de ser de la revista IA, dado
el tamao de la comunidad cientfica que potencialmente podra utilizarlo localizada principalmente en el conjunto de los pases
iberoamericanos, sin olvidar otros pases e investigadores que utilicen estos idiomas.
La importancia y el inters por utilizar estas lenguas como va de discusin cientfica se justifica en varios aspectos: 1)
permitir el intercambio de resultados en lneas de investigacin que respondan a problemas comunes que se plantean en pases de
este mbito, donde adems de la lengua comparten en muchos casos cultura, nivel tecnolgico, caractersticas de las fuentes de
informacin y disponibilidad de datos, etc.; 2) facilitar la transferencia de conocimiento y el acceso al estado del arte en las distintas
temticas de la Ingeniera del Agua a aquellos pases en desarrollo donde el avance cientfico es ms incipiente, siendo el agua y su
gestin un elemento clave para su desarrollo; 3) mantener una cultura cientfica entorno al agua, reflejada no slo en los avances
cientficos, sino tambin en un vocabulario tcnico propio de las lenguas espaola y portuguesa, con races latinas.
Hoy en da son cada vez ms los avances cientficos que se producen desde universidades y centros de investigacin en
Iberoamrica, desarrollados al amparo de proyectos de investigacin que en muchos casos dan lugar a Tesinas de Maestra y Tesis
Doctorales, a la vez que avances tecnolgicos promovidos por empresas que suponen un avance notable en el conocimiento, y
que ganan verdadero valor cuando son compartidos y discutidos, permitiendo el avance de la ciencia y la tcnica. No es menos
importante el nmero de investigadores que tienen su origen en estas regiones y que adquieren formacin y desarrollan su carrera
profesional en otros pases fuera de estas regiones, pero motivados por el avance de conocimientos relacionados con los problemas
del agua en sus pases de origen. Para ellos, disponer de medios donde publicar sus avances, como lo es la Revista IA es fundamental
y sus contribuciones son de gran inters para la audiencia Iberoamericana.
El valor de una revista de la naturaleza de IA se encuentra en la utilidad que presta para el flujo de la ciencia, la tcnica y el
conocimiento en general. Para ello esta nueva fase de la revista nace como una revista de acceso abierto a travs de la red, de modo
que cualquier interesado puede consultar el contenido de la revista sin requerir suscripcin. La revista en esta nueva fase es una
revista electrnica y se alberga en la plataforma poli[Papers], de la Universitat Politcnica de Valncia, que sigue los protocolos
internacionales de revistas de acceso libre OJS (Open Access Journals). Esto permite que sus artculos queden inmediatamente
indexados en los buscadores ms importantes en la red, y sean localizables desde estas webs sin necesidad del acceso inicial a la
revista, lo que supone una rpida difusin de su contenido.
Por otro lado, la creacin de conocimientos se produce cada vez de manera ms rpida y numerosa, por ello la revista tiene
la vocacin de seleccionar los mejores contenidos, manteniendo un nivel cientfico-tcnico alto que sea atractivo para la potencial
audiencia, y para ello tambin entiende que el proceso de revisin por pares de los manuscritos debe ser gil, definiendo un objetivo
de tiempo mximo de respuesta a los artculos sometidos, y la inmediata visibilidad de los artculos aceptados en contenido y
maquetacin. Este compromiso responde a una demanda colectiva de la comunidad cientfica y se espera que favorezca de modo
sobresaliente el flujo de conocimientos a travs de la revista IA.
Este nmero tiene un carcter especial, al ser el que sirve de inicio de esta nueva fase y de puente con la fase anterior. El
mismo contiene un total de nueve artculos que plasman el conjunto de reas temticas que tienen cobertura en la revista, y para
las que se hace un llamamiento de recepcin de contribuciones. Este ser el nico nmero de 2014, y a partir de enero de 2015 se
publicar con carcter trimestral la revista de modo regular, con cuatro nmeros por ao, publicados en los meses de enero, abril,
julio y octubre.

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 vii

La revista IA es un proyecto colectivo, respondiendo a una necesidad presente que comparten muchos miembros de la
comunidad cientfica en Iberoamrica ligada a alguna de las facetas del agua. El lanzamiento de este nmero ha sido posible gracias
al esfuerzo de un nmero notable de colaboradores, que se espera siga creciendo, no slo por el incremento del nmero de autores,
sino tambin el incremento de las personas que apoyen al crecimiento y mantenimiento de la revista en la forma de revisores,
discusin de artculos, editores asociados, asesores internacionales, o colaboradores en la difusin de la revista. Todos ellos son
imprescindibles para el desarrollo del proyecto, y a su vez, a ellos presta servicio la revista facilitando la difusin del conocimiento.
La finalidad de la revista a la que se hace mencin, de difusin y promocin del avance del conocimiento entorno a
la Ingeniera del Agua en Iberoamrica, no es vocacin exclusiva de esta revista. Afortunadamente existe otras revistas en el
mismo mbito geogrfico que guardan similitudes en los objetivos y reas temticas, aunque cada una de ellas con su propia
particularidades y especificidad. Es notorio que la potencial demanda de este tipo de revistas no est cubierta por las actualmente
existentes, y es importante que exista un nmero suficiente de revistas en este mbito del conocimiento, que empleen las lenguas
espaola o portuguesa para facilitar un flujo de conocimientos que responda a las necesidades de la comunidad. Con esta nueva
fase de la revista se espera no slo mantener sino aumentar la determinante contribucin que haba realizado hasta ahora la revista,
con artculos de un alto nivel cientfico-tcnico, que estn al alcance de cualquier persona interesada, y que se siten al borde del
cocimiento, contribuyendo a su expansin y la resolucin de los problemas vinculados al agua en Iberoamrica.

J. Gonzlez Prez, J. Puertas Agudo, I. Pulido Calvo, I. Andrs Domenech, J. B. Valds


Comit de Direccin de la Revista Ingeniera del Agua

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


viii Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

Nuevas alianzas para la Revista de la Ingeniera del Agua

International Water Association Publishing

La International Water Association (IWA por sus siglas, Asociacin Internacional del Agua en ingls) est encantada de colaborar
conjuntamente con la Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua en la publicacin de la Revista Ingeniera del Agua.
Esta colaboracin es importante para una de las prioridades estratgicas de IWA: el desarrollo de una red global que cuente
con presencia regional basada en la aceptacin de la diversidad del lenguaje que apoye a los profesionales y a las iniciativas
regionales. En esta misma lnea, se incluye la futura publicacin de diversos manuales de buenas prcticas para los profesionales
del sector del agua que se ha acordado realizar en colaboracin con organizaciones espaolas.

A travs de su editorial IWA Publishing, la Asociacin apoyar la revista contribuyendo con su experiencia en publicaciones
profesionales, promovindola en la red de la Asociacin en Amrica Latina, Espaa y Portugal, con el objetivo de que sea aceptada
lo antes posible en el Science Citation Index.
Es de destacar que gracias a la generosidad de las instituciones involucradas, todos los artculos sern publicados en acceso
abierto en Internet y sin que los autores estn sujetos a pago alguno.
Estamos deseando trabajar junto a la Fundacin en la publicacin de esta importante revista y les insto a que enven artculos
de calidad para su publicacin en la misma.

Michael Dunn
Managing Director
Londres

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 ix

Universitat Politcnica de Valncia

La Revista Ingeniera del Agua no es nueva en su concepcin como instrumento de seleccin y difusin de conocimiento
cientfico especializado, y puede declarar haber realizado una importante labor durante el periodo 1994-2010 llevando al campo de
la investigacin en Ingeniera del Agua artculos de calidad, que han tenido un importante reconocimiento en su rea.
Es el momento de retomar el camino que se vio interrumpido durante un periodo de cuatro aos y de apostar por las mismas
lneas de investigacin con las que naci la revista, cubriendo todo el ciclo del agua, en su claro compromiso de profesionalidad y
calidad cientfica.
Ante este reto, las firmes alianzas establecidas entre la Fundacin para el Fomento de la Ingeniera del Agua (FFIA), la
Internacional Water Association Publishing (IWAP) y la Universitat Politcnica de Valncia (UPV), son un claro ejemplo de
que el valor estratgico del conocimiento que se generar con la revista, ser un importante motor en la investigacin sobre la
ingeniera del agua. En esta lnea, la revista cuenta con una representacin de peso en el sector y puede asegurar que la calidad de
sus aportaciones, responder a los principales campos experimentales en la materia.
Desde la Universitat Politcnica de Valncia, llevamos aos orientando nuestro esfuerzo editorial a la difusin del
conocimiento cientfico de calidad y entendiendo que la alianza con entidades especializadas en las diferentes reas del saber, es
una estrategia slida que contribuye a la creacin dicho conocimiento. En esta trayectoria, la Editorial de la UPV ha apostado por
retomar la revista sumando el esfuerzo a nuestros aliados, con una firme conviccin y la confianza en que la comunidad cientfica
de habla espaola y portuguesa, tendr en esta publicacin un canal de difusin y aplicacin de nuevas investigaciones con las que
contribuir al desarrollo de la Ciencia en la Ingeniera del Agua. Adems entendemos que su difusin en acceso abierto ser un canal
dinamizador del impacto y contribuir a aumentar su visibilidad disminuyendo las barreras.
En este camino, hemos apostado por hacer uso de las ventajas que nos ofrece el desarrollo tecnolgico y por utilizar
plataformas de edicin en lnea, donde se facilite el trabajo a todos los roles implicados y se pueda llegar a una difusin de impacto
internacional, con especial inters en la comunidad latinoamericana, donde la lengua ser un vehculo comn que impulsar las
investigaciones en habla hispana y portuguesa.
Quiero agradecer la confianza que tanto la Fundacin como IWAP han depositado en nosotros como entidad dinamizadora
de esta nueva etapa en la Revista, y sobre todo, mostrar nuestra clara voluntad de contribuir a que el esfuerzo de este slido equipo,
vea su recompensa en el reconocimiento de la Revista Ingeniera del Agua como un referente claro en la investigacin sobre
ingeniera del agua.

Mara Remedios Prez Garca


Responsable Editorial Universitat Politcnica de Valencia

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Garca-Marn etal. | La Hidrologa y su papel en Ingeniera del Agua 1

La Hidrologa y su papel en Ingeniera del Agua


Hydrology and its role in water engineering

Garca-Marn, A.a1, Roldn-Caas, J.b1, Estvez, J.a2, Moreno-Prez, F.b2, Serrat-Capdevila, A.c,
Gonzlez, J.d, Francs, F.e, Olivera, F.f, Castro-Orgaz, O.b3 y Girldez, J.V.b4
a
Departamento de Ingeniera Rural, Universidad de Crdoba, Edificio Leonardo Da Vinci - Campus Universitario Rabanales.
Ctra. Madrid km 396 - 14071 Crdoba (Espaa). E-mail: a1es2gamaa@uco.es, a2jestevez@uco.es
b
Departamento de Agronoma, Universidad de Crdoba, Edificio Leonardo Da Vinci - Campus Universitario Rabanales.
Ctra. Madrid km 396 - 14071 Crdoba (Espaa). E-mail: b1jroldan@uco.es, b2mfatima@uco.es, b3ag2caoro@uco.es, b4ag1gicej@uco.es
c
Department of Hydrology and Water Resources, College of Science-School of Earth and Environmental Sciences, The University of Arizona,
1133 E James E Rogers Way, J W Harshbarger Bldg Rm 122, PO Box 210011, Tucson AZ 85721-0011. E-mail: aleix@email.arizona.edu
d
E.T.S.I. Caminos, C. y P., Universidad de Castilla La Mancha,
C/Camilo Jos Cela s/n, 13071, Ciudad Real (Espaa). E-mail: javier.gonzalez@uclm.es
e
Instituto de Ingeniera del Agua y el Medio Ambiente, Edificio 4E Planta 1, Universidad Politcnica de Valencia,
Camino de Vera s/n, 46022 Valencia (Espaa). E-mail: ffrances@hma.upv.es
f
Texas A&M University, Department of Civil Engineering, Environmental and Water Resources Engineering Division, Wisenbaker Engineering
Research Center, Rm. 205-F3136 TAMU, College Station, Texas 77843-3136. E-mail: folivera@civil.tamu.edu

Recibido: 04/06/2014 Aceptado: 01/07/2014 Publicado: 01/08/2014

Resumen

La Hidrologa es una ciencia esencial en Ingeniera del Agua, la cual abarca un amplio abanico de temas de investigacin que
engloban los diversos estadios del agua en el ciclo Hidrolgico, tanto en atmsfera, superficie y suelo. Con motivo del relanzamiento
de la revista Ingeniera del Agua se presenta un breve artculo de carcter introductorio en el que se muestran algunas de la lneas
de investigacin actuales en Hidrologa, dedicadas a lluvia, interceptacin de agua por la vegetacin, sensores en Hidrologa, agua
subterrnea, entre otras. Dicha revisin no pretende ser exhaustiva, dado el tamao limitado de este formato de publicacin, sino
motivar la publicacin en Ingeniera del Agua de artculos dentro de la temtica Hidrologa.

Palabras clave | Ciclo Hidrolgico; Hidrologa; Ingeniera del Agua.

ABSTRACT

Hydrology is the basic science for water engineering, including a wide list of research topics ranging from atmospheric water and
surface hydrology to groundwater hydraulics. To initiate the new publication period of the journal Ingeniera del Agua, we present
here a brief review paper where the current state of research in many hydrologic fields is discussed. The aim of the paper is not to
present a complete picture of current state-of-the-art research topics, but rather to provide a broad overview and stimulate new and
innovative publication of Hydrology papers in the journal Ingeniera del Agua.

Key words | Hidrology; Water cycle; Water Engineering.

doi:10.4995/ia.2014.3048 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196


2 Garca-Marin etal. | La Hidrologa y su papel en Ingeniera del Agua Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

INTRODUCCIN

La Hidrologa es una ciencia bsica en Ingeniera del Agua, necesaria para su uso por profesionales dedicados a proyectos
de recursos hdricos, y que, adems, posee un amplio abanico de problemas cientficos actualmente bajo una intensa investigacin.
Con motivo del relanzamiento de la Revista Ingeniera del Agua los autores de este trabajo hemos credo adecuado realzar la
importancia de la Hidrologa mediante un artculo de carcter introductorio, que, adems, de algunas pinceladas sobre algunos
temas de actualidad, que seran muy adecuados para la revista. Debido a las limitaciones de espacio por un lado, y, por otro, al
campo de investigacin especfico de cada autor, la revisin que aqu se presenta no es, ni lo pretende, ser exhaustiva. Lo que se
pretende es motivar la publicacin en Ingeniera del Agua de artculos dentro de la temtica Hidrologa, mostrando en este texto
algunos de los fascinantes temas actualmente investigados.
Concretamente, el artculo presenta secciones especficas dedicadas a: Anlisis multifractal de precipitacin; Modelos
estocsticos de precipitacin; La medicin y validacin de datos hidroclimticos; Interceptacin de lluvia por la vegetacin;
Sensores Remotos en Hidrologa; El papel de las reconstrucciones Paleo Hidroclimatcas en Hidrologa; La Modelacin Hidrolgica
Distribuida; Prdidas anuales estimadas ocasionadas por inundaciones generadas por huracanes; y Modelos regionales de flujo en
acuferos freticos.

ANLISIS MULTIFRACTAL DE PRECIPITACIN

La palabra fractal (Mandelbrot, 1975) fue propuesta para describir formas geomtricas que podan dividirse en distintas
partes, todas ellas auto-similares, y para hacer referencia a objetos demasiado irregulares para ser descritos por la geometra
tradicional. Las variables (mono) fractales se caracterizan por poseer una nica dimensin fractal, mientras que las variables
multifractales pueden describirse por un conjunto de dimensiones conocidas como espectro multifractal. La principal ventaja del
anlisis multifractal reside en que sus parmetros son independientes del nmero de datos disponibles para las distintas escalas y
en que no tiene que asumirse ninguna funcin de distribucin para el conjunto de datos. Es por ello que este anlisis se ha aplicado
para describir numerosas variables de todo tipo, desde series de datos de lluvia, hasta caudales (Tessier etal., 1996), contaminantes
atmosfricos (Lee, 2002), entre otros fenmenos. El anlisis multifractal puede tambin aplicarse a la descripcin de la distribucin
espacial de una variable o de su influencia sobre otra (Kravchenko etal., 1999, 2000; Veneziano y Langousis, 2005).
La lluvia es un proceso no lineal muy variable en un amplio intervalo de escalas temporales, por lo que se justifica el uso
de la multifractalidad como teora y herramienta descriptiva de las series temporales de datos de precipitacin. En las ltimas
dcadas el proceso de la lluvia ha sido ampliamente analizado desde un punto de vista multifractal y con diversas aplicaciones,
desde simplemente descriptivas, hasta como herramienta de validacin de modelos de lluvia o de seleccin de las curvas IDF ms
apropiadas en una determinada localizacin (Schertzer y Lovejoy, 1987; Ladoy etal., 1993; Fraedrich y Larnder, 1993; Over y
Gupta, 1994; Svensson etal., 1996; Tessier etal., 1993, 1996; De Lima y Grasman, 1999; Kiely e Ivanova, 1999; Sivakumar, 2001;
Veneziano y Furcolo, 2002; Labat etal., 2002; Olsson y Burlando, 2002; Kantelhardt etal., 2006; Garca-Marn etal., 2008, 2013).
Existen aun mltiples aplicaciones del binomio lluvia-anlisis multifractal por explorar, lo que deja abierto un amplio campo de
investigacin futura.

modelos estocsticos de precipitacin

La hidrologa de una regin depende, en primer lugar, de su clima, de lo que se deriva la necesidad de conocer los procesos
meteorolgicos que lo determinan. Entre stos, cabe destacar la lluvia como magnitud fundamental en el balance hdrico. La
complejidad de los procesos naturales y el desconocimiento de las causas que determinan los fenmenos meteorolgicos han
obligado a renunciar a estudios analticos y a usar series cronolgicas de sucesos observados de dichos fenmenos: los datos
meteorolgicos se consideran como realizaciones de un proceso estocstico.

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Garca-Marn etal. | La Hidrologa y su papel en Ingeniera del Agua 3

Los modelos estocsticos se dividen en dos grupos segn consideren el tiempo de ocurrencia de la lluvia de forma discreta,
como es nuestro caso, o continua. Los modelos de precipitacin diaria describen tanto la ocurrencia de la precipitacin como la
distribucin de la cantidad en un punto en el espacio de una forma mucho ms concisa (Roldn y Woolhiser, 1982). En aras de una
deseable simplicidad, el nmero de parmetros debe ser pequeo, lo que a su vez obliga a la variacin estacional de los mismos
ajustando series de Fourier finitas.
Los sistemas asociados atmsfera-ocano se han mostrado muy eficientes describiendo el modelo de comportamiento de la
precipitacin y de su variabilidad tanto espacial como temporal (Woolhiser, 1992). En Estados Unidos se han realizado numerosos
estudios sobre la relacin entre el ndice de Oscilacin del Sur (SOI) o la Oscilacin del Sur de El Nio (ENSO) con la precipitacin
(Peel etal., 2002), con resultados bastante consistentes. En Europa, los mejores resultados se han alcanzado estudiando la conexin
entre el rgimen de lluvias y el ndice de Oscilacin del Atlntico Norte (NAO). Un alto valor del ndice NAO ha sido correlacionado
con mayores precipitaciones en el norte de Europa y un descenso en el sur (Hurrell y van Loon, 1997). Sin embargo, la gran
variabilidad espacio-temporal de la lluvia debida a la orografa y a la presencia del ocano dificulta la identificacin de estos efectos
en Espaa (Trigo etal., 2004).
Moreno Prez etal. (2014) han perturbado los coeficientes de un modelo cadena de Markov de segundo orden - distribucin
mixta exponencial (CMME) mediante una funcin lineal del ndice NAO, que incluye un posible retraso, usando 54 aos de datos
diarios pertenecientes a 33 estaciones meteorolgicas situadas en el sur de Espaa. Los resultados demuestran que la probabilidad
de un da lluvioso es menor cuando el valor de NAO es positivo y viceversa. El retraso es de cero das para todas las estaciones.
Durante los meses ms lluviosos, de noviembre a marzo, es cuando el ndice NAO mejora ms el modelo CMME.

la medicin y validacin de datos hidroclimticos

Las principales variables hidroclimticas que se registran en redes de aforo, redes de estaciones meteorolgicas o sistemas
de alerta de informacin hidrolgica son: precipitacin, evaporacin, radiacin solar, temperatura, humedad relativa, velocidad y
direccin de viento, caudal, niveles y presin atmosfrica.
Cualquier medicin hidroclimtica que realiza un sensor y es almacenada en un registrador de datos o cualquier otro
dispositivo lleva una incertidumbre asociada. No hay tcnica de medicin perfecta, y todos los sensores producen errores
sistemticos y aleatorios. Sus efectos deben reducirse a un nivel aceptable mediante medidas preventivas y correctivas (WMO,
2010). Un correcto emplazamiento, un mantenimiento adecuado y la calibracin de estos sensores constituyen tareas fundamentales
para obtener series hidroclimticas fiables, representativas y de calidad. Finalmente, estas series deben ser validadas como requisito
previo a cualquier tipo de aplicacin.
Los procedimientos de validacin enmarcados en los procesos de control de calidad hidroclimtica aseguran que la
informacin est siendo generada correctamente, identifica registros errneos y permite detectar problemas para resolverlos
adecuadamente (Estvez etal., 2011). Estos procedimientos estn basados en algoritmos, comprobaciones o tests que son aplicados
a cada registro hidroclimtico de las distintas series temporales que se estn validando, asignndole un flag indicativo del grado
de calidad dependiendo de si supera o no satisfactoriamente la prueba. Generalmente los procedimientos de validacin se dividen
en (Fiebrich etal., 2010):
Rango. Se comprueba que el dato est dentro de un intervalo definido. Los lmites superior e inferior corresponden a
lmites fsicos e instrumentales, y tambin lmites dinmicos (efemrides).
Coherencia temporal del dato. Se comprueba la diferencia entre medidas hidroclimticas consecutivas.
Coherencia interna. Se trata de verificar la coherencia fsica o climatolgica de cada variable y tambin de la consistencia
entre variables. Valores medidos al mismo tiempo y en el mismo lugar no pueden ser incoherentes entre ellos.
Coherencia temporal de la serie (persistencia). Se comprueba la escasa o nula variabilidad de un conjunto de datos
consecutivos.
Consistencia espacial. Se utilizan datos de estaciones cercanas para comprobar la verosimilitud de los registros
hidroclimticos que se estn validando.

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4 Garca-Marin etal. | La Hidrologa y su papel en Ingeniera del Agua Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

Adems de estos tests, tambin existen tcnicas estadsticas ms complejas que requieren series temporales largas,
comprobando la homogeneidad de la serie. Recientemente, algoritmos basados en redes neuronales han sido desarrollados con
gran eficacia para la validacin de datos de nivel en ros (Lpez-Lineros etal., 2014). Cualquier proceso de validacin requiere
una fase final de inspeccin manual que debe ser realizada por tcnicos expertos.

INTERCEPTACIN DE LLUVIA POR LA VEGETACIN

La interceptacin debe entenderse como la parte de la lluvia que es retenida por la superficie terrestre y que, posteriormente,
es devuelta a la atmsfera por evaporacin (Gerrits, 2010). En reas forestales, las cubiertas vegetales interceptan la mayora de
la lluvia, y controlan su posterior evaporacin, y drenaje desde las mismas, siendo la principal causa en la diferencia de recogida
de caudales entre cuencas (Gash y Morton, 1978).
La cubierta vegetal divide a la precipitacin bruta en tres componentes: la parte que atraviesa directamente el dosel, que se
denomina trascolacin libre, que junto con la cantidad de agua que es retenida por la vegetacin y, que posteriormente cae por goteo,
constituye la trascolacin total; otra parte es conducida por el fuste, por caer directamente sobre l o desde las copas resbalando
por las ramas, que se denomina escorrenta cortical; por ltimo, la interceptacin o fraccin de precipitacin bruta que no alcanza
el suelo.
La cantidad de precipitacin que es interceptada depende de caractersticas de la vegetacin como la edad, la orientacin y
forma de las hojas, el ngulo de las ramas o el tipo de corteza, entre otras (Crockford y Richardson, 2000). Pero tambin depende
de las caractersticas de la propia lluvia, como la intensidad y la duracin de las precipitaciones, y de otras variables climticas.
La interceptacin aumenta a medida que el evento de lluvia sea de menor volumen, intensidad y duracin, menor temperatura,
menor velocidad del viento y la direccin del viento no sea la predominante (Prez Arellano etal., 2014), siendo la intensidad de
precipitacin la variable climtica que mayor incidencia presenta sobre la interceptacin.
Los datos experimentales muestran que la interceptacin en individuos aislados de pino en un clima mediterrneo alcanza
el 27%, en tanto que la trascolacin se acerca al 73%, siendo la escorrenta cortical despreciable, en torno al 0,3%. Por el contrario,
en jara la interceptacin se reduce al 16%, valor muy similar al de la escorrenta cortical, en tanto que la trascolacin disminuye
ligeramente al 67%. El modelo de Rutter adaptado por Valente etal. (1997) es el que presenta un mejor ajuste a los datos
experimentales (Moreno Prez etal., 2014).

SENSORES REMOTOS EN HIDROLOGA

En las ltimas dcadas se ha visto un gran aumento en la existencia y disponibilidad de estimaciones por sensores remotos
de variables relevantes para la hidrologa. Esto ha ocurrido al mismo tiempo en que la disponibilidad de observaciones hidro-
meteorolgicas terrestres ha disminuido significativamente, debido a la falta de presupuesto, mantenimiento de estaciones,
conflictos, etc. (Stokstad, 1999; Shiklomanov etal. 2002; GRDC 2014). Los sensores remotos nos permiten hoy estimar, con
menor o mayor realismo, variables como la lluvia, humedad del suelo, evapotranspiracin, elevacin de la superficie del agua
(en ros grandes, lagos, estuarios y ocanos), cambios en la masa de los acuferos a gran escala (~90,000km2), cobertura nival,
equivalente en agua de la nieve, temperatura, velocidad del viento, topografa (~subsidencia) y algunos parmetros de calidad del
agua (clorofila, indicadores cyano-bacteriales, materia orgnica disuelta con color y materia suspendida).
Un reto importante en el uso de las estimaciones remotas de variables hidrolgicas es su reconciliacin con las observaciones
terrestres, al ser datos con caractersticas muy diferentes. Por ejemplo, las observaciones de un pluvimetro representan la lluvia en
unos pocos centmetros cuadrados y con intervalos de tiempo que varan de un da a segundos, con una caracterizacin espacial de
la lluvia limitada en funcin del nmero de pluvimetros, y a menudo no disponibles en tiempo real. Las estimaciones de la lluvia
por satlite son medidas indirectas (a partir de mediciones con sensores de infrarrojos, micro-ondas pasivas o de radar: micro-ondas
activas) y suelen tener resoluciones espaciales entre 0.04 y 0.25 donde un valor de precipitacin es representativo para una celda

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de ~16 km2 a 625 km2 respectivamente y pasos de tiempo desde media hora, a tres horas o un da. Estas diferencias suponen una
dificultad a la hora de evaluar y validar estas estimaciones, y muchas veces la mejor representacin de la lluvia verdadera es una
asimilacin de los dos tipos de datos: las medidas puntuales directas de la lluvia que llega al suelo, y los satlites que nos dan la
distribucin espacial de esta lluvia. Las estimaciones remotas pueden contener tres tipos de errores: la no-deteccin, falsas alarmas,
y errores en la magnitud de la variable correctamente detectada. Los errores de las estimaciones remotas suelen ser menores cuando
se tienen en cuenta los errores de las redes de pluvimetros (Ali etal. 2005). En el caso de la lluvia, los errores en las estimaciones
remotas varan con la geografa, la topografa y los mecanismos de generacin de la lluvia (~estaciones del ao), pero en trminos
generales, siempre funcionan mejor en sistemas convectivos y en latitudes tropicales y subtropicales. Los sesgos se pueden corregir
usando observaciones histricas, y las falsas alarmas y no-detecciones usando pluvimetros transmitiendo en tiempo real, u otras
estimaciones en tiempo real tales como la humedad del suelo. Debido al carcter diferente con respecto a las observaciones de
pluvimetro (y el oficio implcito del proceso de calibracin) se recomienda recalibrar los modelos hidrolgicos con estimaciones
remotas (Serrat-Capdevila etal. 2013).
Como en toda aplicacin hidrolgica, es muy importante cuantificar los posibles errores en las estimaciones remotas usadas
como datos de entrada y como estos se van a propagar a travs de un modelo hidrolgico y aplicacin especifica. Por ejemplo, en
simulacin de crecidas, los errores relativos de la lluvia tienden a acumularse en la magnitud del caudal de avenida (Nikopoulos
etal., 2010). Un intervalo de incertidumbre en los resultados de modelos hidrolgicos es imprescindible, as como una evaluacin
de la confiabilidad para una aplicacin de gestin concreta. La comunidad hidrolgica puede hacer una contribucin con casos de
estudio para evaluar y validar productos y mtodos de uso de estimaciones remotas para aplicaciones hidrolgicas, el monitoreo
y la gestin del agua, especialmente con datos de las nuevas misiones como la Global Precipitation Monitoring (GPM, lanzada el
27/2/2014) o la Soil Moisture Active Passive (SMAP, programada para Noviembre 2014), o el Sentinel-1 (lanzada el 3/4/2014) del
programa Copernicus. Cabe destacar, entre otros, los programas SERVIR de NASA (http://www.nasa.gov/mission_pages/servir/) y
TIGER de la Agencia Espacial Europea (http://www.tiger.esa.int/), dedicados a la inclusin de estimaciones remotas en aplicaciones
hidrolgicas y medioambientales para informar la gestin y la planificacin.

el papel de las reconstrucciones paleoclimticas en la hidrologa

Para la comprensin del clima actual es necesario, en gran medida, el conocimiento de las variaciones del clima pasado
y de las relaciones causa-efecto que las han provocado. [] La posibilidad de pronosticar a largo plazo del clima y conocer de
las causas que una variacin de l pueden ocasionar es una referencia esencial para la planificacin a largo plazo de la industria,
agricultura y ordenacin del territorio (traduccin adaptada). Con estas palabras H.H. Lamb resume en 1972 el objetivo de su libro
Climate: Present, Past and Future.
En el caso de la planificacin hidrolgica, el conocimiento de los periodos o rachas hmedas y secas, evaluando sus
caractersticas ms importantes (duracin, severidad, intensidad, etc.) es especialmente interesante, ya que una comprensin previa
de la naturaleza y rgimen de las sequas porque un interesante acercamiento y fuente de datos para la gestin y planeamiento de
estos escasos recursos (Shiau, J.T., 2001).
Existen numerosas metodologas para la reconstruccin paleoclimtica. Sin embargo, no todas son aplicables en todos los
lugares. Destacan especialmente las posibilidades de los siguientes tres mtodos de reconstruccin paleoclimtica: textos histricos,
agroclimatologa y dendrocronologa. Cabe destacar que estos mtodos se complementan en el espacio y en el tiempo, pues los
rboles, fuente de la dendrocronologa, estn en las montaas. La Agroclimatologa, que emplea fundamentalmente el cereal, en las
llanuras. Y los textos histricos se encuentran en las ciudades y zonas desde hace ms tiempo habitadas.
Dentro de las tcnicas dendrocronolgicas, en las ltimas dcadas se han desarrollado tcnicas estadsticas basadas en anlisis
multivariantes (Anlisis de Componentes Principales) y otros mtodos de reconstruccin (Mtodo de Regresin Lineal, o Regresin
Espacial Ortogonal) que han ayudado a la obtencin de una funcin respuesta que modele la relacin entre el crecimiento radial
del rbol y el clima, tanto temperatura como precipitaciones (Guiot etal., 1982; Till y Guiot, 1990), al igual que la reconstruccin
de ndices climticos (Gonzlez y Valds, 2003) o de series de aportaciones fluviales (Woodhouse, 2006; Allen etal., 2013). Los

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resultados de estas reconstrucciones pueden ser utilizados para la mejor caracterizacin estadstica de las rachas secas, en un
anlisis de frecuencia de extremos (Gonzlez y Valds, 2006).
A los efectos del anlisis de avenidas, las reconstrucciones de paleocrecidas son de especial inters para reducir la
incertidumbre inherente a la extrapolacin de los mtodos de caracterizacin estadstica de extremos a bajas frecuencia de
recurrencia. En este sentido destaca el uso de informacin documental a referencias de inundaciones histricas (Brzdil etal.,
1999; Benito etal.,2004), o las evidencias geomorfolgicas de crecidas (Brzdil etal., 2006; Lumbroso y Gaume, 2012). Esta
informacin puede ser combinada junto con los registros hidrolgicos sistemticos convencionales dentro de un anlisis de
caracterizacin de extremos (England etal., 2003).

la modelacin hidrolgica distribuida

Desde la formulacin del simple Mtodo Racional a mediados del Siglo XIX (Mulvaney, 1850), la modelacin hidrolgica
de una cuenca mediante ecuaciones matemticas ha tenido una larga historia de desarrollos cientficos y tecnolgicos, dando lugar
a un amplio nmero de modelos con diferentes objetivos y grados de sofisticacin (ver por ejemplo los libros de Singh y Frevert,
2002a y 2002b). Independientemente del tipo de ecuaciones utilizadas, el problema de su resolucin integral puede abordarse
con diferentes niveles de discretizacin espacial y temporal. Si la resolucin espacial en cada paso de tiempo es a nivel de la
cuenca objeto de estudio, se tienen los modelos agregados. En este caso, inputs, parmetros y variables de estado tienen que ser
necesariamente homogneos en el espacio. En el otro extremo, los modelos distribuidos discretizan el espacio en elementos ms
pequeos que la cuenca, habitualmente en una malla regular, lo que permite considerar la heterogeneidad de inputs, parmetros y
variables de estado. Una subdivisin en subcuencas, en lo que se denominan modelos semidistribuidos, es una solucin intermedia,
pero con ellos va a ser difcil capturar todos los tipos de variabilidad espacial que se pueden presentar en una cuenca.
Los modelos matemticos se implementan para predecir la variable de estado de inters en escenarios de no observacin de
la misma, sea en el tiempo o en el espacio. Los modelos distribuidos permiten obtener resultados en cualquier punto del territorio,
aunque no sea aforado ni se haya definido a priori, lo que en la prctica ingenieril es una ventaja no despreciable. Es ms, con
un modelo distribuido es inmediata la obtencin de mapas de alguna de las variables de estado simuladas, lo que los habilita
para resolver problemas espaciales. Por poner slo un ejemplo, el empleo de un modelo distribuido es la mejor opcin para la
localizacin de las zonas prioritarias de proteccin contra la erosin del suelo dentro de una cuenca a partir de un mapa de erosin,
como el que se presenta en la Figura 1.
En realidad, el Ciclo Hidrolgico en una cuenca es altamente variable en el espacio, porque lo son sus inputs y los parmetros
que lo caracterizan. Adicionalmente, muchos de los procesos hidrolgicos son no lineales o incluso altamente no lineales, por lo que
el valor del parmetro efectivo para cualquier nivel de agregacin espacial y temporal no es igual a su valor medio: en condiciones
de heterogeneidad espacial y/o temporal, el resultado medio de un proceso no lineal no se obtiene con el valor medio de inputs y
parmetros. Esto es lo que se denomina efecto de escala espacial y/o temporal, pudindose demostrar que, para cualquier modelo,
sus parmetros efectivos tienen que ser necesariamente ms pequeos que el valor medio; o lo que es peor, si las ecuaciones no
son las adecuadas para el nivel de agregacin, los parmetros efectivos resultan ser no estacionarios (Barrios y Francs, 2011).
Evidentemente el efecto de escala espacial es mayor cuanto mayor es el nivel de agregacin, por lo que los valores de los parmetros
efectivos de un modelo agregado o incluso semidistribuido no tienen nada que ver con la propiedad que tratan de caracterizar. Por
el contrario, en un modelo distribuido con una discretizacin suficientemente fina, este efecto de escala espacial podr ser asumible.
Un inconveniente potencial de los modelos distribuidos es la calibracin de sus parmetros efectivos en todas las celdas,
especialmente cuando la nica variable de estado observada es el caudal en el punto de desage de la cuenca. En la actualidad este
problema puede ser resuelto mediante estrategias de regularizacin de los mapas de parmetros estimados inicialmente a partir de
la informacin ambiental disponible, de tal forma que pasa a ser factible la calibracin automtica del modelo (Pokhrel y Gupta,
2010). Un caso particular de esta regularizacin es el empleo de factores correctores de los mapas de parmetros iniciales (Vieux
etal., 2004; Francs etal., 2007).

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Los resultados de los modelos hidrolgicos tienen fundamentalmente tres fuentes de incertidumbre (ver por ejemplo Kavetski
etal., 2006): la proveniente del proceso de estimacin de sus parmetros, la incertidumbre estructural por las incorrecciones de la
conceptualizacin del modelo y los errores de los datos empleados. La modelacin distribuida necesariamente no puede ser peor
que la agregada, ya que los modelos distribuidos explotan toda la informacin espacial existente sin agregarla espacialmente y
pueden reproducir la variabilidad espacial del Ciclo Hidrolgico. Es decir, reducen las incertidumbres de estimacin y estructural.
Sin embargo, en muchos casos la bondad de los resultados de la modelizacin distribuida son slo algo superior a la
agregada en el punto de desage, y en alguno incluso inferior, debido fundamentalmente a los errores en la informacin extra
utilizada. Un ejemplo de este tipo de conclusin es el proyecto DMIP del National Weather Service de EEUU, que en su fase1
compar la fiabilidad de un nmero elevado de modelos agregados y distribuidos para ser utilizados en sus sistemas de prediccin
de crecidas en tiempo real (Reed etal., 2004). A pesar de ello, en la segunda fase del proyecto ya slo se compararon modelos
distribuidos, abandonando la modelizacin agregada (Smith etal., 2013). Las razones son claras y extensibles a una buena parte
de los problemas actuales que requieren modelizacin hidrolgica: por una parte el Ciclo Hidrolgico es no lineal y variable en el
espacio y, por otra, cada vez hay una mayor cantidad y calidad disponible de cartografa temtica, as como de informacin obtenida
por tcnicas de teledeteccin que slo pueden ser totalmente explotadas por un modelo distribuido.

Figura 1 | Mapa de la erosin producida por un evento de tormenta de octubre del ao 2000 en la cuenca de Rambla del Poyo (Espaa), obtenido
mediante el modelo distribuido de Bussi etal. (2013).

Perdidas Anuales Estimadas Ocasionadas por Inundaciones Generadas por


Huracanes

En general, los daos ocasionados por inundaciones pueden estimarse por medio de curvas profundidad vs. dao porcentual.
Estas curvas, para un valor especfico de la profundidad del agua en una determinada parcela, indican el porcentaje del valor de la
construccin perdido. Este porcentaje del valor de la construccin perdido, obviamente, depende del tipo de construccin (Figura2).
Es decir, por ejemplo, para una misma profundidad del agua, el porcentaje del valor perdido de una casa de un piso es mayor que
el de un edificio de diez pisos. En el caso especfico de EEUU, un gran nmero de estas curvas, desarrolladas por distintos grupos,
han sido consolidadas en el paquete HAZUS (Hazard US) de la FEMA (Federal Emergency Management Agency).

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Figura 2 | Dao porcentual en funcin de la profundidad del agua para distintos tipos de construcciones.

El nivel de la superficie del agua, por otro lado, vara de punto a punto en funcin de los parmetros del huracn (dficit
de presin, radio, mxima velocidad del viento, punto de ataque y ngulo de ataque) y es necesario simular cada combinacin de
parmetros para poder calcularlo. Estas simulaciones, sin embargo, son costosas en trminos de tiempo de CPU y tambin de tiempo
real. Para reducir estos costos, se han desarrollado mtodos aproximados para estimar el nivel del agua en un determinado punto
de la costa por medio de interpolacin en espacios hexadimensionales, correspondientes al nivel del agua y a los cinco parmetros.
El resultado de estas interpolaciones se presenta en forma de una matriz por punto de la costa en la que cada fila corresponde a un
huracn (combinacin nica de parmetros) y las columnas contienen el valor de los cinco parmetros, el valor del nivel del agua
en el punto y la probabilidad de ocurrencia del huracn. El nivel del agua tierra adentro, se estima como una proyeccin horizontal
del nivel en la costa en la zona de influencia de cada punto (Figura3).

Figura 3 | reas de influencia de los puntos de la costa en los que se estima en nivel del agua.

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La profundidad del agua se estima como la diferencia entre el nivel del agua estimado y el nivel del suelo obtenido del
modelo de elevacin digital del rea. Las prdidas anuales esperadas se estiman como

R = / / D k ^d kmh Vk p m (1)
k m

donde R es el dao esperado, Dk(d) es el dao porcentual de la estructura del tipo de la parcela k para una profundidad del
agua d, dkm es la profundidad del agua en la parcela k causada por el huracn m, Vk es valor de la construccin (excluyendo el terreno)
en la parcela k, y pm es la probabilidad de ocurrencia del huracn m. Esta metodologa ha sido aplicada exitosamente para estimar
prdidas anuales en las ciudades de Corpus Christi en Tejas, Gulfport en Mississippi y Ciudad de Panam en Florida, en EEUU.

MODELOS REGIONALES DE FLUJO EN ACUFEROS FRETICOS

La modelizacin de diversos procesos a escala de cuenca, como el transporte de solutos y de contaminantes, requiere la
solucin matemtica del flujo de agua en una matriz porosa saturada (Bear y Cheng 2010). Los modelos regionales de flujo de agua
en acuferos freticos se basan en la formulacin de la velocidad, u, mediante la ecuacin de Darcy (Bear, 1972)

u =- Kdz (2)

en la que K representa la conductividad hidrulica en saturacin y el potencial del agua o la altura piezomtrica. Por la
complejidad de la ecuacin y su solucin tridimensional, se suele reducir el nmero de variables recurriendo al uso de variables
integradas verticalmente. La ecuacin de flujo en rgimen permanente se convierte en (Strack etal. 2006)
22 U 22 U
+ =- N (3)
2x 2 2y 2
En esta ecuacin es el potencial de caudales, funcin de las coordenadas x e y, definido por
h^ x, y h
h ^ x, yh2
U ^ x, yh = K # z ^ x, y, z h dz - K 2 (4)
0

donde z es la coordenada vertical, h el espesor de la capa fretica y N es la densidad de flujo neto. La relacin entre los
caudales unitarios (Qx, Qy) en una seccin vertical de acufero y el potencial de caudales es
2U 2U
Q x =- 2x , Q y =- 2y (5)

La ecuacin (3) se integra sometida a unas condiciones de contorno. Para ello, es preciso expresar las condiciones de borde
en funcin de , que es una variable que no es directamente medible. Se suele conocer h, lo que implica que es preciso tener una
relacin entre y h para transformar las condiciones de borde y resolver la ecuacin (3). Una vez resuelta, las ecuaciones (5)
permiten evaluar los caudales unitarios y las lneas de corriente. La ecuacin (4) requiere una relacin entre y h para determinar
Tradicionalmente se ha supuesto que la componente vertical de la velocidad es despreciable, aproximando el potencial del agua
al espesor de la capa fretica, (x, y, z)h(x, y), lo que origin la aproximacin de Dupuit-Forchheimer (Bear, 1972; Deming, 2002;
Knight, 2005)
h2
U=K 2 (6)

La ecuacin (6) es la base de los modelos promediados verticalmente al uso (Strack, 2006; Bear y Cheng, 2010). Si la
ecuacin (6) se sustituye en la ecuacin (3) se obtiene de forma inmediata la bien conocida Laplaciana para la funcin h2 (Bear
1972). Sin embargo, esta aproximacin est siendo revisada (Knight, 2005; Youngs y Rusthon, 2009; Rusthon y Youngs, 2010;
Castro-Orgaz etal., 2012, 2013), por implicar errores que en algunos casos revisten gran importancia. La ecuacin (6) es una
aproximacin esttica, que implica que la pendiente de la capa fretica debe ser pequea. Adems, dicha funcin no es vlida en

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aquellas zonas donde la pendiente del estrato impermeable cambia de forma rpida, por inducir efectos de segundo orden dados
por la curvatura local del fondo y de la superficie libre. La ecuacin (6) es especialmente poco adecuada en zonas de recarga
del acufero, dado que el flujo es totalmente vertical, en contra de la hiptesis de flujo totalmente horizontal en la que se basa la
ecuacin (6). En resumen, una modelizacin matemtica ms precisa del flujo en acuferos freticos requiere unas ecuaciones de
gobierno mejoradas. El reto actual consiste en encontrar una funcin potencial de caudales de tal forma que el modelo matemtico
bidimensional aproxime con gran precisin al modelo general tridimensional. Para ello es preciso que variables como la pendiente
y curvatura de la capa fretica, del lecho impermeable, la intensidad de recarga, la anisotropa y la heterogeneidad del acufero,
entre otras, sean incluidas en la funcin .

CONCLUSIONES

El agua en la atmsfera, en superficie y en el suelo juega un papel fundamental en Ingeniera del Agua, tal y como se ha
mostrado de forma breve en esta introduccin. Existen numerosas lneas de investigacin actuales, alguna de ellas presentadas aqu,
otras no, que muestran de forma decisiva a la Hidrologa una herramienta cientfica fundamental. El objetivo y mayor conclusin de
este trabajo es la importancia de la Hidrologa en Ingeniera del agua, lo que los autores esperan que estimule a los lectores de este
trabajo para enviar sus contribuciones en este campo a la revista Ingeniera del Agua.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Fernndez Oro etal. | Perspectiva histrica de la simulacin numrica del flujo en mquinas hidrulicas 15

Perspectiva histrica de la simulacin numrica del flujo en mquinas


hidrulicas
Numerical modelling of hydraulic turbomachines: a historical review

Fernndez Oro, J.M.a y Gonzlez Prez, J.b


rea de Mecnica de Fluidos. Departamento de Energa. Universidad de Oviedo.
a

Edificio Departamental Zona Este. Campus de Viesques, 33271, Gijn (Asturias). E-mail: jesusfo@uniovi.es
rea de Mecnica de Fluidos. Departamento de Energa. Universidad de Oviedo.
b

Edificio Departamental Zona Este. Campus de Viesques, 33271, Gijn (Asturias). E-mail: aviados@uniovi.es

Recibido: 08/06/2014 Aceptado: 16/07/2014 Publicado: 28/07/2014

Resumen

En este artculo se hace un breve repaso de la evolucin que ha sufrido la simulacin del flujo en mquinas hidrulicas en las ltimas
dcadas. Desde el inicio del empleo de tcnicas numricas para analizar el comportamiento del flujo en estas mquinas a principios
de los aos 70 del siglo pasado hasta la actualidad se han sucedido un buen nmero de mejoras y cambios en los paradigmas de las
simulaciones que han permitido conseguir importantes progresos en el conocimiento y en el diseo de este tipo de turbomaquinaria.
Se repasan los importantes cambios metodolgicos experimentados desde entonces, incluyendo grados de aproximacin (modelos
de turbulencia y escalas resueltas), objetivos de las simulaciones planteadas, capacidades de clculo y carga computacional de
los modelos, haciendo especial hincapi en el estado actual del arte. Se concluye avanzando sobre futuros retos y reflexionando
el papel que las tcnicas numricas han de tener en el diseo y anlisis de las turbomquinas hidrulicas en los prximos aos.

Palabras clave | Turbomaquinaria hidrulica; CFD; Simulacin numricas; Tcnicas numricas; Estado del arte.

ABSTRACT

This article presents a brief review of the historical evolution of the numerical flow simulations for hydraulic machinery in the last
decades. From the early beginning in the use of numerical techniques to analyze the behavior of the flow in these kind of machines,
back to the early 70s, until nowadays, a lot of improvements and modifications in the strategies have allowed to reach important
progress towards the better knowledge and design of these turbomachines. The most relevant methodological changes experienced
along the years, including the approximation degree (turbulent models and solved scales), main goals of the different approaches,
calculation capabilities and model computational loads, are all explained. Special focus is made on the state-of-the art in all these
features. The final part of the article shows future challenges and depicts a possible understanding on the different options that may
occur in the use of numerical techniques to study the flow in hydraulic turbomachines.

Key words | Hydraulic turbomachine; CFD; Numerical simulations; Numerical techniques; State-of-the-art.

INTRODUCCIN

Las mquinas de fluidos son dispositivos mecnicos diseados para conseguir un intercambio energtico entre el fluido y un
eje en rotacin (Laskminarayana, 1996). Su importancia y presencia en la industria y en la ingeniera civil estn fuera de toda duda y
resultan fundamentales en un sinfn de aplicaciones. Precisamente, su universalidad hace que sea necesario conocer de una manera
precisa el comportamiento de dichas mquinas ante diversas situaciones de funcionamiento con el fin de conseguir diseos ptimos

doi:10.4995/ia.2014.3060 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196


16 Fernndez Oro etal. | Perspectiva histrica de la simulacin numrica del flujo en mquinas hidrulicas Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

y mejorar sus prestaciones. En el contexto particular de la Ingeniera del agua, las bombas (mquinas generadoras) y las turbinas
hidrulicas (mquinas receptoras) aparecen como las mquinas ms habituales, dentro de la amplia familia de las turbomquinas,
y son las que actualmente requieren de un mayor esfuerzo dedicado al estudio y anlisis para maximizar su eficiencia energtica.
Bsicamente, se caracterizan por realizar el intercambio energtico a travs de la variacin en el momento cintico del flujo
entre entrada y salida a travs de un rodete (corona de labes) en rotacin, y pueden trabajar en un amplio rango de puntos de
funcionamiento, segn sean accionadas a un nmero determinado de vueltas y proporcionen un caudal ms o menos importante
(rango de caudales y energa intercambiada o altura).
Debido a que en estas mquinas existen contornos slidos en rotacin, existe un deslizamiento relativo entre los labes del
rotor y el resto de elementos fijos, tales como difusores, coronas de estator o volutas. Esto implica la existencia de importantes
fluctuaciones de presin, as como de gradientes de velocidad, que generan un flujo inherentemente no-estacionario con escalas
temporales de diversa procedencia. Desde un punto de vista fsico, es muy comn hablar de la existencia de multitud de escalas
temporales y espaciales asociadas al flujo en el interior de las turbomquinas (Patankar, 2002). De forma muy general, se agrupan
dentro de tres categoras tpicas: no-uniformidades cuya escala es del orden del propio dimetro de mquina (por ejemplo, la falta de
axisimetra impuesta por el cortaguas en una bomba centrfuga), fluctuaciones peridicas asociadas al paso de labe (por ejemplo,
estructuras chorro-estela por el paso entre los canales de los labes en una hlice axial) y finalmente, perturbaciones de pequea
escala asociadas con las estructuras turbulentas del flujo, existentes en cualquier mquina de fluidos (efectos viscosos en capas de
cortadura, desprendimiento de vrtices, etc).
Por lo tanto, esta complejidad y amplio espectro de fenmenos que ocurren en el interior de las mquinas han requerido
el uso de todas las herramientas de anlisis y diagnosis posibles al alcance de investigadores y diseadores de turbomaquinaria
(Gunzburger y Nicolaides, 1993; Hirsch, 2007 y 2009). Las tcnicas experimentales han sido, tradicionalmente, el principal
punto de apoyo en el estudio y conocimiento el flujo, especialmente para la determinacin de parmetros globales y curvas de
funcionamiento (Fernndez, 2012). Desgraciadamente, en cuanto es necesario una mayor descripcin del flujo interno, el empleo de
estas metodologas se vuelve costoso, lento y proceloso, e incluso muchas veces impracticable con los medios disponibles. Por otro
lado, los anlisis tericos y matemticos slo permiten acercarse al problema, dando valores globales y tendencias muy generales
que impiden una correcta y completa caracterizacin de los fenmenos. Afortunadamente, en las ltimas dcadas, el uso de tcnicas
numricas ha comenzado a extenderse y perfeccionarse, especialmente para tareas de anlisis, llegando a consolidarse como una
alternativa confiable ms, que permite hoy en da una prediccin ms que razonable del flujo en las turbomquinas hidrulicas
(Dawes, 2007).
La aplicacin de tcnicas numricas al estudio de los flujos, que habitualmente se conocen como tcnicas CFD (acrnimo
del ingls Computational Fluid Dynamics), proporciona una descripcin espacial del flujo en estudio, permitiendo visualizar y
comprender el patrn de flujo que aparece en una determinada aplicacin. El inicio del empleo de estas tcnicas se remonta
a finales de los 70, con el empleo del mtodo de elementos finitos para resolver flujos potenciales en sencillas geometras de
canales bidimensionales entre labes, que posteriormente evolucionaran hacia aproximaciones cuasi-tridimensionales con cdigos
de resolucin Eulerianos. A medida que se desarrollaron los medios computacionales, el tipo de aproximacin numrica tambin
avanz hacia soluciones cada vez ms complejas, tanto geomtricas como de resolucin de ecuaciones conservativas (Keck y
Sick, 2008). A mediados de los 90, las soluciones estacionarias y completamente viscosas ya se haban convertido en el estndar,
progresando finalmente hacia descripciones no estacionarias con modelos de turbulencia cada vez ms avanzados al iniciarse el
nuevo siglo. Actualmente, las simulaciones son cada vez ms completas y contemplan cada vez ms aspectos complementarios,
ms all de la correcta prediccin del flujo principal (entendido como el responsable del intercambio energtico), entre los que
se incluyen flujos secundarios (no-estacionarios), cavitacin y fenmenos multifsicos, vibraciones, ruido y acoplamiento con
simulaciones fluido-estructura.
En realidad, el uso de estas tcnicas ha estado ms relacionado con la prediccin y el anlisis del comportamiento del flujo
en geometras determinadas que con su utilizacin de cara a diseo. De hecho, hoy da, se siguen utilizando muchas herramientas
unidimensionales, con correlaciones para prdidas y efectos secundarios (entre otros), en la fase de diseo de nuevos prototipos de
mquina, en lugar de aprovechar la potencialidad de un CFD completamente tridimensional y no estacionario. La explicacin radica
en que el tiempo necesario para ejecutar simulaciones complejas es relativamente elevado (algunas semanas), ya que deben incluir

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Fernndez Oro etal. | Perspectiva histrica de la simulacin numrica del flujo en mquinas hidrulicas 17

diferentes modos de operacin bajo mallas con un nmero muy importante de nodos, con lo que la metodologa CFD sigue siendo
fundamentalmente una herramienta de anlisis.
Por otro lado, resulta siempre importante tener bien definido el objetivo que se persigue al plantear una simulacin numrica.
Al estar disponibles diferentes grados de aproximacin al problema, lo cual supone a su vez diferentes mtodos de resolucin con
un grado de dificultad dispar, se deber emplear aquel que con el menor nivel de coste computacional puede proporcionar unos
resultados que cubran las expectativas creadas al fijar los objetivos. Tpicamente, entre los objetivos ms comunes a abordar en una
simulacin se pueden encontrar: la prediccin de las prestaciones, el impacto de los efectos no estacionarios en el flujo promedio
(interaccin), el impacto de efectos locales, la diagnosis de cavitacin o los clculos de empujes axiales y radiales, tanto estticos
(medios) como dinmicos, e incluso la prediccin de ruido o de fluctuaciones de presin.
Hasta la fecha, se ha recorrido un largo camino desde los albores del empleo de tcnicas numricas en turbomquinas
hidrulicas. El paradigma o la ortodoxia extendida en este campo de aplicacin contempla el empleo de un modelo geomtrico
de la mquina, basado en una detallada descripcin espacial de los pasos de fluido (mediante el uso de herramientas de CAD),
y el empleo de modelos de turbulencia complejos en modo no estacionario que predicen el comportamiento tanto de los flujos
principales como de los secundarios (Shah etal., 2013). Como contrapartida a esa potencialidad, ha surgido la dificultad de la
gestin de la informacin obtenida con esas herramientas, as como la imposibilidad de proporcionar resultados definitivos en
breves perodos de tiempo. Se podra decir que la metodologa CFD es capaz de resolver correctamente el flujo, pero que emplea
excesivo tiempo en conseguirlo, al menos a nivel ingenieril, con los tiempos caractersticos de los que se dispone para el desarrollo
de nuevos productos y diseos. Por lo tanto, la clave en conseguir que las tcnicas CFD evolucione en su paradigma actual de
herramienta fundamentalmente de anlisis hacia una herramienta ms de diseo recae sobre todo en una reduccin drstica de
tiempos de simulacin y en un simplificacin de la gestin de la informacin almacenada durante un ciclo tpico de simulacin.
A este respecto, el clculo en paralelo ha permitido resolver casos increblemente costosos llegando a niveles de aproximacin al
flujo real impensables hace unas dcadas, pero ha incrementado en un orden de magnitud los costes de almacenamiento, gestin
y post-procesado de la informacin (Drtina y Sallaberger, 1999). En definitiva, se hace necesaria un reflexin acerca de dnde
se encuentran los lmites realizables de las simulaciones y los lmites prcticos de las mismas (especialmente a nivel industrial
de desarrollo de productos), redefiniendo el lugar que ocupan los diferentes grados de aproximacin en funcin de los objetivos
perseguidos en una simulacin, de manera que sea posible decidir a priori qu tipo de simulacin es necesaria en cada aplicacin
prctica.

GRADOS DE APROXIMACIN Y ESCALAS DEL FLUJO

En este apartado se hace un breve repaso histrico de las sucesivas aproximaciones numricas que se han ido adoptando
para estudiar el flujo en el interior de las turbomquinas. En realidad, fue la industria aeroespacial la que marc las pautas y
los desarrollos pioneros, tanto a nivel de algoritmos o solvers de resolucin como de modelos de turbulencia disponibles en la
bibliografa, para estudiar turbinas y compresores de gas. Las mquinas hidrulicas, partcipes de los mismos principios bsicos de
funcionamiento, aprovecharon los mismos progresos, presentando adems la ventaja de trabajar con flujo incompresible.

Aproximacin de flujo potencial y Q-3D (1978-1985)

Bajo condiciones de flujo incompresible y estacionario, y despreciando los efectos viscosos, se obtienen las ecuaciones de
Euler, donde todo el transporte de cantidad de movimiento se debe a fenmenos convectivos macroscpicos. Cuando adems se
incorpora la condicin de flujo irrotacional (el rotacional del campo de velocidad es nulo, luego no se resuelven las capas lmite con
los contornos slidos), se obtienen las caractersticas de flujo potencial, de forma que las ecuaciones de Navier-Stokes se reducen a
la ecuacin de Laplace, donde se resuelve el campo de velocidades que proviene de un potencial.
En los primeros aos, se plantearon tanto para bombas como para turbinas la resolucin de geometras sencillas (ver
Figura1), predominantemente bidimensionales con mtodos por elementos finitos que podan contemplar la resolucin de mallados
curvilneos con relativa solvencia. Se simulaban de forma desacoplada los patrones de flujo en superficies meridionales y tambin

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en superficies labe-labe (esto se ver ms en detalle en el siguiente epgrafe). Obviamente, este tipo de aproximaciones slo
proporciona resultados razonables trabajando cerca del punto de mximo rendimiento de las mquinas.
En el caso de bombas se simulaban de forma desacoplada los canales del rotor y la zona de salida de la voluta. Bsicamente
el objetivo era visualizar lneas de corriente (el trmino en ingls streamfunction) y detectar puntos de estancamiento de cara a
comprobar los diseos bsicos de las geometras. En el caso de turbinas hidrulicas los primeros casos resolvan las zonas
de aspiracin de las mquinas y modelos simplificados de los canales entre rodetes (turbinas Bulbo, Kaplan). Las geometras
Francis de mayor complejidad por su importante giro y deflexin no se abordaron con suficiente xito hasta el siguiente grado de
aproximacin. Evidentemente, slo se resolvan las escalas de flujo principales, de forma estacionaria.

Figura1 | Modelo para flujo bidimensional incompresible. Ejemplo de canal simplificado.

Aproximacin a Euler 3D (1985-1995)

Con el empleo de cdigos Euler tridimensionales se avanz en dos aspectos. En primer lugar en una mejor definicin de
las geometras de clculo, acompaado por un notable progreso en los mtodos de generacin de malla (mallas estructuradas y no
estructuradas con herramientas de refino), y en segundo lugar en una mejor capacidad de resolucin de flujos con giro y curvatura.
La bibliografa de esa poca (Gunzburger y Nicolaides, 1993) muestra las capacidades para resolver el giro de las superficies de
corriente y de predecir con razonable bondad patrones de flujo fuera de diseo e incluso vislumbrar flujos secundarios provocados
por mecanismos vorticales. Puesto que se estn resolviendo flujos a altos nmeros de Reynolds (en especial en el caso de turbinas),
el flujo no est condicionado por efectos viscosos, de modo que un cdigo rotacional y euleriano 3D proporcion muy buenos
resultados desde el comienzo.
En este punto, las herramientas CFD empiezan a dejar de ser algo experimental, muy complementario y que permitan poco
ms que una visualizacin e ilustracin del flujo para empezar a ser una herramienta ms de anlisis. Del mismo modo, se empieza
a requerir de rigurosos procesos de validacin y mucha experimentacin de la poca se integra con el CFD con el propsito de
confirmar muchos resultados numricos que comenzaban a publicarse en la literatura.
En el campo de las turbinas hidrulicas, se avanz en la simulacin de turbinas Francis completas, obtenindose descripciones
detalladas incluso de los vrtices en el borde de ataque. Sin embargo, las mayores inexactitudes seguan proviniendo de los mtodos
de promediado necesarios para pasar informacin desde las partes fijas (zonas de entrada de turbinas) a las partes mviles (runner o
rodete) como condiciones de contorno acopladas. Respecto a las bombas centrfugas, los principales avances recayeron en resolver
las ecuaciones del flujo simultneamente en el rodete y en la voluta, en un intento por capturar las posibles interacciones entre
ambas partes, llegndose a observar muy claramente la variacin de la posicin del punto de estancamiento en la lengeta, en
funcin del caudal. Tambin aparecen avances en el desarrollo de modelo tridimensionales para el clculo numrico del flujo en el
interior de volutas, introduciendo modelos de distribucin de prdidas aadidos al clculo no viscoso. Las distintas trayectorias de
las partculas y el flujo obtenido son muy coherentes con las visualizaciones y medidas experimentales de validacin (Figura2).

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Fernndez Oro etal. | Perspectiva histrica de la simulacin numrica del flujo en mquinas hidrulicas 19

(a) (b)

Figura2 | (a) Campos de velocidad a la entrada del rodete. Simulacin tridimensional de una bomba centrfuga a caudal nominal.
(b) Campos de velocidad en el plano meridional del rodete de una bomba centrfuga. Se observa la separacin a alto caudal (140% del nominal)

Aproximacin a cdigos RANS y escalas integrales del flujo (1995-2005)

A partir de la dcada de los 90, los mtodos por volmenes finitos que permiten resolver de forma conservativa todos los
trminos de transporte (convectivos y sobre todo, difusivos que incorporan la viscosidad) toman el relevo y se convierten en la
metodologa dominante que pasa ya a resolver la ecuaciones de Navier-Stokes promediadas por Reynolds. Adems es el momento
de la eclosin y posterior consolidacin de software comercial de propsito general para resolver todo tipo de flujos: Fluent (ahora
ANSYS), CFX, Star-CD, CD-Adapco.
La introduccin de modelos de turbulencia (de forma generalizada) abre una nueva era en el campo de las simulaciones
numricas. Las escalas integrales del flujo, entendidas como las fluctuaciones turbulentas de orden similar a las geometras
caractersticas del flujo (espesor de labes, tamaos de cortaaguas, etc) se resuelven por fin en las ecuaciones promediadas y se
mejora en la prediccin de prdidas y puntos de funcionamiento fuera del nominal. Aparecen de forma habitual un gran nmero de
modelos de turbulencia que permiten evaluar el impacto de estas escalas turbulentas sobre el flujo promedio: k-psilon y todas sus
variantes, k-omega, Spalart-Allmaras, Reynolds Stress Model, etc.
En lo que se refiere a las turbomaquinaria hidrulica, el salto de calidad se produce especialmente en aquellas geometras
que sufren deceleracin del flujo y por tanto son muy susceptibles a sufrir separacin de capa lmite (efecto puramente disipativo
y viscoso), como es el caso de flujo en bombas, tanto en el propio rodete como en la voluta o difusores posteriores, y del tubo de
descarga (del ingls draft tube) en el caso de turbinas (la energa cintica de salida se recupera en presin). Obviamente, los tiempos
de clculo aumentan considerablemente, de modo que se distancia el empleo de tcnicas CFD para el diseo y se especializa como
mtodo de anlisis. En muchos casos, sobre todo en fabricantes de turbinas, los cdigos Euler (con correlaciones de prdidas que
ahora se mejoran y actualizan con las nuevas simulaciones RANS) se reservan para las primeras etapas del diseo y se acude al final
al modelo RANS como contrastacin definitiva (Gourdain, 2009).
Al mismo tiempo, se comienzan a desarrollar algoritmos para incrementar la descripcin del flujo no estacionario, utilizando
estrategias de mallas dinmicas, que permiten tambin resolver aquellas escalas del flujo (efectos peridicos de interaccin rotor-
estator) de orden similar a las de las escalas de longitud integral. Aunque se ver en detalle ms adelante, una de las aplicaciones
pioneras para considerar el movimiento relativo entre haces en bombas fue utilizar mallados estructurados superpuestos (entre
voluta y rodete) introduciendo una interpolacin geomtrica bilineal basada en el escalonamiento de los dos mallados de forma
que puedan desplazarse uno respecto al otro y que quede una zona de superposicin de ambos (en ingls, overlapping grid zone),
ver Figura3. A este respecto, se comienzan a hacer tambin importantes esfuerzos en experimentacin para validar los nuevos
algoritmos numricos (Gonzlez etal., 2005).

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(a) (b)

Figura3 | (a) Mallado superpuesto entre voluta y rodete. (b) Distribucin de presin a la salida del rodete en distintas fases temporales de giro del
rotor (1 a 8).

Aproximacin a tcnicas DES/LES y la cascada de energa (2000/2005-actualidad)

A lo largo del siglo XXI y con las simulaciones (U)RANS (acrnimo del ingls, Unsteady Reynolds Averaged Navier-Stokes)
instaladas como el estndar en la casi totalidad de investigaciones (Figura4), se vuelve a redefinir el horizonte de las tcnicas
numricas, esta vez con la progresiva incorporacin de las tcnicas DES/LES para resolver las escalas espaciales y temporales del
flujo relacionadas con la cascada de energa en el subrango inercial del proceso de decaimiento de la turbulencia. El objetivo es
resolver (y no modelizar) cada vez ms contenido energtico presente en las fluctuaciones turbulentas de los flujos. Lgicamente,
esto requiere de mallas cada vez ms finas y de pasos temporales cada vez ms bajos, llevando al lmite las capacidades de
computacin disponibles. El empleo de estas tcnicas es inviable si no se dispone de capacidad de clculo en paralelo mediante
clusters de ordenadores.
En un primer lugar (2000-2005) se desarrollaron las tcnicas DES (acrnimo del trmino en ingls, Detached Eddy
Simulation), que venan a cubrir el salto desde las ya bien asentadas tcnicas RANS a las nuevas tcnicas LES (acrnimo del
trmino en ingls, Large Eddy Simulation). Su caracterstica principal es que resuelven un modelo RANS de turbulencia en las
proximidades de los contornos (capas lmites finas, sin desprendimiento) para cambiar a una aproximacin LES en aquellas zonas
de flujo separado, muy vortical y turbulento. La razn de ser de esta distincin recae en la inabordable posibilidad (a niveles
prcticos hoy da) de situar infinidad de nodos muy cerca de la contornos slidos para poder resolver un LES con garantas en
esa zona (prcticamente el requerimiento es del mismo orden de magnitud que presenta un simulacin DNS -del ingls, Direct
Numerical Simulation- para capturar las escalas de Kolmogorov del flujo). En el caso de turbomquinas, a altos nmeros de
Reynolds y con geometras tridimensionales se requeriran de cientos de millones de nodos, an muy lejos de las capacidades de
clculo disponibles. Posteriormente (2005 en adelante) han aparecido tcnicas WMLES (del trmino, Wall Modelled-LES), que
sustituyen el modelado RANS directamente por un modelo de pared que se ajusta con la formulacin LES lejos de los contornos.
Este tipo de simulacin est en auge, aunque debido a su todava costossimo precio computacional, no se ha universalizado y sigue
siendo prcticamente aplicacin exclusiva para flujos en aeroturbinas, combustores y compresores (flujos de gas, compresibles y
altamente disipativos). En el caso de maquinaria hidrulica, por tanto, no es una tcnica que se emplee hoy da de forma general, al
estar muy alejada de las necesidades de diseo y requerir de tiempos de simulacin particularmente elevados.

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Figura4 | Lneas de corriente en el interior del rodete de una bomba trabajando en modo turbina en funcin del caudal de operacin. Simulacin
URANS con prediccin de zonas de desprendimiento a caudales fuera de diseo (Gonzlez etal., 2009).

Aproximacin a modelizaciones multifase y multifsica (2005-actualidad)

Con el aumento de las capacidades computacionales tambin se ha desarrollado notablemente la posibilidad de incluir otros
fenmenos ms complejos del flujo, alejados de la suposicin de flujo monofsico. En el caso de la turbomaquinaria hidrulica,
uno de los ms relevantes es el de la cavitacin, fenmeno extremadamente limitador del funcionamiento tanto para bombas como
para turbinas. En un primer lugar, y sobre todo desde el punto de vista de diseo, es imprescindible identificar aquellas zonas de una
mayor baja presin, susceptibles de sufrir cavitacin. Para esto es suficiente con emplear modelizaciones monofsicas y comprobar
que todas las zonas tienen una presin superior a la de vapor del fluido de trabajo. Sin embargo, si se requiere mayor informacin,
como por ejemplo estudiar cul es el efecto de la cavitacin sobre la eficiencia de la mquina, o tambin tener una mejor prediccin
del tamao de las zonas de cavitacin, es necesario abordar una simulacin bifsica. En la Figura5 se muestran las zonas de
cavitacin (fraccin de volumen de vapor) que predice una simulacin LES con 2.2 millones de celdas y un modelo de cavitacin
basado en las ecuaciones de Rayleigh-Plesset. Este modelo de cavitacin permite resolver la formacin y colapso de las burbujas
de gas, las cuales al interaccionar con el flujo principal, introduce efectos de bloqueo y prdida de prestaciones en la mquina que
quedan bien integradas en el clculo de los flujos primarios y secundarios.
Por ltimo, y cada vez con mayor relevancia, se estn imponiendo clculos integrados de interaccin fluido-estructura.
Especialmente de inters en el caso de grandes turbinas, sometidas a grandes esfuerzos torsores e importantes fluctuaciones de
presin (paso de labe, cierre de rganos, regulacin de carga, etc), se han desarrollado algoritmos de acoplamiento entre las cargas
fluidodinmicas y su implicacin en el estado tensional de los elementos mecnicos: rodetes, directrices, labes guiadores, apoyos,
cojinetes, etc). En muchos casos se emplean formulaciones dbiles donde se calculan en primer lugar los esfuerzos generados por
el fluido que se trasladan a continuacin a una simulacin por elementos finitos de los componentes estructurales. Un siguiente
paso ms elaborado es devolver las deformaciones que se obtienen en el modelo estructural al fluido y con esos nuevos inputs
recalcular los esfuerzos, para llegar, tras un proceso iterativo, a obtener un verdadero acoplamiento flujo-estructura. La dificultad
radica en emplear mallas deformables en los contornos que requieren de una redefinicin topolgica por cada iteracin completada.
En bombas tambin se emplean estos mtodos para identificar resonancias y el efecto de los esfuerzos radiales y axiales (de forma
dinmica) sobre la fatiga de componentes. Estas tcnicas de reciente aparicin aun estn sufriendo un fuerte proceso de validacin
y su verdadero potencial se pondr de manifiesto a lo largo de los prximos aos.

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Figura5 | Simulacin de cavitacin en una bomba semiaxial (imagen cortesa de Kobayashi y Chiba, 2009).

A modo de resumen de lo comentado en esta seccin, se muestra un grfico con la evolucin histrica que las aproximaciones
numricas han experimentado en los ltimos 40 aos (Figura6). Es evidente que esa evolucin ha venido acompaada, y generada,
por un incremento similar en la capacidad de clculo de los medios computacionales. Asimismo, en la Tabla1 se muestra el
desarrollo que ha experimentado en paralelo el rea de Mecnica de Fluidos de la Universidad de Oviedo en el empleo de tcnicas
CFD para estudiar el flujo en turbomquinas (tanto hidrulicas como ventiladores y compresores).

Figura6 | Evolucin histrica del nivel de aproximacin numrico con los distintos tipos de mtodos utilizados (adaptado de Hirsch, 2007).

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Tabla 1 | Evolucin temporal de mtodos numricos empleados y grados de aproximacin en el rea de Mecnica de Fluidos de la Universidad
de Oviedo.

Perodo Caratersticas de las simulaciones


1993-1998 Euler/2D (y+>30). Mallas estructuradas. Mtodo de paneles.
1998-2000 Viscous/2D. Frozen rotor. Mallas no estructuradas (y+>30). RANS k-, S-A
2000-2002 Viscous/2D. Unsteady (sliding). Mallas hbridas (y+<30). URANS k-, S-A
2002-2005 Viscous/3D. Unsteady (sliding). Periodicidad de anillo completo (y+<30). URANS-RSM
2005-2010 Viscous/3D. Unsteady (sliding). Mallas hbridas (y+1 en labes). VLES/RSM. Paralelizacin.
2010- Viscous/3D. Unsteady WMLES. Mtodos deterministas. Refinos locales. Paralelizacin.

GRADOS DE DISCRETIZACIN ESPACIAL

El actual paradigma de uso habitual en el CFD para turbomquinas se basa en un modelo de malla ajustado a las fronteras de
la geometra (en ingls, body-fitted), o tambin lo que se conoce como una representacin basada en contornos (del ingls, boundary
representation, cuyo acrnimo es BREP). Este tipo de discretizacin espacial (o cmo se compartimenta el dominio de simulacin
en pequeos volmenes de control) viene heredada de los estndares de modelizacin alcanzados en los 90 y cuyo origen recae en
el uso de las clsicas superficies S1-S2 para analizar flujos potenciales en los inicios de las tcnicas numricas para turbomquinas.
Como es bien sabido, las superficies S1 representan las superficies de paso de flujo, tambin conocido con el trmino en ingls
throughflow, mientras que las superficies S2 son aquellas que existen entre labes, conocidas como planos labe a labe (del
ingls, blade-to-blade). Las primeras simulaciones de turbomquinas, debido a las restricciones de clculo, contemplaron modelos
bidimensionales de esos tipos de superficies de manera aislada (ver Figura7a). A su vez, se desarrollaron algoritmos de mallado
tanto estructurados como no estructurados, en funcin de la topologa de las geometras a modelizar.
Al incrementarse las capacidades de clculo y comenzar a simular geometras tridimensionales completas, las tcnicas de
mallado tuvieron que mejorar para hacer frente a geometras cada vez ms complejas. Este tipo de geometras (muchas veces con
zonas labernticas), poco a poco fue imponiendo el uso de mallas no estructuradas como el estndar, debido a su fcil implementacin
y sus caractersticas ms generales. En la Figura7b se muestra por ejemplo una malla tridimensional de tipo no estructurado sobre
un modelo 3D completo de una bomba centrfuga (Gonzlez y Santolaria, 2006).

Figura7 | (a) Mallados estructurado y no estructurados para estudiar el flujo bidimensional en un canal de bomba centrfuga. (b) Malla tridimensio-
nal para bomba centrfuga.

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Actualmente, al mantenerse el paradigma de malla apoyada en los contornos del CAD de la turbomquina, y al ser
geometras con cada vez ms nivel de detalle, se han extendido dos diferentes estrategias de mallado. En primer lugar, la
conocida como modular o por bloques (de la palabra en ingls, multi-block), tpicamente estructurada y que busca implementar
mallas ortogonales en el dominio. Esta modalidad requiere de cierto grado de artesana en la definicin y generacin de los
bloques, requirindose de la mano de un experto y, por tanto, haciendo difcil su automatizacin. En segundo lugar, las mallas
completamente no estructuradas, que utilizan tetraedros para ajustarse al dominio de simulacin de forma cuasi-automtica.
Obviamente, esta segundo opcin es perfectamente escalable, mucho ms flexible y automatizable, pero en general proporciona
peores resultados en trminos de precisin de las soluciones. En cualquiera de los casos, si bien el clculo en paralelo de este tipo
de mallas, cualesquiera sean el nmero total de nodos, est ya prcticamente superado, el verdadero cuello de botella se halla en
la generacin de la malla, cuya particin es bastante complicada.

METODOLOGIAS TEMPORALES

El flujo en el interior de las mquinas es por definicin no estacionario, por lo que resulta esencial modelizar los efectos
que produce esa no estacionariedad sobre el flujo promedio para poder describir el intercambio de energa de la forma ms realista
posible. La correcta simulacin del flujo interno en mquinas hidrulicas exige, por tanto, resolver el trmino no estacionario de las
ecuaciones generales de conservacin. Pero adems, debido a que la geometra vara en el tiempo, ser necesario introducir algn
tipo de algoritmo para poder emplear el mtodo de volmenes finitos sobre mallas dinmicas.
En las turbomquinas, la existencia de haces de labes mviles enfrentados a otros fijos, muy prximos entre s debido
al pequeo espaciado axial entre ambas zonas, condiciona la aparicin de una interferencia notable en el flujo axisimtrico. Esa
interaccin rotor-estator es clave para entender el flujo no estacionario en toda turbomquina multietapa (Gonzlez y otros, 2009).
En el caso particular de una mquina con un nico haz de labes, se puede adoptar un marco de referencia relativo a los labes
en rotacin y resolver para dicha referencia las ecuaciones del flujo relativo. Ahora bien, incluso en el caso de bombas y turbinas
centrfugas convencionales, al existir elementos que rompen la axisimetra (cortaaguas, lenguetas, etc) no es posible simplificar el
problema a un nico marco de referencia, debiendo considerar ambos puntos de vista (fijo y mvil).
La simulacin numrica de la interaccin rotor-estator es hoy por hoy uno de los aspectos ms relevantes en el diseo de
turbomquinas. El carcter no estacionario y tridimensional del flujo requiere de discretizaciones temporales y espaciales muy
exigentes y de una modelizacin de la turbulencia adecuada para predecir las prdidas. Desgraciadamente, la solucin tridimensional
no estacionaria del flujo supone uno de los esfuerzos computacionales ms exigentes dentro de las modernas aplicaciones de
CFD. Por esta razn, se han desarrollado diversos mtodos para conseguir soluciones temporales adecuadas sin que esto conlleve
excesivos requisitos computacionales ni de tiempo real de simulacin. En general, las diferencias entre los distintos mtodos
recaen en la estrategia seguida para acoplar las partes mviles y las fijas y en el procedimiento empleado para tener en cuenta las
fluctuaciones no estacionarias. Existen varios mtodos para el modelado de fenmenos tridimensionales no estacionarios en el flujo
de turbomquinas de varias etapas. En concreto se pueden diferenciar cuatro mtodos bsicos: (1) Anlisis sucesivo de filas de
labes aisladas; (2) Mtodos de promediado segn planos (del ingls, averaging-plane methods); (3) Mtodos de promediado segn
canal (del ingls, average-passage methods); (4) Mtodos completamente no estacionarios (mallas deslizantes).

Primeros niveles de aproximacin

En el primer caso (1), se estara obviando todo tipo de interaccin, suponiendo flujos independientes para cada haz
(anlisis sucesivo de filas de labes aisladas con condiciones de flujo uniforme a la entrada). La metodologa analiza la primera
fila de labes (modela un nico canal) y utiliza las propiedades promediadas del flujo a la salida de dicha fila como condicin de
contorno de entrada para la siguiente fila. El proceso se repite tantas veces como haces presente la turbomquina en estudio. El gran
inconveniente es que se ignoran por completo procesos fsicos como la difusin de estelas (en ingls, wake mixing), interacciones
y otros fenmenos no estacionarios.

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Los mtodos de promediado segn planos (2) resuelven todas las coronas simultneamente, intercambiando informacin del
flujo segn distribuciones promediadas radialmente en las interfaces comunes entre las filas. Permite una interaccin estacionaria
entre haces, pero anula todo efecto no estacionario al no haber desplazamiento relativo entre superficies. Para distinguir entre haces
fijos y mviles, a las coronas de rotor se les asigna una velocidad de arrastre y se resuelven las ecuaciones del movimiento en el
marco relativo. En las zonas fijas se utiliza la formulacin en el marco de referencia fijo. Aunque existen varias alternativas, la ms
extendida es la conocida como planos de mezcla (en ingls, mixing planes), en la que se promedian tangencialmente las variables
transportadas, lo que permite modelar nicamente un canal de labe por corona. Tpicamente, el paso de cada corona es distinto
(distinto nmero de labes), por lo que la zona de interfaz no se superpone completamente. Este problema se corrige con los valores
promedio en la interfaz, que sirven de condicin de contorno a los dominios considerados. Una simplificacin de este mtodo es lo
que se conoce como simulacin de rotor esttico (del trmino ingls, frozen rotor), que exige la simulacin completa de todos los
canales de la etapa. De esta forma, se consigue que todas las coronas tengan la misma longitud circunferencial (perimetral) de forma
que no es necesario hacer promedios tangenciales en las interfaces. Esta opcin es habitualmente la que se utiliza como punto de
partida para simulaciones posteriores completamente no estacionarias.
El ltimo procedimiento que presenta un modelado estacionario es el mtodo de promediado por canal (del ingls, average-
passage), en el que la contribucin no estacionaria se modela a travs de unos trminos fuente adicionales. En esencia, aplica un
promediado temporal extra a las ecuaciones con un tiempo caracterstico que responde al paso de labe del rotor, resultando unas
tensiones adicionales, tensiones deterministas, que es necesario modelar. La formulacin de estas tensiones es idntica a la de las
tensiones de Reynolds, pero basadas en una escala temporal diferente. La ventaja es que permite la incorporacin de los efectos
no estacionarios sobre una simulacin estacionaria, si bien con la incertidumbre de tener que modelar esas contribuciones extra.

Mallado deslizante

Finalmente, los mtodos completamente no estacionarios, impulsados a mediados de los 90, son capaces de ofrecer una
solucin directa de la interaccin no estacionaria rotor-estator. En principio, estos esquemas permiten evitar todo tipo de modelados
extras, excepto el de la turbulencia. Los principales aspectos a tener en cuenta son el tratamiento de las interfaces entre los dominios
del rotor y del estator y la implementacin de fronteras peridicas en el espacio y en el tiempo. Los modelos no estacionarios exigen
que las superficies mviles de los labes en rotacin sean tenidas en cuenta como tal a lo largo del tiempo, modificndose la posicin
relativa entre los labes de las coronas de la mquina.
En realidad, ms que de un modelo, se trata de una tcnica que permite el movimiento relativo entre dos zonas del dominio.
Se han de definir dos mallados independientes, uno para el estator y otro para el rotor, que compartan una zona de interfaz comn, a
travs de la cual se producir el intercambio de informacin. En el estator, se resuelven las ecuaciones para flujo absoluto, mientras
que en el rotor se resuelven las ecuaciones para flujo relativo. Lo que se plantea entonces es una metodologa completamente no
estacionaria, de forma que a cada paso temporal, la malla del rodete se desplaza una determinada distancia de forma que cambia
la posicin relativa de todos los labes de la etapa. De esta manera, se simulan numricamente todos los efectos presentes en la
realidad (Figura8).
Una vez generados los mallados independientes para rotor y estator, se solapan sus lmites comunes creando una interfaz
numrica que permite el deslizamiento relativo. En el caso bidimensional, la interfaz resulta ser una lnea recta. Para geometras
tridimensionales en turbomquinas axiales, las interfaces adoptan la forma de sectores circulares. El efecto de la carcasa se puede
modelizar incluyendo interfaces a partir de envolventes cilndricas (o cnicas en turbinas) en la zona de la punta de la mquina.

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Figura8 | (a) Simulacin del flujo en una bomba centrfuga mediante la tcnica de mallado deslizante. Evolucin temporal de la velocidad relativa
al paso de labe.

CONCLUSIONES

En este artculo se ha repasado en clave histrica la evolucin que han sufridos los distintos modelos numricos de simulacin
para el anlisis, diseo y optimizacin de turbomquinas hidrulicas. Se han presentado los diversos grados de aproximacin al
problema, ofrecidos desde la Dinmica de Fluidos Computacional (tcnicas CFD), siguiendo el orden natural de complejidad
creciente. Desde los primeros modelos de flujo potencial y cuasi-tridimensionales hasta los ltimos avances en modelizacin de
la turbulencia mediante tcnicas avanzadas, que permiten resolver cada vez un mayor nmero de escalas temporales y espaciales
asociadas a la turbulencia el flujo en el interior de las mquinas, se han mostrado todas las posibilidades. Se ha discutido el
paradigma actual de simulacin, incidiendo en los principales puntos fuertes y dbiles y anticipando cul debe ser el futuro de la
simulacin numrica de las turbomquinas.
De forma complementaria, se han abordado los diferentes enfoques actuales que se proporcionan a las tcnicas numricas
en funcin de si su objetivo es el diseo o si por el contrario es el anlisis y se han presentado las diferentes posibilidades tanto para
las discretizaciones espaciales como para las temporales. En particular se ha puesto especial nfasis en el carcter no estacionario de
la turbomaquinaria hidrulica y en la necesidad de describir correctamente las caractersticas del flujo no estacionario (que por otra
parte ya se constituye como el grado de aproximacin ampliamente aceptado hoy da). El acoplamiento rotor-estator (o rotor-voluta/
difusor) tiene una relevancia mxima en los estudios actuales, tanto a nivel acadmico como industrial.
Se puede considerar que hasta la fecha se ha recorrido un camino importante que ha colocado a las tcnicas CFD como un
referente vlido para la obtencin del flujo, incluso en geometras y funcionamientos tan complejos como los que se dan en las
turbomquinas hidrulicas. Incluso desde un punto de vista de las aplicaciones ingenieriles, queda mucho por hacer por lo que, muy
probablemente, este campo va a observar avances destacables en los prximos aos. En todo caso, el peso de la evolucin lograda
va a servir de impulso a nuevos tratamientos y mejoras relevantes en un futuro no muy lejano.

AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen a los proyectos con referencia: MEC-07-TRA2007-62708, CENIT-08-HISPACOLD, MICINN-12-
DPI2011-25419 y MINECO-13-DPI2012-36464, pertenecientes a convocatorias de Plan Nacional y similares, y financiados por
el Gobierno de Espaa.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Fernndez Oro etal. | Perspectiva histrica de la simulacin numrica del flujo en mquinas hidrulicas 27

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Medina etal. | Diseo y construccin de diques rompeolas 29

Diseo y construccin de diques rompeolas


Design and construction of mound breakwaters

Medina, J.R.a y Vidal, C.b


a
Universitat Politcnica de Valncia, ETSICCP, Dep. Transportes,
Camino de Vera, Edificio 4-A, 46022 Valencia. E-mail: jrmedina@upv.es,
b
Instituto de Hidrulica Ambiental de Cantabria. Universidad de Cantabria.
C/ Isabel Torres, 15, 39011, Santander. E-mail: vidalc@unican.es

Recibido: 11/06/2014 Aceptado: 24/07/2014 Publicado: 28/07/2014

Resumen

Se describe la evolucin de las tcnicas de diseo de los diques rompeolas y de algunos equipos y tcnicas constructivas que los han
impulsado. Se analiza sobre todo la influencia de las investigaciones tericas y de laboratorio, desde los estudios y procedimientos
pioneros de Iribarren hace 80aos hasta la construccin de diques protegidos con mantos monocapa de las ltimas dcadas y
la optimizacin econmica de las huellas energticas y del carbono para una construccin sostenible. Se analiza el desarrollo de
nuevos conceptos, la invencin de nuevas formas geomtricas para las unidades del manto, el gran impacto de las observaciones
basadas en los ensayos fsicos a escala reducida y la importancia de los condicionantes logsticos, mtodos y tcnicas de cada
poca para explicar la evolucin en la manera de disear y construir grandes diques en talud a lo largo del tiempo.

Palabras clave | Diques rompeolas; diques en talud; manto principal; espaldn; estabilidad hidrulica; rebase.

ABSTRACT

This paper describes the evolution of design techniques applied to mound breakwaters as well as some key tools, equipment and
construction techniques. The influence of the theoretical and laboratory research is analyzed in detail, from the pioneering research
by Iribarren eighty years ago to the construction of single-layer armored breakwaters in recent decades. The economic optimization
and the new embodied energy and carbon concepts associated to the construction of mound breakwaters are studied. New concepts
as well as the invention of new armor units are examined as is their impact based on the observations from small-scale physical
experiments and the relevance of the equipment and logistic constraints to explain the evolution of the way mound breakwaters have
been designed and built over time.

Key words | Mound breakwaters; armor units; crown wall; hydraulic stability; overtopping.

INTRODUCCIN

Desde la antigedad, la navegacin martima y fluvial propici el desarrollo del comercio y el intercambio cultural de los
diversos pueblos. Fenicios, griegos y romanos establecieron redes de navegacin apoyadas en puertos que actuaban como nodos de
conexin del transporte, el comercio y la cultura entre diferentes pueblos. Para asentar los puertos en la antigedad se utilizaban los
abrigos naturales de la costa, las ensenadas y sobre todo, los ros navegables. Aunque no se solan construir grandes obras de abrigo
por su elevado coste, en algunos casos como el puerto de Alejandra o el de Ostia en la desembocadura del Tiber, se construyeron
diques de escollera para crear zonas abrigadas artificiales (cerca de Roma en el caso de Ostia). Los diques se construan lanzando
doi:10.4995/ia.2014.3074 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196
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piedras grandes al mar y era necesario realizar dragados de mantenimiento de calados y reparaciones de diques aportando ms y
mayores piedras al rompeolas.
Con el aumento del tamao de los buques y la necesidad de ms espacio y mayor calado en lugares ms cercanos de las
grandes ciudades, surgi la necesidad de construir grandes diques en talud protegidos con piedras de gran tamao para resistir
oleajes de intensidad creciente. En el S. XIX se dispone ya de medios de transporte de gran capacidad (ferrocarril) y equipos de
construccin potentes (gras metlicas) que permiten la construccin de los primeros grandes diques de abrigo protegidos con
escollera artificial (cubos o paraleleppedos de hormign de gran tamao). Con los grandes rompeolas y la mayor capacidad
de las tcnicas de dragado del S. XIX, empiezan su crecimiento los grandes puertos artificiales asociados a grandes ciudades y
zonas de suministro y produccin, por ejemplo los puertos de Barcelona y Valencia. Los grandes diques propician un enorme
desarrollo econmico asociado a los puertos pero, en muchos lugares, generan tambin erosiones de playas cuya gravedad no
se apreciar hasta bien entrado el S. XX, cuando las playas se convierten en el destino deseado por millones de turistas. Hasta
la Segunda Guerra Mundial, con pocas excepciones, los puertos eran considerados fuentes de riqueza y desarrollo econmico y
las playas espacios estriles sin valor. Los diseos de las obras de abrigo se realizaban siguiendo la metodologa prueba y error;
en Occidente eran sobre todo diques rompeolas por miedo a la rotura sbita observada en algunos fallos de diques monolticos
verticales construidos en el S. XIX. En Japn se continu con el desarrollo de los diques verticales monolticos, sobre todo por la
dificultad de aprovisionamiento de piedras de gran tamao.
El ingeniero espaol Ramn Iribarren (1900-1967) puede ser considerado como uno de los grandes pioneros de la ciencia
y la tcnica martima moderna que desarrollaron su actividad cientfica y tcnica en la primera mitad del S. XX; estos pioneros
crearon tcnicas y procedimientos nuevos que dejaron atrs para siempre el mtodo de trabajo basado en la intuicin, la analoga y la
prueba y error. Basada en la frmula de Castro (1933), Iribarren (1938) presenta la primera frmula con proyeccin internacional
para calcular el peso de las piedras del manto principal de los diques en talud, que se seguir utilizando con variaciones hasta la
actualidad para calcular el peso de las piezas de los mantos de los diques rompeolas. Las investigaciones de Iribarren y su equipo
con oleaje regular en modelos fsicos a escala reducida continuaran hasta su muerte; destaca Iribarren (1965) en la que se aplica la
frmula original de 1938para describir la estabilidad hidrulica de los mantos de escolleras naturales y artificiales (Tetrpodos y
bloques paralelepipdicos). Sin embargo, sera el invento francs patentado del Tetrapod en 1950el que estaba llamado a cambiar
profundamente el diseo y la construccin de los diques rompeolas en el mundo.
Publicada en 1949la traduccin al ingls del trabajo de Iribarren de 1938), el Cuerpo de Ingenieros de EE.UU. realiz
una serie sistemtica de ensayos fsicos a escala reducida para evaluar la estabilidad hidrulica de los mantos de los diques en
talud protegidos con diferentes tipos de piezas. El resultado lo public Hudson (1959) introduciendo el concepto de coeficiente
de estabilidad (KD) para caracterizar la estabilidad hidrulica de los diferentes tipos de piezas (escollera artificial) con los que se
podan construir los mantos de los diques en talud. El xito comercial en el mundo de la patente francesa del Tetrapod y el xito
tcnico y cientfico del KD provocaron una eclosin de inventos de piezas de hormign como escollera artificial (Tribar-EE.UU.
en 1958, Hollow Tetrahedrom-JP en 1959, Stabit-UK en 1961, Tripod-NL en 1962, etc.). Decenas de piezas diferentes fueron
inventadas en la dcada de los 50a 70intentando aumentar el KD para reducir el peso de las piezas y el consumo de hormign
del manto principal; el gran ganador inicial de esta carrera innovadora fue el Dolos, un invento sudafricano no patentado que se
extendi por todo el mundo por su elevado coeficiente de estabilidad y bajo consumo de hormign.
El cierre del Canal de Suez y la crisis del petrleo de 1973provocaron un aumento progresivo del tamao de los petroleros
y con ellos el de los diques de abrigo. En el Puerto de Sines (Portugal) se construy el mayor dique la poca (h[m]=50) con una
terminal para petroleros de medio milln de TPM, protegido con Dolos de W[t]=40. El fallo total del dique de Sines en 1978con
un temporal muy inferior al de clculo (ver Negro y Varela, 2008) provoc un cambio radical en la manera de analizar y disear
diques rompeolas. La integridad estructural de las piezas y la irregularidad del oleaje real van a ser los primeros temas importante
puestos en evidencia en el colapso del dique de Sines; la investigacin sistemtica de mltiples aspectos relacionados con la
irregularidad del oleaje y la respuesta de la estructura, los clculos de diques a Nivel II y los mantos monocapa vendran muy pronto
para conformar los nuevos espacios de investigacin, conceptos y tcnicas de diseo nuevos que se desarrollaran en las dcadas
siguientes.

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DISEO DE DIQUES ROMPEOLAS

El primer artculo del primer nmero de la revista Ingeniera del Agua es un artculo de Vidal y otros (1994) con una
excelente sntesis sobre el estado del arte en la investigacin cientfica de la estabilidad hidrulica de los diques rompeolas. Las
publicaciones de Losada y Gimnez-Curto (1978, 1979, 1981y 1982) pusieron de relieve la aleatoriedad intrnseca de la respuesta
estructural de la escollera y los bloques paralelepipdicos, la importancia de la irregularidad, duracin, oblicuidad y periodo del
oleaje, la fragilidad de los mantos de piezas esbeltas que resisten por trabazn y otros aspectos que no eran nada evidentes en
la dcada anterior. El anlisis de la estabilidad hidrulica de los diques rompeolas descrito por Vidal y otros (1994) se basa en
caracterizar el flujo sobre el talud de los diques y las fuerzas sobre las piezas del manto para desarrollar principios racionales de
diseo. Este planteamiento estudia primero con detalle el concepto de estabilidad del rompeolas (ver Brunn, 1979y Gmez-Martn
y Medina, 2014) y se centra despus en una definicin precisa de los criterios de avera del manto principal; los criterios de avera
propuestos por Losada etal. (1986) y Vidal etal. (1991), Inicio de Averas (IDa), Inicio de Averas de Iribarren (IIDa), Inicio de
Destruccin (IDe) y Destruccin (De) siguen vigentes en la actualidad (ver Gmez-Martn y Medina, 2014) para caracterizar el
comportamiento de diques en talud. Una vez definidos los criterios de avera, Vidal (1994) clasifica los diques en no rebasables,
rebasables y sumergidos; para cada tipo de dique se realiza un anlisis dimensional y se estudian distintos factores que afectan
la estabilidad hidrulica del manto, adems de los bien conocidos como la altura de ola de clculo, la densidad relativa sumergida
de las piezas, el talud y el nmero de Iribarren. Para los diques no rebasables se analiza el ngulo de incidencia, la profundidad
relativa a pie de dique, la colocacin de las piezas, la permeabilidad del ncleo y de otras capas granulares y se estudia con detalle
la particularidad hidrulica del flujo tridimensional de los morros.
El planteamiento de Vidal y otros (1994) segua la tradicin de Iribarren basada en el principio de que nada hay ms
prctico que una buena teora; es la bsqueda de la mejor solucin a un problema prctico a travs del desarrollo de una teora con
una slida base cientfica y experimental. Por otro lado, pueden sealarse tres planteamientos alternativos de la misma poca para
disear diques en talud no rebasables: (1) frmula de Hudson generalizada, (2) diseo probabilista y (3) frmulas multiparamtricas.
Los cuatro planteamientos de diseo descritos en este apartado se refieren al enfoque general de la investigacin y la forma de
presentar los resultados para guiar las aplicaciones prcticas.

Frmula de Hudson generalizada

La estabilidad hidrulica de un manto principal (caracterizado por un nmero de capas y tipo de pieza dado) puede referirse
a un coeficiente de estabilidad (KD) utilizado en la ecuacin de Hudson (1959), basada en la de Iribarren (1938) y popularizada
internacionalmente por el SPM (1975).

(1)

donde W es el peso de las piezas del manto, r y w son los pesos especficos del hormign y del agua, H es la altura de ola
de clculo y es el ngulo que forma el talud del manto con la horizontal. Considerando el peso especfico relativo sumergido
y el lado del cubo equivalente de la pieza, =([r/w]-1) y Dn=(W/r)1/3, la Ecuacin (1) puede escribirse en forma de nmero de
estabilidad, tomando la equivalencia H=Hs propuesta por el SPM (1975). Reordenado los trminos de la Ecuacin (1) se puede
definir la ecuacin conocida como frmula de Hudson generalizada.

(2)

Siendo Ns el nmero de estabilidad, Hs la altura de la significante, Nsd el nmero de estabilidad de diseo y Hsd la altura de
ola significante correspondiente a un determinado nivel de averas. Hudson (1959) propuso originalmente utilizar la Ecuacin (1)
con unos coeficientes de estabilidad (KD) apropiados para disear aproximadamente a Inicio de Averas (IDa), asumiendo como
haca Iribarren, un considerable coeficiente de seguridad a destruccin implcitos en los mantos bicapa de escolleras naturales
y artificiales de la poca (piedra, boques, Tetrapod, etc.). Hudson (1959) ya plante dudas sobre la equivalencia entre H y Hs

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considerando la irregularidad del oleaje real. El SPM (1975) propuso H=H1/3=Hs y una dcada despus, el SPM (1984) sugera
utilizar H=H1/10=1.27Hs, con una tabla de KD similar. Como sealan Copeiro y Garca-Campos (2008), el manual americano
impuso un coeficiente de seguridad implcito adicional que duplicaba los pesos de las piezas obtenidos de la Ecuacin (1) para
diques sin limitacin de fondo.
Resulta evidente que la Ecuacin (2) no considera variables como la duracin de los temporales, el periodo del oleaje, la
permeabilidad de las capas granulares ni otros factores relevantes indicados por Vidal y otros (1994); sin embargo, la Ecuacin
(2) se sigue utilizando en todo el mundo para realizar diseos preliminares y comparar costes de diques protegidos con diferentes
tipos de piezas. Est tan extendida en la prctica el uso de la ecuacin de Hudson generalizada que se dan incluso valores de KD
para mantos monocapa de piezas trabadas (Accropode, Core-Loc, Xbloc, etc.) que tienen menor estabilidad para taludes ms
suaves en contraposicin al comportamiento de las piezas que resisten por gravedad cuyo comportamiento est razonablemente
bien descrito por la ecuacin de Hudson (mayor estabilidad para taludes ms suaves). Adems de utilizar la Ecuacin (2) para
todo tipo de mantos, se suelen recomendar valores de coeficientes de estabilidad (KD) para el diseo de diques sin explicitar los
coeficientes de seguridad implcitos de la recomendacin. Como sealan Medina and Gmez-Martn (2012), resulta imperativo
explicitar los coeficientes de seguridad a Inicio de Destruccin (IDe) asociados a los KD que se recomiendan para evitar la confusin
que se puede ocasionar al utilizar la misma Ecuacin (2) en el diseo de diques protegidos con mantos monocapa y bicapa, mantos
con piezas trabadas y otras que resisten por gravedad. El diseo de diques rompeolas con la ecuacin de Hudson generalizada,
extendido por el mundo, parece sencillo de aplicar pero contiene serias lagunas y restricciones implcitas que pueden dar lugar a
errores interpretacin importante en aplicaciones concretas.

Mtodos probabilistas (Nivel II y Nivel III)

El fallo del dique de Sines en 1978junto con otros (Arzew el Djedid (1980), Trpoli (1981), San Ciprin (1984), etc.) en los
aos siguientes desencaden procesos de revisin de las tcnicas de diseo de diques en todo el mundo. Uno de los planteamientos
de diseo nuevos consisti en aplicar tcnicas de diseo probabilistas de carcter general. As pues, Mol etal. (1983) analiza
el fallo del dique de Sines desde un punto de vista probabilista a Nivel I (cuasi-probabilista), Nivel II (probabilista) y Nivel III
(totalmente probabilista), para destacar la necesidad de disear los grandes diques a Nivel II y tener as una descripcin probabilista
mucho mejor de la respuesta estructural. En pocos aos, el planteamiento probabilista del diseo de diques se extendi entre los
investigadores y tcnicos de mayor nivel por su potencia y coherencia conceptual. El CIRIA/CUR (1991) y el PIANC (1992)
plantean la necesidad de los diseos probabilistas y dan ejemplos de aplicacin de Nivel II al diseo de diques rompeolas. En
Espaa, la ROM 0.0(2001) plantea con claridad la necesidad de disear a Nivel II o Nivel II los diques rompeolas con gran impacto
econmico, social o ambiental.
A pesar de la solidez conceptual de los diseos probabilistas, cuya idoneidad parece evidente desde hace tres dcadas, la
realidad en la prctica es que muy pocos diques se disean con tcnicas probabilsticas y cuando se aplican estas tcnicas suelen
utilizarse como procedimientos secundarios en el diseo, normalmente para realizar una comprobacin probabilista de un diseo
realizado con un mtodo de Nivel I (coeficientes de seguridad). Despus de tres dcadas, el escaso nmero de aplicaciones
prcticas directas de los mtodos de diseo probabilistas (Nivel II y Nivel III) en el mundo puede explicarse por la existencia de
una proporcin muy pequea de ingenieros relevantes en la prctica que se sienten cmodos trabajando con mtodos probabilistas.
La realidad seala que la mayora de los ingenieros que actan y deciden a nivel prctico se sienten seguros trabajando con mtodos
deterministas y cuasi-probabilistas (Nivel I) y con frmulas de clculo sencillas como la Ecuacin (2).

Frmulas empricas multiparamtricas (Van der Meer, 1988)

En 1988, Van der Meer realiza una serie de publicaciones en revistas y congresos que van a tener un impacto cientfico
y tcnico relevante durante dcadas. Aunque se haba realizado y asimilado un considerable volumen de nuevos ensayos fsicos
a escala reducida con oleaje irregular que cubra una amplio rango (desde playas de gravas a diques rompeolas convencionales)
y se integraron algunos conceptos eficaces utilizados por otros investigadores (nmero de estabilidad, dimetro nominal, dao
adimensional, etc.), lo que provoc mayor impacto fue la popularizacin de formulaciones empricas multiparamtricas para

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presentar los resultados experimentales. La metodologa era simple: fijadas las variables y parmetros que influan o podan influir
en la estabilidad hidrulica del manto, se realizaban una serie de experimentos en los que se pudiera discriminar su influencia
de algn modo y, una vez obtenidos los resultados, se postulaba sin justificacin una ecuacin multiparamtrica para considerar
explcitamente su influencia y se ajustaban los parmetros a las observaciones experimentales. La Ecuacin (3) de Van der Meer
(1988a) para diques de escollera tiene ocho parmetros (6.2, 1.0, 0.5, 0.2, 0.1, -0.13, -0.18, -0.5) que contrasta con la frmula simple
de Hudson generalizada de solo dos parmetros: 1/3y KD=4.0.

(3)

donde Dn50=(W50/r) es el lado del cubo equivalente o dimetro nominal de la mediana de pesos de la escollera, P es la
permeabilidad nominal del ncleo, S es el dao adimensional del manto, Ir es el nmero de Iribarren calculado con la altura de
ola significante y el periodo medio, N es el nmero de olas y es el ngulo del talud con la horizontal. Esta formulacin doble se
refiere al nmero de estabilidad medio; los coeficientes 6.2(plunging waves) y 1.0(surging waves) tienen una desviacin tpica
de 1.0y 0.08respectivamente. Dado que se asignaron subjetivamente los valores de permeabilidad P=0.1, 0.4, 0.5y 0.6a cuatro
modelos diferentes, desde ncleo impermeable (P=0.1) a ncleo y filtros con el mismo tamao de piedra que el manto (P=0.6), la
aplicacin de la Ecuacin (3) a un caso especfico tendr casi siempre una componente subjetiva en la determinacin de la variable
P. Las frmulas adhoc de Van der Meer (1988b) para mantos de cubos, Tetrapod y Accropode tienen estructuras y parmetros
distintos. Estas frmulas empricas multiparamtricas y otras muchas posteriores no tienden a converger debido a las diferentes
formulaciones y parmetros que se obtiene en cada aplicacin.
La metodologa descrita anteriormente para generar frmulas empricas multiparamtricas es sencilla de aplicar en los
procesos de investigacin habituales y es aparentemente fcil de aplicar a los casos prcticos, utilizando ms variables y parmetros
que la frmula de Hudson generalizada. Estas dos ventajas pueden explicar la gran popularidad que tuvieron las frmulas iniciales
de Van der Meer (1988a y 1988b) tanto entre investigadores como entre los ingenieros que diseaban diques en la prctica. Esta
metodologa ha sido aplicada reiteradamente por Van der Meer y otros muchos investigadores a multitud de problemas especficos
de diseo de diques (berma de pie, cota de coronacin, etc.). Hay que sealar que esta forma de investigar problemas que se pueden
estudiar con ensayos fsicos a escala reducida, permite dar fcilmente una solucin prctica adhoc a costa de perder generalidad.
En la actualidad, el campo tcnico y cientfico de los diques en talud tiene una multitud de frmulas empricas multiparamtricas de
diversos autores con estructuras y parmetros distintos y, sobre todo, con restricciones de uso diferentes para estudiar los diversos
aspectos de diseo (estabilidad hidrulica del manto y la berma de pie, rebase de la estructura, etc.). No parece que esta tendencia
vaya a cambiar en un futuro prximo.
Otro tema controvertido es la aplicabilidad de todas las frmulas anteriores a la evaluacin de la estabilidad en estados
de mar cuya distribucin no se aproxima a la de Rayleigh, lo que ocurre en el caso de diques en profundidades que limitan por
rotura la altura de las mayores olas. Van der Meer (1988) ya abord este tema, proponiendo la utilizacin de H2% en vez de Hs
(y modificando en la relacin H2%/Hs de Rayleigh los coeficientes de sus frmulas), pero sin comprobacin experimental. Ms
adelante, van Gent etal. (2003) demostr experimentalmente que aadiendo un trmino del tipo (H2%/Hs) se poda tener en cuenta
el efecto de la rotura frente al dique en la estabilidad. Melby y Hudges (2004) formularon el dao en trminos del flujo mximo de
cantidad de movimiento promediado en profundidad y en una longitud de onda, Mfmax y ms adelante, Melby y Kobayashi (2011)
desarrollaron un nuevo modelo de progresin de dao basado en Mfmax. Vidal etal. (2006) modificaron la formulacin de Van der
Meer (1988) para tener en cuenta tanto el efecto del nmero de olas como de las distribuciones de altura de ola no-Rayleigh en la
estabilidad. Para ello propusieron la formulacin del n de estabilidad con H50(altura media de las 50mayores olas que alcanzan el
dique en el periodo de tiempo en que se evala la estabilidad). Recientemente, Etemad-Shahidi y Bali (2011) han utilizado la base
de datos de Van der Meer (1988) para reformular una nueva expresin paramtrica para Ns50(solo para diques de escolleras) con
menor dispersin que la Ecuacin (3).
Las frmulas empricas multiparamtricas asociadas a modelos probabilistas sencillos que midan la incertidumbre de los
parmetros que usan y las estimaciones que dan, ms una clara identificacin del rango de aplicacin de cada frmula, parece una
forma de razonable de mejorar la aplicacin directa de la frmula de Hudson generalizada. Sin embargo, este planteamiento pragmtico
a corto plazo dista mucho de alcanzar la teora unificada que se desea para estudiar la estabilidad de todos los tipos de diques.

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mantos monocapa y bicapa para los diques rompeolas

En paralelo a los avances en los mtodos de diseo y las investigaciones sobre la respuesta estructural de los diques en
talud, es necesario destacar los diversos conceptos de mantos de diques, de las piezas para el manto y el desarrollo de nuevas
tcnicas constructivas y de control de obra que cambian desde la base la concepcin misma de lo que se considera un dique en
talud. Atendiendo solo a los diques no rebasables o con poco rebase, se han propuesto modificaciones de la forma del manto
(diques en S diques en D), en el volumen del manto (diques berma) y otros con escasa extensin en aplicaciones reales. Sin
embargo, hay tres cambios tecnolgicos que s han generado muchas aplicaciones prcticas: las piezas especiales, los mantos
monocapa y los diques berma islandeses.

Piezas especiales

Adems del bloque cbico o paralelepipdico tradicional (ver Grau, 2008), desde la aparicin del Tetrapod en 1950, se han
inventado decenas de piezas especiales de hormign para construir los mantos principales de los diques rompeolas. Cada forma
geomtrica tiene unas caractersticas diferenciadas que le proporciona unas propiedades particulares que les confieren ventajas o
desventajas respecto de otras piezas alternativas. El objetivo ltimo de las piezas especiales es reducir sobre todo los costes de
construccin del dique, pero tambin los costes de mantenimiento y la huella energtica y del carbono generada; el consumo de
hormign, asociado al espesor y la porosidad del manto, ser el principal factor a considerar. Adems del consumo de hormign, es
muy relevante la calidad del hormign exigible (resistencia a traccin) ya que las piezas esbeltas de gran tamao pueden romperse
de forma frgil con relativa facilidad; otros factores a considerar son el calor de hidratacin, la fabricacin y acopio (coste de
encofrados y superficie del parque de bloques), la manipulacin y colocacin en el talud (eslingas o pinzas de presin), el posible
armado de piezas esbeltas, la forma de colocacin (aleatorio, trabado, etc.) y otros factores.
Las piezas especiales de hormign para el manto pueden clasificarse atendiendo a dos caractersticas fundamentales: la
robustez de la pieza y la forma de colocacin. Existen dos tipos fundamentales de piezas segn su robustez: las masivas de tipo
cbico o similar y las esbeltas; las piezas masivas se pueden construir con tamaos muy grandes (W[t]=150) usando hormigones
normales, se pueden acopiar en mltiples alturas y manipular con pinzas de presin. Las piezas esbeltas tienen riesgo de rotura
y, por consiguiente, deben armarse o debe limitarse el tamao dependiendo de la resistencia a traccin del hormign que se use,
no se deben acopiar en mltiples alturas y se suelen manejar con eslingas. Finalmente, existen cuatro formas fundamentales de
colocacin: aleatoria, orientada, trabada y concertada; cada forma de colocacin exige unas condiciones martimas de trabajo ms o
menos exigentes, con o sin apoyo de buzos y sistemas de guiado bajo el agua. Entre las piezas masivas se pueden destacar los cubos,
paraleleppedos, cubos Antifer y cubos modificados que pueden colocarse aleatoriamente o con una cierta orientacin (bicapa) y
de forma concertada (monocapa) en forma de mosaico; los Cubpodos son tambin piezas masivas pero solo se pueden colocar de
forma aleatoria (monocapa o bicapa). Entre las piezas esbeltas (ver Medina y Gmez-Martn, 2012), podemos destacar Tetrapod
y Dolos (hormign armado o en masa) que suelen colocarse con una cierta orientacin en mantos bicapa y las piezas Accropode,
Core-Loc y Xbloc que se colocan trabadas o con determinada orientacin en mantos monocapa. Existen adems otras piezas como
Haro y Seabee pensadas para ser colocadas de forma concertada (monocapa), en seco o con excelentes condiciones martimas de
colocacin.

Mantos monocapa

Existen dos tipos fundamentales de mantos de proteccin de diques en talud: los mantos monocapa y los bicapa; los primeros
estn constituidos por una sola capa de piezas y suelen consumir entre el 30% y el 80% del hormign que consume un manto bicapa
convencional de bloques cbicos en condiciones similares (ver Corredor etal., 2013). Desde hace mucho tiempo, construyendo en
seco o en condiciones martimas excelentes, exista la posibilidad de construir mantos monocapa con piezas concertadas (forma
rectangular, hexagonal, etc.) en forma de mosaico; sin embargo, la invencin del Accropode en 1980y otras posteriores (Core-
Loc, Ecopode, Xbloc, Cubipod, etc.) permiten la construccin de mantos monocapa en condiciones martimas similares a las
de los diques con mantos bicapa convencionales. Estos mantos monocapa constituidos por piezas especiales de hormign en
masa, que se colocan trabadas, orientadas o de forma aleatoria siguiendo una malla de colocacin prefijada, se han construido a

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Medina etal. | Diseo y construccin de diques rompeolas 35

cientos por todo el mundo (sobre todo usando piezas Accropode y Core-Loc). Comparados con estos mantos monocapa, los mantos
bicapa convencionales de bloques cbicos o paralelepipdicos consumen aproximadamente el triple del hormign necesario; por
consiguiente, aunque los encofrados y otras factores de la construccin son ms caros, el manto convencional de bloques cbicos
no es competitivo en muchos casos frente al manto monocapa. De acuerdo con Dupray and Roberts (2009), la Figura 1muestra la
evolucin de la segunda generacin de piezas especiales de hormign que permiten la construccin de mantos monocapa. Hay que
tener presente que el GPS diferencial instalado en la cabeza de las gras y los sistemas de ayuda y control de construccin actuales
son muy diferentes de los existentes hace aos, haciendo posible una precisin en la colocacin de bloques que era impensable antes
de aparecer en el mercado la primera pieza especial para construir mantos monocapa.

Figura 1| Piezas especiales de hormign en masa para construir mantos monocapa.

Aunque todos los mantos monocapa tienen la caracterstica del bajo consumo de hormign, las diferentes piezas imponen
restricciones logsticas y de uso muy diferentes. Por ejemplo, las piezas Accropode, Core-Loc, Accropode II y Xbloc son piezas
relativamente esbeltas que resisten fundamentalmente por trabazn; se les suele exigir un hormign de resistencia caracterstica
a traccin fct,k>3.5MPa para las piezas menor tamao, fct,k>4.5MPa para las grandes y estn desaconsejadas para tamaos muy
grandes (W[t]>50). Adems, para garantizar la trabazn hay que seguir unos procedimientos estrictos de colocacin (ver Paulsen
y Wareing, 2009). Por el contrario, el Cubpodo es una pieza masiva (ver Medina etal., 2011) que se coloca aleatoriamente
siguiendo una malla de diamante convencional, no tiene limitaciones de tamao y sus requerimientos logsticos son similares a los
del bloque cbico convencional (dos puestas/da, acopio en mltiples alturas, pinzas de presin, etc.). En consecuencia, las piezas
disponibles en la actualidad permiten proteger con mantos monocapa todos los diques que en la actualidad utilizan mantos bicapa;
la optimizacin econmica, logstica y de impacto ambiental determinar la mejor opcin en cada caso. En general, la opcin
monocapa es la que tiene menos coste econmico y ambiental; sin embargo, si el control de obra es deficiente, se esperan grandes
asientos diferenciales o existe una gran incertidumbre sobre las variables de diseo, un manto bicapa puede ser la mejor opcin (ver
Corredor etal., 2013).
La coexistencia de mantos monocapa y bicapa, de piezas que resisten por trabazn y otras por gravedad, colocaciones
aleatorias y concertadas y otras diferencias sustanciales que afectan el coste de la obra y su respuesta estructural, obligan a
replantearse la idea del diseo a Inicio de Averas (IDa) que suele considerarse implcito con el uso de la Ecuacin (2). Es necesario
resaltar que el diseo de diques debe plantearse al nivel de dao correspondiente al Inicio de Destruccin (IDe), que es el comn a
todo tipo de mantos. En efecto, los mantos bicapa de piezas masivas colocadas aleatoriamente tienen un Ns(IDa)<<Ns(IDe); por el
contrario, los mantos monocapa de piezas trabadas tiene un Ns(IDa) solo ligeramente inferior o igual a Ns(IDe). Para comparar el
diseo de diques protegidos con diferentes mantos es imprescindible fijar como lmite ltimo el Inicio de Destruccin (IDe) y llevar
sistemticamente los ensayos fsicos hasta la Destruccin (De). Para la fase preliminar de diseo y comparacin de alternativas,
debe ser la distribucin de Ns(IDe) y los coeficientes de seguridad explcitos recomendados (ver Medina y Gmez-Martn, 2012)
los elementos principales a tener en cuenta.

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36 Medina etal. | Diseo y construccin de diques rompeolas Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

Diques berma islandeses

Con el aumento de la potencia de los equipos de movimientos de tierras, en la dcada de los 80surgi el concepto de
diques berma estables dinmicamente, constituido por un ncleo de piedra pequea y una berma de piedras grandes. De alguna
forma, se trataba de volver a los diques de la antigedad (solo dos tamaos de piedra) pero con medios de construccin muy
potentes. Los modelos a escala reducida se comportaron bien pero varias de las pocas aplicaciones prcticas que se realizaron
acabaron en fallos graves; este tipo de diques acabaron irnicamente denominados diques berma inestables dinmicamente
porque el principal defecto a largo plazo era un transporte de piedras longitudinal a lo largo del dique, que se comportaba como
una playa de bolos en lugar de comportarse como un dique convencional sin movimientos apreciables. Adems, se produca rotura
i redondeo de las piedras con la consiguiente reduccin de estabilidad hidrulica. Sin embargo, la variante islandesa de los diques
berma a medida s se comport bien y se han construido decenas de diques por el mundo con posterioridad (ver Sigurdarson y
Van der Meer, 2013).
El dique berma islands tpico se construye exclusivamente de piedra y tiene su aplicacin idnea en lugares remotos que
disponen de excelentes canteras donde se pueden obtener con relativa facilidad cantidades apreciables de piedras de gran tamao
(hasta 20t a 30t). El dique berma islands se estudia en el laboratorio a escala reducida para cada caso particular con objeto de
optimizar la cantera o canteras que son accesibles en la zona; si se dispone de piedras de gran tamao, se divide la seccin en zonas
con diferentes clases de escollera, que se asigna a cada parte del dique segn las solicitaciones. La piedra de gran tamao suele
reservarse para una pequea zona superior frontal en forma de berma. Este tipo de diques se han construido sobre todo en Islandia,
Noruega, Australia y otros lugares donde el hormign es caro y la piedra se puede conseguir y mover con facilidad; no parece una
opcin ventajosa para Espaa que tiene un hormign barato, dificultad de acceso a canteras y piedras no muy grandes (hasta 4t-6t)
en muchos tramos de costa; como un caso especial, puede mencionarse que en la costa guipuzcoana existen algunos diques (Orio,
Mutriku, etc.) protegidos con grandes bloques de mrmol cortados sierra de widia o hilo de diamante.

CONCLUSIONES

De la descripcin de la evolucin de las tcnicas de diseo de los diques en talud y de los avances tecnolgicos ms
relevantes de las ltimas dcadas se deduce una clara diferencia entre los mtodos que los investigadores consideran ms relevantes
y los que realmente se aplican en la prctica. Desde la publicacin de Hudson (1959) existe en la prctica una amplia resistencia,
entre la mayora de los ingenieros proyectistas y constructores de todo el mundo, al abandono de la frmula de Hudson generalizada
y el coeficiente de estabilidad (KD) como la herramienta fundamental de comparacin de alternativas de diseo.
La coexistencia de una amplia variedad de tipos de mantos, piezas y formas de colocacin en mantos principales, obliga
claramente al abandono del diseo clsico a Inicio de Averas (IDa) suponiendo un cierto margen de seguridad a Destruccin, para
centrase en el diseo a Inicio de Destruccin (IDe) con un margen de seguridad explcito para compensar los efectos de modelo y
otras fuentes de incertidumbre entre el modelo ensayado y la obra real. Adems, es necesario garantizar una resistencia mnima a
traccin del hormign dependiendo de la esbeltez y tamao de cada pieza para que se pueda garantizar la integridad estructural de
las piezas y que la respuesta del prototipo se asemeje a lo observado a escala reducida.
Para todos los tipos de mantos, piezas y formas de colocacin, los ensayos fsicos a escala reducida deben alcanzar la
destruccin (De) para poder fijar con precisin el punto crtico IDe. Adems, es muy importante describir no solo la metodologa
experimental y el modelo de forma genrica, sino medir con detalle porosidades y colocacin de las piezas del manto que deben ser
concordantes con un prototipo que se pueda construir en la realidad en las condiciones de obra existentes.

AGRADECIMIENTOS

Se agradece la financiacin proporcionada por el Ministerio de Economa y Competitividad y FEDER (BIA2012-33967).

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Medina etal. | Diseo y construccin de diques rompeolas 37

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2014, IWAPublishing, Editorial UPV


Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Braz-Tangerino etal. | Visin del regado 39

Visin del regado


Vision of irrigation

Braz-Tangerino, F.a, Ferreira, M.I.b, Moreno-Hidalgo, M.A.c1, Playn, E.d, Pulido-Calvo, I.e,
Rodrguez-Sinobas, L.f, Tarjuelo, J.M.c2 y Serralheiro, R.g
a
Universidad Stadual Paulista, UNESP Ilha Solteira, Caixa Postal 34, 15385-000, Ilha Solteira, SP, Brasil. E-mail: fbthtang@agr.feis.unesp.br,
b
Instituto Superior de Agronomia, Universidade de Lisboa, Tapada da Ajuda, 1349-017 Lisboa, Portugal, e-mail: isabelferreira@isa.utl.pt,
c
Centro Regional de Estudios del Agua, Universidad de Castilla-La Mancha, Campus Universitario, s/n. 02071-Albacete, Espaa.
E-mail: c1 miguelangel.moreno@uclm.es. c2 jose.tarjuelo@uclm.es
d
Departamento Suelo y Agua, Centro experimental Aula, CSIC. P.O. Box. 202, 50080 Zaragoza, Espaa. E-mail: playan@eead.csic.es
e
Departamento de Ciencias Agroforestales, ETSI, Campus La Rbida, Universidad de Huelva, Espaa. E-mail: ipulido@dcaf.uhu.es,
f
Grupo de Investigacin Hidrulica del Riego, Escuela Tcnica Superior de Ing. Agrnomos de la Universidad Politcnica de Madrid, Ciudad
Universitaria 28040 Madrid, Espaa. E-mail: leonor.rodrigue@upm.es,
g
Instituto de Cincias Agrrias e Ambientais, Universidade de vora, 7002-534 vora, Portugal. E-mail: ricardo@uevora.pt.

Recibido: 13/06/2014 Aceptado: 29/07/2014 Publicado: 01/08/2014

Resumen

El regado ha sido, sigue siendo y ser uno de los pilares bsicos para el desarrollo y mantenimiento de la poblacin humana. Su
evolucin pasada ha ido al unsono del avance de los conocimientos en materias propias de agronoma e ingeniera del agua y de
la tecnologa (desarrollo de materiales plsticos, elementos electrnicos) llegando a un estado actual en el que todava estn
por resolver muchos interrogantes que quedan como retos para el futuro. Cabe destacar el fuerte impulso del regado en Brasil
en la ltima dcada. Aprovechando el relanzamiento de la revista Ingeniera del Agua se presenta una visin del regado, dentro
del espacio limitado de este artculo, que incluye algunas de las lneas de investigacin actuales, algunas novedosas como la
relacionada con el movimiento del agua en el sistema suelo-planta de las especies mediterrneas y sus consecuencias en el uso
del agua, con el fin de motivar la publicacin en Ingeniera del Agua de artculos relacionados con la variada temtica que integra el
estudio del Regado en las comunidades de lengua espaola y portuguesa

Palabras clave | Regado; Visin; Retos.

ABSTRACT

Irrigation not only has been a key factor for the development and maintenance of human societies but it still plays this role now and it
is foreseen that in the future as well. Its evolution has been constrained to the advance in knowledge on matters regarding Agronomy
and Water Engineering and in technology however, many challenges deserve further research. It is worth to note that Brazil has
strongly promoted irrigation in the last decade. Within the limited extension of this article, some current topics in irrigation, some of
them are innovative such us the research line studying water flow in soil-plant in Mediterranean plants and its consequences on
water use,. and future challenges are presented with the purpose of stimulate publication of Irrigation papers in the journal Ingeniera
del Agua among Portuguese and Spanish language communities.

Key words | Irrigation; vision; challenges.

doi:10.4995/ia.2014.3077 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196


40 Braz-Tangerino etal. | Visin del regado Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

INTRODUCCIN

Una visin del regado completa, con todos los posibles aspectos a considerar, ocupara una extensin mayor a la asignada
a este artculo y tampoco es el objetivo que se persigue; no obstante, siendo conscientes de ello, se ha intentado dar unas pinceladas
sobre algunos aspectos significativos que condicionan el regado actual agrupados en cuatro grandes apartados. Las referencias
bibliogrficas se han seleccionado y reducido al mnimo para no abrumar y mantener una extensin razonable. As mismo, la revista
pretende poner un espacio abierto a disposicin de las comunidades de Amrica del sur para difundir sus experiencias e innovaciones
en materia de riego haciendo uso de las dos lenguas: espaol y portugus. En este sentido, en cada una de las secciones se ha
decidido mantener el texto del idioma del autor y aunque pueda parecer arriesgado, pensamos aporta pluralidad y diversidad al
conjunto al tiempo que podra resultar ms atractivo a los lectores. Los diferentes apartados se dividen en subapartados que pueden
parecer inconexos pero que sin embargo, intentan mostrar la heterogeneidad y multidisciplinaridad de la complejidad del regado.
El apartado Rasgos del regado actual consta de tres subapartados. El primero muestra la evolucin del regado en Brasil
dando informacin de superficie regada, mtodos de riego y cultivos. El segundo, comenta la situacin de los recursos hdricos
para el regado en Portugal y ofrece algunas reflexiones sobre la sostenibilidad del recurso hdrico en zonas regadas. Finalmente,
el tercero muestra, brevemente, los avances ms significativos en los tres mtodos de riego (superficie, aspersin y goteo) como
consecuencia del desarrollo tecnolgico y resalta las lneas futuras de desarrollo que solventen algunos de los problemas actuales.
El apartado Algunos aspectos del diseo y la gestin de sistemas de riego y zonas regables es el ms amplio de todos y
el ms heterogneo compuesto por cinco subapartados. En el primero, se exponen algunas pautas para el proyecto y la gestin de
sistemas de impulsin, y se detallan las fases para dar solucin a los problemas observados en el desarrollo de sistemas de soporte
a la decisin. El segundo, trata del ahorro de agua y eficiencia energtica en la modernizacin de regados donde se comentan los
diferentes pasos para llevarla a cabo y los agentes implicados adems, se ofrecen resultados observados en comunidades de regantes
modernizadas en Espaa. Completa esta informacin, el subapartado dedicado a los servicios de asesoramiento al regante en donde
se expone sus objetivos y la experiencia espaola. El cuarto apartado, aborda el tema de la sostenibilidad de los ecosistemas
naturales en zonas regadas a partir del estudio de la redistribucin hidrulica en especies mediterrneas y sus consecuencias en el
uso del agua. El mantenimiento del medio natural y la prevencin de la desertificacin son prioridades para la toma de decisiones
en la planificacin y gestin de los recursos hdricos para riego dentro de las directrices marcadas por la Comunidad Econmica
Europea. Finalmente, el ltimo subapartado resea las metodologas actuales para estimar el contenido de agua en el suelo que es
una variable importante en la programacin de los riegos y en la gestin de recursos hdricos. Adems, resalta algunos de los retos
en esta materia y comenta, brevemente, el potencial del cable de fibra ptica y de la tcnica Distribute Temperature Sensing para
estimar el contenido de agua en el suelo de forma continua y precisa a lo largo del cable que puede tener gran longitud.
El ltimo apartado Retos futuros para el riego resea algunos retos sociales, tecnolgicos y polticos que condicionarn
su desarrollo en un futuro prximo.
Los temas objeto de los subapartados son pinceladas que ayudan a entrever la lnea editorial en materia de regados. Estas
pinceladas se dan en dos aspectos: la situacin de los regados y el diseo y la gestin de sistemas de riego y zonas regables que
quedan abiertas a las comunidades de Amrica del sur para que las traten ms especficamente en los prximos nmeros regulares
de la revista. Os esperamos, confiamos que con vuestra contribucin poco a poco, llegaremos a completar los rasgos presentados
en esta visin del regado.

RASGOS DEL regado actual

El regado en Brasil

O Brasil acordou para os efeitos multiplicadores da agricultura irrigada e tem expandido a presena dos equipamentos
de irrigao no campo, gerando e distribuindo oportunidades e riqueza, parte delas possibilitado pelo investimento crescente em
sistemas de irrigao.

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Braz-Tangerino etal. | Visin del regado 41

De acordo com a Cmara Setorial de Equipamentos de Irrigao - CSEI - ABIMAQ em 2012o Brasil incorporou mais
2.12105hectares irrigados, em uma taxa 21% maior que em 2011. J em 2013incorporamos 2.84105novos ha, 34% mais do que
em 2012e chegamos ao final do ano com 5.01106ha irrigados, muito pouco ainda para a rea potencial de irrigao de 30milhes
de ha (Figura 1).

Figura 1 | Participao anual da expansao da rea total irrigada.

Nestes dois ltimos anos se consolidou a presena dos sistemas de irrigao tipo piv central que representaram
respectivamente 40 e 44% das novas reas irrigadas, reduzindo a participao relativa da irrigao localizada que at 2011registrou
crescimento. Em relao aos sistemas de irrigao tipo piv central registrou-se uma diminuio da rea mdia que era de 70ha por
equipamento at 2008, 90ha em 2009, 80ha em 2010, 75ha em 2011, 70ha em 2012e 60ha em 2013(Tabela 1).

Tabela1| Evoluo anual da rea irrigada no Brasil(Fonte: CSEI - ABIMAQ (2014)).

O desempenho da irrigao localizada fortemente dependente das culturas de citros e caf que tiveram uma retrao devido
aos baixos preos destes produtos no mercado e outras frutas no tem uma rea de cultivo to expressiva e assim, o crescimento se
deveu essencialmente devido produo de hortalias e fruticultura de menor expresso econmica global.
J os gros (milho, feijo e soja) tiveram um ano de preos altos e ainda a pastagem se consolidou como uma cultura que
alcana grandes resultados quando sob irrigao, e assim, a asperso, incluindo o piv central uma das melhores opes para
sua irrigao, especialmente a de grandes reas, fazendo com que a irrigao por asperso convencional tambm aumentasse a sua
participao no mercado. Por outro lado, os sistemas tipo carretel enrolador reduziram sua participao no incremento de novas
reas irrigadas fortemente influenciado pela crise enfrentada pelo setor de cana-de-acar.
Mas, ainda que haja uma preferncia por um sistema ou outro de irrigao para uma determinada cultura, a melhor opo
deve ser decidida em funo de uma anlise conjunta de fatores ligados cultura, ao solo, a qualidade da gua, a topografia e ainda
econmico para que se possa tirar o melhor retorno do investimento no sistema de irrigao e assim a capacitao, o treinamento
e a disseminao continuada de informaes sobre irrigao e a agricultura irrigada debe ser constante. A formao de recursos

2014, IWAPublishing, Editorial UPV


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humanos qualificados a melhor maneira de se criar condies para o uso racional de nossos recursos hdricos e ainda expandir as
reas irrigadas de forma sustentvel.

Recursos hdricos para el regado

Pensar o regadio pensar a sua sustentabilidade na vertente ambiental e na socioeconmica onde residem os problemas
fundamentais que enfrenta hoje em dia esta forma de agricultura intensiva. A vertente ambiental da sustentabilidade do regadio
passa pela conservao dos recursos naturais que lhe so essenciais o solo, a gua e a energia e tambm da biodiversidade. O
recurso hdrico , naturalmente, o mais crtico dos fatores de produo em regadio, mas no pode olvidar-se que os trs recursos
so inseparveis no que respeita a conservao, quer na disponibilidade quantitativa, quer na qualidade, a qual pode, por seu lado,
limitar a disponibilidade quantitativa.
A agricultura o maior consumidor do recurso hdrico (crescentemente escasso); em Portugal, cerca de 85% dos consumos
de gua verificam-se na agricultura, com destaque natural para a de regadio (INE, 2011). Neste pas, existem cerca de 8105ha
de regadio, sendo a maioria em sistemas antigos de gravidade, com baixa eficincia de transporte e distribuio, embora j haja
tambm, servindo boa parte da rea de rega, com destaque para os novos regadios do sul de Portugal (EDIA, s/d), modernos
sistemas de transporte e distribuio sob presso, com a vantagem da maior eficincia, mas tambm a desvantagem do maior
consumo de energia. Este certamente um dos maiores problemas que o regadio enfrenta e que vai intensificar-se no prximo
futuro: a necessidade de otimizar o uso dos fatores de produo gua e energia, o que envolver horizontalmente quase toda a
prtica do regadio.
As alteraes climticas, que reconhecidamente esto a acontecer em especial na zona mediterrnea (Santos e Miranda,
2006), inevitavelmente vo influenciar as necessidades de rega, comeando pelo aumento das temperaturas e da evapotranspirao,
mas influenciando talvez at as fases e a durao dos ciclos culturais das plantas e sem dvida as caractersticas regionais da
precipitao, diminuindo-lhe as quantidades e aumentando-lhe a irregularidade, aumentando a frequncia e a severidades das secas
e com isso as necessidades de armazenamento e de recurso ao regadio.
A gesto racional dos recursos hdricos implica desenvolver as aes que promovam efetivamente uma agricultura de
conservao em regadio, o combate eroso do solo, com a melhoria das prticas conservativas, a adequao das culturas, o
aumento da matria orgnica e da estruturao do solo, com a consequente fixao de carbono e o aumento da porosidade, da
infiltrabilidade e da capacidade de reteno da gua (Serralheiro, 2002).
fundamental melhorar os sistemas de rega, no sentido da otimizao da eficincia de aplicao, aspeto em que h ainda
muito caminho para percorrer, mas necessrio simultaneamente definir com rigor as necessidades hdricas das culturas e levar ao
conhecimento dos agricultores regantes as inovaes tecnolgicas que vo contribuindo para a soluo destes problemas. No se
pode admitir que seja apenas o agricultor a decidir sobre a economia da gua e da energia, forado pelos preos destes recursos. A
economia da gua e da energia passar cada vez mais pelas tcnicas de gesto das necessidades de rega, com informao eficaz do
regante, provavelmente em sistema de avisos de rega aos agricultores. Estes objetivos de gesto da rega implicam, sobretudo nas
grandes reas de regadio, tcnicas eficazes de determinao das necessidades hdricas das culturas, incluindo diversos meios de
deteo remota e de localizao e mapeamento em sistemas de informao geogrfica, suportando os referidos avisos de rega aos
agricultores regantes.
Associa-se aqui, inevitavelmente, a qualidade do solo e da gua no que respeita salinidade e em especial presena
de sdio, que afeta de forma preocupante muitos dos solos e dos aquferos em muitos regadios do Mundo, comprometendo-lhes
a sustentabilidade (Serralheiro, 2002). So abundantes os exemplos, quer histricos quer atuais, de regadios inviveis devido
presena excessiva de sais no solo e na gua. Em Portugal, o problema coloca-se de forma sensvel em vrios sistemas de rega,
nomeadamente nos novos regadios da bacia do Guadiana, associados ao sistema de Alqueva (EDIA, s/d), podendo no futuro vir a
assumir dimenses preocupantes, se no se conseguirem solues adequadas para os problemas que decorrem da concentrao nas
guas do rio Guadiana dos sais efluentes dos regadios, onde se destacam cerca de 3105ha de regadio na parte espanhola da bacia,
assim como de mais de 1.5milhes de habitantes na mesma zona. Este problema da salinidade do solo e da gua est muitas vezes
associado a falta de drenagem ou dimensionamento insuficiente das respetivas redes.

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A sustentabilidade ambiental do uso dos recursos hdricos em regadio passa ainda pela conservao da biodiversidade,
que coisa desprezada na agricultura intensiva. H que, com criatividade cientfica, procurar solues inovadoras tambm no que
respeita conservao da biodiversidade no planeamento e gesto dos recursos hdricos, ou o regadio no ter futuro na agricultura
europeia.
Poder tambm fazer parte da adaptao do regadio economia de gua e de energia a considerao dos cenrios culturais
adequados s condies climticas, tecnolgicas, de mercado, sociolgicas, etc. que se possam prever ou simular para o futuro.
A cenarizao cultural pode, por exemplo, comparar a adequao aos futuros regadios de sistemas culturais baseados em culturas de
grande rendimento tradicionalmente regadas como o milho e as hortcolas, com outros baseados em pomares, olival, vinha e outras
culturas permanentes, e ainda com sistemas tradicionalmente de sequeiro (cereais, leguminosas, pastagens) e cuja produtividade
poder otimizar-se quando beneficiados com rega de complemento. Tal cenarizao importante para apoio deciso em projetos
de novos regadios, como est a acontecer na bacia do Guadiana em Portugal, mas tambm para adequao dos regadios s alteraes
climticas (Valverde etal., 2014).

La tecnologa en los mtodos de riego

En los inicios del siglo XXI el riego por gravedad coexiste con las dos tecnologas aportadas por el siglo XX: la aspersin y
el goteo. La prevalencia de cada uno de los sistemas de riego en Latinoamrica, Portugal y Espaa depende principalmente de tres
factores: el entorno socioeconmico, la orientacin productiva y las polticas pblicas de modernizacin de regados. En Pereira
(1999) se muestra la relacin entre el rendimiento del riego y la mejora de los mtodos de riego.
El ltimo gran avance del riego por gravedad data de los aos setenta: la nivelacin guiada por lser. A pesar de que esta
tcnica puede aumentar de forma inmediata la eficiencia de riego, su introduccin est siendo lenta sobre todo en Latinoamrica.
Considerando la base tecnolgica de la nivelacin lser, otras tcnicas recientes como el riego por pulsos, las redes de distribucin
para surcos en muy baja presin o la supervisin y el control automticos tambin se han desarrollado en algunas zonas. A pesar de
estas medidas tecnolgicas, el riego por gravedad se halla en retroceso no obstante, debido a que este mtodo de riego no precisa
de energa aadida a la aplicacin del agua desde parcela hace que recupere relevancia en este siglo que acaba de empezar (Bautista
etal., 2009; Koecha etal., 2014).
El riego por aspersin ha culminado en menos de un siglo un fuerte desarrollo tecnolgico en cuando a aplicacin de agua,
adaptacin a cultivos y automatizacin (Bjornlunda etal., 2009; Zapata etal., 2009). En la actualidad se dispone de aspersores de
impacto y para mquinas de riego con una gran variedad de gamas y de diseos. En las dcadas precedentes se ha caracterizado
la dependencia de la uniformidad del riego por aspersin de las variables meteorolgicas (viento, temperatura, radiacin solar).
Los agricultores estn implantando tcnicas avanzadas de manejo de este sistema de riego, basadas en el riego nocturno y en
evitar periodos de viento fuerte. No obstante, para mejorar su eficiencia haca un nivel ptimo, ser preciso avanzar en sistemas
automticos de programacin del riego, preferiblemente en agrupaciones de regantes. La gama tecnolgica de productos para riego
por aspersin es amplia, abarca desde los invernaderos hasta los cultivos extensivos y las grandes mquinas de riego. Muchos
de estos productos necesitan mejorar en el ahorro de energa dado que en la actualidad hay una fuerte demanda de sistemas de
aspersin a baja presin, que permitan reducir la energa de bombeo o bien aprovechar los desniveles naturales.
El riego por goteo (y microaspersin) ha sido el ltimo en desarrollarse, a partir del desarrollo de los plsticos, alcanzando
un gran nivel tecnolgico en unas pocas dcadas. Los fabricantes de materiales de riego han desarrollado emisores que se adaptan a
las necesidades especficas de gran variedad de cultivos y suelos. La caracterstica inherente a este mtodo de riego es que requiere
un buen sistema de filtracin adems de un mantenimiento adecuado ms an, con la utilizacin creciente de aguas regeneradas. Se
han desarrollado tecnologas robustas y automticas para el riego por goteo. Sin embargo, al igual que en aspersin, uno de los retos
crticos es la reduccin de energa, lo que afecta en gran medida al proceso de filtrado. Por otro lado, se llevan a cabo dos lneas de
trabajo interesantes: el riego por goteo con emisores de bajo caudal y el riego por goteo subsuperficial (emisor enterrado). Mientras
que la primera puede contribuir al confort del cultivo y a optimizar el diseo y el coste de los sistemas de riego, la segunda resulta
beneficiosa desde el punto de vista agronmico del cultivo. La adaptacin del riego por goteo enterrado al desarrollo del cultivo,

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especialmente en la fase de nascencia, supone un importante desafo tecnolgico. Asmismo, todava se deben buscar soluciones,
respetuosas con el medio natural, a la obstruccin del orificio de desage del emisor por la intrusin de las races.

Algunos aspectos del diseo y la gestin de sistemas de riego y zonas regables

Diseo y gestin de sistemas de impulsin

Para la optimizacin del diseo y operacin de los sistemas de impulsin en redes hidrulicas a presin se suele recurrir a
modelos de simulacin dinmica para optimizar el rgimen de bombeo a lo largo de un periodo de tiempo (potencia y caractersticas
de las bombas, caudal impulsado en cada hora, nmero de bombas en marcha, horas de funcionamiento y, momentos de arranque
y parada).
Una posible regulacin de los sistemas hidrulicos es mediante la incorporacin de depsitos en la cabecera de la red
de distribucin (Pulido-Calvo etal., 2006). Un depsito entre la captacin, tratamiento, aduccin, y la red distribucin de agua
acta como elemento regulador entre los recursos disponibles y la demanda de agua variable a lo largo del tiempo. La finalidad
primordial es la optimizacin del caudal de trabajo de los diferentes elementos (estaciones de bombeo) aguas arriba del depsito,
al independizar dichos caudales de la variabilidad del consumo en la red de distribucin. De este modo, el dimensionado de estos
elementos puede realizarse independientemente de las variaciones que vayan a producirse en el consumo, siendo el depsito el
encargado de asumir las discrepancias entre el caudal impulsado a la red y el caudal consumido.
Asimismo la alta inversin que supone la construccin de un depsito de regulacin puede verse compensada por la
disminucin de los costes energticos mediante: a) un funcionamiento ms regular de las estaciones de bombeo con mejores
rendimientos en comparacin con la impulsin directa a la red de distribucin; b) realizar el bombeo a las horas bonificadas de tarifa
elctrica. Durante dicho tiempo se acumular agua en el depsito, que ser consumida en las horas durante las cuales el precio de
la energa elctrica es mayor.
Numerosos estudios especficos (Planells etal., 2005; Moreno etal., 2009; Reca etal., 2014) destacan el desarrollo de
sistemas expertos o sistemas de soporte a la decisin que determinan el rgimen ptimo de bombeo que origina el menor coste
total teniendo en cuenta entre otros parmetros la capacidad hidrulica de la estacin de bombeo, el volumen de regulacin del
depsito, el coste de elevacin del metro cbico de agua y el contrato del suministro de energa elctrica, todo ello compatibilizado
con la capacidad de satisfacer una demanda dada. Incluso hay modelos que incluyen que las bombas pueden regularse mediante las
operaciones de arranque y paro y algunas pueden ofrecer adems la posibilidad de una variacin limitada en su velocidad de giro
(accionamientos de variacin de velocidad de las bombas).
Para la resolucin del problema planteado se suelen proponer modelos jerrquico-multinivel, que descomponen el sistema
hidrulico en una serie de subsistemas (Figura 2) que son optimizados de forma independiente. El primer subsistema suele ser la
caracterizacin de la modulacin de la demanda de agua de la red de distribucin a medio plazo (perodo anual de funcionamiento),
como paso previo a la optimizacin del rgimen de operacin del sistema de impulsin, que se inicia con la preseleccin de los
grupos motor-bomba que pueden satisfacer las necesidades mximas de caudal y altura de energa de la red de distribucin (segundo
subsistema). Se contina con la determinacin de la capacidad de almacenamiento, las combinaciones de bombas y el contrato del
suministro de energa elctrica, que permitan establecer una estrategia de bombeo acorde con la discriminacin horaria del coste
energtico (tercer subsistema). Por ltimo, se analiza el control del sistema en tiempo real a partir de la prediccin a corto plazo de
la demanda de agua (24horas) (cuarto subsistema).

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Figura 2| Mdulos de los sistemas soporte de decisin para el diseo y gestin de sistemas de impulsin.

En el control en tiempo real de un sistema de distribucin de agua, es fundamental la capacidad de predecir el comportamiento
de la demanda de agua. Con esta previsin y unos criterios de gestin determinados, se podrn establecer las estrategias de control
del estado de los grupos de bombeo, depsitos y vlvulas (modo de trabajo previsto del sistema de distribucin). Normalmente, este
esquema de operacin se planifica para las prximas 24horas, debido a que las curvas de demanda tienen ciclos diarios y a que los
intervalos horarios son la base de los sistemas de discriminacin de la tarifacin de la energa elctrica.
La estimacin de la demanda diaria en las prximas 24horas en sistemas de distribucin de agua para riego, junto con las
tcnicas tradicionales de prediccin de regresiones lineales y no lineales y la metodologa de Box-Jenkins de anlisis de series
temporales, se han utilizado modelos heursticos como las Redes Neuronales Artificiales (RNAs) con muy buenos resultados en las
tcnicas de control inteligente (Pulido-Calvo y Gutirrez-Estrada, 2009; Mart etal., 2011).

Modernizacin de regados: ahorro de agua y eficiencia energtica

La presin existente sobre los recursos hdricos y la necesidad de cubrir las necesidades de alimentacin para una creciente
poblacin mundial obliga a realizar una gestin de los recursos hdricos integrada que asegure un uso eficiente y sostenible del
agua. Ya que el riego consume el 70% del agua dulce en el mundo, llegando a alcanzar el 90% en zonas ridas (Molden, 2007), se
vuelve imprescindible incrementar la eficiencia en la prctica del riego, principalmente a travs de la mejora y modernizacin de los
sistemas de riego y la implantacin de sistemas de gestin del regado eficientes. La FAO define la modernizacin de regados como
un proceso de mejora tcnica y de gestin de sistemas de riego combinado con reformas institucionales, en caso de ser necesarias,
con el objetivo asegurar el uso eficiente de los recursos y mejorar la disponibilidad de agua para los agricultores. El objetivo de la
modernizacin de las instalaciones de riego no es tan slo mejorar la gestin del agua en la agricultura sino promover la gestin
integrada de recursos hdricos, para lo que se debe tener en cuenta la sostenibilidad social, ambiental y econmica de la gestin
de los recursos hdricos (Renault etal. 2007). Aunque la modernizacin de regados no siempre conlleva el cambio hacia sistemas
presurizados, si es cierto que estos sistemas ofrecen una mayor oportunidad para el uso eficiente del agua, adems de una mayor
posibilidad de automatizacin de los sistemas que llevan asociados un mayor confort en la prctica del riego. Sin embargo, el gran
inconveniente de la modernizacin hacia sistemas de riego presurizado es el incremento del coste energtico, que puede limitar, en
ciertos contextos, la viabilidad de algunos cultivos en ciertas zonas.
Los principales agentes implicados en la modernizacin de regados y mejora de procesos son: la administracin pblica,
el regante y asociaciones de agricultores, centros de investigacin, tcnicos, empresas y consultores, que en conjunto tienen que
adoptar la Gestin Orientada a Servicios (Bos etal., 2005, Renault etal., 2007) o los Servicios de Asesoramiento de Riego (IAS)
(Ortega etal., 2005) para mejorar su eficiencia en trminos econmicos y medioambientales, promoviendo la participacin de los

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usuarios finales del agua en este proceso. Los principales pasos a dar en el proceso de modernizacin de un rea regable vienen
resumidos en la Figura 3, junto con los principales agentes implicados.

Figura 3| Principales pasos a acometer en el proceso de modernizacin de regados y agentes implicados.

Jackson etal. (2010) cifraron en un ahorro entre el 66y 10% de agua como resultado de la modernizacin de sistemas de
riego por superficie a sistemas presurizados en Nueva Gales del Sur, donde la fuente de agua era superficial y en el sur de Australia,
donde la fuente de agua era subterrnea. En contraprestacin, el incremento del consumo energtico en la primera zona con recursos
superficiales fue de un 163%, obteniendo sin embargo ahorros energticos en la zona dependiente de recursos subterrneos de un
12-44% debido al uso eficiente del agua, y por lo tanto de la energa asociada. En Espaa, donde se ha realizado un gran esfuerzo de
modernizacin de regados tradicionales, se han detallado numerosos trabajos que tratan de cuantificar el ahorro de agua obtenido
con el proceso de modernizacin, adems de las consecuencias sobre el incremento del consumo energtico. Cabe destacar el
estudio publicado por Lecina etal. (2011), que concluye un incremento del consumo de agua de un 24%, pero acompaado de un
incremento de la productividad econmica importante (28%). Sin embargo, Jimnez-Aguirre e Isidoro (2012) despus de analizar
una Comunidad de Regantes localizada en Almudvar, Huesca, que realiz un proceso de transformacin de riego por superficie
a riego presurizado por aspersin en 3718ha de maz, concluyeron un ahorro de agua de un 32%, incluso a pesar de que las
necesidades de riego del cultivo se incrementaron en un 22% debido a las prdidas de evaporacin y arrastre y al incremento de la
evapotranspiracin del cultivo. Incluso la produccin se increment en un 40% debido a la mejor programacin de riegos y a las
menores prdidas de nitrgeno por percolacin.
Sin embargo, en Espaa una de las principales inconvenientes de la modernizacin de regado es el incremento del
consumo energtico, adems agravado por el incremento del coste de la energa acontecido principalmente despus de acometer la
modernizacin y ante unas condiciones muy distintas a las que condicionaron los diseos de los sistemas de riego. As, Ederra y
Murugarren (2010), analizaron el incremento del coste energtico en un rea regable de 802ha comparando datos de 2005y 2009.
En ese periodo, a pesar de no incrementarse el consumo energtico, el coste energtico sufri un 82% de incremento. El incremento
tan elevado de los costes energticos no slo se debi al aumento de las tarifas sino a una inadecuada gestin de los periodos de
consumo y de la negociacin los contratos con la empresa suministradora, lo que pone de manifiesto la importancia de una adecuada
gestin energtica de los sistemas de riego modernizados. Rodrguez Daz etal. (2012), analizaron el efecto de la modernizacin
en la comunidad de regantes Bembezar MD de Crdoba, en la que se transform el riego por superficie en riego presurizado por
aspersin y goteo. Estos autores concluyeron un 40% de reduccin del uso del agua, pero un mayor uso consuntivo del agua (20%)
debido al establecimiento de ctricos, con una mayor demanda de agua.

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Los servicios de asesoramiento al regante (SAR)


El principal objetivo de un SAR es ayudar a los agricultores a conseguir un uso eficiente y racional de los medios de
produccin, y especialmente el agua, los fertilizantes y la energa, as como servir de apoyo cientfico y tcnico para hacer de la
agricultura una actividad sostenible, compatible con el medio ambiente. Debern ser pues el hilo conductor para la transferencia
de tecnologa, actuando de modo integrado con el agricultor dentro de un proceso de retroalimentacin, para que estos puedan ir
conociendo y aplicando los avances tecnolgicos ligados a la agronoma e ingeniera del riego en su sistema productivo, ayudndoles
as a tomar las decisin que le corresponde como empresario responsable de la gestin de su explotacin. Esto llevar asociados
beneficios de ndole econmicos (reduccin de los costes de produccin), sociales y medioambientales (disminucin del consumo
de agua, energa, fertilizantes, etc., reduciendo el impacto ambiental en las aguas y los suelos), aunque slo los econmicos ya
justificaran la viabilidad de este tipo de servicios.
El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentacin de Espaa promueve desde el ao 1998la instalacin, explotacin y
mantenimiento del Sistema de Informacin Agroclimtica para el Regado (SIAR) (http://eportal.magrama.gob.es/websiar/Inicio.
aspx), que bsicamente consiste en la creacin de una infraestructura que captura, registra y trasmite los datos necesarios para el
clculo de la demanda de agua de los cultivos, cuyo objetivo principal es la optimizacin del uso del agua de riego. En la actualidad
la red SIAR integra casi 500estaciones agroclimticas completas distribuidas en 12Comunidades Autnomas, de las que 9cuentan
con un SAR, y abarcan cerca del 98% de la superficie regada en Espaa.
Transcurridos ms de 12aos de la implantacin de los SARs asociados a las redes de estaciones agroclimticas, parece
necesario profundizar en el anlisis de los resultados obtenidos y tratar de cuantificar los beneficios que estos servicios y estas redes
de estaciones han ofrecido y pueden ofrecer a la sociedad. Algunas conclusiones del Servicio Integral de Asesoramiento al regante
de Castilla-La Mancha (SIARCLM), con trece aos de funcionamiento (http://crea.uclm.es/siar o bien http://www.castillalamancha.
es/gobierno/agricultura ), que coinciden en gran medida con el resto de servicios, pueden ser: 1) la pgina web, concebida como
portal de servicios, es un elemento fundamental en los SAR, aunque por s sola no garantiza el cumplimiento de los objetivos de
estos servicios, siendo necesaria una labor previa de difusin directa con los usuarios en las distintas zonas regables cono ha sido
el caso del SIARCLM durante ms de 10aos; 2) la gestin del regado tiene caractersticas propias en cada zona regable, por lo
que deben atenderse las demandas de cada una de ellas, diferenciando los servicios prestados; 3) la implicacin de las asociaciones
de agricultores y la coordinacin con las entidades que prestan los servicios es necesaria para la consecucin de los objetivos
planteados; 4) la formacin e informacin continua de los regantes es imprescindible para poder conseguir los objetivos pretendidos
con la creacin de la red SIAR y de los SAR; 5) los beneficios econmicos, sociales y medio ambientales potenciales de la red SIAR
y de los SARs superan normalmente a los costes de los mismos, pero hay que vencer la dificultad de que la informacin generada
sea transmitida, interpretada y aplicada correctamente por los usuarios.
Los costes de un SAR son muy distintos dependiendo de los objetivos perseguidos, as como de la estructura y disposicin
de las explotaciones. En Espaa se asume de modo general la rentabilidad de los SAR, pero son escasos los trabajos que cuantifican
los beneficios. En el SIARCLM se estima que el ahorro de agua puede estar entre un 5 - 20% dependiendo del tipo de explotacin,
que para una dotacin 2500m3/ha y un precio del agua 0.06a 0.10/ha puede suponer entre 11y 50/ha. El ahorro energtico puede
estar entre un 5y 20%, con un ahorro econmico entre un 3y 15%, lo que puede suponer entre 15y 50mil para una Comunidad
de Regantes de 1000ha. Parker etal., (2000) estima que el sistema CIMIS (California Irrigation Management Information System)
(http://www.cimis.water.ca.gov/cimis/welcome.jsp ), que asesora 1.47105ha, permiti reducir el agua aplicada por los agricultores
entre un 10y un 20%, incrementando un 23% de los productores sus rendimientos, y un 28% de los mismos la calidad de las
cosechas. En trminos econmicos, en el ao 2000cifra los costes del CIMIS en 8.5105$/ao, frente a un beneficio estimado por
los agricultores 75veces superior (6.42107$/ao).

Redistribuio hidrulica em espcies mediterrnicas e consequncias para o uso da agua


Nas regies de clima mediterrnico (6% da superfcie terrestre) em resultado dos contrastes sazonais na disponibilidade
hdrica das estaes hmida/fria e seca/quente, as plantas de razes profundas tm um protagonismo especial. Cobertos florestais,
agro-florestais (e.g sobreiro Quercus suber; azinheira Quercus rotundifolia), ou culturas agrcolas tradicionalmente no regadas,
como a oliveira (Olea europaea), videira (Vitis vinifera) e outras de menor representao, ocupam vastas reas do territrio, em

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ecossistemas de elevado valor ambiental, representativos do SO da Europa. Sem rega nos meses mais secos, a carncia hdrica
das plantas pode ser limitante. Os ecossistemas mediterrnicos com vegetao natural, montados e cobertos lenhosos agrcolas
de sequeiro, alm do seu valor econmico, so importantes para a sustentabilidade ecolgica e um ponto alto de biodiversidade
a nvel europeu e mundial. Para apoiar polticas de ordenamento do territrio colocam-se questes como: que espcies, cobertos
ou sistemas culturais dependem da gua subterrnea? O uso da gua de aquferos para rega ameaa os cobertos existentes? A
compreenso destes problemas e processos contribui para a capacidade de preveno de desertificao em reas vulnerveis.
As plantas perenes de razes profundas gerem a alternncia na disponibilidade versus necessidade de gua, acedendo a
camadas profundas onde frequentemente encontram disponibilidade de gua, mesmo na poca estival. Porm, no dispondo a
dos nutrientes necessrios, mantm em funcionamento as razes superficiais que esto num solo seco, com nutrientes. O sistema
radicular mais superficial absorve os nutrientes desde que exista gua como veculo. Tal s possvel graas a um mecanismo
designado por redistribuio hidrulica.
Vrios investigadores estudaram este mecanismo incluindo resultados com marcadores qumicos que parecem tornar
inquestionvel o movimento na direo solo-planta. Para compreender o papel da hidrulica do sistema solo-raiz nos mecanismos
de sobrevivncia destas espcies, podem instalar-se sensores de fluxo de seiva em razes, desde que sejam capazes de medir fluxos
nas duas direes. Aos primeiros estudos em Quercus suber, iniciados em 2002(Nadezhdina etal., 2008, 2010) no mbito de um
projeto da responsabilidade do Instituto Superior de Agronomia (ISA), num montado em Rio Frio, seguiram-se experincias noutros
cobertos representativos de ecossistemas da Pennsula Ibrica, como Olea europaea (Ferreira etal., 2012, 2013) e Vitis vinifera
(no publicados), Decorreram ensaios em dois sistemas agrcolas, olival e vinha de sequeiro, com registos contnuos usando dois
mtodos independentes de medio de fluxo de seiva em razes e em troncos de oliveira, lismetros e o mtodo micrometeorolgico
das flutuaes instantneas (EC) para quantificar respetivamente a transpirao, a evaporao do solo e a evapotranspirao real,
obtendo-se coeficientes culturais, limiares para os indicadores de stress hdrico e funes para o coeficiente de stress, j que tambm
foram quantificados o estado hdrico da planta e solo. Os mecanismos de sobrevivncia foram pesquisados nas razes e na parte
area numa anlise integrada, pioneira para as culturas e condies selecionadas.
No fim da poca estival observou-se um crescente transporte de gua (redistribuio hidrulica, RH) do solo profundo ou do
subsolo, para as razes que se desenvolvem apenas nas camadas superficiais do solo, quer em Quercus suber (2002-2003) quer em
Olea europaea (Figura 4): 1) de dia, a gua sobe sempre das razes profundas para a parte area e a importncia relativa do fluxo de
camadas mais profundas vai aumentando com o nvel de secura edfica; 2) durante toda a noite, e no incio e final do dia, parte da
gua recebida pelas razes profundas dirige-se para as razes superficiais e destas para o solo cujo potencial de gua muito baixo,
na direo contrria ao normal; 3) a meio do dia, quando o potencial mais baixo est na atmosfera, as pequenas quantidades de
gua que as razes superficiais e o solo receberam de noite mobilizam-se na direco das copas, possibilitando a mobilizao de
nutrientes das razes superficiais para a parte area, no sentido habitual (Ferreira etal., 2012). As observaes com outro mtodo
(deformao do campo das temperaturas, heat field deformation method HFDM), no s confirmam estas observaes em olival
mas estendem-nas a trs anos, com comportamentos que se intensificam em ano de seca (2012), como descrito em Ferreira etal.
(2013). Uma redistribuio horizontal discreta entre a linha de rvores e a entre-linha foi observada tambm em olival de regado
(Nadezhdina etal., 2010)

Figura 4| Fluxo de seiva (mtodo de impulsos de calor CAG modificado para medir fluxos reversveis) em razes de oliveira, respetivamente no final
das chuvas de primavera (20a 24de Junho), no final do perodo sem chuvas (10a 14de outubro) e logo aps as primeiras chuvas de outono cujo
inicio foi em 23de Outubro (cerca de 100mm de precipitao at 7de Novembro). A raiz 11, que se verifica ser superficial (heterogeneidade horizon-
tal da gua no solo muito inferior heterogeneidade vertical), retoma a sua importncia relativa aps as chuvas (adaptado de Ferreira etal., 2012).

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As plantas de razes profundas, mantendo o sistema radical superficial e profundo em sinergia, tornam-se relativamente
independentes das precipitaes, podendo esta sinergia estender-se a espcies herbceas associadas. Compreendida a dinmica
e importncia deste processo, afigura-se que os cobertos estudados podem apresentar vulnerabilidade a um decrscimo da
disponibilidade ao nvel fretico, por prticas de rega deficientes que comprometam a qualidade/quantidade da gua dos aquferos
ou por outros usos em competio com a agricultura. J que, compreensivelmente, pomares tradicionais tm sido substitudos por
pomares regados de maior produtividade mas eventual maior vulnerabilidade a escassez de gua, tais cenrios devem ser analisados
num quadro de alteraes climticas com perspetivas de limitadas disponibilidades hdricas no futuro.

Estimacin del contenido de agua en el suelo

Los mtodos para medir han evolucionado desde el tensimetro y bloques de yeso, hasta la tcnica de reflectometra
(TDR) y los sensores capacitivos (ECOH2). En todos ellos, la medida corresponde al contenido de humedad de un volumen
pequeo del suelo que rodea la zona prxima a la ubicacin del sensor. No obstante, desde 1980, se han desarrollado mtodos como
el radar de penetracin en el terreno (GPR) que puede estimar el contenido de agua de los primeros centmetros del suelo que los
otros mtodos indirectos en una extensin mayor entre 1m2a 10km2. En Ferr y Kluitenberg (2003) y en Evett y Parking (2005)
pueden consultarse los diferentes mtodos de medida con su fundamentos, ventajas e inconvenientes.
En las ltimas dcadas al comps del avance de la electrnica, se han desarrollado nuevos mtodos de medida con mayor
precisin a los anteriores como: utilizacin de ondas sonoras (Adamo etal., 2004), multi-electrodo no destructivo para medir
la resistividad elctrica del suelo (Michot etal., 2003), sensor de neutrones y rayos csmicos para obtener medidas del en un
volumen de suelo de radio 300m con una profundidad entre los 10-100cm Zreda etal. (2008).
Aunque en la actualidad el rango de sensores y tecnologas es amplio, ninguna de ellas resulta prctica para medir con
precisin en el perfil del suelo comprendido entre 0-1m de profundidad y 0.1a 1000m en la escala horizontal. En este sentido,
queda abierto el reto para desarrollar nuevos procedimientos/mtodos que cubran el vaco actual en estas escalas intermedias y
permitan enlazar las medidas de agua proporcionadas con los mtodos puntuales y las obtenidas a escalas mayores. En este marco
cabe mencionar el potencial del cable de fibra ptica y la tcnica Distribute Temperature Sensing.
El mtodo Distributed Fiber Optic Temperature Measurement, FO-DTS, consiste en emitir un impulso ptico con lser
y medir en el tiempo la seal reflejada, de baja intensidad, en diferentes puntos de la fibra ptica. Del espectro de luz reflejada
solamente un rango de frecuencias especfico, determinado por anlisis de frecuencia, se correlaciona con la temperatura. La FO
puede colocarse en grandes distancias (hasta 20km) y la precisin en la medida puede alcanzar 0.2C en una distancia de 0.25m
(Selker etal., 2006).
Dependiendo de la conductividad calorfica del medio poroso del suelo y de la velocidad del agua se produce un aumento,
en el tiempo, de la diferencia de temperatura (antes y despus del calentamiento) de la fibra ptica en respuesta al pulso de calor.
Cuando aumenta en el medio circundante a la fibra, su conductividad trmica aumenta reducindose la diferencia de temperatura.
Se puede correlacionar esta diferencia de temperatura con la velocidad del fluido circulante a partir de la ecuacin de transporte
de calor (Kluitenberg etal., 2007) o mediante relaciones experimentales, en columnas de suelo en laboratorio, con el contenido de
humedad (Gil etal., 2012).
Una de las variantes del FO-DTS es el mtodo denominado Actively Heated Fiber Optic (AHFO) en donde el cable est
compuesto por una o ms fibras pticas en contacto con un cable de acero inoxidable al que se aplica una corriente elctrica. La
respuesta del suelo a dicho pulso se utiliza para estimar propiedades del suelo como: conductividad trmica, constante calorfica y
contenido de humedad (Sayde etal., 2010; Steele-Dunne etal., 2010; Javier Bentez-Buelga, 2014). Este mtodo estima de forma
distribuida con una resolucin espacial y temporal buena por lo que podra aplicarse para mejorar el uso del agua en zonas regadas
(Sayde etal., 2012). A modo de ejemplo, la Figura 5muestra resultados de su potencial de aplicacin en campo.

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Figura 5 | Estimacin de con el mtodo AHFO en un campo de riego por pivote, con los aspersores manipulados para echar diferentes volmenes
de agua, a las 3, 9y 15h despus de un riego de 7h. El grfico superior muestra a 30cm de profundidad y el inferior a 60cm de profundidad
(Fuente: Figura 8Sayde etal., 2014).

Retos futuros PARA EL RIEGO

El regado tiene ante s importantes retos sociales, tecnolgicos y polticos de los que se destacan los siguientes:
La necesidad de proveer los alimentos, fibras y combustibles en las prximas dcadas en un contexto de cambio global en
el que se prev que las condiciones climticas, la demografa, y la demanda cambie rpidamente. Por todo ello, se deber
aumentar la productividad del agua aplicando tcnicas del riego deficitario controlado o el riego de precisin, dentro de
un marco tcnico y socioeconmico adecuado.
El encarecimiento progresivo de la energa hasta que se elabore e implemente un nuevo sistema energtico global.
Mientras tanto, se requiere minimizar el consumo energtico de los sistemas de riego con especial atencin al proyecto
del equipo de bombeo y en el desarrollo de estrategias que optimen la asignacin del agua a los regantes as como en
el estudio de las variables que ms afectan al consumo de energa y tambin, el estudio del uso de energas renovables:
viento, sol etc.
La necesidad de progresar en la automatizacin del riego, extendindola desde la ejecucin del riego hasta su programacin
y supervisin. Un riego completamente automatizado y adaptado a la variabilidad espacial de suelo y cultivo permitir
conseguir dos objetivos complementarios: 1) en zonas agrcolamente desarrolladas, servir para adaptarse a la
despoblacin y el envejecimiento demogrfico; y 2) en zonas agrcolamente poco desarrolladas permitir evitar la curva
de aprendizaje de las tcnicas de programacin de riegos. An en zonas desarrolladas el factor humano contina siendo
un factor decisivo de la eficiencia de riego.
Desarrollo de procedimientos que ayuden a la distribucin ptima del agua en redes de riego a presin y desarrollo de
tecnologa prctica y barata para automatizar en el riego por superficie.
Mejora del proyecto, operacin y manejo en el campo de riego para mejorar tanto la eficiencia energtica como la
aplicacin del agua. As mismo, no se debe olvidar el asesoramiento a los regantes.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Braz-Tangerino etal. | Visin del regado 51

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Balairn etal. | Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en el diseo de [] 55

Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en


el diseo de la ingeniera de presas
Advances in the design of dam engineering in applied research through physical and
numerical modeling

Balairn, L.a, Lpez, D.b, Morn, R.c1, Ramos, T.d y Toledo, M.A.c2
a
Director del Laboratorio de Hidrulica del CEDEX. P Bajo Virgen del Puerto, 3, 28005 Madrid, Espaa E-mail: luis.balairon@cedex.es,
b
Coordinador de Programa Tcnico Cientfico en el Laboratorio de Hidrulica del CEDEX. P Bajo Virgen del Puerto, 3, 28005 Madrid, Espaa.
David.lopez@cedex.es,
c
Dpto. Ingeniera Civil: Hidrulica y Energtica, ETSI de Caminos, Canales y Puertos, Univ. Politcnica de Madrid,
C/ Profesor Aranguren s/n, 28040 Madrid. E-mail: c1 rmoran@caminos.upm.es, c2 matoledo@caminos.upm.es
d
Investigadora en el Laboratorio de Hidrulica del CEDEX. P Bajo Virgen del Puerto, 3, 28005 Madrid, Espaa. E-mail: tamara.ramos@cedex.es

Recibido: 25/06/2014 Aceptado: 23/07/2014 Publicado: 01/08/2014

Resumen

En la actualidad, y en todo el mundo, hay en desarrollo un muy importante nmero de proyectos de obras hidrulicas de diversa
naturaleza (presas, canales, desaladoras, tanques de tormentas, centrales hidroelctricas, obras de saneamiento, etc.), donde
Espaa es, en muchas ocasiones, el marco de referencia. En este artculo, se presentan algunas de las principales investigaciones
en curso en el campo de la modelacin fsica y numrica de la ingeniera de presas, con el objetivo de mejorar el conocimiento de
los fenmenos hidrulicos que intervienen en su gestin y desarrollar nuevas herramientas de diseo que permitan dar solucin a
problemas hidrulicos complejos.

Palabras clave: Obras hidrulicas; presas; modelacin fsica; modelacin numrica.

ABSTRACT

Nowadays, an important number of hydraulic work projects as dams, channels, desalination plants, storm tanks, power plants, etc.
have being carried out worldwide however Spain is frequently, the framework to look at. In this paper, the main ongoing applied
researches on hydraulic enginery field of dam engineering will be presented regarding both physical and numerical modeling. The
main purpose is to improve the knowledge of hydraulic phenomena and to develop new design tools for solving complex hydraulic
problems.

Key words: Hydraulic structures, dams; physical modelling; numerical modelling.

INTRODUCCIN

Espaa es un pas de referencia en lo que se refiere al proyecto y construccin de grandes obras hidrulicas. Quizs el mejor
exponente de lo anterior sean las ms de 1300grandes presas, que hay en servicio en nuestro pas, muchas de ellas ejecutadas
durante la segunda mitad del siglo pasado (unas 900), si bien en lo que va de siglo XXI se han construido otras 50presas. Pero
la experiencia espaola en el campo de las grandes infraestructuras hidrulicas no se limita nicamente al mbito de las obras

doi:10.4995/ia.2014.3143 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196


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de regulacin, pues en otros campos de la ingeniera se han desarrollado tambin infraestructuras de referencia mundial, como
puedan ser por ejemplo los grandes trasvases (vase el del Tajo-Segura o el conocido como minitrasvase del Ebro), las obras de
defensa contra inundaciones (por ejemplo, las importantes infraestructuras incluidas en el Plan Sur en Valencia, en el Plan Integral
de Prevencin de Inundaciones de la antigua CH Norte o en el Plan General de Defensa Frente a Inundaciones en la cuenca del
Segura, tras las avenidas sufridas en Valencia, Bilbao o Murcia en los aos 1957, 1983y 1987, respectivamente), las obras de
regado (con ms de 3millones de hectreas en riego) o las obras de saneamiento y drenaje urbano (impulsando de manera decidida
la construccin de colectores y plantas depuradoras en el marco del Plan Nacional de Saneamiento y Drenaje Urbano de 1995).
Adems de lo anterior, en aos recientes nuestra tecnologa hidrulica ha sido tambin objeto de referencia unnime en
otros sectores como el de la desalacin, la hidroelectricidad o el de las grandes obras de saneamiento y drenaje urbano, entre otros.
En el primero de ellos, el impulso dado a esta tecnologa en nuestro pas ha hecho que nos hayamos convertido en el cuarto pas
del mundo en capacidad de desalacin instalada, con unos 3106m3/da donde solamente, la recientemente inaugurada desaladora
de El Llobregat tiene una capacidad de produccin de 60hm3/ao y una capacidad continua de 2105m3/d. En el campo de la
hidroelectricidad, cabe citar el complejo hidroelctrico de Cortes-La Muela, en servicio desde 2013, que con 2000MW de potencia,
ser capaz de generar unos 5000GWh y que se ha convertido en la mayor planta hidroelctrica de bombeo de Europa. En el sector
del drenaje urbano, la tecnologa espaola est siendo un referente para otros pases en estos primeros aos de siglo XXI, sobre
todo en lo que se refiere al sector de los grandes depsitos de laminacin de tormentas. En este ltimo cabe citar la construccin de
10depsitos con una capacidad total de casi 5105m3en Barcelona y el desarrollo del Plan de Mejora de la Calidad de las Aguas
del Ro Manzanares en Madrid con la construccin de 27tanques de tormenta, con un volumen total de 1.3106m3; los depsitos de
Arroyofresno y Butarque con 4105m3cada uno.
Y si ampliamos la mirada al resto del mundo, observamos tambin un panorama en el que, en la actualidad, hay en desarrollo
un buen nmero de obras hidrulicas de referencia, con participacin activa , en muchas ocasiones, de la tecnologa espaola, en
mayor o menor medida. Por ejemplo, la ampliacin del Canal de Panam, que comporta la construccin del tercer juego de esclusas
que unen los ocanos Atlntico y Pacfico. O tambin en este mbito, se encuentra en fase de proyecto el posible Canal de Nicaragua
para unir el mar Caribe y el ocano Pacfico, el cual supondr, posiblemente, la infraestructura ms ambiciosa en la historia de
Amrica Latina, con tres veces la extensin del canal de Panam (unos 230km). Otra obra hidrulica de referencia mundial en
ejecucin en la actualidad es el trasvase de agua Sur-Norte en China. El proyecto planea desviar 50000hm3/ao de agua del ro
Yangtse a travs de sus canales oriental, central y occidental, con el fin de aliviar la escasez hdrica en el norte del pas para 2050.
En el mbito de la ingeniera tradicional de presas tambin hay actuaciones relevantes en el mundo en los ltimos aos
asociadas, sobre todo, a grandes desarrollos hidroelctricos. El mayor exponente es, sin duda, la presa de las Tres Gargantas en el
curso del ro Yangts en China, la cual se configura como la central hidroelctrica ms grande del mundo con una potencia instalada
de 24000MW. As mismo, hay ms complejos hidroelctricos en desarrollo en casi todas las regiones del mundo, por ejemplo:
el Sistema de Belo Monte en Brasil (11200MW de potencia), el de Etalin en la India (3000MW), o los sistemas Alto Tmega
(1000MW de capacidad) y Alqueva (380MW) en Portugal.
La desalacin es tambin objeto de ambiciosos proyectos en ejecucin en el mundo en la actualidad, como la desaladora
de Adelaida (Australia) de 3105m3/da o la de Ashod (Israel), que ser la mayor del mundo, de 3.84105m3/da. En el sector del
drenaje urbano, pueden researse como referentes mundiales los proyectos G-Cans Project en Tokyo (finalizado en 2009con un
depsito de 3.5105m3de capacidad y un tnel de 10m de dimetro y 6.3km de longitud totalizando un volumen suplementario de
otros 6.4105m3) o el Tnel Emisor Oriente TEO para evitar inundaciones en el valle de Mxico (en ejecucin en la actualidad y
que tendr una longitud aproximada de 62km, 7m de dimetro y una capacidad de hasta 150m3/s).
En consecuencia, tanto en Espaa como en el mundo hay en marcha importantsimos proyectos de obras hidrulicas de
naturaleza diversa (presas, canales, desaladoras, tanques de tormenta, centrales hidroelctricas, etc.) que hacen ver que, lejos de
ser las obras hidrulicas algo del pasado, sigue siendo necesario su proyecto y construccin. Para el adecuado desarrollo de estas
infraestructuras es necesario seguir avanzando en el conocimiento de los fenmenos hidrulicos que las gobiernan y desarrollar
nuevas herramientas de clculo, incluyendo tcnicas de modelacin fsica y numrica.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Balairn etal. | Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en el diseo de [] 57

De todo lo anterior, el presente artculo se va a centrar en los aspectos relacionados con la ingeniera hidrulica de las presas
que en este momento son objeto de proyectos de investigacin aplicada y de avance en los mtodos de diseo en los principales
grupos de investigacin en Espaa.

DE LA MODELACIN FSICA Y/o NUMRICA a la modelacin hbrida

Introduccin. El camino hacia la modelacin hbrida

En el mbito del diseo de las estructuras hidrulicas, la modelacin fsica y la simulacin matemtica constituyen dos
tcnicas diferentes para la resolucin de problemas hidrulicos complejos de muy diversa naturaleza que, en el inicio de cada una
de ellas, discurrieron en paralelo sin apenas interferencia de la una en la otra. La primera de las dos tcnicas citadas (la modelacin
fsica aplicada a los flujos en lmina libre) tuvo sus orgenes en los Estados Unidos de Amrica en los primeros aos del siglo pasado,
asociada a los modelos reducidos en laboratorio llevados a cabo en el US Bureau of Reclamation con motivo de la construccin de
las grandes presas de Hoover, Grand Coulee, Glen Canyon, Yellowtail y Morrow Point. En Espaa, el principal exponente de esta
tecnologa es el Laboratorio de Hidrulica del Centro de Estudios Hidrogrficos del CEDEX, donde se realiz el primer estudio en
modelo reducido en 1927en sus antiguas instalaciones ubicadas entonces en la Escuela de Ingenieros de Caminos, en su antigua
sede junto al parque del Retiro. Sus actuales instalaciones en la ribera del Manzanares (que datan de los aos 1960) han prestado
y prestan un apoyo tecnolgico de gran importancia sobre todo a la Direccin General del Agua del Ministerio de Agricultura,
Alimentacin y Medio Ambiente.
En paralelo a la modelacin fsica para la resolucin de problemas hidrulicos complejos, los ingenieros hidrulicos
dispusieron de otra herramienta para la misma finalidad desde la dcada de los 60del siglo pasado que era la aplicacin general de
los modelos matemticos a la hidrulica del flujo en lmina libre, con el advenimiento y desarrollo de los ordenadores y mtodos
de programacin.
El uso de la modelacin matemtica aplicada a los problemas de la ingeniera del agua, y de manera simplificada, tuvo, a
su vez, dos posibilidades: la utilizacin de modelos comerciales desarrollados por instituciones pblicas o privadas que tratan las
ecuaciones de comportamiento de una forma bastante simplificada para hacer asequible su uso (convenientemente revisadas, eso
s) o la elaboracin de modelos ad hoc con una aplicacin vlida, en el mejor de los casos, a un muy reducido nmero de casos que
motivaron la necesidad de esos modelos especficos (estos modelos fueron desarrollados sobre todo desde centros de investigacin
y entornos universitarios).
Pese al tiempo transcurrido (casi quince aos), las explicaciones expuestas en Mateos (2000) sobre el uso de ambas
herramientas para la resolucin de problemas hidrulicos complejos (las caractersticas de unos y otros, sus ventajas e inconvenientes
o las prognosis de futuro sobre el empleo de ambos) tienen plena actualidad hoy en da (ver tambin Toobes y Chanson, 2011).
De esta manera, entre las ventajas de la modelacin matemtica se pueden destacar la reduccin de tiempo y de costes de
ejecucin frente a los modelos fsicos. Adems permite abordar estudios con mayor generalidad que posibilitan acotar el estudio,
aunque con menor precisin que la modelacin fsica. La modelacin matemtica genera, adems, informacin para todo el dominio
de clculo. Tambin posibilita observar y analizar muchas variables del flujo como la velocidad, la presin, la disipacin turbulenta
y la vorticidad entre otras. La observacin y cuantificacin de ciertos fenmenos puede resultar muy difcil en los modelos fsicos.
Ello no significa que los modelos matemticos puedan sustituirlos en cualquier tipo de obra hidrulica, sino por el contrario, pueden
complementarse aprovechando la potencialidad que cada uno posee.
La modelacin fsica, por su parte, sigue presentando importantes ventajas frente a la numrica, como por ejemplo, el no
estar limitados por la potencia de clculo, una mejor aproximacin al proceso fsico, al no tener que emplear mtodos numricos
para resolver las ecuaciones que rigen el problema, una inmediata interaccin con el modelo que facilita la bsqueda de mejoras
hidrulicas y adems permite visualizar e interpretar fenmenos hidrulicos de gran complejidad.

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58 Balairn etal. | Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en el diseo de [] Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

Con todo, en la actualidad se ha generalizado el empleo de modelos numricos unidimensionales y bidimensionales


en estudios de flujos en lmina libre, siendo menor, aunque con un crecimiento importante, el empleo de modelos numricos
tridimensionales para estudios de interaccin de flujo con estructuras. Para todos estos estudios hay disponibles tanto modelos
de carcter comercial1 como desarrollados en centros de investigacin pblicos (Garrote etal., 2008). El desarrollo de las nuevas
tcnicas de computacin est permitiendo abordar el desarrollo y calibracin de modelos numricos tridimensionales para el estudio
de detalle de flujo con estructuras, con resultados muy esperanzadores.
En cualquier caso, la evolucin de las dos herramientas mencionadas (modelacin fsica y numrica) sigui, inicialmente,
caminos paralelos con escasos puntos en comn, dando lugar a dos cuerpos de doctrina diferenciados a los que alternativamente
se acuda, segn el caso. Sin embargo, desde la dcada de los 80 90del siglo pasado, dichos caminos de aplicacin prctica
comenzaron a converger entre s debido a la reconsideracin de un conjunto de conceptos (la fsica del problema, el campo de
aplicacin de las leyes de semejanza, etc.)
Y es aqu donde la modelacin hbrida tiene su importante papel (vase Fernndez Bono, 1992 Balairn, 2011), puesto
que el desfase entre la naturaleza tridimensional del problema real y la caracterizacin uni o bidimensional del anlisis numrico se
puede cubrir, y de hecho ya es una realidad en el campo que nos ocupa, mediante un anlisis cclico interactivo entre la modelacin
matemtica y la modelacin fsica. As pues, ante un problema hidrulico complejo (como son las interacciones suelo agua
estructuras, de manera inevitablemente tridimensional y turbulento), la tcnica de la modelacin matemtica en la actualidad
dispone de las herramientas suficientes para simular su comportamiento con un grado de aproximacin suficiente, si bien sigue
siendo incapaz de reproducir los efectos tridimensionales de las condiciones de contorno locales complejas.
En este aspecto, la modelacin fsica, utilizando los resultados parciales de la simulacin numrica previa, puede aportar
la informacin que la hidrulica computacional necesita, iniciando un proceso de realimentacin cclica que permite mejorar la
calidad de la informacin obtenida con ambas herramientas y avanzar hacia una solucin extrapolable con la mxima fiabilidad al
prototipo cuyo funcionamiento se estudia.
Esta modelacin hbrida fsico matemtica en la hidrulica se ve potenciada en los ltimos aos de manera muy intensa con
trabajos de calibracin y toma de datos de forma directa y muy intensiva directamente en el prototipo en estudio en la naturaleza,
lo que permite calibrar de manera ms precisa que hace aos los resultados de los modelos fsicos o matemticos con la realidad
simulada. Esto es posible en buena medida gracias al abaratamiento y simplificacin de las tcnicas de instrumentacin, toma de
datos y posterior tratamiento y almacenamiento de la informacin registrada, lo que facilita enormemente el uso de los modelos
fsicos o numricos en el campo de la ingeniera del agua, abriendo un camino imparable en el futuro.
Lgicamente, en la medida que avanza la calibracin de los modelos numricos y aumentan las capacidades de clculo, ir
aumentando su campo de aplicacin. En cualquier caso la modelacin fsica sigue siendo imprescindible para seguir profundizando
en el conocimiento de fenmenos tan complejos como los flujos bifsicos emulsionados (aire-agua) y la fsica del transporte de
sedimentos.

Panorama de la modelacin fsica en el mundo

Como se ha indicado en el apartado anterior, la modelacin fsica de estructuras hidrulicas y actuaciones fluviales sigue
siendo una disciplina de plena actividad, tanto en alguna de sus misiones tradicionales como para enfrentarse a nuevos problemas
o incluso como bancos de pruebas para los modelos matemticos. Ello hace que pases de todos los mbitos geogrficos sigan
disponiendo de laboratorios de hidrulica en pleno funcionamiento adscritos en su mayora al sector pblico. En estos momentos,
los principales Laboratorios de Hidrulica del mundo se encuentran localizados en China (Nanjing Hydraulic Research Institute
NHRI y China Institute of Water Resources and Hydropower Research IWHR, en Pekin).
En sentido contrario, en Europa, y analizado en su conjunto, los laboratorios de hidrulica continental han perdido algo
de peso en los ltimos aos. El Laboratorio de Hidrulica del Centro de Estudios Hidrogrficos del CEDEX es, probablemente,

1 Entre los principales modelos matemticos comerciales empleados en el diseo hidrulico de estructuras hidrulicas complejas, pueden destacarse los modelos
FLOW 3D, MIKE HD 3D, DELFT 3D, XFLOW ANSYS CFX.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Balairn etal. | Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en el diseo de [] 59

el mayor de Europa en funcionamiento en estos momentos, mantenindose tambin con bastante actividad LNEC (en Portugal) y
ARTELIA y EDF (en Francia2). Institutos histricos como Wallingford (UK), DHI (Dinamarca), Deltares (Holanda), o VITUKI
(Hungra) ms recientemente este ltimo, han abandonado sus actividades o las han reducido en todo o en parte en los ltimos aos3.
En Espaa, los Laboratorios de Hidrulica de las Universidades Politcnicas tambin disponen de instalaciones para la
modelacin fsica, si bien con menor capacidad que la del Laboratorio de Hidrulica del CEDEX: UP Catalua, UP Valencia, UP
Cartagena, UP Madrid y U Castilla La Mancha. Hay una buena coordinacin con todos ellos (especialmente en el mbito de la
investigacin aplicada y la difusin del conocimiento) a travs de la Red de Laboratorios de Hidrulica de Espaa RLHE.
En Iberoamrica, los principales Laboratorios de Hidrulica que siguen activos son los siguientes: IMTA en Mxico, INA
en Argentina e INH en Chile. El resto de pases iberoamericanos (Ecuador, Uruguay, Per, Colombia, Cuba, y otros) tienen tambin
Laboratorios de Hidrulica en servicio, si bien de carcter universitario. A travs de la Red de Institutos Nacionales Iberoamericanos
de Ingeniera e Investigacin Hidrulica. RINIIIH hay tambin mecanismos de colaboracin entre todos ellos.
En Amrica del Norte tambin hay importantes Laboratorios de Hidrulica en funcionamiento. En Estados Unidos, los tres
ms importantes son los siguientes: US Army Corps of Engineers, Coastal and Hydraulics Laboratory, el Bureau of Reclamation,
y el Alden Research Laboratory (de carcter privado este ltimo). Adems de los anteriores, en USA hay algunos laboratorios de
hidrulica universitarios de mucho prestigio, como los siguientes: Stanley Hydraulics Lab, Ven Te Chow Hydrosystems Laboratory
o el Colorado State Universitys Hydraulics Laboratory. En Canad, el Laboratorio pblico de mayor referencia es el National
Research Council NRC, si bien tambin hay laboratorios privados como el Northwest Hydraulic Consultants NHC.
En otras reas geogrficas tambin hay importantes Laboratorios de Hidrulica (imbricados en centros similares al CEDEX),
como los siguientes: Japn (Port and Airport Research Institute PARI), Korea (Institute of ConstructionTechnology KICT), India
(Central Water and Power Research Station), Kuwait (Kuwait Institute for Scientific Research KISR), Marruecos. (Laboratoire
Public dEssais & dEtudes LPEE) o Australia (Manly Hydraulics Laboratory MHL).

Modelacin matemtica tridimensional (CFD)

El estudio hidrodimmico mediante modelacin numrica de estructuras hidrulicas entraa dificultades de diversa ndole,
como por ejemplo el hecho de que se trata de flujos a gran velocidad, con superficies libres muy deformables, donde la turbulencia
y la aireacin pueden desempear un papel importante. Hoy en da el conocimiento de las ecuaciones que rigen estos fenmenos
no est aun completamente resuelto, pero peso a ello, gracias a los avances acaecidos en las ltimas dcadas, el empleo de estos
modelos resulta de gran utilidad en el proceso de diseo y comprobacin de estructuras hidrulicas.
Las ecuaciones de Navier-Stokes son un conjunto de ecuaciones en derivadas parciales no lineales, y de las que no se
dispone de una solucin general. Excepcionalmente, para ciertos tipos de flujo y en situaciones muy concretas, es posible hallar una
solucin analtica. Habitualmente ha de recurrirse al anlisis numrico para obtener dicha solucin. A la rama de la mecnica de
fluidos que se ocupa de la obtencin de estas soluciones mediante el ordenador se la denomina dinmica de fluidos computacional
(CFD, de su acrnimo anglosajn Computational Fluid Dynamics).
Dentro de la CFD existen dos tendencias para abordar este estudio: los modelos Eulerianos y los Lagrangianos. Los modelos
Eulerianos estudian la evolucin de las variables del movimiento en un volumen de control del fluido invariable en el tiempo
(Euler, 1757), mientras que los Lagrangianos estudian la trayectoria de las partculas del fluido y la evolucin de las variables del
movimiento a lo largo de las mismas (Lagrange, 1788). Cada una implica unas tcnicas diferentes de discretizacin del medio fluido
y de tratamiento de las ecuaciones para su resolucin.

2 Adems de los dos citados, en Francia hay otros laboratorios en servicio, no excesivamente grandes, pero s relevantes por su actividad. Por ejemplo, la Compagnie
Nationale du Rhne CNR (en Lyon) en donde se han modelado las esclusas de la ampliacin del canal de Panam.

3 Adems de estos laboratorios, en Europa hay algunos otros ms pequeos, pero muy especializados (y de carcter universitario). Por ejemplo: Laboratory of Hydrau-
lics, Hydrology and Glaciology VAW Zurich, Suiza, Laboratory for Hydraulic Machines LMH de la Escuela Politcnica federal de Lausana EPFL, Suiza o el Instituto
Superior Tcnico de Lisboa.

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Los mtodos tradicionales de clculo para el estudio del movimiento del agua se han desarrollado con modelos Eulerianos,
pues se adaptan mejor a los mtodos numricos existentes y las capacidades de clculo disponibles, en especial cuando los dominios
de clculo son extensos como es el caso de los cauces de los ros. Con este tipo de modelos se suelen resolver las ecuaciones de
Saint-Venant (Saint-Venant ,1870), que son las Ecuaciones de Navier- Stokes promediadas en profundidad, ya sea en 1D (la del eje
del ro) o en 2D para poder analizar el movimiento en una llanura de inundacin donde tienen importancia las dos componentes
horizontales de la velocidad. Para su resolucin, se han implementado mltiples esquemas numricos. Entre ellos se pueden destacar
el tradicional mtodo de las caractersticas, pasando por los esquemas en diferencias finitas o elementos finitos. Con este tipo de
esquemas se ha desarrollado software comercial de uso comn en las empresas de ingeniera. Dentro de los modelos Eulerianos, ha
supuesto un gran avance la implementacin de esquemas numricos que permiten resolver de forma automtica discontinuidades
del flujo, como son frentes de onda o resaltos. Nos referimos a los esquemas numricos de alta resolucin (Blade y Gmez, 2006),
que junto con la discretizacin en volmenes finitos, estn permitiendo abordar la prctica totalidad de estudios de propagacin
de avenida en cauces, determinacin de zonas de dominio pblico, zonas de intenso desage, propagacin de hidrogramas de
avenida y determinacin de zonas inundables, entre otros. Por otra parte, la implementacin de ecuaciones de transporte slido
permite realizar estudios de hidrulica fluvial con mayor garanta, aunque en este campo an queda mucho camino por recorrer,
precisamente porque an no se dispone de las ecuaciones necesarias para su tratamiento.
Tambin existe software comercial para el anlisis tridimensional de estructuras hidrulicas. En la actualidad, la mayora
de los cdigos han migrado sus esquemas numricos a esquemas de volmenes finitos. En general, el mdulo hidrodinmico se
encuentra bastante bien validado y los resultados son ms fiables cuanto menos deformable sea la superficie libre, pues en estos
mtodos la posicin de la superficie libre es una variable de clculo. Algunos de los paquetes comerciales incluyen anlisis de flujos
aireados, aunque ninguno aborda el transporte de sedimentos. Un inconveniente de estos modelos comerciales es que no se han
adaptado a las nuevas tcnicas de computacin, lo que se traduce en tiempos de computacin excesivamente grandes.
Dentro de los modelos Lagrangianos se han desarrollado multitud de mtodos, que bajo el comn denominador de mtodos
sin malla abordan la resolucin de diferentes problemas con diversas formas de aproximacin, como la integral, las diferencias
finitas, o el mtodo de Galerkin. En Liu y Liu (2003) se clasifican los diferentes mtodos que aplicados a la fluido dinmica
computacional, se agrupan bajo el epgrafe de mtodos de partculas.
El mtodo de Hidrodinmica de Partculas Suavizadas (Smoothed Particle Hydrodynamics, SPH) es un mtodo de partculas
dentro de los denominados mtodos sin malla. SPH se caracteriza, en primer lugar, por la discretizacin Lagrangiana del medio
continuo, mediante un conjunto de partculas o parcelas de fluido y, en segundo lugar, por la reduccin del problema al estudio
de la interaccin entre las mismas. Esto se hace mediante un esquema de promediado que, partiendo de los valores puntuales
correspondientes, permite obtener los valores de campo continuo de las variables de inters (presin, densidad, velocidad o posicin,
entre otras). Una sntesis de los autores ms destacados en cada una de ellas se presenta en Crespo, 2008.
La sencillez conceptual de SPH y sus escasas restricciones lo hacen atractivo para su aplicacin en el campo de la
hidrodinmica en estructuras hidrulicas como son aliviaderos y desages de fondo en presas, rotura de presas y fluido-dinmica
de cauces (Lpez, 2010). El CEDEX (Grassa, 2004) ha desarrollado un software propio MDST con el que ha realizado diversos
estudios de validacin con modelo fsico y en prototipo (Lpez y Marivella, 2009; Lpez etal., 2009y 2010). Recientemente se ha
mejorado la versin inicial del cdigo, hacindola apta para su empleo en tarjetas grficas, lo que ha permitido reducir enormemente
los costes computacionales de esta herramienta, circunstancia que hasta ahora supona un gran inconveniente (Lpez y Cullar,
2013).

LNEAS DE INVESTIGACIN ACTIVAS EN EL CAMPO DE LAS ESTRUCTURAS HIDRULICAS DE


PRESAS

La Reglamentacin bsica en materia de diseo hidrulico y seguridad hidrolgica de las presas en Espaa est regulada
bsicamente por la Instruccin de Grandes Presas (de 1967) y por el Reglamento Tcnico de Seguridad de Presas y Embalses (de
1996), estando prevista prximamente la aprobacin por parte del Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Balairn etal. | Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en el diseo de [] 61

de 3nuevas Normas Tcnicas de Seguridad de Presas que sustituirn a los dos documentos anteriores. Estas nuevas Normas
Tcnicas introducirn nuevos criterios de seguridad hidrolgica ms exigentes que los regulados por la Instruccin de 1967, lo que
demandar en nuestro pas una importante actividad en el campo de la adecuacin de rganos de desage de presas existentes a las
nuevas Normas, ampliando su capacidad hasta dar cumplimiento a la nueva Reglamentacin.
Efectivamente, mientras que la Instruccin de 1967exiga proyectar las presas para ser seguras ante una nica avenida de
diseo, la asociada a 500aos de periodo de retorno (T), en las nuevas Normas Tcnicas la Avenida de Proyecto ser la asociada
a un T mayor o igual a 1000aos (presas de Categora A o B); adems hay que considerar una Avenida Extrema, de T mnimo
5000aos para presas de fbrica (Categoras A o B). Para esta ltima, las NTS admiten un agotamiento parcial o total del resguardo
lo que lleva, en el caso de las presas de fbrica, a admitir vertidos sobre coronacin siempre que se justifique que tales vertidos no
comprometen la seguridad de la presa.
Teniendo en cuenta que los rganos de desage de la mayora de las presas espaolas fueron diseados y construidos bajo
unos condicionantes de seguridad menos restrictivos de los que se utilizaran hoy en da, y por supuesto en el futuro (conforme a lo
explicado en los prrafos precedentes), la revisin de la seguridad de las presas ms antiguas, para adaptarlas a los nuevos caudales
de diseo, sin duda mayores, se configura como una lnea de claro inters para el futuro, en aspectos como los siguientes:
Aumento de capacidad de rganos de desage de presas existentes. La aplicabilidad de lo anterior requiere la caracterizacin
y anlisis experimental del funcionamiento hidrulico de dispositivos para el incremento de capacidad de los aliviaderos
existentes en las presas actuales, as como de las estructuras de disipacin de energa (aliviaderos en laberinto, en sifn,
fusibles, en tecla de piano, ampliacin de cuencos de resalto, aliviaderos con cajeros altamente convergentes, flujos
aireados en rpidas, etc.)
Seguridad de presas de materiales sueltos ante potenciales vertidos por coronacin. Aunque se han realizado algunos
proyectos de investigacin en esta materia, la complejidad del fenmeno hace necesario destinar mayores esfuerzos en
investigacin en este mbito, que permitan por un lado el desarrollo y calibracin de herramientas numricas y por otro
el diseo de refuerzos o protecciones que mejoren la seguridad frente a vertidos por coronacin en esta tipologa, muy
presentes en el parque espaol de presas.
Pero, adems de lo anterior, son muchas las lneas de investigacin aplicada en el campo de la ingeniera hidrulica de las
presas que en el medio plazo ser necesario aumentar de forma importante. En estos momentos, ya hay proyectos en marcha en
Espaa con resultados prometedores. Por ejemplo, los siguientes:
Mecanismo de generacin de la onda de avenida generada por la rotura de una presa o una balsa. Aunque se dispone
de herramientas adecuadas para estudiar la propagacin de la onda de rotura de una presa o embalse, se carece de un
mtodo adecuado para calcular los hidrograma de rotura. Los hidrogramas calculados mediante la normativa tcnica
actual quedan muy del lado de la seguridad y en consecuencia, los tiempos de propagacin no son realistas y no sirven de
base para la coordinacin de actuaciones de proteccin civil. Una investigacin dirigida a la mejora del conocimiento del
proceso de rotura permitira caracterizar mejor el proceso de rotura y por ende ajustar los hidrogramas de rotura.
Desarrollo de tcnicas para evaluar la seguridad de presas frente a deslizamientos de ladera y sismo. Ante la falta de medios
adecuados estas acciones se han venido calculando mediante formulaciones empricas. Las mejoras de capacidades
de clculo de los modelos numricos tridimensionales, permitiran abordar estudios de este tipo con mayor rigor. Sin
embargo, se requiere un esfuerzo para la adaptacin y calibracin de estos modelos.
Mejora en los sistemas de auscultacin de presas. El desarrollo de tcnicas no convencionales para el anlisis de los
registros de auscultacin proporciona nuevas herramientas que facilitan la gobernanza en la explotacin y conservacin
de las presas.

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INVESTIGACIN APLICADA EN EL MBITO DE LA INGENIERA DE PRESAS

Aumento de capacidad de rganos de desage

Como se ha indicado en el apartado anterior, la investigacin aplicada en torno a las tecnologas posibles para el incremento
de capacidad de los rganos de desage de presas existentes, se configura como un campo de claro inters en la actualidad, en
aspectos como los siguientes:
Aliviaderos mediante dispositivos especiales (aliviaderos en laberinto y en tecla de piano; aliviaderos en sifn; etc.)
Aliviaderos con cajeros altamente convergentes
Adaptacin del diseo de cuencos amortiguadores de pie de presa a caudales superiores a los de diseo

Aliviaderos en laberinto y en tecla de piano; Aliviaderos en sifn

Los conocidos como aliviaderos especiales (aliviaderos en laberinto, en tecla de piano, laberintos fusibles o sifones, entre
otros) constituyen una tecnologa que en los ltimos aos est siendo objeto de numerosos estudios mediante modelacin fsica y
numrica en muchas partes del mundo, buscando mejorar los criterios de diseo de estas estructuras, ante el claro inters que se
percibe que tendrn en un futuro inmediato.
En Espaa, los avances ms representativos desarrollados en este campo son seguramente los derivados de dos proyectos
de investigacin desarrollados por el CEDEX, la Universidad Politcnica de Madrid y la empresa Jess Granell Consultores SA
(entre otros)4 para cuyo desarrollo, el Laboratorio de Hidrulica del Centro de Estudios Hidrogrficos del CEDEX ha construido
unas instalaciones experimentales para la investigacin aplicada en el campo de los aliviaderos en laberinto y sifn susceptibles de
ser utilizadas para nuevos proyectos de investigacin en estas materias.
El fundamento de los aliviaderos en laberinto reside en la forma del vertedero, que es asimilable a un zig-zag. Esta
especial morfologa incrementa la longitud de vertedero a encajar en un determinado espacio disponible, con el fin de aumentar
la capacidad de evacuacin respecto a la de un vertedero recto convencional ubicado en el mismo espacio y para igual carga
hidrulica. Sin embargo, esta supuesta ventaja mayor capacidad hidrulica para iguales condiciones de espacio disponible y carga
hidrulica se hace incierta cuando la carga hidrulica sobre el umbral del vertedero crece por encima de determinados valores. En
efecto, las diversas investigaciones analizadas establecen como lmite de funcionamiento aqul en el que la mxima sobreelevacin
de la lmina sobre el vertedero es entre 0.50y 0.70veces la altura del vertedero.
Las principales herramientas para el clculo y diseo de aliviaderos en laberinto se presentan en Magalhes (1983), Tullis
etal. (1995), y Granell y Toledo (2010). Estas herramientas suponen una aproximacin insuficiente del comportamiento de estos
vertederos pues no son capaces de cubrir toda la gama de variables que intervienen en el proceso de clculo y diseo.
El aliviadero en tecla de piano presenta la misma forma en planta que un aliviadero en laberinto rectangular pero su
diferencia reside en su fondo inclinado que adems avanza en voladizo con respecto a los lmites de la base del vertedero, este
aspecto incrementa la longitud del vertedero con respecto a un vertedero en laberinto de muros verticales y mismas dimensiones de
base, lo que le confiere especial inters para aplicaciones con limitado espacio en planta.
El aliviadero en tecla de piano, aun siendo una estructura hidrulica relativamente nueva en cuanto a investigacin y
aplicacin prctica, ha despertado un creciente inters que en los ltimos aos que se ha traducido en numerosas publicaciones. Pese
a ello, el conocimiento es limitado y no existen procedimientos de construccin uniformes debido al gran nmero de parmetros
geomtricos que influyen en su diseo y funcionamiento. (Tullis etal. 1995; Lemprire y Ouamane, 2003; Blancher etal., 2011;
Laugier etal., 2011; Pralong etal., 2011).

4 Mejora de la capacidad de desage de presas existentes mediante aliviaderos en sifn y aliviaderos en laberinto (029/RN08/04.5) y Proyecto POLILAB Diseo del
prototipo de una compuerta fusible recuperable tipo laberinto de fondo polidrico para la mejora de la seguridad hidrolgica de las presas (IPT-2012-0185-380000).

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Balairn etal. | Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en el diseo de [] 63

El principal objetivo de las investigaciones que se estn llevando a cabo en el CEDEX junto con la UPM y CIMNE en
materia de aliviaderos en laberinto y tecla de piano, consiste en la caracterizacin de la influencia de la geometra y su optimizacin
a fin de lograr una metodologa y unas herramientas para el anlisis, construccin y explotacin de estos aliviaderos.
Los aliviaderos en sifn presentan tres caractersticas que los hacen muy adecuados para aumentar la capacidad de desage
de presas existentes: a) al trabajar en depresin pueden situarse incluso por encima del nivel normal de embalse, b) se adaptan
a cualquier nivel mximo de explotacin, c) al circular en carga su conducto de descarga soporta con comodidad cualquier
condicionante en su trazado de salida.
En Novak (1990) se expone con suficiente detalle el funcionamiento de un sifn tradicional sin regulacin. Sin embargo,
el principal inconveniente de estos dispositivos reside en su rgido funcionamiento, es decir que pasan bruscamente de evacuar
pequeos caudales a caudales considerables una vez se haya cebado el sifn, es por esto que las investigaciones llevadas a cabo
en el CEDEX se han centrado en la posibilidad de regular la descarga de sifones mediante la aportacin gradual de aire al flujo,
consiguiendo as una ley gradual de desage del sifn. Los principales resultados y leyes de descarga obtenidas pueden consultarse
en Mateos y Cordero (2008), Mateos etal. (2008, 2009y 2011) y en Ramos etal. (2013).

Aliviaderos con cajeros altamente convergentes

En las presas de gravedad el aliviadero resulta generalmente ms econmico si se dispone sobre el cuerpo de la presa. El
ancho del cuenco de restitucin del agua al cauce queda entonces limitado por la anchura del cauce, si se desea evitar la excavacin
y posible descalce de las laderas. Por otra parte, la longitud del vertedero por el que entra el agua al aliviadero se fija con criterios
diferentes, teniendo en cuenta el efecto laminador y la altura de lmina resultante. Cuando la longitud ms adecuada para el vertedero
resulta mucho mayor que el ancho del cauce, el diseo del aliviadero puede resolverse disponiendo unos cajeros que recojan el
agua procedente de las zonas laterales del vertedero, que no desaguan directamente al cuenco. Estos cajeros, que tienen un alto
grado de convergencia, introducen el agua en el cuenco en forma de chorros de alta velocidad. El conjunto resultante se denomina
Aliviadero con Cajeros Altamente Convergentes (ACAC) y tiene dos particularidades respecto de un aliviadero convencional:
a) en los cajeros altamente convergentes, que funcionan como canales de recogida del flujo lateral, se establece un movimiento
helicoidal de caudal variable y alta velocidad; b) el cuenco de disipacin de energa tiene una entrada frontal convencional (agua
procedente de la zona central del vertedero) y los chorros procedentes de los cajeros laterales entran por ambos laterales, dando
como resultado un funcionamiento hidrulico complejo.
En Espaa existen diversos aliviaderos de este tipo, como los de las presas de Zapardiel de la Caada, Bayona, Torre
Abraham, Vilasouto, La Campaana, Doa Ana, y Rambla del Moro. Ante la carencia de criterios claros de diseo, este tipo de
aliviaderos se proyecta con el apoyo de un modelo fsico. En Japn existen numerosos aliviaderos de este tipo, como los de las
presas de Chubetsu, Kodama, Fukutomi, Yasutomi si bien, en este pas los canales de recogida laterales suelen ser escalonados, a
diferencia de la prctica habitual en Espaa.
Los aliviaderos de tipo ACAC existentes son mayoritariamente aliviaderos de primer diseo. Sin embargo los ACAC se
configuran como una alternativa interesante para el incremento de la capacidad de aliviaderos de presas de gravedad existentes,
o bien para el incremento de la capacidad de embalse, o de cota del nivel mximo normal para la produccin de energa, sin
aumento del nivel del agua en avenida. Para ello basta con ampliar la zona de embocadura, mediante demolicin y construccin
del perfil correspondiente, y construir los cajeros laterales sobre el cuerpo de presa. Naturalmente, es necesario tambin estudiar el
funcionamiento hidrulico del cuenco en la nueva situacin para su posible adaptacin.
Dada la potencialidad de este tipo de aliviadero, en el marco de un proyecto del Plan Nacional de Investigacin, se construy
en el Laboratorio de Hidrulica de la ETS de Ingenieros de Caminos de la UPM una instalacin de ensayo especialmente diseada
para su estudio sistemtico que permite medir las oscilaciones de presin originadas por la intensa turbulencia en el cuenco. El
objetivo es definir criterios de diseo de los aliviaderos con cajeros altamente convergentes y establecer los lmites de aplicabilidad
(Martnez etal., 2011; San Mauro etal., 2013).

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Adaptacin del diseo de cuencos amortiguadores de pie de presa a caudales superiores a los de diseo

Sea cual sea la solucin empleada para el aumento de la capacidad de desage de un aliviadero de una presa de gravedad, la
obra de disipacin de energa debe ser tambin adaptada a los nuevos caudales de diseo, lo cual en ocasiones es tan complejo o ms
como la reforma del aliviadero en s mismo, pues tanto los cuencos amortiguadores de resalto como los trampolines semisumergidos
son obras con diseos muy estrictos en cuanto al intervalo de caudales para los que la obra funciona correctamente (longitud
suficiente y buen ratio de disipacin de energa).
En este contexto se plantea el uso de la aireacin forzada del flujo supercrtico en la rpida como medida general de
actuacin para mejorar el funcionamiento hidrulico de las obras de disipacin de energa de pie de presa preexistentes, frente a
caudales superiores a los de diseo y as facilitar su adaptacin. La aireacin artificial, adems de disminuir o minimizar el riesgo de
daos por cavitacin, aumenta el calado del flujo y le hace perder velocidad. Por esto disminuye el nmero de Froude, generndose
unas condiciones de entrada al cuenco menos exigentes para caudales mayores a los de diseo. Este es el hecho que hace posible
extender el campo de aplicacin de los cuencos y permite la utilizacin de una determinada obra para caudales mayores.
El uso de la aireacin forzada en aliviaderos de presas es una idea que ha sido estudiada ya desde hace tiempo, pudiendo
destacarse los estudios de Gutirrez y Palma (1994) o de Fernndez Bono y Valls (2006), si bien en la actualidad cobra fuerza en el
marco de un Proyecto de Investigacin (conocido bajo el acrnimo de EMULSIONA) desarrollado entre la Universidad Politcnica
de Valencia, la Universidad Politcnica de Cartagena y el CEDEX5.

Seguridad de presas de materiales sueltos ante potenciales vertidos por coronacin

El estudio del modo en que se produce la rotura de presas de escollera cuando se produce un vertido sobre su coronacin
(fenmeno que denominamos sobrevertido) es tambin un campo activo de investigacin en muchos laboratorios de hidrulica en
el mundo y que en Espaa ha sido lnea de investigacin prioritaria del Departamento de Ingeniera Civil: Hidrulica y Energtica
de la Universidad Politcnica de Madrid desde hace ms de una dcada (Toledo 1997, 1998; Toledo etal., 2004). El Centro de
Estudio Hidrogrficos (CEH), del CEDEX, hizo suya esta lnea tambin en el ao 2004y desde entonces la colaboracin entre
ambos organismos ha sido continua (Lechuga etal., 2008), abordando el problema mediante realizacin de ensayos sistemticos
en modelo fsico. En el ao 2008se uni al estudio de este complejo problema CIMNE, aportando su capacidad de modelacin
numrica, de modo que la alianza de estas tres entidades est facilitando el avance en el conocimiento de un problema tan complejo
en el marco de diversos proyectos de investigacin aplicada desarrollados al respecto6.
Las investigaciones llevadas a cabo tienen por objetivo la caracterizacin del inicio y proceso de rotura de las presas de
escollera debido a un sobrevertido y desarrollar criterios para obtener un modelo matemtico para su anlisis y seguimiento (Larese
etal., 2010, 2013; Larese, 2012).
Los resultados obtenidos han permitido caracterizar el proceso de rotura del espaldn de aguas abajo de una presa de
escollera, necesario para que el fallo alcance al elemento impermeable. A medida que aumenta el caudal de sobrevertido se ha
identificado una fase de incubacin, sin rotura, y una fase de avance progresivo de la rotura del espaldn, mediante dos mecanismos
bsicos: arrastre de partculas y deslizamientos sucesivos. Cuando la rotura, que se inicia en el pie de presa, alcanza la coronacin,
se inicia una fase nueva, de rotura del ncleo o pantalla. Se han realizado tambin ensayos de rotura de ambos elementos de
impermeabilizacin que parecen indicar que la rotura de la pantalla se produce de forma escalonada, generando sucesivas puntas
de caudal en el hidrograma de rotura. En cambio, la rotura del ncleo es ms frgil, pudiendo en algn caso asimilarse el proceso
de rotura a una rotura instantnea. Los trabajos se orientan a la modelacin del proceso completo de rotura. Uno de los resultados
ms interesantes ser la determinacin de los hidrogramas de rotura en funcin de las caractersticas de cada presa, de modo que

5 Estudio de la aireacin natural y forzada en modelo fsico de grandes dimensiones y anlisis de su influencia en el funcionamiento de los cuencos de resalto hidrulico
(BIA2011-28756).
6 Proyecto XPRES Desarrollo de un mtodo para estudio del proceso de rotura de presas de escollera por sobrevertido combinado (BIA 2007-68120-C03-03) y Pro-
yecto EDAMS Mtodos numricos y experimentales para la evaluacin de la seguridad y proteccin de las presas de materiales sueltos en situacin de sobrevertido
(BIA2010-21350-C03-02)

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Balairn etal. | Avances en investigacin aplicada mediante modelacin fsica y numrica en el diseo de [] 65

los hidrogramas utilizados para desarrollar planes de emergencia sean ms ajustados a lo que puede esperarse en el caso de que la
rotura se llegara a producir. Otro importante ser la determinacin del caudal mnimo necesario para que la rotura pueda iniciarse.

Protecciones de presas mediante repis de escollera y bloques en forma de cua

En diversos pases como Suecia, Noruega o Estados Unidos, y tambin en Espaa, existe una preocupacin creciente
por la seguridad hidrolgica de las presas de materiales sueltos, especialmente por aqullas que fueros diseadas con criterios
menos exigentes que los actualmente vigentes. La seguridad de las presas frente al sobrevertido puede aumentarse incrementando
la capacidad del aliviadero o mejorando la resistencia de la presa frente a un eventual rebase. Ambos enfoques pueden tambin
combinarse. El incremento de la capacidad del aliviadero, mediante tcnicas convencionales, exige generalmente una inversin
importante, lo que hace inviable la aplicacin de una solucin de este tipo a un parque presstico amplio. Por ello se estn investigando
soluciones ya aplicadas en diversas presas en el mundo, pero de uso an poco extendido, tanto de aliviaderos no convencionales
como de protecciones frente al sobrevertido. A veces la frontera entre ambos tipos de soluciones es difusa. En Estados Unidos
la solucin generalmente adoptada es el revestimiento de las presas de materiales sueltos mediante una proteccin de hormign
compactado con rodillo (PCA, 2002; Hudock y Semerjian, 2010) En Suecia existen diversos casos de presas protegidas mediante
repi de escollera, una solucin sencilla y econmica que es eficaz para caudales moderados (Nilsson y Norstedt, 1998; Bartsch y
Nilsson, 2004; Nilsson y Rnnqvist, 2004; Nilsson, 2004, 2009; Odemark, 2004; EBLK, 2005). En la Universidad de Trondheim
(Noruega) se estn estudiando protecciones mediante rip-rap orientado (Lia etal., 2013).
En Espaa, la Universidad Politcnica de Madrid ha desarrollado criterios de diseo de repis de escollera, verificados
mediante ensayos en modelo fsico en su Laboratorio de Hidrulica de la ETS de Ingenieros de Caminos (Morn y Toledo, 2011;
Morn etal., 2011; Morn, 2013) Partiendo de un caudal de diseo de la proteccin, dichos criterios permiten determinar la altura
y el talud del repi de escollera. Hay que tener en cuenta que la funcin de estos repis es estabilizar el cuerpo de la presa cuando
se produce una circulacin de agua imprevista por el espaldn de escollera. En el talud exterior del repi debe disponerse una
proteccin tipo rip-rap para evitar el arrastre de material. Se trata de una proteccin efectiva tambin si la eventual circulacin
de agua se produce como consecuencia de un problema de erosin interna o fisuracin del elemento impermeable de la presa. Para
la evacuacin sin dao de caudales importantes sobre el cuerpo de la presa deben disponerse protecciones de hormign. Aparte
de la mencionada solucin de HCR, se pueden disear tambin protecciones de losas convencionales, como las dispuestas en la
presa del Molino de la Hoz y en la pesa de Llodio. Recientemente se han construido varias presas, una de ellas en Espaa, la presa
de Barriga (Couto etal., 2006; Morn y Toledo, 2008), en las que se utiliz la tecnologa de los bloques en forma de cua (BFC).
Se trata de una tecnologa con origen en la extinta Unin Sovitica durante los aos 80del siglo pasado (Pravdivets Slissky, 1981;
Powledge y Pravdivets, 1994), donde se pueden citar las siguientes realizaciones: Bolshevik, Klinbeldin, Maslovo, Sosnovski,
Central Hidroelctrica en el Dniper, Dneister, Kolyma, Transbaikal y Jelyevski. Posteriormente fue desarrollada en Reino Unido,
Estados Unidos y Portugal (Baker y Gardiner, 1994, 1995; Hewlett etal., 1997; Frizell etal., 2000; Relvas y Pinheiro, 2008). Los
bloques en forma de cua son elementos prefabricados con forma adecuada para colocarse de manera similar a las tejas. Cada pieza
monta sobre la colocada inmediatamente aguas abajo crendose un pequeo escaln. Esta disposicin es muy favorable para la
estabilidad de cada pieza y del conjunto, lo que permite evacuar de forma segura grandes caudales.
Dado que este tipo de solucin, sencilla y econmica, tiene potencialmente amplia aplicacin para la proteccin de balsas y
presas, el Departamento de Ingeniera Civil: Hidrulica y Energtica de la UPM impuls un proyecto de investigacin7 con objeto
de desarrollar criterios de diseo basados en un profundo conocimiento de las acciones hidrodinmicas sobre el bloque y de la
aireacin que se produce a travs de las acanaladuras que cada bloque incorpora, y que comunican el hueco del escaln con el cuerpo
de la presa. El Centro Internacional de Mtodos Numricos en Ingeniera (CIMNE)se ocupa de realizar la modelacin numrica y
Prehorquisa suministra los bloques a ensayar. Para realizar los ensayos sistemticos en modelo fsico se firm un convenio con el
Centro de Estudios Hidrogrficos del CEDEX en cuyo laboratorio se implement una instalacin de grandes dimensiones (5m de
altura y 15m de longitud). La campaa de ensayos programada estaba en marcha cuando se redact este artculo.

7 Proyecto ACUA Desarrollo de un prototipo de bloque en forma de cua y de la metodologa para su uso como proteccin frente a la erosin en presas o balsas de
materiales sueltos

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Mejora en los sistemas de auscultacin de presas

La interpretacin de los datos de auscultacin de presas se ha realizado tradicionalmente a partir de la representacin


grfica de la evolucin a lo largo del tiempo de las distintas magnitudes medidas o de la relacin entre magnitudes relacionadas. En
algunos casos se han utilizado modelos estadsticos sencillos de carcter predictivo, que permiten anticipar la respuesta de la presa
(movimientos, deformaciones, filtraciones, etc.) en trminos estadsticos, dadas unas variables causales, tpicamente el nivel del
embalse y la temperatura ambiente. En diversas ramas del conocimiento, tan dispares como la ingeniera industrial o la sociologa,
ha ido creciendo la aplicacin de diversas tcnicas de anlisis de datos que se engloban bajo la denominacin general de minera
de datos, incluyendo tanto tcnicas estadsticas como otras asociadas generalmente a la inteligencia artificial. Algunas de las ms
utilizadas han sido las Redes Neuronales Artificiales (RNA) y las Redes Bayesianas (RB), pero la lista de modelos es larga. Ya se
han realizado diversas aplicaciones de dichas tcnicas al campo de la ingeniera civil (Flood and Kartam, 1994), y particularmente
al anlisis de datos de auscultacin de presas (Nedushan y Chouinard, 2003).
El Departamento de Ingeniera Civil: Hidrulica y Energtica de la Universidad Politcnica de Madrid (UPM) y el Centro
Internacional de Mtodos Numricos en Ingeniera (CIMNE) han impulsado, en colaboracin con diversas empresas como Ofiteco
o Dacartec, una la lnea de investigacin para la aplicacin de diversas tcnicas de minera de datos a la interpretacin de los datos
de auscultacin de las presas8 donde se pretende valorar la utilidad de las diversas tcnicas de tratamiento de datos disponibles en
la actualidad para la interpretacin de los datos de auscultacin de presas, as como desarrollar criterios especficos de uso en este
campo de la ingeniera. Los resultados obtenidos hasta el momento ponen de manifiesto la ventaja del uso, en presas con datos
suficientes, de la minera de datos, que permite disponer de modelos predictivos ms precisos que los estadsticos tradicionalmente
utilizados (Santilln etal., 2010; Roa, 2013; Salazar etal., 2013). Modelos ms precisos permiten detectar las anomalas de
comportamiento con mayor antelacin, facilitando su anlisis en estadios iniciales de un posible incidente o rotura y, en caso de
resultar necesario, la adopcin de medidas correctoras para evitarlo.

CONCLUSIONES

Pese al elevado grado de madurez alcanzado por las infraestructuras hidrulicas en Espaa en particular y en el mundo en
general, hay en desarrollo una gran cantidad de proyectos de investigacin en este campo (y en particular en el de la ingeniera de
las presas). Ello es debido a varios factores, entre otros la complejidad de los problemas a los que se enfrenta el diseo de las nuevas
infraestructuras hidrulicas o la enorme potencialidad que ofrecen hoy en da las tcnicas de la modelacin fsica y numrica

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Tullis, J.P., Amanian, N., Waldron, D. 1995. Design of Labyrinth Spillways. Journal of Hydraulic Engineering, 121(3), 247-255.
doi:10.1061/(ASCE)0733-9429(1995)121:3(247)

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Blad etal. | Modelizacin numrica de inundaciones fluviales 71

Modelizacin numrica de inundaciones fluviales


Numerical modelling of river inundations

Blad, E.a1, Cea, L.b y Corestein, G.a2


a
Instituto Flumen (Universitat Politcnica de Catalunya Centro Internacional de Mtodos Numricos para la Ingeniera),
Jordi Girona 1-3, D1, 08034 Barcelona. E-mail: a1 ernest.blade@upc.edu, a2 georgina.corestein@upc.edu
b
Grupo de Ingeniera del agua y del Medio Ambiente (EGAMA), Departamento de Mtodos Matemticos y de Representacin,
Universidade da Corua. E-mail: luis.cea@udc.es

Recibido: 26/06/2014 Aceptado: 24/07/2014 Publicado: 28/07/2014

Resumen

La modelizacin numrica del flujo de agua en ros es una herramienta que ayuda a dar respuesta a la legislacin vigente europea
y espaola referida a riesgo de inundacin. Los modelos numricos disponibles actualmente se encuentran en constante evolucin.
Mientras hace una dcada la modelizacin unidimensional era prcticamente la nica alternativa, en el presente se han generalizado
los modelos bidimensionales y se empiezan a utilizar los tridimensionales. Gracias a las actuales herramientas SIG, los resultados
de la modelizacin numrica se pueden combinar con datos georreferenciados para realizar una cuantificacin sistemtica del riesgo
de inundacin. En este proceso existen an una serie de desafos como la consideracin de los caudales slidos y sus efectos en
la morfologa del cauce, una correcta descripcin del flujo en puentes y estructuras, la integracin de modelos hidrolgicos con los
modelos hidrulicos para una mejor consideracin de las condiciones de contorno, y finalmente la optimizacin de las herramientas
para disminuir los tiempos de clculo actuales.

Palabras clave | Inundaciones fluviales; riesgo de inundacin; modelizacin numrica; ros; modelos bidimensionales; transporte
de sedimentos.

ABSTRACT

At the present time there is a strong demand from policy makers for reliable predictions of the effects of climate and land use changes
on inundation risk, in order to meet the targets specified in the EU Water Framework Directive. Numerical models are a valuable
predictive tool to support decision-making related to the implementation of water and flood risk management strategies. While a
decade ago one-dimensional modelling was the most commonly used tool in inundation studies, at the present time the application
of two-dimensional models to river inundation modelling is generalized. Combined with GIS tools, the water depth and velocity
results of a 2D model can be efficiently combined with land use data in order to quantify the potential damages caused by a certain
inundation. Nevertheless, in order to improve the reliability of the numerical predictions, a number of challenges should be addressed
in current models, as: modelling the interaction between hydrodynamics, solid loads, and morphologic changes during extreme flood
events; a correct characterisation of head losses and flow through bridges with complex geometries; the integration of hydrological
and hydraulic models for a better consideration of boundary conditions; and the implementation of efficient parallelization techniques
in order to reduce the computational time and increase the scale of the problems which can be addressed with 2D and 3D models.

Key words | River inundation; numerical modelling; river flow; two-dimensional modelling; sediment transport; fluvial habitat.

doi:10.4995/ia.2014.3144 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196


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INTRODUCCIN

La publicacin de la directiva europea 2007/60/CE de evaluacin y gestin de los riesgos de inundacin supuso un estmulo
considerable para el desarrollo de nuevos mtodos y herramientas de modelizacin numrica de las inundaciones fluviales. En
dicha directiva se establecen unos horizontes temporales para la evaluacin y elaboracin de los mapas de peligrosidad y riesgo,
pero tambin unas obligaciones de actualizacin de los mencionados resultados. La directiva se transpuso al ordenamiento espaol
a travs, principalmente, del Real Decreto 903/2010. El objetivo fundamental de estas normativas es reducir las consecuencias de
las inundaciones sobre la salud humana, el medio ambiente, el patrimonio cultural y la actividad econmica. En Europa y Espaa,
y tambin en gran parte de otros territorios, las inundaciones constituyen, aun hoy da, uno de los riesgos naturales que producen
mayores daos, tanto en trminos econmicos o de daos materiales, como de prdida de vidas humanas.
Para satisfacer la legislacin vigente relativa a la evaluacin de los riesgos potenciales y poder luchar contra los efectos de
las inundaciones mediante medidas estructurales, sistemas de alerta, planes de proteccin civil, o con actuaciones globales como
la ordenacin del territorio o la modificacin hidrolgica-forestal de las cuencas, se requiere de una aproximacin multidisciplinar
y en muchos casos la bsqueda de soluciones dinmicas o evolutivas para ir adaptndose a las condiciones cambiantes que se
producen. La modelizacin numrica es una de las herramientas a utilizar en este tipo de estudios.
En este artculo se presenta una descripcin de las principales metodologas de modelizacin numrica del flujo de agua
en ros para el anlisis de zonas inundables. Sin embargo, antes de empezar, es conveniente hacer una reflexin. En primer lugar,
conviene recordar que la modelizacin numrica no es la nica metodologa para abordar el problema, y as queda recogido en
la misma Directiva Europea o el Real Decreto antes mencionado. En ambos se recoge la necesidad de una evaluacin preliminar
utilizando principalmente datos o registros histricos, y cualquier otra informacin que permita deducir el impacto a largo plazo
a poder ser considerando el efecto del cambio climtico. Tambin se menciona en el Real Decreto la necesidad de incorporar
toda la informacin geomorfolgica posible, como se plasma en publicaciones posteriores del Ministerio del Medio Ambiente y
Medio Rural y Marino (MARM, 2011). Por otro lado, respecto de la modelizacin numrica, hay que destacar el peligro que puede
suponer si se utiliza sin unos conocimientos bsicos bien asentados, principalmente de hidrulica bsica, del flujo en lmina libre
y de dinmica fluvial. Estos riesgos vienen asociados a la facilidad de uso de los actuales paquetes de clculo, ya sean comerciales
o no. La gestin del riesgo de inundacin y los estudios eco-hidrodinmicos y geomorfolgicos han sufrido una considerable
transformacin en los ltimos aos precisamente debido a las potentes herramientas numricas (Knight 2013). Sin embargo no se
puede olvidar, como puntualiza Cunge (2014), que hoy ms que nunca lo que debera prevalecer es el conocimiento de la fsica del
fenmeno y una clara definicin del objetivo ingenieril frente al modelo, que es una herramienta. l mismo avisa del riesgo que
existente en este momento, cuando lo que algunos ingenieros civiles destacan de s mismos es su capacidad como operadores de
software, tendiendo a obviar algunos aspectos fundamentales en toda modelizacin numrica como saber discernir si el problema
est bien planteado o no, la validez de las hiptesis de las ecuaciones bsicas, o la necesidad o no de calibracin para cada caso.
Esta invitacin a ser rigurosos en el uso de la modelizacin numrica no debe conducirnos al extremo opuesto: a pesar de la falta
de adecuacin de las ecuaciones, de los errores siempre presentes en la geometra o parmetros del modelo, o incluso de problemas
asociados con la operatividad del propio modelo, la modelizacin numrica es de gran utilidad a la hora de resolver un problema de
ingeniera o emitir un diagnstico, siempre y cuando se tenga el criterio suficiente para interpretar los resultados en su justa medida.

MODELIZACIN NUMRICA DE LA HIDRODINMICA DE ROS

La modelizacin numrica de la hidrodinmica de ros precisa del uso de teora hidrulica del flujo en lmina libre y de los
mtodos numricos para resolver las ecuaciones de conservacin, el conjunto se ha definido recientemente como hidroinformtica.
El continuo desarrollo de la arquitectura de los ordenadores en las ltimas dcadas, con mquinas cada vez ms rpidas y potentes,
ha propiciado tambin el desarrollo de nuevas tcnicas numricas. Aunque el campo de la investigacin siempre va por delante de
las herramientas a disposicin de la comunidad tcnica para su uso en la prctica diaria, estas diferencias se han ido acortando en
los ltimos aos debido a interfaces ms sencillas en los programas informticos, y a que cada vez es ms rpida la implementacin
de los ltimos desarrollos numricos en herramientas de uso generalizado. A continuacin se presenta una breve descripcin del

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estado actual de desarrollo de herramientas para la simulacin numrica del flujo de agua en ros orientadas hacia la modelizacin
de inundaciones.

Discretizacin espacial

Cualquier modelo numrico es una representacin simplificada de la realidad. Un aspecto fundamental de los modelos
de flujo en ros es la representacin de la topografa del cauce y llanuras de inundacin. Existen herramientas de modelizacin
numrica que permiten realizar simulaciones con una aproximacin unidimensional (1D), bidimensional (2D) o tridimensional
(3D). Como ya se ha mencionado en la introduccin, conviene discernir entre la mejor opcin en cada caso. Contrariamente a lo
que se supone muchas veces, la modelizacin en un mayor nmero de dimensiones (2D contra 1D, o 3D contra 2D) no implica
necesariamente mejores resultados, pudiendo ser en algn caso contraproducente (Knight, 2013). En cualquier caso, 1D, 2D o 3D,
los resultados van a depender principalmente de las ecuaciones que se resuelvan (y por tanto de sus hiptesis bsicas), del esquema
numrico utilizado para resolverlas, de la discretizacin espacial que se realice de la geometra, de las condiciones de contorno
utilizadas y, como principal parmetro, de la rugosidad del terreno. Ningn resultado de ninguna modelizacin numrica debera
aceptarse sin una adecuada reflexin y conocimiento acerca de estos cinco aspectos.
En la modelizacin numrica debera tenderse a incluir explcitamente cada proceso que sea relevante en el modelo, y los
que no sean relevantes no considerarlos. Sin embargo, en la prctica a veces algunos procesos que s son relevantes se obvian, y se
pretende considerar su efecto a travs de un nico parmetro. Esto ocurre a menudo con la rugosidad, cuando sta se modela con
la ecuacin de Manning, es decir, con un nico parmetro n: la rugosidad pierde el significado primitivo que tiene en mecnica
de fluidos de pura disipacin de energa por friccin con las paredes, para convertirse en una manera de modelizar las prdidas de
energa debidas a todos los procesos que se no se consideran explcitamente en el modelo, como turbulencia, fuerzas de arrastre,
fenmenos locales, etc (Morvan etal., 2008) y pasa a convertirse un parmetro de calibracin del modelo.

Modelos unidimensionales

Los modelos unidimensionales han sido y son los ms utilizados desde que la modelizacin numrica del flujo en ros empez
a utilizarse a partir de mediados del s. XX. En una dimensin lo habitual es considerar el ro como una lnea, con una serie de puntos
de clculo que son las secciones transversales, de manera que la geometra del cauce es una propiedad de cada punto de clculo o
seccin (Figura 1, izquierda). En este caso las hiptesis bsicas que ms influencian los resultados del modelo son: 1) el flujo de
agua se produce en el sentido del eje del ro y es perpendicular a cada seccin transversal; 2) la cota de agua es constante en cada
seccin; 3) la velocidad del agua es constante en cada seccin. Si bien existen correcciones para relajar esta ltima simplificacin,
dichas correcciones se basan en parametrizaciones tericas de la distribucin de velocidad en una seccin transversal que a menudo
no se cumplen en la realidad, especialmente en geometras complejas o cuando la curvatura del cauce es relevante.
Un problema tpico de los modelos 1D es la definicin de las secciones transversales cuando existen llanuras de inundacin
importantes y el cauce principal tiene cierta curvatura. En estos casos es difcil definir las secciones de forma que se cumpla
la primera hiptesis (flujo perpendicular a la seccin) y sin que las secciones transversales se superpongan entre si (Figura 1,
izquierda). Todava ms crtico en estos casos es el hecho de que la velocidad del agua es muy variable dentro de cada seccin,
siendo habitual la existencia de zonas muertas difciles de definir apriori, y pudiendo incluso existir zonas de recirculacin, con
formacin de vrtices. Algunos modelos 1D incluyen parmetros para considerar de forma aproximada estos efectos, que no dejan
de ser simplificaciones muy difciles de evaluar apriori.
Los modelos 1D comportan una considerable facilidad en cuanto a creacin y ejecucin del modelo cuando se compara con
otras opciones, sobre todo en rgimen permanente. En este caso, sin duda el programa de referencia es HEC-RAS, del Hydrologic
Engineering Center del U.S. Army Corps of Engineers, que no requiere presentacin. El programa es gratuito y puede descargarse
de la web del HEC, permite realizar clculos en rgimen permanente (usa el mtodo paso a paso), en rgimen variable (en este
caso utiliza el esquema de Preissmann y por consiguiente tiene limitaciones para cambios de rgimen y rgimen rpido) tanto
en dominios puramente unidimensionales como cuasi-bidimensionales. Otra herramienta de simulacin 1D de uso relativamente

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extendido ha sido el programa Mike-11, del Danish Hydraulic Institute, que tuvo su mayor auge antes que HEC-RAS incorporara
la opcin de rgimen variable

Modelos Cuasi-2D

Con el objetivo de incorporar la llanura de inundacin de una manera simplificada pero efectiva, en la dcada de los 70 se
desarroll un mtodo para considerar las reas anexas al cauce principal como una serie de celdas o depsitos conectados entre
s (Figura 1, derecha). El flujo de agua entre estos depsitos se calcula con ecuaciones simplificadas (Cunge, 1975; Hunter etal.,
2006). Esta simplificacin resulta efectiva cuando en la zona de llanura no se requiere el detalle del campo de velocidades, sino que
el objetivo es conocer nicamente los niveles de la lmina de agua y consideraren el clculo la laminacin generada por las llanuras
de inundacin.

Figura 1| Aproximacin 1D (izquierda) y Cuasi-2D (derecha)

Modelos bidimensionales

En dos dimensiones el ro ya no se discretiza como una lnea con una serie de secciones transversales, sino como una malla
formada por una serie de celdas poligonales que representan la topografa del cauce y llanuras de inundacin. Dicha malla puede ser
regular o irregular, estructurada o no estructurada. La mayor flexibilidad para una buena representacin de la geometra y contornos
se suele conseguir con una malla irregular. Lo habitual es que las mallas estn formadas por tringulos o cuadrilteros (Figura 2,
izquierda).
En ocasiones ha resultado til la combinacin de esquemas 1D y esquemas 2D para aprovechar en cada zona del dominio
las ventajas ms relevantes de cada uno de ellos: menor tiempo computacional en 1D pero mayor precisin en 2D. En este caso
existen distintas maneras de realizar la conexin entre el dominio 1D y 2D (Verwey, 2001), Finaud-Guyot etal., 2011), Blad
etal., 2012), Morales-Hernndez etal., 2013). Existen modelos comerciales que permiten dicha aproximacin mixta (Mike-Flood,
SOBEK) pero requieren un trabajo laborioso por parte del usuario para realizar la conexin entre dominios, por lo que en la prctica
se suele optar por una u otra aproximacin ntegramente en todo el dominio. En la modelizacin en dos dimensiones, habitualmente
el proceso que requiere de una mayor carga de trabajo es precisamente la generacin de una buena malla de clculo adaptada al
caso de estudio.
Actualmente los modelos 2D estn teniendo una gran aceptacin. Los desarrollos en arquitectura de ordenadores de los
recientes aos permiten que ahora se pueda abordar en dos dimensiones estudios de unas dimensiones y complejidad inviables hace
pocos aos. Este desarrollo incesante provoca tambin que las herramientas disponibles estn en constante evolucin. Continuamente
surgen nuevos programas, o mejoran los existentes, por los que en pocos aos el panorama puede alterarse significativamente. En
cambio, para grandes extensiones los modelos 3D son por un lado an muy costosos computacionalmente, y por otro tienen ciertas

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limitaciones que condicionan su aplicabilidad. En cuanto modelos 2D, los pioneros fueron Mike-21 (del DHI) y Sobek (de Delft-
Hydraulics, ahora Deltares). Ambos utilizaban esquemas en diferencias finitas de direcciones alternadas, muy parecidos entre si,
aunque desde hace unos aos Mike-21 incorpora tambin un mdulo en volmenes finitos.
Como modelos en elementos finitos destacaran al principio los distintos mdulos de clculo del modelo americano
SMS (RMA2 y HIVEL2D) y el modelo Telemac (Hervouet, 2000) desarrollado en el Laboratoire National dHydraulique, un
departamento de Electricit de France. ste ltimo es ahora de cdigo abierto, e incorpora asimismo mdulos para simulaciones 3D.
Como se ha dicho, la tcnica de los volmenes finitos ha permitido que en las ltimas dcadas se desarrollaran esquemas
numricos robustos, fiables, conservativos que representan unas herramientas de utilidad para problemas de dinmica fluvial y
evaluacin de zonas inundables. As como hace 10 aos no existan programas mnimamente amigables que utilizaran esta tcnica,
hoy hay un gran nmero de ellos disponibles, ya sean comerciales, o de uso pblico. Iber (Blad etal., 2014) es un modelo numrico
bidimensional de simulacin de flujo turbulento en lmina libre en rgimen no-permanente y de procesos medioambientales en
hidrulica fluvial, que se distribuye gratuitamente a travs de la pgina www.iberaula.es. El rango de aplicacin de Iber abarca la
hidrodinmica fluvial, la simulacin de rotura de presas, la evaluacin de zonas inundables, el clculo de transporte de sedimentos y
el flujo de marea en estuarios. Iber se desarroll en colaboracin por el Grupo de Ingeniera del Agua y del Medio Ambiente, GEAMA
(Universidad de A Corua, UDC) y el Instituto FLUMEN (Universitat Politcnica de Catalunya, UPC, y Centro Internacional de
Mtodos Numricos en Ingeniera, CIMNE). El modelo Iber surgi como respuesta al inters mostrado por el Centro de Estudios
Hidrogrficos del CEDEX en disponer de una herramienta flexible y adaptable que facilitara la aplicacin de la legislacin sectorial
vigente en materia de aguas.
Otro programa europeo que utiliza volmenes finitos es Infoworks 2D, que fue inicialmente desarrollado por H.R.
Wallingford pero hoy es comercializado por la empresa Innovyze. La tendencia que haba en Estados Unidos hacia los esquemas en
elementos finitos se ha visto alterada tambin a favor de los volmenes finitos con la aparicin de FLO-2D.

Modelos tridimensionales

La utilizacin de modelos tridimensionales para el clculo de zonas inundables es mucho menos comn que la de los
modelos 1D y 2D, debido a que la extensin espacial del modelo requerira la utilizacin de mallas de clculo de varios millones de
elementos, con un coste computacional muy elevado. Los modelos 3D aplicados a hidrulica fluvial se suelen restringir al estudio
del flujo local en meandros o en torno a estructuras hidrulicas como pilas de puentes, vertederos o compuertas.
Los modelos 3D utilizan distintos tipos de discretizacin espacial, la cual suele estar relacionada con el mtodo utilizado
para el tratamiento de la lmina libre. Una posibilidad muy extendida es la utilizacin de capas sigma (Phillips, 1957) para generar
la discretizacin vertical. Este tipo de discretizacin consiste en una malla 2D horizontal a partir de la cual se generan un nmero
determinado de capas en la direccin vertical. Dichas capas tiene un espesor variable y se distribuyen entre el fondo y la lmina
libre. El espesor de todas las capas vara durante el clculo de forma que el contorno de la capa superior coincide en cada momento
con la lmina libre. Este tipo de discretizacin es la utilizada por el modelo Delft3D, uno de los ms extendidos en aplicaciones
medioambientales en hidrulica fluvial y costera, y tiene la ventaja de poder capturar de forma precisa la forma de la lmina de agua
con un nmero pequeo de capas (Cea etal., 2009; Stelling y Zijlema, 2003). Sin embargo, para poder definir de forma precisa la
variacin del campo de velocidades en profundidad es necesario utilizar normalmente del orden de 25 capas.
Otra posible discretizacin utilizada en modelos 3D es utilizar de una malla tridimensional fija (ya sea estructurada o no
estructurada), y definir la posicin de la lmina de agua a partir del valor de una variable definida en cada elemento de la malla. Un
mtodo de este tipo es el Volume-of-Fluid (VOF), desarrollado originalmente por Hirt and Nichols (1981) para mallas estructuradas
Cartesianas y adaptado posteriormente por un gran nmero de investigadores a otro tipo de mallas. Este tipo de discretizacin tiene
la ventaja de poder capturar formas de la lmina de agua muy complejas, y el inconveniente de que es necesario utilizar mallas
relativamente finas para definir de forma precisa la posicin de la lmina de agua, lo cual puede incrementar de forma importante el
nmero de elementos de la malla y el tiempo de clculo. Este mtodo es el utilizado en el modelo Flow3D, el cual ha sido utilizado
en un gran nmero de aplicaciones de ingeniera hidrulica, fluvial y medioambiental, incluido el clculo de zonas inundables
(www.flow3d.com).

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Figura 2| Malla 2D estructurada en el cauce y no estructurada en llanuras (izquierda) y 3D (derecha).

Ecuaciones y esquemas numricos

Para resolver numricamente el flujo en lmina libre en ros se deben resolver las ecuaciones de conservacin de la masa
y de la cantidad de movimiento del agua. En funcin de la aproximacin espacial, estas ecuaciones se particularizan de distintas
maneras. La simplificacin a una dimensin resulta en las ecuaciones de Saint Venant unidimensionales, que suelen deducirse
de considerar conservacin de la masa y conservacin de la cantidad de movimiento entre dos secciones contiguas del ro. En
dos dimensiones las ecuaciones de Saint Venant bidimensionales se obtienen generalmente de las ecuaciones de Navier-Stokes,
realizando primero un promedio temporal (ecuaciones de Reynolds) y luego promediando en la profundidad (Chaudhry, 2008). En
3D se suelen resolver directamente las ecuaciones de Reynolds.
En 1D es importante tambin la aproximacin temporal que se realice. Si se opta por rgimen permanente,lo ms sencillo
es resolver la ecuacin del rgimen gradualmente variado con el mtodo paso a paso o similar, como se detalla por ejemplo en el
Manual de Referencia Hidrulico de Hec-Ras, mientras que en rgimen variable es necesario resolver las ecuaciones generales del
flujo variable en lmina libre o ecuaciones de Saint Venant. Lo segundo representa un reto numrico considerable comparado con lo
primero, y en muchas ocasiones requiere de simplificaciones o mtodos numricos que pueden implicar resultados menos precisos
en zonas con cambios de rgimen, o bien para hidrogramas puntiagudos. Por ejemplo, el clsico esquema de Preissmann, utilizado
por el software Hec-Ras en su mdulo de rgimen variable, presenta inestabilidades en los cambios de rgimen y para rgimen
rpido. Por ello son necesarias tcnicas de estabilizacin (HEC-RAS utiliza el mtodo de la Local Partial Inertia) que consiguen que
el programa calcule, pero a cambio de sacrificar la precisin en las zonas problemticas.
Para resolver las ecuaciones de Saint Venant (en 1D o 2D) y las de Reynolds (en 3D) se han usado tradicionalmente
distintas familias de mtodos numricos: diferencias finitas, volmenes finitos o elementos finitos (Chaudhry, 2008). La tcnica
de diferencias finitas, ms simple pero que requiere de una discretizacin espacial ms rgida, fue la primera en emplearse. Ms
tarde, para conseguir esta mayor flexibilidad, se desarrollaron mtodos de elementos finitos, que se siguen utilizando con buenos
resultados en 2D y 3D, aunque la tendencia actual se decanta hacia los mtodos en volmenes finitos (Toro, 2001). El uso con xito
del mtodo de los volmenes finitos para la resolucin de las ecuaciones del flujo en lmina libre en rgimen rpidamente variado y
en geometras irregulares se produjo a finales de la dcada de los 90 (Vzquez-Cendn, 1999). Las principales ventajas del mtodo
son que utiliza una discretizacin muy intuitiva, que es un mtodo conservativo y por lo tanto muy adecuado a las ecuaciones que
se estn resolviendo (conservacin de la masa y de la cantidad de movimiento). Adems existen varios esquemas numricos de tipo
volmenes finitos capaces de capturar discontinuidades como resaltos hidrulicos y frentes de onda sin ningn tratamiento especial
de las ecuaciones en la zona donde se producen (esquemas tipo shock capturing).

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La modelizacin como herramienta para la evaluacin y gestin del riesgo

La directiva europea de inundacin estableci por primera vez en Europa un marco de referencia sobre lo que se entiende
por peligrosidad (hazard), vulnerabilidad (vulnerability), y riesgo (risk), estableciendo que el riesgo debe incluir de alguna manera
la evaluacin de las consecuencias. En la descripcin de cmo deben de presentarse los trabajos de elaboracin de mapas de
peligrosidad y riesgo la directiva no es concreta, por lo que a partir de la misma surgieron en los distintos estados y regiones de la
UE un sinfn de metodologas. Por ejemplo, el Real Decreto 903/2010 impone la delimitacin del Dominio Pblico Hidrulico, la
Zona de Flujo preferente y una zonificacin de la inundabilidad (MARM, 2011). Para dar satisfaccin a la Directiva Europea en
cuanto a mapas de riesgo, el Sistema Nacional de Cartografa de Zonas Inundables plantea que en los mapas se mostrar el nmero
de habitantes, el tipo de actividad econmica y las instalaciones de prevencin y control afectadas por las avenidas de distinto
periodo de retorno (10, 100 y 500 aos)(MAGRAMA-Inclam, 2014). Esta es una posible forma de cumplir con la Directiva, sin
embargo en distintos proyectos de investigacin de la UE (Floodsite, 2009) se proponen otro tipo de metodologas para cuantificar
el riesgo de inundacin para una avenida de probabilidad determinada, considerando tanto los posibles bienes como personas
afectadas, su vulnerabilidad, su exposicin y alguna propuesta de curvas de dao en funcin de la peligrosidad. En general se
suele emplear como base para la evaluacin de los daos materiales la metodologa de la Federal Emergency Management Agency
(FEMA, 2001) aunque con curvas de daos especficos para otras zonas (PATRICOVA, 2002). Para daos a personas la referencia
es la propuesta del Department for Environment, Food and Rural Affairs del Reino Unido (DEFRA, 2008; Tapsell, S.M., Priest,
S.J., Wilson, T., 2009; Lumbroso y Mauro, 2008).
De forma muy simplificada, los pasos necesarios para la evaluacin del riesgo de inundacin considerando daos materiales
y sobre personas son:
Generacin de mapas de peligrosidad para distintos perodos de retorno. Estos mapas de peligrosidad pueden mostrar resultados
de calado, velocidad, caudal especfico o algn ndice deducido a partir de los valores de una o varias de estas variables.
Inventario y valoracin de los bienes, infraestructuras y equipos existentes que se pueden ver afectados. El inventario se
puede realizar a partir de los usos del suelo. En la valoracin se considerar el grado de afeccin, que puede incluir la
exposicin y la vulnerabilidad. Por ejemplo, en edificios de 4 plantas puede estar expuesta solamente la planta baja, en
cuyo caso la exposicin sera del 25%.
Obtencin de curvas de daos que permitan conocer el porcentaje de prdidas respecto a los bienes afectados que supone
una peligrosidad determinada.
Evaluacin, para cada periodo de retorno, de los mapas de daos, cruzando los mapas de peligrosidad con las curvas de daos.
Con esta metodologa se obtendr un dao esperado para cada periodo de retorno expresado en un valor por unidad de
superficie, o bien un valor total en la zona. Se puede realizar un proceso similar para evaluar los daos sobre personas, con resultados
expresados en nmero de afectados o vctimas (totales o por unidad de rea), o incluso transformarlos a una valoracin econmica.
Tanto para daos materiales como para personas, teniendo en cuenta que el periodo de retorno expresado en aos es el
inverso de la probabilidad anual de que se exceda un determinado nivel de inundacin, se pueden combinar los distintos perodos
de retorno y obtener un resultado global de Dao Anual Esperable (Expected Annual Damage) calculando el rea que queda por
debajo del grfico de daos en funcin de la probabilidad (Figura 3).

Figura 3 | Obtencin del Dao Anual Esperable.

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La evaluacin del DAE ser ms precisa cuantos ms periodos de retorno se hayan considerado. Si la evaluacin de los
daos se ha realizado en valor por unidad de rea, se dispone de esta manera de un mapa de riesgo que indica, en cada zona, las
prdidas por metro cuadrado y por ao que se pueden esperar, en promedio, debido a las inundaciones. Integrando en superficie,
es decir, trabajando en daos totales, el valor del DAE representa el promedio en un ao del valor total de prdidas en la zona de
estudio.

Los retos actuales

Con las herramientas existentes actualmente la modelizacin numrica aplicada a inundaciones fluviales en 1D o 2D est al
alcance de cualquier empresa de ingeniera, administracin, centro docente o de investigacin, pero no supone en absoluto un tema
resuelto o cerrado. Precisamente esta popularizacin provoca que los distintos grupos de usuarios estn llevando las herramientas
a sus lmites de aplicabilidad y poniendo de manifiesto sus limitaciones. A continuacin se enumeran algunos temas de inters
presente y futuro para mejorar en precisin, aplicabilidad o amigabilidad de estas herramientas.

Transporte de sedimentos

La fuerza ejercida por el agua sobre el terreno durante una avenida es muy superior a la ejercida en condiciones normales.
En ros aluviales ello genera un movimiento generalizado del sedimento del lecho tanto por transporte de fondo como por transporte
en suspensin, pudiendo incluso ponerse en movimiento partculas de varios decmetros de dimetro. Ello provoca prdidas de
energa adicionales para las cuales no existe una formulacin generalmente aceptada. Asimismo, la alta capacidad erosiva del agua
durante una avenida puede generar cambios significativos en la forma de la seccin que repercuten en su capacidad de desage. En
dichas condiciones las ecuaciones existentes para el clculo de la capacidad de arrastre de sedimentos producen resultados poco
contrastados y con un gran nivel de incertidumbre. Si adems la cantidad de partculas finas es importante, la concentracin de
slidos en suspensin puede llegar a varios gramos por litro y el agua dejar de comportarse como un fluido newtoniano. Por todo ello
es necesario seguir mejorando las formulaciones existentes para el clculo acoplado de la hidrodinmica y erosin durante avenidas,
ya que todava no existe un consenso generalizado sobre las ecuaciones que se deben utilizar para su adecuada modelizacin
(Soares-Frazo etal., 2012).
Muchos de los modelos vistos incorporan una ecuacin de continuidad del sedimento ms las correspondientes ecuaciones
de capacidad de transporte, y tambin una ecuacin de conveccin-difusin para el sedimento en suspensin con sus trminos
de deposicin/erosin, pero en la mayora esto se hace para un sedimento caracterizado por un nico dimetro. En la naturaleza
el sedimento nunca es uniforme, y la granulometra del mismo provoca fenmenos complejos de ocultamiento y acorazamiento.
Existen en la literatura expresiones para considerar estos efectos a nivel analtico (Parker, 2008), y su incorporacin a un modelo
hidrodinmico es tambin factible y existen pautas sobre cmo hacerlo. El reto en este campo est en la optimizacin y en su
aplicabilidad. Respecto del primero, el uso de una granulometra extendida implica su discretizacin en clases, por lo que habr que
calcular por separado el movimiento de cada clase, la interaccin entre ellas, y a su vez almacenar en memoria los resultados. Para
una zona de dimensiones considerables puede llegar a colapsar el procesador y memoria de un ordenador actual estndar. En cuanto
a la aplicabilidad el reto es an mayor: la validacin de los resultados debe hacerse con ensayos en laboratorio o redes de campo
que contemplen granulometra extendida, variaciones temporales de geometra del ro, y mediciones de caudales lquidos y slidos.

Flujo a travs de puentes y estructuras

Hasta ahora se ha planteado la modelizacin numrica como la resolucin de las ecuaciones del flujo de agua en lmina libre
en una geometra fija, pero esto representa una gran simplificacin. En primer lugar, en las zonas inundables suele haber estructuras
y construcciones que no puedan representarse correctamente con estas ecuaciones. Para ellas la mayora de herramientas incluyen
herramientas para poder incorporarlas. Por ejemplo, las obras de drenaje transversales se pueden incluir como una alcantarilla
calculando el caudal entre dos puntos a partir de la diferencia de cotas entre sus extremos con una frmula como la de Manning,

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Blad etal. | Modelizacin numrica de inundaciones fluviales 79

pero probablemente las estructuras ms significativas que pueden encontrarse son los puentes. Es habitual en los estudios de zonas
inundables que existan uno o varios puentes en el tramo de ro a estudiar que pueden generar prdidas de carga locales y variaciones
en la lmina de agua muy importantes. Con caudales de avenida la lmina de agua puede llegar a tocar el tablero del puente e incluso
pasar por encima, anegando completamente el puente. El flujo a travs del puente en estas condiciones es muy complejo por varias
razones: el flujo es completamente tridimensional, las presiones dinmicas son muy importantes, los niveles de turbulencia son muy
elevados, existen cambios bruscos entre flujo en presin y en lmina libre. Concretamente las condiciones de flujo tridimensional
y de flujo en presin invalidan la aplicacin de las ecuaciones de flujo en lmina libre 1D o 2D resueltas por la mayor parte de
modelos de inundacin actualmente. Para solventar el problema se suele recurrir a la aplicacin de ecuaciones clsicas de descarga
en la seccin del puente que relacionan el caudal a travs del puente con la prdida de carga generada en funcin de un coeficiente
de descarga que depende de la geometra del puente. Esta aproximacin puede ser adecuada en puentes con geometras sencillas
(tablero recto y horizontal), pero es difcil de aplicar en puentes con secciones complejas (como puentes romanos o medievales),
que precisamente son los que ms problemas generan al paso de la avenida. Asimismo, la definicin del coeficiente de descarga no
es trivial, y si bien existen valores medios recomendados en la literatura cientfica, su correcta identificacin requiere calibracin
con datos de campo en condiciones de avenida, lo cual no suele ser posible en la mayora de los casos. Una posible alternativa es el
clculo integrado con modelos 2D y 3D, utilizando el modelo 2D para el clculo de la extensin de la inundacin en la mayor parte
del dominio, y el modelo 3D para el clculo del flujo a travs del puente. Este tipo de enfoque ha sido explorado recientemente por
usuarios del modelo Flow3D, aunque es una metodologa que an por desarrollar y validar.

Modelizacin integrada hidrulico-hidrolgica

Existe la posibilidad de integrar en la modelizacin hidrulica otro tipo de procesos de carcter hidrolgico. Lo ms elemental
es incorporar en el mtodo la entrada de agua a partir de datos de precipitacin. Esto es algo que la mayora de modelos ya admiten y
que abre las puertas a realizar una modelizacin conjunta de la hidrologa y de la hidrulica de una cuenca. Actualmente el proceso
habitual en un estudio de inundacin es realizar un clculo hidrolgico de toda la cuenca vertiente para obtener los caudales o
hidrogramas de avenida, y con ellos un estudio hidrulico para determinar calados y velocidades en el tramo de estudio. Con la
modelizacin hidrulica-hidrolgica integrada se puede discretizar una cuenca con una malla irregular que utilice elementos de gran
tamao en la mayor parte de la cuenca, y elementos ms finos en la zona del cauce y llanuras (Figura 4). Alimentando el modelo con
lluvias de proyecto se pueden obtener los mapas de peligrosidad con una nica herramienta que trabaje en las zonas de aportacin
como un modelo hidrolgico distribuido, y en el cauce como un modelo hidrulico bidimensional que resuelve las ecuaciones
completas de la onda dinmica. Actualmente en Mxico se estn realizando los mapas de peligro para el atlas nacional de riegos por
inundaciones, y se est abordando con esta filosofa de modelizacin integrada (Fuentes etal., 2013). Este tipo de modelizacin se
debe complementar aadiendo otros procesos hidrolgicos como las prdidas por infiltracin y por evapotranspiracin, o incluso la
recarga de acuferos y su posterior aporte al cauce para simulaciones hidrolgicas continuas a largo plazo.

Figura 4 | Malla de clculo (izquierda) y mapa de inundabilidad (derecha) para la cuenca de cabecera del ro Fluvi realizado mediante modeliza-
cin integrada hidrulico-hidrolgica.

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80 Blad etal. | Modelizacin numrica de inundaciones fluviales Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

Las ventajas de la simulacin integrada hidrulica-hidrolgica no residen solamente en la simplicidad al utilizar un nico
modelo, sino que permite una mejor aproximacin en algunos aspectos clave como pueden ser las condiciones de contorno. Con una
aproximacin clsica, en la que el estudio hidrolgico se realiza a partir de una divisin en subcuencas, se obtiene un hidrograma
de caudal a la salida de cada una de las subcuencas, hidrograma puntual que debe introducirse como condicin de contorno en un
tramo de ro, por lo que en el ro los caudales acaban teniendo una distribucin escalonada por tramos. Adems, si en este proceso
se introduce el hidrograma justo en el punto de clculo, el caudal en el tramo de ro inmediatamente superior estar subestimado, ya
que el caudal real probablemente aumentar de forma continuada por el aporte de las cuencas laterales de tamao inferior. Por otro
lado, si el hidrograma calculado a la salida de una cuenca se introduce en todo el cauce que la cruza, se estarn sobreestimando los
caudales. Estas incertidumbres no se producen mediante la modelizacin integrada.

Optimizacin y paralelizacin

Gracias a los avances en tcnicas de adquisicin de datos que ha habido en los ltimos aos y a la generalizacin del uso de
herramientas GIS, cada vez se estn abordando estudios de inundabilidad y evaluacin del riesgo en zonas de mayor extensin, lo
que est poniendo a prueba las capacidades de clculo de los programas existentes. Actualmente uno de los factores limitantes es su
coste computacional. Por otro lado, en los ltimos aos tambin ha habido una gran evolucin en la arquitectura de los ordenadores
que abre nuevas perspectivasde paralelizacin de los cdigos de clculo utilizandolas tarjetas grficas de los ordenadores, algunas
con varios miles de procesadores, para el clculo (GPUcomputing), o utilizando la estrategia HPC (High Performance Computing)
de Intel con su lnea de productos con arquitectura MIC (Many Integrated Cores). Los cambios en el hardware han ido acompaados
tambin por una evolucin de los lenguajes de programacin que facilitan la migracin de programas existentes. Concretamente,
para los lenguajes ms comunes de programacin como Fortran y C existen unas directivas de aceleracin que permiten implementar
distintas opciones de paralelizacin del cdigo sin grandes cambios en la estructura del programa. Este es un campo que est siendo
explorado actualmente y en el que existen distintas alternativas que pueden acelerar el clculo varios rdenes de magnitud.
Una disminucin drstica de los tiempos de clculo no slo permitir realizar estudios de inundabilidad en tiempos menores,
pero abre nuevas posibilidades como puede ser el uso de modelos numricos que resuelven las ecuaciones completas para sistemas
de alerta temprana, el anlisis de sensibilidad a los parmetros mediante la realizacin de mltiples simulaciones y por lo tanto la
reduccin de la incertidumbre, o la simulacin a partir de previsiones climticas para estudios probabilsticos del efecto del cambio
climtico, etc.

CONCLUSIONES

En el presente conviven distintas metodologas para la modelizacin numrica de inundaciones fluviales. Frente a la ya
consolidada aproximacin unidimensional, se ha generalizado el uso de herramientas bidimensionales, y empiezan a utilizarse
herramientas para abordar simulaciones en tres dimensiones. Las distintas aproximaciones son complementarias y presentan
ventajas o inconvenientes en funcin de la disponibilidad de datos, las particularidades del caso, los resultados esperados o la
experiencia del modelador.
La modelizacin numrica del flujo en ros es una herramienta fundamental para la evaluacin del riesgo de inundacin tal
como lo requiere la normativa vigente, la cual entiende como riesgo la combinacin de la peligrosidad pero necesariamente tambin
de sus consecuencias. La combinacin de los resultados de los modelos hidrodinmicos con datos georreferenciados de usos del
suelo, valores del mismo y de los bienes u actividades, junto con la consideracin de la exposicin y la vulnerabilidad conducen a
la obtencin de mapas de riesgo.
En el proceso de evaluacin de la peligrosidad existen algunos aspectos pendientes o mejorables en cuanto a representacin
del flujo en s mismo, o a la mejora de las herramientas existentes, como puede ser la inclusin en las simulaciones de los fenmenos
de transporte slido, una mejor representacin de las estructuras y sus efectos, la integracin de la modelizacin hidrolgica en
la modelizacin hidrulica, y la optimizacin de los cdigos actuales, principalmente mediante tcnicas de paralelizacin, para la
reduccin de los tiempos de clculo sin penalizar la precisin de los resultados.

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AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen al Laboratorio de Hidrulica del CEDEX por el soporte en el desarrollo de herramientas de
modelizacin del flujo en ros.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Prats etal. | Aportaciones de la limnologa a la gestin de embalses 83

Aportaciones de la limnologa a la gestin de embalses


Contributions from limnology to reservoir management

Prats, J.a, Morales-Baquero, R.b, Dolz, J.c y Armengol, J.d


a
Irstea, UR HYAX, Equipe HYNES, 3275 Route de Czanne, 13182, Aix-en-Provence, Francia. E-mail: jordi.prats@irstea.fr
b
Depto. de Ecologa, Facultad de Ciencias, Universidad de Granada, Campus Fuentenueva, 18071, Granada, Espaa. E-mail: rmorales@ugr.es
c
Instituto Flumen, E.T.S. dEnginyers de Camins, Jordi Girona 1-3, D1, 08034, Barcelona, Espaa. E-mail: j.dolz@upc.edu
d
Depto. de Ecologa, Facultad de Ecologa, Universidad de Barcelona, Diagonal 645, 08028, Barcelona, Espaa. E-mail: jarmengol@ub.edu.

Recibido: 26/06/2014 Aceptado: 27/07/2014 Publicado: 01/08/2014

Resumen

El presente trabajo describe algunas aportaciones de la limnologa a la gestin de embalses a partir de la revisin de la bibliografa
y de la experiencia de los autores. Despus de explicar los principales retos a los que se enfrentan los gestores de embalses, se
dan ejemplos de medidas a aplicar, destacando la importancia de tener en cuenta las diferentes escalas de gestin tanto temporales
(escala plurianual, anual, diaria) como espaciales (cuenca, tramo fluvial, embalse o cadena de embalses). Tambin se revisan los
mtodos disponibles para el estudio del estado ecolgico de los embalses.

Palabras clave | Calidad del agua; gestin de embalses; limnologa.

ABSTRACT

This article describes some of the contributions of limnology to reservoir management according to a literature review and the authors
experience. After explaining the main challenges that reservoir managers have to face, some examples of management measures
are given and the need to take into account the different management scales are underlined, whether temporal (multiannual, annual,
daily) or spatial (catchment, river reach, reservoir or reservoir chain). The available methods for the study of reservoir ecological
status are also reviewed.

Key words | limnology; reservoir management; water quality.

INTRODUCCIN

Tradicionalmente, la gestin de los embalses se ha centrado en la satisfaccin de los usos consuntivos y no consuntivos,
y no se ha prestado la atencin necesaria a los procesos que influyen en su estado ecolgico y qumico y a la influencia sobre la
calidad aguas abajo. Si bien los embalses son sistemas creados por el ser humano, para gestionarlos de forma adecuada hay que ir
ms all del concepto de un volumen de agua retenido por una presa. Son sistemas naturalizados, colonizados por microorganismos,
animales y plantas. Sus aguas estn expuestas a procesos fsicos, qumicos y biolgicos que afectan a su calidad y que son muy
semejantes a los que ocurren en los lagos naturales, si bien no son exactamente iguales. Es por eso que la limnologa, que se puede
definir como la parte de la ecologa que se ocupa del estudio de las masas de agua continentales, aporta unos conocimientos de gran
inters para la gestin de los embalses.

doi:10.4995/ia.2014.3145 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196


84 Prats etal. | Aportaciones de la limnologa a la gestin de embalses Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

En Espaa, la limnologa tuvo un desarrollo muy importante despus de la construccin de centenares de masas de agua
artificial durante la segunda mitad del siglo XX, dando lugar a lo que se puede considerar como un macroexperimento que ha
servido para desarrollar de forma notable la teora ecolgica (Margalef, 1983). Igualmente, ha dado lugar a una serie de principios
y recomendaciones para la gestin de los embalses a fin de optimizar la calidad del agua y del ecosistema.
Jrgensen (2006), por ejemplo, propone 19 principios ecolgicos y 12 recomendaciones para una buena gestin de los lagos.
Entre estos principios, aparte de la clara necesidad de conocer a fondo los embalses y los ecosistemas de la cuenca vertiente, nos
parece necesario destacar el que establece que en un ecosistema todo est relacionado con todo, y que el sistema es ms que la suma
de sus partes. En un lenguaje ms ingenieril, un ecosistema es un sistema ciberntico, con un comportamiento no lineal, donde sus
componentes intercambian materia, energa e informacin mediante mltiples procesos de realimentacin (Margalef, 1968). Segn
Jrgensen (2006), esta observacin tendra que estar presente en todas las decisiones de gestin ecolgica.
En este artculo se resumen algunos de los conocimientos adquiridos sobre la aplicacin de la limnologa a la gestin de
embalses en los ltimos cuarenta aos. En primer lugar, se presentan las principales problemticas relacionadas con la gestin de los
embalses espaoles. En segundo lugar, se describen las escalas temporales y espaciales relevantes para la gestin de los embalses
y se dan ejemplos del tipo de actuaciones que se pueden adoptar para afrontar las problemticas presentadas. Posteriormente, se
comentan algunas de las herramientas disponibles para el estudio limnolgico de embalses y para obtener la informacin necesaria
para tomar las mejores decisiones de gestin con conocimiento de causa adecuado.

Principales problemticas

En esta seccin se presentan los principales retos ambientales en la gestin de los embalses de la Pennsula Ibrica. Segn
Palau (2006), son: 1) la alteracin de los regmenes de caudales, 2) la eutrofizacin, 3) la interrupcin del transporte de sedimentos
y 4) la introduccin de especies exticas. Adems, existe un inters creciente en 5) la alteracin de los regmenes trmicos, sobre
todo en relacin con los efectos del cambio climtico (Webb etal., 2008). Finalmente, 6) la planificacin de la explotacin de los
recursos hdricos supone un reto a causa de la incertidumbre sobre los efectos del cambio climtico global, la evolucin futura de
los consumos y los usos del suelo.

Modificacin de caudales

En general, los embalses causan una reduccin de la magnitud de las avenidas abajo de la presa (Batalla etal., 2004; Belmar
etal., 2010), cosa que puede originar un establecimiento ms lento de la vegetacin de ribera (Scott etal., 1996), una reduccin
del hbitat de la llanura de inundacin disponible para los peces (Bayley, 1995) o la creacin de un hbitat de aguas lentas ms
favorable para el crecimiento de macrfitos (Palau etal., 2004). Adems, este descenso de caudales provoca un aumento de la
deposicin de materiales finos, que pueden colmatar las zonas de freza de algunas especies de salmnidos (Soulsby etal., 2001) y
afectar a los macroinvertebrados acuticos propias de los lechos de gravas (Torralva etal., 1996).
En funcin del objetivo principal del embalse, podrn existir otros importantes efectos. As, los embalses destinados al riego
pueden provocar una disminucin del caudal medio anual (Batalla etal., 2004) a causa del consumo del agua por la agricultura y en
parte a la evaporacin de los embalses (Ibaez etal., 1996). Adems, a menudo dan lugar a un patrn temporal de caudales inverso
al natural, con altos caudales en verano y bajos caudales en invierno (Batalla etal., 2004; Belmar etal., 2010), modificando las
cadenas trficas y la productividad del ecosistema fluvial (Wootton etal., 1996). Cuanto mayor sea la intensidad de la alteracin
mayor ser el efecto sobre el nmero de especies (Carlisle etal., 2012), sobre la calidad del hbitat y del bosque de ribera (Belmar
etal., 2013). Los embalses hidroelctricos, a menudo causan importantes variaciones del caudal turbinado a escala diaria, e incluso
semanal, en respuesta a los picos de demanda de consumo elctrico (Prats etal., 2009), reduciendo el hbitat efectivo disponible y la
productividad acutica (Poff etal., 1997). Esta alta variabilidad de los caudales hace aumentar el arrastre de los macroinvertebrados
por la corriente (Bruno etal., 2010).

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Prats etal. | Aportaciones de la limnologa a la gestin de embalses 85

Por otro lado, la localizacin de un embalse puede influir en la modificacin efectiva del rgimen hidrolgico. En la cuenca
del Ebro los embalses situados en tributarios hacia el sur, en la zona mediterrnea, modifican de forma ms importante el rgimen
hidrolgico que los situados en la zona atlntica, hmeda (Batalla etal., 2004). En ros de zonas ridas y altamente reguladas como
la cuenca del Segura, se pueden encontrar dos tipos de tendencias: en ros permanentes se produce un aumento de la torrencialidad
de los caudales; mientras que en los cursos de agua temporales, los perodos de circulacin de agua se hacen an ms raros (Belmar
etal., 2013).

Eutrofizacin

La eutrofia en los ecosistemas acuticos es causada por un exceso de nutrientes y se refleja en una sobreproduccin de
fitoplancton. Durante los perodos de estratificacin trmica, el exceso de biomasa producida en la zona ftica y aerobia sedimenta
hacia el fondo donde es mineralizada por organismos utilizando el oxgeno del agua del hipolimnion anxico. En casos de gran
produccin primaria en la superficie, se puede llegar a consumir todo el oxgeno disponible en las zonas profundas del lago o
embalse produciendo episodios de anoxia. Las condiciones anxicas intervienen en la dinmica del fsforo, del nitrgeno, y de
metales pesados en la interfase agua-sedimentos, con potenciales consecuencias adversas y, adems, pueden resultar corrosivas
para el hierro y el cemento, y por lo tanto, para las estructuras hidrulicas. Otros problemas son la generacin de malos olores y de
sabores desagradables.
La eutrofizacin en embalses tiene principalmente dos causas: el aporte de nutrientes desde la cuenca vertiente y/o la
materia orgnica presente en el vaso del embalse durante su primer llenado. En algunos casos, con tiempos de renovacin largos y
una importante entrada de nutrientes, como en el caso del embalse hipereutrfico de Foix, es posible que se presente una oxiclina
durante todo el ao adems de la anoxia tpica del periodo de estratificacin (Marc etal., 2000).

Interrupcin del transporte de sedimentos

El transporte de sedimentos es una de las caractersticas ambientales que ms interesan a los ingenieros hidrulicos porque
al cabo de los aos pueden llegar a reducir de forma importante la capacidad de los embalses y tambin porque la retencin de
sedimentos en los embalses puede generar problemas de estabilidad de las estructuras hidrulicas situadas aguas abajo. Desde el
punto de vista del eclogo, la retencin de sedimentos supone adems una modificacin del transporte de nutrientes y de materia
orgnica.
Los embalses retienen una gran parte de los sedimentos transportados por el ro (Roura, 2004; Vericat y Batalla, 2006; Ruiz-
Bellet etal., 2011). El depsito de sedimentos est relacionado con el tiempo de residencia del agua en el embalse, velocidad del
agua, avenidas y utilizacin de la toma de fondo para la extraccin de agua. As, el embalse de Mequinenza retiene ms del 90% de
los slidos en suspensin que recibe del ro Ebro (Roura, 2004). Sin embargo, en el embalse de Ribarroja, situado aguas abajo y con
tiempos de residencia mucho menores, la retencin es del orden del 40%, y la mayor parte del transporte slido tiene lugar durante
avenidas (Flumen 2009). Tambin en Ribarroja, el efecto de la velocidad del agua se manifiesta en una mayor sedimentacin en
la zona de cola, por la reduccin de la velocidad del agua a la entrada del embalse, y en la zona de la presa donde la velocidad del
flujo es menor (Flumen, 2009).
Las presas suponen, pues, una barrera para el transporte de sedimentos de fondo (Vericat y Batalla, 2006; Flumen, 2009)
que slo se reactiva en caso de avenidas o si se utiliza la toma de fondo de los embalses. La calidad de los slidos en suspensin
tambin se modifica por la presencia del embalse: disminuye la proporcin de material grueso, que sedimenta, y aumenta la fraccin
orgnica, debida a la produccin fitoplanctnica dentro del embalse (Roura, 2004).
La reduccin de la granulometra del sedimento en suspensin y la modificacin del rgimen hdrico conlleva que se
transporten sobre todo sedimentos finos, dando lugar a un acorazamiento del lecho del ro y una modificacin del hbitat fluvial. La
reduccin del transporte slido da lugar a la regresin de los deltas, efecto todava ms importante en un contexto de elevacin del
nivel del mar. Se pueden producir adems fenmenos de incisin del cauce y problemas de erosin localizada (pilas de puentes, etc.)
aguas abajo de los embalses. En el tramo inferior del Ebro, la retencin de sedimentos por los embalses da lugar a una estabilizacin

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del cauce durante la mayor parte del tiempo, gracias a la presencia de gravas y una elevada tasa de asentamiento de la vegetacin
(Sanz Montero etal., 2001), y a episodios de incisin con un transporte slido importante en ocasin de avenidas de suficiente
magnitud (Vericat y Batalla, 2006).

Introduccin de especies exticas y especies invasoras

La construccin de ms de 1200 embalses en la Pennsula Ibrica desde la mitad del siglo XX ha proporcionado un hbitat
nuevo, sin una estructura ecolgica consolidada, que ha facilitado la colonizacin de los mismos por nuevas especies. Adems,
el hombre ha introducido, voluntaria o involuntariamente, especies que tienen consecuencias drsticas sobre la ecologa de estos
ecosistemas (Ordez etal., 2010). En el caso de los peces, actualmente existen unas 30 especies exticas en Espaa, superando
al nmero de especies nativas (Palau, 2006). La preferencia de los pescadores de agua dulce por especies depredadoras y/o de gran
tamao, ha llevado a la introduccin de poblaciones con estas caractersticas (siluro, perca, lucioperca). En el embalse de Sau el
siluro se introdujo hacia 1999, juntamente con sus presas, el rutilo y alburno. Estas dos especies se alimentan del zooplancton y han
causado una disminucin de la biomasa de zooplancton, que a su vez ha permitido un mayor desarrollo del fitoplancton al disminuir
sus consumidores. En consecuencia, la calidad del agua superficial de Sau ha empeorado. Otras consecuencias de las introducciones
van desde la extincin de especies nativas, a la hibridacin y la aparicin de enfermedades. Es aconsejable, por lo tanto, controlar
estas introducciones y controlar las poblaciones de las especies introducidas de inters para la pesca deportiva en los embalses
donde estn presentes (ACA, 2003).
Involuntariamente, tambin el hombre puede introducir especies de animales inferiores, como los invertebrados, que causan
daos considerables. Es el caso del mejilln cebra (Dreissena polymorpha), que se observ por primera vez en el tramo inferior
del Ebro, probablemente asociada a la introduccin de especies de peces alctonas como el siluro o a travs de embarcaciones
infectadas desde Francia (Rajagopal etal., 2009). Esta especie se ha extendido por gran parte de la cuenca del Ebro y ha llegado
a saltar incluso los lmites de la cuenca, como muestran las observaciones en el embalse de Sitjart en Valencia o Bermejales en
Granada.
La erradicacin de estas especies invasoras es mucho ms compleja. El mejilln cebra se introdujo en los Estados Unidos en
1988 y desde entonces ha ocasionado prdidas millonarias (Prez Prez y Chica Moreu, 2005) sin que haya sido posible eliminarlo.
Por lo tanto, cuando se trata de la introduccin de especies, la prevencin es la mejor arma, con una regulacin y vigilancia
adecuadas de la pesca fluvial y de la navegacin en embalses.

Modificacin del rgimen trmico fluvial

El impacto trmico de los embalses depende de numerosos factores como son su tamao, su comportamiento trmico o la
profundidad de la toma de captacin. Los embalses con toma superficial hacen aumentar la temperatura aguas abajo (Wotton, 1995).
En el caso de los embalses con captacin de agua profunda, el impacto trmico depende del perodo del ao y est directamente
ligado a los procesos de estratificacin y mezcla. En verano, estos embalses liberan agua fra del hipolimnion, mientras que en
invierno la temperatura del agua liberada es menos fra de lo que debera ser a causa de la lenta prdida de calor del agua embalsada.
En el caso del ro Ebro, el sistema de embalses de Mequinenza, Ribarroja y Flix hace aumentar la temperatura del ro en invierno
hasta en 3C, mientras que la hace disminuir en verano en la misma magnitud. Este impacto es del mismo orden de magnitud que
el impacto trmico de la central nuclear de Asc, situada 5 km aguas abajo y que calienta el agua del ro en unos 3C (Prats etal.,
2010).
Adems, los embalses tambin pueden alterar el ciclo trmico diario y dar lugar a la aparicin de patrones espaciales, con
zonas alternas de alta y baja variabilidad diaria (Prats etal., 2012). En los puntos de gran amplitud de la temperatura diaria, se
puede llegar a altas temperaturas en algn momento del da que pueden no ser adecuadas para los peces. La distancia necesaria para
la recuperacin del ciclo trmico diario depende de la velocidad del ro, caudal, anchura y procesos de intercambio de calor con
la atmsfera (Prats etal., 2012). En algunos casos, adems, las variaciones bruscas de caudal pueden conllevar cambios trmicos
bruscos que pueden afectar a las poblaciones de macroinvertebrados (Zolezzi etal., 2010).

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Efectos del cambio climtico

Segn las predicciones de los modelos climticos, durante el presente siglo se prev una disminucin general de los caudales
en el sur de Europa y un aumento de los perodos de sequa (Arnell, 1999; Lehner etal., 2006). Para Espaa, el CEDEX (2010)
prev reducciones de los recursos hdricos del 8% para el perodo 2011-2040, del 16% para 2041-2070 y del 28% para 2071-
2100. La reduccin de caudal, ya sea a causa de cambios climticos, de un aumento de los consumos o de un cambio de los usos del
suelo, tiene como consecuencia una disminucin de la calidad del agua de los ros y, por tanto, de los embalses, pero tambin puede
suponer un riesgo para la provisin de agua potable.
Por lo que respecta al comportamiento trmico e hidrodinmico de embalses, se espera un aumento de la temperatura
superficial, un calentamiento primaveral ms temprano, una mayor duracin de la estratificacin y una mayor estabilidad de la
termoclina en verano (IPCC, 2014). Estos cambios afectan al acoplamiento de las cadenas trficas, de manera que la transferencia
de elementos desde las formas mineralizadas hasta los niveles ms altos de la cadena animal se vern alteradas (Morales-Baquero
etal. 2006a). Adems, en el norte de Europa se prev un aumento de los aportes de nitrgeno y fsforo a causa del aumento de la
escorrenta y cambios en los patrones de cultivo, pero se espera que disminuya en climas ms clidos (Jeppesen etal., 2009, 2011).
Sin embargo estas previsiones presentan numerosas incertidumbres (Arnell, 1999; Milano etal., 2013; Lespinas etal.,
2014): desconocimiento de la evolucin futura de las emisiones de gases de efecto invernadero, de los usos del suelo, consumos,
etc.; e incertidumbres ligadas a los modelos climticos, hidrolgicos y de calidad de agua utilizados. Por ejemplo, Lehner etal.
(2006) encontraron que la influencia del consumo futuro sobre la garanta de suministro puede ser del mismo orden de magnitud
que el impacto del cambio climtico. Ma etal. (2010) tambin muestran que el impacto de la actividad humana (cambios en los
usos del suelo y en la vegetacin) responde del 18% de la disminucin del caudal ingresado en el embalse de Miyun, que provee
de agua potable a la ciudad de Pequn. Lespinas etal. (2014) observaron que los escenarios hidrolgicos obtenidos con el modelo
GR2M eran sensibles a la frmula de evapotranspiracin potencial utilizada, si bien esta variable es despreciable en la calibracin
del modelo GR2M en s.
La constatacin de que el efecto humano sobre la hidrologa fluvial es del mismo orden de magnitud que el impacto estimado
del cambio climtico por un lado es tranquilizante. Quiere decir que existe la posibilidad real de tomar medidas de adaptacin para
contrarrestar la disminucin de caudales. Por el otro, deja a los gestores la obligacin de tomar las medidas adecuadas.

Tabla 1 | Escalas de gestin de embalses, con los principales aspectos afectados y procesos que inciden sobre su gestin
Escalas espaciales de gestin Escalas temporales de gestin
Descripcin Escala Aspectos afectados Descripcin Escala Procesos que inciden
Cuenca 102-103 km Caudales Largo plazo 10-102 aos Variabilidad climtica
Transporte de sedimentos Usos del suelo
Aporte de nutrientes Consumos y demandas
Maduracin del embalse

Tramo fluvial 10-102 km Rgimen de caudales Medio plazo 10-1-10 aos Comportamiento estacional
Calidad del agua / ecosistema
Temperatura del agua
Geomorfologa fluvial

Embalse/Cadena 1-102 km Comportamiento hidrodinmico Corto plazo 10-3-10-2 aos Paso de frentes
de embalses Calidad del agua / ecosistema Ciclos meteorolgicos diarios
Transporte de sedimentos

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gestin de embalses y ECOLOGA

La gestin de los embalses debe realizarse teniendo en cuenta diferentes escalas temporales y espaciales, tal y como se
describe a continuacin. La Tabla 1 presenta un resumen de las escalas, y los principales aspectos afectados y procesos a considerar.

Escalas temporales de gestin

Medio plazo: escala anual

La gestin de los embalses a medio plazo depende de su comportamiento estacional. La sucesin estacional est causada por
el paso de una situacin de la columna de agua bien mezclada y con abundantes nutrientes en invierno, a una estratificacin trmica
en verano con escasos nutrientes en la zona ftica a causa de su consumo por parte del plancton. En los perodos de mezcla, las
diatomeas, que pueden mantenerse en suspensin gracias al movimiento del agua, son dominantes, y en las etapas de estratificacin
dominan las clorofceas. Hacia el final del verano y otoo, si la concentracin de nitrgeno combinado en la zona ftica es escasa,
las cianofceas son predominantes, gracias a su flotabilidad y a su toxicidad, que disminuye su tasa de consumo por el zooplancton.
Los grandes crecimientos, blooms, de cianofceas pueden conllevar problemas de potabilidad del agua.
Si bien hay que tener en cuenta las condiciones particulares de cada embalse, la gestin de los embalses a medio plazo pasa,
en general, por el aumento del tiempo de residencia de las capas de agua con bajos niveles de oxgeno y condiciones reductoras, y el
aumento de la renovacin de las capas oxigenadas y que tienen condiciones oxidantes (Armengol, 2007). A este fin, la posibilidad
de seleccionar el nivel del cual se extrae el agua es esencial.

Largo plazo: escala plurianual

A la escala plurianual hay que tener en cuenta la variabilidad natural del clima, los posibles cambios futuros resultado del
cambio climtico, cambios en los patrones de consumo y usos del suelo. El clima mediterrneo presenta una gran variabilidad,
alternando entre aos de sequa y aos ms lluviosos. Por lo tanto, la gestin debe adaptarse a esta variabilidad y contemplar
diferentes escenarios de gestin en funcin del comportamiento hidrolgico de la cuenca (Armengol, 2007). En el futuro, cabe
que esta variabilidad sea ms importante y se presenten largos perodos de sequa interrumpidos por otros cortos de lluvias de gran
intensidad. Durante la segunda mitad del siglo XX ya se ha observado una importante reduccin del caudal de los ros espaoles,
adems de un aumento de la temperatura del agua de entrada (Prats etal., 2007). En el ro Ter a la entrada del embalse de Sau, en
el perodo 1964-2006 se ha observado una reduccin de la aportacin media anual del orden del 40%, cosa que implica un aumento
de dos meses del tiempo de renovacin terico (volumen mximo del embalse dividido por el caudal anual entrado) (Armengol,
2007). El aumento de temperaturas y el descenso de caudales tienen como consecuencia un aumento de la estabilidad trmica de los
embalses. De hecho, el invierno 2006-2007 fue el primero desde el llenado de Sau (1964) en que no se produjo una mezcla completa
del embalse, dando lugar a concentraciones importantes de compuestos reducidos, nutrientes, materia orgnica y metales disueltos
(Armengol, 2007). A la vista de todo esto es esencial disponer de un sistema de gestin adecuado para los episodios de sequa.
Tambin conviene plantear una metodologa de gestin diferenciada para los primeros aos de funcionamiento del embalse.
En este perodo las condiciones suelen ser heterotrficas, debido a la existencia de una gran cantidad de materia orgnica en el
fondo del vaso que genera una tendencia hacia la anoxia al ser degradada progresivamente por los microorganismos acuticos. La
reduccin de la cantidad de materia orgnica en la cubeta del embalse mediante la tala de rboles contrarresta este efecto (Palau,
2006; Marc etal., 2010), permite un posible aprovechamiento econmico de la madera y evita la creacin de dificultades para la
pesca y la navegacin (Margalef, 1983). Adems, la gestin durante el primer ao del embalse puede ayudar a reducir el nivel de
eutrofia del embalse en aos posteriores. Palau (2006) propone un sistema de gestin para los primeros aos basado en un llenado
inicial en invierno y un uso adecuado de las tomas de aguas a diferentes profundidades, segn el perodo del ao. El principio
general es utilizar la toma de fondo para favorecer la renovacin del agua del hipolimnion y la toma de superficie para limitar la
biomasa algal en verano.

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Corto plazo

La gestin a corto plazo de los embalses es un concepto relativamente reciente, a causa de la escasez de conocimientos
sobre los procesos a estas escalas de tiempo y al notable esfuerzo de muestreo necesario para disponer de datos con suficiente
resolucin temporal y espacial. A la escala de das y horas, el comportamiento de los embalses est influenciado por la variacin
de las condiciones meteorolgicas diarias y por el paso de frentes (Armengol y Dolz, 2004). Las variaciones de las condiciones
meteorolgicas afectan al epilimnion y a un grosor variable del metalimnion en funcin de la cantidad de energa (mecnica y
trmica) intercambiada con la atmosfera.
Muchos de los embalses espaoles se encuentran en valles alargados y estrechos, de forma que suelen estar sometidos a
regmenes de vientos bastante regulares (Armengol etal., 2004). Si el gradiente trmico es estable y la energa mecnica aportada
al sistema por el viento es reducida, se produce una oscilacin de las capas del embalse (ondas internas). En el caso del embalse de
Sau, en condiciones de estabilidad meteorolgica se producen secas diarias que causan una variacin importante de la calidad del
agua extrada a lo largo del da. Por el contrario, si el gradiente trmico es inestable o la entrada de energa mecnica es elevada
(por ejemplo, a causa del paso de un frente), se puede producir una mezcla del agua, llevando nutrientes hacia la superficie. En los
embalses de El Atazar y Gergal, el paso de frentes puede dar lugar a crecimientos de cianofceas. Por otro lado, las lluvias de barro,
que depositan partculas de polvo procedente del desierto del Sahara, pueden suponer importantes entradas de nutrientes (carbono
orgnico soluble, fsforo) a los embalses (Morales-Baquero etal., 2006b; de Vicente etal., 2012).
Un adecuado conocimiento de la dinmica del embalse a cortas escalas temporales puede permitir concentrar la extraccin
del agua en las horas del da (en los das) ms favorables.

Escalas espaciales de gestin

Cuenca

Dada la dependencia de la calidad en un punto del ro de la calidad aguas arriba, la Directiva Marco del Agua contempla la
necesidad de gestionar los recursos hdricos a nivel de cuenca hidrogrfica. En Espaa, esta necesidad se reconoci muy pronto, con
la creacin de las confederaciones hidrogrficas en 1926. Es a este nivel que se pueden establecer polticas de gestin de los recursos
hdricos y de los caudales circulantes como el control del consumo, la ordenacin de los usos del suelo, o la operacin coordinada
de embalses (por ejemplo, con motivo de una avenida).
Para reducir el aporte de nutrientes a un embalse es necesario depurar la mayor cantidad posible de agua residual,
preferiblemente mediante tratamiento terciario para reducir la carga de fsforo y favorecer la desnitrificacin. Adems, hay que
reducir en lo posible el uso de abonos y fertilizantes y la liberacin de purn en tierras agrcolas. La restauracin de los bosques de
ribera de los afluentes de los embalses puede reducir los aportes difusos de nutrientes (ACA, 2003; Armengol, 2007).
Para evitar el llenado de los embalses con sedimentos, es aconsejable localizar las zonas de la cuenca vertiente con una
erosin importante y ejecutar las medidas correctivas oportunas para evitar la movilizacin de sedimentos (ACA, 2003). As mismo,
una gestin coordinada de los embalses podra favorecer al transporte de sedimentos. En el ro Segre, Ruiz-Bellet etal. (2011)
observaron una menor retencin de sedimentos durante una avenida en el embalse de Oliana, que dej pasar el agua, que en el
embalse de Rialb, situado 3 km aguas abajo y con una capacidad mayor, que se aprovech para almacenar el agua.

Tramo fluvial

Segn el concepto de la continuidad fluvial (River Continuity Concept, Vannote etal., 1980), la calidad del agua de un ro y
sus comunidades biolgicas varan a lo largo del mismo a causa del cambio en las condiciones fsicas y de los procesos naturales que
en l tienen lugar. Los embalses suponen una interrupcin a este continuo causando efectos que difieren en funcin del parmetro
considerado y de la posicin del embalse en el eje fluvial. A menudo los embalses causan un rejuvenecimiento del sistema fluvial,
o sea, el establecimiento de condiciones ms parecidas a las de los tramos situados aguas arriba (Stanford y Ward, 2001). Adems,

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la presencia de embalses tambin resultan en una modificacin de la distribucin de las especies: las presas dificultan la migracin
de especies de peces y mamferos acuticos (p. ej. nutrias); las especies de aguas fras pueden encontrar un hbitat favorable aguas
abajo de embalses con toma hipolimntica; el plancton aguas abajo de un embalse tiende a parecerse al del embalse; etc. Segn el
concepto de la discontinuidad serial (Serial Discontinuity Concept), a medida que el agua se aleja del punto de alteracin su estado
ecolgico se acerca a su estado ecolgico natural (Ward y Stanford, 1983; Stanford y Ward, 2001). En algunos casos, como por
ejemplo la temperatura, es posible calcular la distancia necesaria para la recuperacin (Prats etal., 2012). O se puede estimar cul
es el equivalente en desplazamiento ro arriba o abajo de la alteracin para un parmetro determinado (Sabater etal., 1989; Stanford
y Ward, 2001).
Los embalses tambin pueden tener un efecto positivo sobre la calidad del agua aguas abajo por la fijacin de nutrientes
en el sedimento (Armengol etal., 1986; Roura, 2004). Aparte de disminuir la concentracin de nutrientes y slidos en suspensin,
regularizan y disminuyen la variabilidad de los flujos de dichas variables (Margalef, 1983). En el ro Ebro el embalse de Mequinenza
reduce la variabilidad de las concentraciones de sulfatos y cloruros a la mitad (Roura, 2004). Adems, los embalses modifican los
patrones estacionales de las substancias disueltas, as como su cantidad. Se han observado reducciones de la concentracin de
nitratos a la salida del embalse de Mequinenza del 20% a causa de la desnitrificacin favorecida por las condiciones anxicas del
fondo, y prcticamente una completa inversin de sus patrones estacionales, con mximos en invierno y mnimos en verano (Roura,
2004).
Se ha intentado minimizar las alteraciones hidrolgicas debidas a los embalses a travs de la fijacin de caudales ambientales.
En la mayora de los casos se ha optado por la fijacin de caudales mnimos a partir de un valor del 5-10% del caudal anual. Este
valor es arbitrario y no responde a motivaciones ecolgicas. De hecho, en la actualidad se reconoce la necesidad de definir caudales
ambientales variables, capaces de conservar el hbitat fsico as como su dinmica, y que tengan en cuenta las especificidades de cada
sistema fluvial (Palau, 2006). En algunos ros mediterrneos, por ejemplo, puede ser necesario fijar un perodo del ao con caudales
nulos, como sucede en estado natural. Sin embargo, la determinacin de caudales ambientales basados en criterios cientficos no es
fcil. Por un lado, existe todava una cierta discusin sobre los mtodos a aplicar y es un rea de investigacin activa. Por el otro,
hay que llegar a un compromiso entre los diferentes usos. Entre los mtodos ms utilizados en Espaa se encuentra el Mtodo del
Caudal Bsico (Palau, 1994) y el mtodo del Rgimen Ambiental de Caudales (Fernndez Yuste y Martnez, 2010).
Para recuperar en parte la variabilidad de caudales propia del comportamiento natural aguas abajo de un embalse, puede
ser de inters generar crecidas controladas. Estas crecidas pueden ayudar a eliminar o disminuir la poblacin de macrfitos para
favorecer el transporte de sedimentos y contrarrestar el acorazamiento del lecho fluvial (Batalla y Vericat, 2009) y para proporcionar
las seales ambientales necesarias para la reproduccin de algunas especies de peces (King etal., 1998). Desde el punto de vista de
la produccin hidroelctrica, estas sueltas controladas pueden reducir la obturacin de los conductos de las tomas por sedimentos
depositados en el entorno aguas arriba de los conductos (Batalla y Vericat, 2009).

Local: gestin hidrulica del embalse

A nivel de embalse se pueden implementar dos tipos de medidas correctoras: respecto al diseo del embalse o con respecto a
las estrategias de gestin u operacin del embalse. Las maniobras de gestin deben adaptarse a las especificidades de cada embalse
y a su estado ecolgico en todo momento. La extraccin de agua de la superficie es especialmente de inters en embalses eutrficos,
donde el agua del fondo es anxica y acumula compuestos reducidos, cido sulfhdrico y metales disueltos (Armengol, 2007). En
estas condiciones hay una diferencia importante de calidad entre el agua en superficie, mejor, y el agua profunda, peor. En embalses
con un buen estado trfico, oligotrficos o mesotrficos, la cantidad de nutrientes y materia orgnica aportados por los afluentes son
suficientemente bajos para que puedan ser procesados por el plancton. Entonces, la captacin de agua del fondo basta para mantener
la calidad del agua de toda la columna (Armengol, 2007). Es por ejemplo el caso de los embalses de La Llosa del Cavall, Sant Pon
y La Baells, situados en la cabecera de la cuenca del Llobregat.
La estructura trmica del embalse y el calor almacenado en l dependen de la profundidad de la que se toma el agua (Han
etal., 2000; Moreno-Ostos etal., 2008). Los sistemas de captacin mltiple pueden ofrecer una solucin para evitar las bajas
temperaturas en primavera y verano, permitiendo la descarga de agua con una temperatura adecuada (Sherman etal., 2007). En
caso de utilizarse el embalse para la refrigeracin de centrales trmicas, se crea una estratificacin con un fuerte gradiente trmico,

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mayores temperaturas en superficie (asociadas con un incremento de la prdida de calor por evaporacin) y una mayor duracin
del perodo de estratificacin. En estos casos, una toma superficial, ayuda a evacuar calor de la superficie del embalse, reduciendo
el impacto trmico dentro del embalse mismo. Sin embargo, el impacto en el ro aguas abajo es mayor. Por el contrario, una toma
profunda provoca una profundizacin del epilimion con una reduccin del impacto aguas abajo.
En ocasiones podra ser de inters disponer de medidas que permitan el traslado de sedimentos aguas debajo de la presa. Sin
embargo, las soluciones pueden ser costosas y la calidad de los sedimentos de un embalse no siempre es suficientemente buena para
aconsejar su movilizacin. Los sedimentos pueden estar contaminados por la acumulacin de metales pesados u otras substancias.
Por lo tanto, es imprescindible realizar un anlisis de la calidad del sedimento almacenado antes de tomar cualquier decisin al
respecto. Es aconsejable tambin disponer de informacin sobre la distribucin de sedimentos en el embalse (Palau, 2006).
El vaciado del embalse mediante los desages de fondo es una opcin para eliminar los sedimentos del mismo, haciendo que
sean arrastrados por las altas velocidades creadas cerca del fondo. En Espaa se han vaciado diferentes embalses (Alloz, Barasona,
Sallente, Santa Ana, etc.), proporcionando informacin muy til para determinar los efectos de este tipo de actuacin. En concreto,
el caso mejor estudiado fue el del vaciado del embalse de Barasona (Armengol, 1998). Sin embargo, segn Palau (2006), la mejor
opcin para la movilizacin de sedimento es la gestin de los niveles de agua almacenada, el control peridico de las tomas, las
descargas de agua profunda y la generacin de avenidas controladas. Durante una avenida, el mantenimiento de niveles bajos y el
uso de la toma de fondo ayuda a movilizar el sedimento y evacuarlo aguas abajo.

Local: gestin de una cadena de embalses

La mejora de la calidad del agua almacenada se incrementa en una cadena de embalses si estos se manejan adecuadamente
de forma global. Hay que tener en cuenta la calidad del agua en cada uno de los embalses de manera que al transvasar el agua de
entre embalses se facilite la satisfaccin de la demanda en cantidad y calidad. En aos hmedos o medios, la gestin de una cadena
de embalses se basa en general en la extraccin de agua superficial de un embalse para llenar el siguiente, aprovechando as la
capacidad de depuracin de las aguas represadas y mejorando progresivamente la calidad del agua en cada uno de los embalses
(ACA, 2003; Armengol, 2007). En cambio, en aos de sequa, la estrategia es diferente. En el caso del sistema de embalses Sau-
Susqueda, se aconseja acumular toda el agua en el embalse inferior aprovechando las diferencias de densidad del agua para situarla
en los niveles ms adecuados (Armengol, 2007). En la sequa de octubre de 2005, se trasvas el agua de la superficie de Sau, ms
caliente y de mejor calidad, al embalse de Susqueda antes de que se mezclara con el agua del fondo, de peor calidad. Con esta accin,
el agua trasvasada se introdujo en el metalimnion, mejorando su calidad y mejorando la capacidad de gestin de las compuertas.
Las cadenas de embalses tambin pueden reducir el efecto trmico (Prats etal., 2010). En el caso del tramo inferior del
Ebro, el impacto trmico ms importante es el producido por el embalse de Mequinenza, con variaciones de la temperatura de
entrada respecto a la de salida de hasta 6C. En el embalse de Riba-roja, situado justo aguas abajo del embalse anterior, la entrada
del caudal aportado por el ro Segre ayuda a diluir el impacto trmico. Adems, el enlentecimiento de la velocidad de circulacin
del agua a lo largo de los embalses de Flix y Riba-roja favorece, tambin el acercamiento a las condiciones de equilibrio trmico
con la atmsfera.

Aspectos metodolgicos

Caracterizacin de embalses

El concepto de calidad del agua no es absoluto. Un agua puede ser buena para un uso pero no para otro, y tambin depende
del tipo de masa de agua, no se puede medir la calidad del agua con los mismos criterios en embalses de montaa que en embalses
prximos al mar, en embalses sobre suelos silceos que en embalses sobre suelos calcreos. En este sentido, la limnologa proporciona
los conocimientos necesarios para establecer las tipologas de los embalses y los objetivos de calidad alcanzables.

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92 Prats etal. | Aportaciones de la limnologa a la gestin de embalses Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

El primer estudio sobre la caracterizacin de los embalses espaoles se realiz en los aos 1970 y tena como objetivo
determinar cmo influyen las caractersticas fisiogrficas y ecolgicas regionales sobre el comportamiento de los embalses
(Margalef, 1983). Se estudiaron ms de un centenar de embalses, en los cuales se registr una gran cantidad de variables. A partir
de un anlisis multivariante se definieron 6 grupos con la alcalinidad como principal factor explicativo de la variabilidad de los
embalses espaoles. Los menos alcalinos se encuentran al oeste, de litologa silcica; mientras que los ms alcalinos se encuentran
hacia el este, de litologa calcrea.
Posteriormente, estos trabajos fueron actualizados en los aos 80 (Armengol etal., 1991; Riera etal., 1992) y en los ltimos
aos se ha procedido a una nueva caracterizacin de las masas de agua a escala europea a raz de la Directiva Marco del Agua. Como
ejemplo, los embalses de Catalua se clasificaron a partir de los datos obtenidos en cuatro campaas de campo a lo largo de un ao
y se definieron seis grupos de embalses en funcin de cinco criterios geolgicos y morfomtricos: altitud, volumen, distancia a la
costa, concentracin de cloruros y superficie de la cuenca vertiente (ACA, 2003; Navarro etal., 2009).

Aplicacin de la modelizacin numrica a la gestin de embalses

La modelizacin numrica es un campo fructfero de colaboracin entre eclogos e ingenieros, dado que los primeros tienen
el conocimiento de los procesos, mientras que los ltimos tienen el conocimiento de las herramientas matemticas necesarias para
implementar los clculos. Segn Palau (2006), la prediccin de la susceptibilidad de un embalse a la eutrofizacin mediante un
ejercicio de modelizacin debera ser el primer paso en la fase de proyecto y de establecimiento de criterios de gestin. Adems, los
modelos pueden ayudar a disear los elementos de una presa, tales como el nmero y localizacin de las tomas, y a seleccionar la
mejor estrategia de gestin (Marc etal., 2010).
El inicio del desarrollo de la modelizacin ecolgica en limnologa se puede situar en los aos 1950s y 1960s con los
primeros modelos de ros. Posteriormente, se fue aumentando la complejidad de los modelos, incorporando ms procesos ecolgicos,
ampliando las reas de aplicacin y definiendo una metodologa de modelizacin estandarizada (Jrgensen, 1995). En la actualidad
se dispone de una gran diversidad de modelos que se pueden utilizar para la gestin de embalses: modelos hidrodinmicos en 1D,
2D y 3D; modelos de calidad del agua, ecolgicos o biogeoqumicos; modelos de la cuenca vertiente; etc. El modelo 1D DYRESM
ha sido aplicado con xito a los embalses de Ribarroja (Prats etal., 2011) y Sau (Han etal., 2000). En el primer caso se utiliz para
estudiar la hidrodinmica del embalse y las profundidades a las cuales circulaban los caudales aportados por los ros Ebro y Segre
al embalse y cmo estos determinaban la estructura trmica del embalse. En el segundo caso, se utiliz el modelo para estudiar la
sensibilidad del comportamiento del embalse de Sau a diferentes parmetros (caudal, coeficiente de extincin de la luz, profundidad
de la toma).

Figura 1 | Plataforma de medida automatizada instalada en el embalse de Riba-roja por Flumen en los aos 2007-2010. La plataforma flotante esta-
ba equipada con una estacin meteorolgica y una sonda multiparamtrica. La sonda meda la temperatura del agua, conductividad, concentracin
de oxgeno y velocidad del agua cada seis horas y a diferentes profundidades.

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El modelo 1D de calidad del agua DYRESM-CAEDYM fue aplicado por Marc etal. (2010) al diseo de las estructuras
hidrulicas asociadas al embalse de Lekubaso en la provincia de Bizkaia. Los modelos 2D son especialmente adecuados para
el estudio de los procesos longitudinales en masas de agua alargadas y estrechas, como lo son una gran parte de los embalses
espaoles. El modelo hidrodinmico y de calidad del agua CE-QUAL-W2 se ha aplicado con xito a los embalses de Riba-roja y
de Sau para el estudio del tiempo de permanencia en diferentes partes del embalse (Arbat Bofill etal., 2011). Los modelos 3D son
los ms complejos. Dado el importante coste computacional, as de la cantidad de datos necesaria, ha hecho que su uso an no est
tan generalizado. Ramn etal. (2014) utilizaron un modelo hidrodinmico 3D para estudiar los procesos de mezcla en la cola del
embalse de Ribarroja (confluencia Ebro-Segre).
La importancia de los procesos que tienen lugar a escala de cuenca para el comportamiento limnolgico de los embalses
justifica que se hayan desarrollado modelos tambin a este nivel. En Espaa, se han testado diferentes metodologas para simular el
aporte de nutrientes de la cuenca al embalse de Sau (Marc etal., 2004, 2008). Una opcin son los modelos deterministas basados
en procesos, como los modelos semidistribuidos (Marc etal., 2008). Otros tipos de modelos, no basados en procesos, tambin
pueden dar buenos resultados. Marc etal. (2004) muestran la posibilidad de utilizar modelos de tipo neuro-fuzzy (combinacin de
redes neuronales y lgica borrosa) a la simulacin del fsforo.
Sin embargo, cuanto mayor sea la complejidad del modelo, mayor ser la cantidad de datos necesarios. La obtencin de
dichos datos pasa por la instalacin de sistemas de medicin automatizados (Figura 1) y por la utilizacin de la teledeteccin.
Para la obtencin de datos de calidad del agua a escala mensual o bisemanal, empieza a ser posible utilizar imgenes de satlite.
Por ejemplo, esta tcnica se ha utilizado en embalses para determinar la temperatura del agua (capas superficiales) con un RMSE
(raz del error cuadrtico medio) de 1-2C (Simon etal., 2014). Otra opcin prometedora es el uso de sensores aerotransportados,
que permiten obtener una mayor resolucin de las medidas cubriendo fcilmente el rea de un embalse. En la cola del embalse de
Ribaroja se han utilizado para medir la temperatura del agua (Prats etal., 2013) y variables relacionadas con la calidad del agua
(concentracin de clorofila, slidos en suspensin y transparencia del agua) (Ruiz-Verd etal., 2001).

CONCLUSIONES

Las problemticas relacionadas con los embalses espaoles son mltiples y complejas y su solucin es una tarea
multidisciplinar, donde la colaboracin entre ingenieros y limnlogos es esencial. Existe ya una gran cantidad de informacin sobre
el funcionamiento ecolgico y sobre cmo gestionarlos, as como algunas de las herramientas necesarias (p. ej. modelos numricos
de diferentes tipos). Sin embargo, uno de los principales retos es obtener datos con una resolucin temporal y espacial mayor, que
permitan tener un mejor conocimiento del comportamiento del sistema y el uso de herramientas ms complejas.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Pulido-Velzquez etal. | Economa del agua y gestin de recursos hdricos 99

Economa del agua y gestin de recursos hdricos


Water economics and water resources management

Pulido-Velzquez, M.a, Cabrera, E.b y Garrido, A.c


a
Research Institute of Water and Environmental Engineering (IIAMA), Universitat Politcnica de Valncia,
C/Camino de Vera s/n, 46022 Valencia, Spain. E-mail: mapuve@upv.es
b
ITA, Department Hydraulic and Environmental Engineering, Universitat Politcnica de Valncia,
C/Camino de Vera s/n, 46022 Valencia, Spain. E-mail: ecabrera@ita.upv.es
c
Departamento de Economa y Ciencias Sociales Agrarias, Universidad Politcnica de Madrid,
Ciudad Universitaria s/n, 28040 Madrid, Spain. E-mail: alberto.garrido@upm.es

Recibido: 02/07/2014 Aceptado: 29/07/2014 Publicado: 02/08/2014

Resumen

En este artculo se sintetizan avances en la literatura relacionados con demandas, precios y costes del agua en distintos sectores,
y el papel que los mtodos y modelos econmicos pueden jugar en el diseo de instrumentos y polticas eficientes para la gestin
del agua en el nuevo contexto institucional definido por la DMA. Se analiza de forma especfica la contribucin de la Economa en
la gestin del agua en la agricultura y en el uso urbano, y los distintos mtodos para determinar el valor econmico del agua en el
medio ambiente. Tras esto se presenta el estado del arte de modelos que integran oferta y demanda a escala de cuenca acoplando
hidrologa, gestin y economa (modelos hidroeconmicos), y diversas aplicaciones a la resolucin de problemas de gestin de
recursos hdricos. Concluimos con un anlisis de tendencias y retos futuros en el papel de los modelos y el anlisis econmico en
la gestin de los recursos hdricos.

Palabras clave | Economa del agua; modelos hidroeconmicos; precios del agua; costes ambientales.

ABSTRACT

This paper presents advances in the literature related to demands, prices and costs of water services in different sectors, and the
role of economic methods and models can play in the design of efficient instruments and policies for water management in the new
institutional framework defined by the Water Framework Directive. It specifically deals with the contribution of Economics to water
management in agriculture and urban use, and the different approaches to assess the economic value of water in the environment.
This is followed by the state-of-the-art in models that integrate water supply and demand at the basin scale coupling hydrology,
management and economics (hydroeconomic models), and several applications to solving water management conflicts. We conclude
with an analysis of trends and future challenges in the role of models and the economic analysis in water resources management.

Key words | Water economics; hydroeconomic models; water pricing; environmental costs.

INTRODUCCIN. gestin del agua y economA

En tiempos recientes, factores como el aumento de la demanda consuntiva por el crecimiento de la poblacin urbana y
el desarrollo econmico, la mayor preocupacin medioambiental, la creciente contaminacin de las aguas, las incertidumbres

doi:10.4995/ia.2014.3160 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196


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impuestas por el cambio climtico sobre la disponibilidad futura de los recursos, y la consideracin de aspectos como equidad o
desarrollo sostenible complican sustancialmente la poltica del agua y abocan necesariamente a una gestin integral de los recursos
hdricos. El agua es en muchas regiones del mundo un recurso escaso y a la vez muy valioso, por lo que la Economa, en cuanto
ciencia que estudia la gestin y asignacin eficiente de recursos escasos, debe ser incorporada al estudio de decisiones racionales
en el uso del agua en el marco de esa gestin integral. Decisiones racionales sobre la explotacin, conservacin, reparto y uso
de los recursos hdricos en situaciones de escasez requieren informacin sobre el valor econmico del agua para los distintos
usos en competencia. Ante situaciones de escasez de agua, demanda creciente con mltiples usos en competencia y aumento del
coste incremental del desarrollo de nuevas fuentes de suministro, el uso ms eficiente del recurso se vislumbra como la principal
alternativa a la gestin tradicional basada en el aumento de la oferta. La mejora de la eficiencia fsica en el uso del agua est
relacionada con la conservacin (ahorro) de agua mediante el incremento de la fraccin de agua usada de forma beneficiosa frente
al agua aplicada. El concepto de eficiencia econmica es mucho ms amplio, y busca el mejor uso econmico del agua mediante la
combinacin de medidas fsicas y de gestin (Cai etal., 2003).
La Economa puede asistir en la toma de decisiones en la gestin del agua en tres niveles fundamentales (Griffin, 2006):
a) Anlisis de polticas del agua. Las polticas pblicas relacionadas con el suministro de agua y su calidad tiene importantes
consecuencias econmicas para los hogares, la agricultura, las empresas, industria, el medioambiente, etc. La Economa
proporciona herramientas para analizar el impacto de diversas polticas del agua e instrumentos de gestin (mercados,
polticas de precios, etc.) en el bienestar del hombre.
b) Gestin y asignacin ptima del agua entre usos en competencia. La Economa nos ilustra sobre el valor del agua en los
distintos usos alternativos ayudando a la toma de decisiones sobre la asignacin y priorizacin del recurso. Las seales de
precio que reflejan la escasez de bienes y servicios y que guan la inversin y asignacin de recursos en el sector privado
estn ausentes o distorsionadas para el agua, complicando las decisiones pblicas sobre la gestin del recurso, de modo
que los estudios econmicos ayudan a superar estas dificultades.
c) Anlisis de proyectos de inversin. La rama de la Ingeniera Econmica proporciona herramientas para la priorizacin y
seleccin de proyectos de infraestructura para gestin del agua (ej. anlisis coste-eficacia y coste-beneficio), pero tambin
sobre el diseo ptimo de actuaciones (ej. capacidad ptima de un embalse o un campo de pozos) y su planificacin en
el tiempo, o sobre la forma ms adecuada de financiacin de los mismos.
La Economa interacciona con la gestin de los recursos hdricos a travs de tres realidades (Rogers etal., 1998): los precios
del agua, el coste del agua (el cual supone no slo costes financieros y recursos consumidos en los servicios del agua, sino tambin
costes de oportunidad y externalidades econmicas y ambientales), y el valor del agua, incluyendo valores de uso y de no uso o
intrnsecos (ej. Young, 2006). Lo ptimo desde el punto de vista del uso sostenible del agua es que el coste total se iguale con el
valor sostenible del agua en uso, maximizndose el bienestar social (Rogers etal., 1998 y 2002). Aunque el principio de maximizar
el valor econmico total de recursos como el agua es un concepto esencial de la moderna teora econmica de recursos naturales,
hay un debate considerable sobre cmo disear las polticas e instituciones adecuadas para acercarnos a ese ptimo (e.g. Griffin,
2006).
La Directiva Marco del Agua (CE, 2000) ha formalizado el papel creciente de la Economa en la gestin del agua. En
efecto, la DMA propone la aplicacin de principios (recuperacin de costes, quien contamina paga), metodologas y herramientas
(anlisis coste-eficacia y coste-beneficio, con un papel relevante en el diseo de programas de medidas y la justificacin de posibles
excepciones) e instrumentos econmicos (precios del agua) en la gestin a escala de cuenca (WATECO, 2002). El precio del agua se
contempla en la DMA con un doble rol: como incentivo para un uso eficiente (instrumento econmico) y a la vez como instrumentos
de recuperacin de costes (instrumento financiero). La Directiva exige la recuperacin de los costes de los servicios del agua,
incluyendo no slo los costes financieros, sino tambin los ambientales y del recurso. La definicin y mtodo/s de estimacin
de costes ambientales y del recurso ha suscitado un considerable debate en la comunidad cientfica (ej. Brouwer, 2004; Heinz
etal., 2007; Iglesias y Blanco, 2008). En este contexto, los modelos hidroeconmicos que integran a escala de cuenca ingeniera,
economa e hidrologa pueden resultar tiles para la simulacin y valoracin de impactos y polticas y su diseo con criterios de
eficiencia econmica, equidad y sostenibilidad ambiental (ej. Ward y Pulido-Velazquez, 2008a; Harou etal., 2009).

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En este artculo se sintetizan avances en la literatura relacionados con demandas, precios y costes del agua en distintos
sectores, y el papel que los modelos econmicos pueden jugar en el diseo de instrumentos y polticas eficientes para la gestin
del agua en el nuevo contexto institucional definido por la DMA. Se analiza de forma especfica la contribucin de la Economa en
la gestin del agua en la agricultura y en el uso urbano, y los distintos mtodos para determinar el valor econmico del agua en el
medio ambiente. Tras esto se presenta el estado del arte de modelos que integran oferta y demanda a escala de cuenca acoplando
gestin y economa (modelos hidroeconmicos), y diversas aplicaciones de los mismos a la resolucin de problemas de gestin de
recursos hdricos. Concluimos con un anlisis de tendencias y retos futuros en el papel de los modelos y el anlisis econmico en
la gestin de los recursos hdricos.

economa del agua en la agricultura

Precio, coste y valor econmico del agua en la agricultura

Desde que se public en Espaa el libro seminal de Sumpsi etal. (1998), se han publicado numerosos estudios de la
economa del agua riego, que en conjunto componen un corpus de literatura que destaca entre las ms frtiles y abundantes del
mbito internacional (Arcas etal., 2010). Estos 16 aos de trabajos proporcionan una visin contrastada, precisa y geogrficamente
diversa de la realidad del regado espaol, aportando resultados tiles para el diseo de polticas. Una referencia general ms
moderna es Gmez-Limn etal. (2010).
En el caso del regado, usuario del 70% de los recursos disponibles en Espaa en un ao normal, el precio del agua solo
se descubre o emerge cuando hay transacciones de mercado. Hernndez-Mora y De Stefano (2013) nos han mostrado que en
el caso del riego, los mercados informales estn muy presentes en nuestra realidad y han adoptado diferentes modalidades. El
precio del agua en mercados formales ha sido muy documentado por diversos autores (Garrido etal., 2013, Rey etal., 2014 entre
otros), situndose en el rango de los 0.13-0.25/m3, pero llegando a superar el coste de la desalacin en situaciones puntuales de
sequa en el sudeste y levante espaol (hasta 0.7 /m3). Estos precios de intercambio, elevados si se comparan con los escenarios
contemplados por Sumpsi etal. (1998) y muchos otros autores hasta 2005 (Arcas etal., 2010), han sido revulsivos para mejorar la
eficiencia tcnica y econmica del regado.
El coste del agua para el riego es muy variable y ha seguido una tendencia gradualmente alcista por dos motivos. El primero,
debido al cambio de regulacin del mercado de la energa de 2008, ha causado elevaciones del coste del agua de ms del 50%
(Hardy etal., 2012). Corominas (2010) estim el coste de la energa en dos subsistemas (olivar y cultivos de verano en Andaluca),
el cual llega a representar entre el 5 y el 7% del coste total del cultivo. Rodrguez-Daz etal. (2011) estim en un 36% la media
del coste de la energa sobre el coste de gestin, explotacin y mantenimiento de aplicacin del agua en una zona modernizada del
Guadalquivir.
Y el segundo, muy ligado al anterior, ha sido la modernizacin de regados. Aunque el Estado ha subvencionado una buena
parte de los costes de modernizacin, la conversin de los sistemas de distribucin por gravedad a redes en carga en ms un milln
de hectreas ha elevado el coste del agua, por la doble va de la inversin reintegrable y el coste de la energa.
Para el perodo 2002-2008, Calatrava y Garrido (2010) calcularon en unos 900 millones de euros al ao el dficit de coste
del regado espaol no recuperado va tarifas. En esta cifra no se incluyeron el coste de escasez o ambiental. Sin embargo, si se
descontara la poltica de modernizacin de regados, la cifra sera mucho menor.
El hecho cierto es que las tarifas pblicas de riego, si se descuenta el coste de la energa, no se han modificado prcticamente
nada en los ltimos 10 15 aos (Garrido y Calatrava, 2008). Dos factores dificultan una reforma a fondo del sistema tarifario. El
primero es la diversidad de niveles y sistemas tarifarios que existen en el regado espaol. De un lado, los usos llamados histricos
y los usos de aguas subterrneas no pagan por el agua, aunque algunas comunidades autnomas han empezado a cobrar o al menos
considerar como hecho imponible el uso de recursos subterrneos. Por otro lado, la componente energtica ya ha encarecido el agua

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sustancialmente, y posiblemente el objetivo disuasorio para el uso racional o moderado ya acta en al menos dos tercios de todo el
regado espaol (modernizado y el que emplea aguas subterrneas).
En un pas semirido como Espaa, la produccin agrcola cuando se tiene acceso al agua de riego es incomparablemente
mejor que si se depende exclusivamente de las precipitaciones. El valor del agua se puede cifrar en tres aspectos: la mayor
rentabilidad de la tierra, pudiendo cultivar en la poca seca y ms clida, y lo que se suele olvidar, evitar el barbecho; estabilizar
las producciones fsicas, lo que ayuda a estabilizar las rentas de los productores y facilitar la comercializacin a transformadores e
industrias de la cadena de valor, que valoran disponer de un flujo de produccin estable y de calidades homogneas; y por ltimo,
asegurar un mayor control del manejo de los cultivos, logrando ms calidad en cultivos como el viedo de transformacin, olivar y
frutas y hortalizas, y pero tambin en cereales, forrajes, remolacha o tubrculos.
El valor del agua se puede apreciar mediante modelos de programacin matemtica, que se han empleado abundantemente
en la literatura, pero tambin en modelos hednicos aplicados sobre los precios de la tierra. Se dispone de estadsticas muy detalladas
de estos ltimos desde hace ms de 30 aos, referidas a orientaciones productivas (tierra de labor, viedo, olivar, etc) y, lo que
es ms importante, si la tierra es de regado o no. A partir de las diferencias entre precios de secano y regado se pueden obtener
medidas del valor del agua en cada Comunidad Autnoma. La productividad econmica del agua, o su valor de uso, es muy
variable; pero el rango en toda Espaa podra oscilar entre los 0.15 /m3 en las zonas ms elevadas y fras, hasta los 2-3 /m3 en el
levante espaol, llegando a los 8-10 /m3 en producciones muy especficas, como la flor cortada.

Economa del agua de riego: escasez, calidad e instrumentos econmicos

No es arriesgado afirmar que si todos los productores espaoles tuvieran un acceso econmico a un ro o pozo no existira
agricultura de secano en ninguna parte de nuestra geografa, exceptuando posiblemente el norte peninsular o partes de Galicia. El
motor no sera tanto la mejora del beneficio esperado, que al integrar el coste de capital de las instalaciones no lo hace tan diferente
del secano, como la posibilidad de estabilizar las rentas y facilitar una produccin de calidades ms controlables y por tanto ms
fciles de comercializar. Para las explotaciones mixtas, agrcolas-ganaderas o integradas en SATs o cooperativas, las ventajas seran
cuantiosas. La nueva Poltica Agraria Comn (PAC), que busca una mayor orientacin de la agricultura al mercado, y el escenario
de precios mundiales a medio plazo van a acrecentar la presin y la demanda del agua de riego1.
Desde esta perspectiva, la presin por emplear ms caudales va a existir siempre, alimentada por el estmulo a mejorar la
productividad del trabajo y del capital. Es por ello que el papel tutelar, supervisor e intervencionista de las administraciones ser
siempre necesario, con independencia del rigor con que se cobre el agua o la profundidad y la operatividad de los mercados de
agua. En el regado, pues, coexisten un marco de reparto del agua basado en la accin colectiva y comunal, una seal de precio,
ahora fortalecida por el coste energtico, y puntuales intercambios en un mercado del agua regulado. Los tres aspectos descansan
en un ordenamiento jurdico fuerte, garantista y, en general, eficaz. Pero el sustrato que predomina y acta con mayor presencia
es el pblico-privado: la gestin del agua en el mbito de decisin de la cuenca hidrogrfica (o subsistema de explotacin) y el
funcionamiento de las comunidades de regantes. En estos mbitos se dirimen las cuestiones fundamentales del reparto del agua,
tanto en situaciones de normalidad como de escasez, dejando a los instrumentos econmicos un papel ms marginal, puntual y
especfico. Si acaso, su funcin y efectos se materializan gradualmente en procesos lentos de cambios estructurales (modernizacin),
posibilidad ocasional de participar en un banco de aguas o mediante el empleo de modernas tecnologas de riego. Es llamativo
que en la UE solo en Espaa, y el Inglaterra por razones diferentes, se han introducido cambios legislativos para facilitar el
libre intercambio de derechos del agua. Italia ha renunciado explcitamente a implantar medidas de mercado, y por referndum a
cualquier forma de privatizacin en la gestin o asignacin del agua. Francia estudia qu papel y aceptacin podra tener el mercado
del agua, Portugal no parece haber dado ningn paso en esta direccin.
En el caso del doble cambio tcnico que supone la modernizacin del riego (en alta y en los sistemas de distribucin) y la
adopcin en finca de tecnologas modernas, se puede dar la paradoja de Jevons (Dumont etal., 2013; Gmez y Prez-Blanco, 2014):

1 En este sentido, merece la pena consultar el reciente informe de la PAC de la Corte Europea de Auditores, en el que se seala la oportunidad perdida de no haber
reforzado la vinculacin entre los mandatos de la Directiva Marco del Agua y la condicionalidad de las ayudas agrcolas en el nuevo marco de pagos directos a los
productores que, no lo olvidemos, tiene una vigencia de 7 aos (2015-2021).

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una mejora en la productividad y eficiencia tcnica redobla la demanda de agua y propicia, en ausencia de un control preciso del uso
de la fraccin ahorrada por la tecnologa, aumentos del uso. Si sumamos la posibilidad de capitalizar o remunerar el ahorro tcnico,
por ejemplo cuando se puede vender o comprar el agua, la presin sobre el recurso aumenta y cabe esperar que los productores
busquen la mxima rentabilidad. Por ello, hemos reclamado en muchas ocasiones que el mercado solo es compatible con un
sistema de control eficaz que asegure un seguimiento en tiempo real de los caudales captados, distribuidos y los irrecuperablemente
perdidos (evapotranspiracin), lo cual es perfectamente posible con tecnologas de uso comercial (Garrido etal., 2013).
Pero sin duda el problema ms difcil de abordar es el de la contaminacin difusa. Es cierto que en la UE el problema se
ha revertido en los ltimos aos (EC, 2013), aprecindose las reducciones de la contaminacin de nitratos en la de los pases. Sin
embargo, la literatura acadmica - marcadamente terica y orientada a proponer marcos de regulacin de difcil aplicacin prctica
- no se ha visto reflejada en polticas de escala suficiente. Posiblemente tienen ms futuro y virtualidad las ventajas econmicas y
tcnicas de un manejo ms preciso de los nutrientes en la explotacin (Gabriel etal., 2013).

economa del agua en el uso urbano

Precios y costes del agua en el uso urbano

De los tres usos del agua, agrcola, ambiental y urbano, este ltimo presenta una serie de caractersticas que los diferencia
de los precedentes y por las que, al plantear anlisis integrados, menos condicionado est. Las principales son:
Es la demanda prioritaria, indiscutible incluso en pocas de escasez.
Representa, pese a una poblacin que crece sin cesar, una cantidad muy inferior a la de los otros dos usos.
Desde la ptica de la calidad sucede justo lo contrario. Es, con diferencia, la ms exigente porque el agua de consumo
urbano debe cumplir unos requisitos cada vez ms exigentes (BOE, 2003), slo alcanzables con un coste razonable
cuando la calidad del agua bruta de partida es buena.
Las inversiones requeridas por todo el ciclo urbano son, por metro cbico de agua utilizado, las ms elevadas. Y al tiempo
es el uso por el que el usuario puede pagar un precio unitario mayor. Por ello se puede afirmar (Briscoe, 1996) que en
el abastecimiento urbano el coste de uso es alto (es mucho menor en el regado) mientras que el coste de oportunidad
es reducido, dado su elevado valor econmico (el coste de oportunidad es alto en el regado cuando compite con el uso
urbano o industrial).

Si a ello se aade el hecho probado de que la recuperacin integra de costes contribuye de manera definitiva a mejorar
la eficiencia y la sostenibilidad, parece evidente que el precio medio que por el agua deben pagar los abonados deben permitir
satisfacer este principio, mayormente cuando, adems, es una exigencia de la Directiva Marco del Agua.
Llegados a este punto, de inmediato surge la cuestin del agua derecho universal del hombre que incluso ha originado
una respuesta especfica de la Comisin Europea (EC, 2014) ante el primer requerimiento ciudadano que ha alcanzado las firmas
necesarias. El comunicado manifiesta un hecho que nadie discute: el acceso a un agua potable segura y al saneamiento est
inextricablemente ligado al derecho a la vida y a la dignidad humana, as como a la necesidad de garantizar un nivel de vida
adecuado Es, pues, menester compatibilizar el derecho humano al agua con una recuperacin completa de costes que garantice la
sostenibilidad econmica del servicio, algo perfectamente posible con una tarifacin progresiva y social. Del mismo modo que la
sostenibilidad econmica de un pas se fundamenta en recaudar con los impuestos (indirectos ms directos) una cantidad igual a los
gastos que debe asumir, con independencia del rgimen fiscal, ms o menos progresivo, que se quiera implantar, la recuperacin
de costes del agua urbana exige que el ciudadano pague un precio medio del metro cbico del agua que permita atender todos los
costes del sistema. Y ello con independencia de que, incluso, la cantidad mnima que garantice el derecho a la vida y a la dignidad,
sea casi gratis.

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Es pues, muy importante, diferenciar entre tarifacin y recuperacin completa de todos los costes del agua urbana. Estos
costes, conceptualmente bien establecidos (Cabrera etal., 2012), son:
Costes del recurso. Trmino esencial para la DMA integrado por tres sumandos. A saber:
-- Coste por la compra del agua en alta (bruta o depurada) a otro operador.
-- Coste temporal de oportunidad. Asociado al lucro cesante.
-- Costes variables generados por externalidades.
Costes de operacin y mantenimiento (O&M). Bsicamente coste (fijo) del personal ms los variables ligados a la
produccin (reactivos) y distribucin (energa).
Coste del capital. La anualidad que permite reponer las infraestructuras.
Costes ambientales.
Costes sociales. Para compensar los inconvenientes (la apertura de una zanja frente a un restaurante) que personas ajenas
al desarrollo de la actividad soportan (Coase, 1960).

Por lo general los de mayor entidad son los costes de operacin y mantenimiento y los de capital, lo que hace que el precio
final del agua dependa de la organizacin y capacidad tecnolgica de la empresa de suministro (O&M) y de la calidad de servicio
estrechamente ligada a las inversiones (una cloracin tiene un coste muy inferior a tratamientos que, como la ozonizacin, mejoran
las caractersticas organolpticas del agua y que, por tanto, propician el consumo del agua de grifo). Tambin las circunstancias
del sistema condicionan el precio final del agua: no es lo mismo disponer de agua de calidad procedente de una fuente natural que
tener que depender de una desaladora.
En los pases latinos, es el caso de Espaa, el precio del agua urbana slo acostumbra a recuperar el coste de Operacin
y Mantenimiento pero no as el sumando que, las ms de las veces, tiene un coste superior, la costosa amortizacin de todas las
instalaciones (potabilizadoras, tuberas de transporte, redes de distribucin y drenaje, y depuracin). El ciclo urbano del agua
(que se va consolidando a lo largo de todo el siglo XX) es muy posterior al ancestral regado que siempre haba sido promovido
y subsidiado por el Estado. No extraa, pues, que la administracin se constituya en promotor y financiador de la obra hidrulica
urbana, un proceder que ha llegado hasta nuestros das. Tambin explica por qu en los pases del norte de Europa (donde no hay
necesidad de obras para regar) muy pronto se entendi (no hubo el menor choque cultural) la necesidad de recuperar todos los
costes. El resultado es que el precio del agua urbana en Dinamarca, Holanda, Alemania o Suiza, pases sin problemas de cantidad,
es varias veces el que aqu se paga.
Hasta ahora Espaa ha rehuido incluir en la factura las inversiones y su amortizacin. De hecho la Directiva Marco del
Agua, publicada en 2000, prevea para la entrada en vigor del principio de recuperacin de costes un periodo de diez aos. Pero
se lleg al 2010 con aumentos en el precio del agua al comps del IPC. La depreciacin de las obras promovidas en el pasado (las
tuberas no se renuevan) e ingentes cantidades de fondos estructurales europeos que han permitido subsidiar nuevas infraestructuras
lo han posibilitado. Pero el irremediable envejecimiento de las instalaciones y unos fondos que, para tal menester, han visto su fin en
2013, van a obligar a incluir en el precio del agua la recuperacin de la partida de mayor peso, el coste del capital, lo que supondr
que, dependiendo del caso, el actual precio medio del agua urbana se multiplique por un factor comprendido entre 2 y 4.

coste y valor del agua en el medio ambiente

El principal problema a la hora de valorar mejoras y daos ambientales o dar un valor a usos ambientales (incluyendo
valores de no uso), estticos o recreativos consiste en que con frecuencia no existe un mercado para obtener directamente su valor.
Sin embargo, conocer el valor econmico de los usos ambientales puede ser fundamental para una gestin racional de los mismos,
para centrar la atencin de los decisores y del pblico en recursos infravalorados y amenazados, y para determinar el nivel de
proteccin, desarrollo y monitorizacin econmicamente justificable. El objetivo fundamental no es poner una etiqueta con un
precio al medio ambiente, pero s expresar el efecto de un cambio marginal en la provisin de servicios de ecosistemas en relacin
con otros bienes que la gente valora. En los ltimos 30 aos, la valoracin de los servicios ambientales ha pasado a ser una de las
reas de investigacin ms significativas y de evolucin ms rpida en la economa y ecologa ambiental (Turner etal., 2003).

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Existe actualmente una extensa literatura en la valoracin de mejora de la calidad del agua (revisada por Olmstead, 2010) y sobre
el valor del agua en ros, acuferos y humedales para usos ambientales y recreativos (ej. Hanley etal., 2006).
Se han desarrollado dos enfoques principales para la valoracin de bienes de no mercado. El primer enfoque consiste en
construir un mercado hipottico y, mediante encuestas, desvelar la disponibilidad a pagar por disfrutar del bien ambiental (mtodos
directos o de preferencias declaradas). Dentro de este enfoque el ms conocido es el mtodo de valoracin contingente (VC), en el
que los usuarios revelan su disposicin a pagar para diversas situaciones hipotticas que se le plantean mediante un cuestionario.
Por ejemplo, Loomis (1996) aplica VC para medir el beneficio ambiental de eliminar una presa y restaurar el estado del ro. A
pesar de su inters y frecuente aplicacin, la VC presenta resultados inciertos (su fiabilidad depende fuertemente del diseo del
cuestionario) y notables complicaciones metodolgicas (Freeman, 2003). La tcnica de los experimentos de eleccin nos permite
valorar bienes ambientales en funcin de sus atributos (Hanley etal., 2006).
Los mtodos indirectos o de preferencias reveladas consisten en inferir el valor ambiental a travs de comportamientos
observados en mercados reales (Champ etal., 2003), como ocurre con los mtodos del coste de viaje y valoracin hednica.
Finalmente los mtodos de transferencia de beneficios se emplean para transferir beneficios obtenidos en otro caso de estudio
(Brouwer, 2000; Colombo and Hanley, 2008).
Sin embargo, a pesar de los avances en mtodos y aplicaciones, la valoracin ambiental contina siendo un arte imperfecto;
al ser la valoracin un ejercicio basado en hacer inferencias en base a hiptesis de partida, estar siempre sujeto a interpretacin y
debate (Braden, 2000).

modelos hidroeconmicos y gestin eficiente

La gestin de sistemas de recursos hdricos supone influir y mejorar la interaccin entre tres subsistemas: el natural (marco
biofsico), el econmico, y el legal-institucional. Los modelos hidroeconmicos permiten analizar los problemas de gestin del agua
mediante modelos que representan de forma explcita estas interacciones. La combinacin de aspectos econmicos, ingenieriles y
ambientales de la gestin proporciona as resultados ms relevantes para la toma de decisiones en un entorno tan complejo como
el del agua.
Por modelos hidroeconmicos (MHE) nos referimos a modelos espacialmente distribuidos de gestin de una cuenca o sistema
en los que tanto el suministro del agua como las demandas son caracterizadas econmicamente (Harou etal., 2009). Esta definicin
se relaja a veces para referirnos en general a modelos de gestin de recursos hdricos que incluyen la componente econmica. En
los MHE la gestin y asignacin del agua o est dirigida por el valor econmico del agua o es evaluada econmicamente para
contribuir al anlisis de polticas y revelar oportunidades para una mejor gestin. La visin tradicional de la demanda de agua
como requerimientos fijos a satisfacer es cambiada por una visin dinmica de la demanda relacionada con el concepto del valor
econmico del agua. La integracin de la Economa en los modelos de gestin permite adems la consideracin conjunta de
opciones de oferta y de demanda en un marco coherente.
Los MHE integran topologa y caractersticas del sistema, hidrologa superficial y subterrnea y relacin ro-acufero,
infraestructura hidrulica, caracterizacin econmica (curvas de demanda frente al precio, costes de operacin, beneficios asociados
a la produccin hidroelctrica, etc.), y restricciones institucionales, operativas y ambientales. Producen resultados sobre la gestin
del recurso (ej. volmenes, caudales, suministros, garantas, etc.), resultados econmicos (ej. beneficios y costes de escasez,
agregados y por usuario) y otros indicadores como los precios sombra, que reflejan el valor marginal del agua en el espacio y el
tiempo (Pulido-Velazquez etal., 2008).
Los orgenes de este tipo de modelos se remontan a los aos 60 y 70 en aplicaciones al rido suroeste americano e Israel (ej.
Bear etal., 1964). Samuelson (1952) fue el primero en simular el resultado del mercado perfectamente competitivo como solucin
de un problema de optimizacin. Vaux y Howitt (1984) aplican un modelo no lineal de equilibrio interregional para evaluar el
potencial de los mercados en mitigar el impacto de la escasez de agua mediante su reasignacin entre regiones de California de
forma que se maximice el beneficio social neto. El modelo de Booker and Young (1994) presenta como novedad frente al anterior
que incorpora la red de flujo del sistema, incluyendo las principales aportaciones hidrolgicas, puntos de derivacin, embalses,

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conducciones, retornos y demandas. Lo aplican a analizar el impacto en salinidad y suministro de agua de diversas polticas de
mercado en la cuenca del ro Colorado. Desde entonces, el desarrollo de los modelos hidroeconmicos ha crecido en complejidad
y diversidad de mbitos de aplicacin y tcnicas de modelacin (Harou etal., 2009; Booker etal., 2012). Algunas aplicaciones
incluyen:
Anlisis y gestin de sequas (ej. Booker, 1995)
Proteccin frente a avenidas (Zhu etal., 2007)
Uso conjunto de aguas superficiales y subterrneas (ej. Lefkoff y Gorelick, 1990; Pulido-Velazquez etal., 2004 y 2006)
Impacto del cambio climtico y adaptacin (Tanaka etal., 2007)
Instrumentos para control de la contaminacin (ej. Martinez y Albiac, 2004; Pea-Haro etal., 2010)
Mercados del agua (ej. Booker and Young, 1994; Charaklis etal., 2006)
Implementacin de la Directiva Marco, coste del recurso (costes de oportunidad) y diseo de polticas eficientes de
precios (Heinz etal., 2007; Pulido-Velazquez etal. 2008 y 2013)
Asignacin del agua entre usos en competencia (ej. Bielsa y Duarte, 2001).
Evaluacin de polticas de conservacin del agua en la agricultura (ej., Ward and Pulido-Velazquez, 2008b)

Los modelos hidroeconmicos pueden ser de simulacin (responden a qu pasa si) o de optimizacin (buscan la mejor
solucin segn una funcin objetivo). Se pueden disear de forma holstica (todo integrado en un nico modelo) o compartimental
(se comparten resultados entre modelos mediante un acoplado secuencial). Finalmente pueden ser desarrollado ad-hoc o bien
mediante Sistemas de Ayuda a la Decisin (SAD) generalizados, que permiten a los usuarios disear y resolver MHE para cualquier
sistema en un entorno grfico tanto para la entrada de datos como para la salida y el posproceso de resultados (Pulido-Velzquez
etal., 2014).

DISCUSIN y CONCLUSIONES

En este entorno de creciente escasez y competencia por un recurso escaso y vulnerable, la Economa tiende a desempear
un papel cada vez ms relevante en el diseo de polticas del agua y la gestin de sistemas de recursos hdricos. Claro ejemplo de
esta tendencia es la Directiva Marco del Agua, que viene a formalizar el papel de la Economa en la gestin del agua a travs de la
aplicacin de principios, metodologas, herramientas e instrumentos econmicos.
Los progresos en los mtodos para estimar el valor econmico asociado al buen estado ecolgico de las masas de agua y
en metodologas de transferencia de beneficios pueden proporcionar input crticos para polticas futuras de asignacin del agua,
incluyendo caudales ecolgicos, y control de la contaminacin.
La gestin sostenible de los sistemas de recursos hdricos implica no slo sostenibilidad ambiental pero tambin financiera.
En este ltimo aspecto la poltica de recuperacin de costes que se adopte es fundamental, y las tarifas deben disearse de forma
que transmitan al usuario una seal del valor real del recurso y de los costes incurridos, incluyendo no slo costes financieros sino
tambin ambientales y del recurso. La recuperacin real de costes en los sectores agrcola y urbano supone un reto clave en la
gestin del agua, con muchas implicaciones ambientales, sociales y econmicas. Los instrumentos econmicos deben desempear
un papel cada vez ms relevante tanto en la recuperacin de costes (instrumento financiero) como en la gestin de la demanda
(instrumento econmico).
Los modelos hidroeconmicos (MHE) permiten analizar los problemas de gestin del agua considerando de forma explcita
las interacciones entre ingeniera, economa y medio ambiente, proporcionando resultados ms relevantes para la toma de decisiones
en un entorno tan complejo como el del agua. Tal y como se ha revisado en este artculo, es un campo de investigacin muy activo
y con cada vez ms mbitos de aplicacin en la gestin del agua. La interaccin entre los sistemas naturales y humanos ha llevado
a hablar de sistema acoplados hombre-naturaleza. En este sentido, una lnea de trabajo novedosa es la integracin de modelos
hidroeconmicos con modelos de simulacin de agente (ej. Zhao etal., 2013). En estos trabajos la cuenca se caracteriza como

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Pulido-Velzquez etal. | Economa del agua y gestin de recursos hdricos 107

un sistema multiagente con procesos de decisin desagregados e iterativos a nivel de agente, y mecanismos de coordinacin que
inducen consecuencias a nivel de cuenca.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] 111

Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana:


Desarrollo Urbano Sensible al Agua como enfoque estratgico
Integrated management of water resources in urban water system: Water Sensitive Urban
Development as a strategic approach

Surez, J.a1, Puertas, J.a2, Anta, J.a3, Jcome, A.a4, lvarez-Campana J.M.a5
ETS de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos, Grupo de Ingeniera del Agua y del Medio Ambiente, Universidade da Corua,
a

Campus de Elvia, s/n. E-mail: a1 jsuarez@udc.es, a2 jpuertas@udc.es, a3 janta@udc.es, a4 ajacome@udc.es, a5 jalvarezcampana@udc.es

Recibido: 04/07/2014 Aceptado: 22/07/2014 Publicado: 02/08/2014

Resumen

El medio urbano no es ajeno a la gestin integrada del recurso hdrico, que incluye, necesariamente, el concepto de unidad de
cuenca y de gobernanza. El tradicional concepto de ciclo del agua urbana, que incorpora de un modo muy lineal los servicios
de abastecimiento y saneamiento, debe ser sustituido por una visin ms integral y sistmica, donde el agua se vincula con
el planeamiento y el desarrollo urbano y con las polticas de sostenibilidad. Se puede hablar de sistema de agua urbana. Esta
globalidad de accin no es algo de lo que podamos sustraernos, ya que la legislacin cada vez ms orienta a las administraciones
a considerar aspectos sistmicos y ambientales a la hora de gestionar, por ejemplo, los sistemas de saneamiento y drenaje. La
plasmacin prctica de todo este conglomerado de interacciones ya toma forma en algunos pases, en los que se comienza a
hablar de Low Impact Development (LID) o Water Sensitivity Urban Design (WSUD). Se propone integrar este nuevo enfoque
estratgico bajo la denominacin: Desarrollo Urbano Sensible al Agua (DUSA). Con el impulso del enfoque DUSA, los actuales
sistemas de agua urbana (concebidos originalmente bajo el concepto tradicional de ciclo de agua urbana) pueden transformarse,
conceptual y fsicamente, para una gestin integrada del sistema del agua urbana en los nuevos modelos de desarrollo urbanos
sostenible. Asimismo se presenta la aplicacin del nuevo enfoque DUSA a la gestin de la contaminacin asociada a las aguas
pluviales en el sistema de agua urbana, incluyendo los avances en normativa e incorporacin de tcnicas en Espaa.

Palabras clave | Gestin integral del agua; sistema de agua urbana; contaminacin de aguas pluviales; DUSA; IRT; TDUS.

ABSTRACT

The urban environment has to be concerned with the integrated water resources management, which necessarily includes the
concept of basin unity and governance. The traditional urban water cycle framework, which includes water supply, sewerage and
wastewater treatment services, is being replaced by a holistic and systemic concept, where water is associated with urbanism and
sustainability policies. This global point of view cannot be ignored as new regulations demand systemic and environmental approaches
to the administrations, for instance, in the management of urban drainage and sewerage systems. The practical expression of this
whole cluster interactions is beginning to take shape in several countries, with the definition of Low Impact Development and
Water Sensitivity Urban Design concepts. Intends to integrate this new strategic approach under the name: Water Sensitive Urban
Development (WSUD). With WSUD approach, the current urban water systems (originally conceived under the traditional concept
of urban water cycle) can be transformed, conceptual and physically, for an integrated management of the urban water system in
new models of sustainable urban development. A WSUD implementing new approach to the management of pollution associated
with stormwater in the urban water system is also presented, including advances in environmental regulations and incorporation of
several techniques in Spain.

Key words | Integral water management; urban water system; runoff pollution; WSUD.

doi:10.4995/ia.2014.3173 EISSN: 1886-4996 ISSN: 1134-2196


112 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

INTRODUCCIN

La Unin Europea, a travs del informe sobre desarrollo y gobernanza en el sector agua puso de manifiesto que, durante
la Dcada Internacional del Agua Potable (1981-1990) establecida por las Naciones Unidas (1981-1990), las organizaciones
internacionales prestaron especial atencin al fomento del acceso al agua potable. Sin embargo, no se lograron los objetivos
fijados a causa no slo de la insuficiencia de inversiones sino tambin a que las intervenciones se centraron en la realizacin
de infraestructuras, sin tener en cuenta suficientemente los aspectos de sostenibilidad y gestin, careciendo en general de una
concepcin global del problema. La experiencia y la reflexin han demostrado que, si bien era necesaria una aportacin financiera
adicional para alcanzar los objetivos de aquella dcada del agua potable, era igual de importante tomar en consideracin cuestiones
como la gobernanza y, en el marco del desarrollo sostenible, implantar una poltica de uso y gestin del agua que se ocupase de la
proteccin del medio natural y de los aspectos socioeconmicos (CE, 2010).
Tras la Conferencia Internacional de Dubln sobre el Agua y el Medio Ambiente, que se celebr en enero de 1992, y
durante la dcada siguiente, se proclamaron principios en favor de una gestin eficaz y sostenible de los recursos hdricos. Con ese
fin se elabor una estrategia denominada Gestin Integrada de los Recursos Hdricos (GIRH), un concepto mundialmente aceptado
y vinculado con la idea de la buena gestin del agua, indivisible del concepto de unidad de cuenca, que se encuentra presente en
la Directiva Marco del Agua. Espaa ha sido un referente histrico en la consideracin de la cuenca como unidad de gestin y,
basndose entre otros en el modelo espaol, la Unin Europea ha promulgado la gestin integrada de los recursos a nivel de cuenca
como pieza clave en su poltica del agua.
El diagnstico actual de la gestin del agua urbana (World Bank, 2012) se puede presentar a partir de la revisin de tres
aspectos. En primer lugar, la rpida urbanizacin del territorio, donde la creciente demanda de agua, unida a la poca ordenacin
de los usos de suelo y el incremento de la contaminacin difusa, amenazan el abastecimiento de agua, aumentan el riesgo de
inundaciones y afectan la calidad de vida de la poblacin urbana. En segundo trmino, la vulnerabilidad ante el cambio climtico, de
modo que la gestin del agua debe contemplar el aumento de estrs hdrico producido por el aumento de temperatura, as como los
cambios en los patrones de precipitaciones que pueden aumentar el riesgo por inundaciones (Willems etal. 2012). En tercer lugar,
una gestin hdrica ineficaz, cuyos enfoques actuales son predominantemente locales y sectoriales, y carecen de la innovacin y el
alcance para hacer frente a los desafos transversales. Adems, los enfoques de cuenca, cuando existen, no estn bien coordinados
con las realidades urbanas.
Las crisis del agua que se viven son, en parte, crisis de gobernanza. La gobernanza trata sobre los procesos y mecanismos de
interaccin entre los actores gubernamentales y no gubernamentales; es un concepto dinmico que se refiere: a los procesos y a los
sistemas a travs de los cuales opera la sociedad, a la interrelacin de las estructuras formales e informales, a los procedimientos y
a los procesos (Hoekstra, 2006), a los sistemas de hacer las reglas, las redes de actores a todos los niveles de la sociedad (de lo local
a lo global), dentro del contexto del desarrollo sostenible.
La escasez relativa que hay en algunas regiones, si bien puede ser resultado de factores geogrficos, supera los problemas de
disponibilidad natural; es ms bien consecuencia de mala planificacin, no solo hdrica, sino de otros sectores, como los territoriales,
de concepciones errneas sobre los recursos hdricos, usos indiscriminados y de apropiacin del agua, reglas inadecuadas o fuera
de los contextos socio-culturales, de la ausencia de coordinacin entre polticas; todos ellos factores polticos y administrativos. El
concepto de gobernanza del agua comprende cuatro dimensiones (lvarez-Campana, 2012). La dimensin poltica y la dimensin
social, que se refieren a la toma de decisiones y al acceso equitativo a los recursos, pero no puede obviarse que existe un contexto
econmico que influye en esa toma de decisiones y que debera contribuir a lograr la eficiencia, en donde se maximice el uso del
recurso y que se recuperen adecuadamente los costes; y, por ltimo, la dimensin ambiental, por cuanto se considera que el agua es
un subsistema dentro del medio ambiente y, por lo tanto, se debe buscar el equilibrio hidrolgico que tienda al uso sostenible del
recurso.
Actualmente se entiende por estrategia GIRH (IWRM, en sus siglas en la bibliografa anglosajona), el proceso cuya finalidad
es mejorar la eficacia del uso del agua (razn econmica), fomentar la equidad del acceso al agua (razn social) y garantizar la
sostenibilidad (razn ambiental). El trmino integrada destaca la necesidad de un enfoque global (holstico), con el fin de agrupar
varios sectores, como la salud, la agricultura o la industria (integracin horizontal), y varios niveles, como el regional, el nacional, el

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municipal, el domstico, etc. (integracin vertical). Puede afirmarse que la Gestin Integrada de los Recursos Hdricos es el enfoque
empleado para aplicar la gobernanza en lo que respecta a la conservacin y la sostenibilidad de los recursos hdricos.
Gobernanza del agua se refiere, en definitiva, a la interaccin de los sistemas polticos, sociales, econmicos (Rogers y Hall,
2003) y administrativos que entran en juego para regular el desarrollo y gestin de los recursos hdricos y la provisin de servicios
de agua a diferentes niveles de la sociedad, sin olvidarse de la proteccin de las masas de agua. Desde el II Foro Mundial del
Agua en La Haya, en el ao 2000, se puso en el debate el tema de gobernanza ligado a la GIRH. En el Documento Marco para la
Accin de dicho foro se seal a la GIRH como una herramienta clave para proporcionar seguridad hdrica al desarrollo sostenible.
Una buena gobernanza implica la coordinacin entre los diferentes sectores, donde el resultado es el uso eficiente de los recursos,
el uso responsable y confiable del poder, y la provisin de servicios de forma eficiente y sostenible.

Gestin integrada del recurso hdrico (GIRH) y SISTEMA DE AGUA URBANa (SAU)

La estrategia GIRH y el concepto de gobernanza surgen para garantizar la gestin a nivel global del recurso, desde su
extraccin del medio natural hasta su devolucin al mismo, de modo que se cubran de modo eficiente y equitativo todas las
demandas (consumo humano, riego, industria, entre otros), controlando su uso y corrigiendo la posible merma de calidad del agua
en el proceso, de modo que su reingreso al medio natural se haga con un nivel de contaminacin por debajo de unos estndares
predefinidos que garantizan el mantenimiento de unos objetivos en el estado de las masas de agua (enfoque combinado de la
Directiva Marco de Agua). El atender a una multiplicidad de demandas suele ser el problema fundamental a la hora de abordar la
GIRH. En una cuenca natural de cierta extensin las demandas son muy variadas y, en general, competitivas (consumo domstico,
industrial, riego, produccin energtica, etc.) y la satisfaccin del conjunto de estas demandas puede dar lugar a conflictos, si la
oferta es escasa. Se pueden ya apreciar las evidentes interacciones entre el suministro de agua y el resto de componentes del ciclo.

Junta de Andaluca

Figura 1 | El ciclo del agua urbana, en un sentido tradicional o clsico.

Otras interacciones claves del propio ciclo del agua son las que se producen entre consumo de agua y el consumo de
energa, por citar el ejemplo ms notable. Buena parte de los costes asociados a la captacin del agua, conduccin (por bombeo,
en general), tratamiento para el consumo y depuracin tras su uso, son costes energticos. Un ahorro en el consumo de agua, o una
racionalizacin de su uso, deriva de un modo directo en un ahorro energtico y en una mejora ambiental, no slo fruto del buen uso
del agua sino de un menor consumo de combustibles, lo que supone una menor huella de carbono.

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114 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

Las ideas recogidas en los prrafos anteriores no son privativas de las cuencas naturales o rurales: su aplicacin a cuencas
urbanas es directa. Del mismo modo que se puede hablar de una cuenca hidrogrfica natural se puede definir la cuenca urbana,
y del mismo modo que se pueden analizar las componentes del ciclo hidrolgico en un entorno natural, se puede analizar el
tradicionalmente denominado ciclo del agua urbana (Figura 1).
El concepto tradicional de ciclo urbano del agua, a pesar de su nombre, es de corte lineal. Los procesos sucesivos responden
a una secuencia dominante de flujo lineal: captacin, distribucin, uso/consumo, saneamiento, depuracin y vertido al medio
receptor. Una secuencia que se pone de manifiesto en unas infraestructuras que reflejan, de alguna manera, ese ir por detrs de
las demandas originadas por los procesos de desarrollo urbano, lo que podra denominarse como comportamiento reactivo de las
infraestructuras respecto a las necesidades de la poblacin y de las exigencias ambientales. Este modelo tradicional es claramente
insuficiente para poner de manifiesto la complejidad del problema del agua en el medio urbano, lo que ocasiona claras ineficiencias.
Por ejemplo, el mtodo clsico de satisfaccin de las diversas demandas urbanas (usuarios particulares en mbito domstico,
usuarios industriales, riego de parques y jardines, lavado de calles, etc.) es a travs de un nico suministro de agua potable. En el
caso de que se produzca un episodio de escasez algunos de estos usos se limitan (p. ej. riego de parques), pero no ha sido usual en
el pasado inmediato considerar fuentes complementarias, o alternativas, a los suministros convencionales. Tambin se observan
frecuentes disfunciones, observando por ejemplo que gestionar una red de saneamiento de modo disjunto respecto a la estacin
depuradora y al medio natural suele devenir en vertidos indeseados o en una deficiente explotacin global, ya que los estndares de
calidad o los niveles mximos de contaminacin que puede soportar el medio natural condicionan o deben condicionar la gestin
conjunta del sistema de saneamiento. Los actuales sistemas de agua urbanos son en gran medida el reflejo de un modelo de gestin
lineal, no integral, ante un desarrollo urbano que no siempre ha sido sensible a ese carcter integral e integrador del recurso hdrico,
especialmente en los mbitos urbanos.
En este escenario, la estrategia GIRH promueve una transformacin del modelo de gestin a travs de cambios en la
gobernanza, de modo que los sistemas de agua urbanos puedan transitar de un enfoque lineal no integrado a sistemas de agua
urbanos que estn imbricados en los nuevos desarrollos urbanos sostenibles. La gestin integrada del recurso hdrico en el medio
urbano es un objetivo al que tender, y que se logra secuencialmente. Desgranando el concepto de gestin integral del recurso hdrico
aparecen ideas que deben ser consideradas: gestin coordinada del agua y del territorio; visin conjunta del agua y el resto de los
recursos (energa, de modo muy particular); multiplicidad de demandas en competencia, que deben ser satisfechas de un modo
equitativo; eficiencia econmica; y respeto al medio natural.
El desarrollo territorial, no slo en el mbito urbano, debe contemplar la interaccin con el medio natural (incluyendo
los cauces fluviales, acuferos y en general las fuentes de agua) como elemento sustancial de esta estrategia GIRH. Frente a esta
necesidad surgen iniciativas a nivel internacional que proponen otorgarle al agua mayor protagonismo en la planificacin y el
desarrollo urbano sostenible, entre las que se puede citar dos corrientes: Water sensitive urban design (WSUD) o diseo urbano
sensible al agua y Low impact development (LID) o desarrollo de impacto bajo. Entre los objetivos declarados de estas iniciativas,
que podran considerarse de re-ingeniera ambiental sostenible, se encontraran: reducir los flujos de aguas pluviales, a travs
de una urbanizacin ms permeable, que permita recuperar (al menos parcialmente) la infiltracin que se da de modo natural;
reducir la contaminacin del agua utilizada en el medio urbano; proteger la calidad de las masas de agua vinculadas en el ciclo;
evitar la contaminacin del agua pluvial poco contaminada (por mezcla con aguas pluviales contaminadas o con aguas residuales),
y considerar su aprovechamiento; reducir el consumo de agua de suministro, adaptando distintas calidades de agua a distintos usos;
y minimizar la generacin de agua residual, y evitar su mezcla con agua pluvial, lo que redunda en una reduccin de costes de
transporte y tratamiento.
Iniciativas de enfoque de la estrategia GIRH pueden considerarse aplicaciones esenciales, desde una mejor gobernanza del
agua, destinadas a realizar una adaptacin efectiva de los sistemas de agua urbana a la estrategia de gestin integral de los recursos
hdricos, como una contribucin al desarrollo urbano sostenible. Se propone que este conjunto de diversas iniciativas de enfoque
estratgico se identifiquen como Desarrollo Urbano Sensible al Agua (DUSA). Con el impulso del enfoque DUSA los actuales
sistemas de agua urbana (concebidos originalmente bajo el concepto tradicional de ciclo de agua urbana) pueden transformarse,
conceptual y fsicamente, para una gestin integrada del sistema del agua urbana en los nuevos modelos de desarrollo urbanos
sostenible.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] 115

hacia una gestin integrada del sistema de agua urbana

Una mejor gestin del agua impone analizar los recursos disponibles y analizar algunos que no han sido tenidos en cuenta
de modo tradicional. Es en ese proceso donde las interacciones en el sistema del agua urbana se hacen patentes. La Figura 2 ilustra
las posibles interacciones entre lo que puede denominarse clases de agua urbana.

Figura 2 | Masas de agua urbana y sus interacciones en el marco de la GIRH (adaptado de Hoban y Wong, 2006).

Se puede observar en la Figura 2 como, a ttulo general, conviven en el medio urbano tres clases de agua: la de abastecimiento
(que puede tener una o varias fuentes de suministro), la residual (de un alto nivel de contaminacin, en general) y la pluvial
(prcticamente limpia en origen, pero de fcil degradacin si no se toman las medidas adecuadas). Se muestran en la figura algunas
de sus posibles interacciones en el marco de la gestin integrada del agua urbana. Sin nimo de ser exhaustivos se resaltan algunas
de las medidas apuntadas en la figura y que implican la interaccin global entre las clases de agua. Si se centra el foco de atencin
en el abastecimiento, el punto fundamental es la diversificacin de las fuentes y su especializacin en funcin del tipo de uso. A las
fuentes tradicionales (toma de una masa de agua superficial continental, ETAP, aduccin, depsitos y distribucin), se suman otras
componentes, como son: las aguas subterrneas, las aguas pluviales y las aguas grises.
El agua pluvial recogida en su origen y derivada a depsitos sin contacto con zonas de trfico o zonas muy contaminadas, y
sin contacto con aguas residuales, tiene un nivel de calidad que la hace apta para cubrir una amplia variedad de usos urbanos (riegos
pblicos, por ejemplo, o consumos industriales) sin tratamiento adicional o con mnimos tratamientos. Se trata de una tendencia
a futuro, an sin explotar. Una gestin global del sistema permitir incidir en los decisores en materia urbanstica para una mejor
gestin de las aguas pluviales. Por su parte, las aguas grises, generadas en las viviendas y en las industrias tras un uso relativamente
noble del agua (que no genere mucha contaminacin) y que puede ser directamente utilizada, reciclada, para un uso que requiera
poca calidad (descargas en inodoros, riego, lavado de vehculos, etc.). En cuanto a las aguas residuales, tras su depuracin, pueden

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116 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

tener un nivel de contaminacin compatible con algunos usos, y si se llega a un nivel de tratamiento que elimine suficientemente las
sustancias contaminantes, se puede considerar esta agua regenerada y apta para mltiples usos (quiz con la excepcin del consumo
humano, aunque tcnicamente es una opcin posible). De nuevo, esta reutilizacin supone un mejor aprovechamiento del recurso
disponible y un aumento de la oferta real, con lo que se minimizaran los episodios de escasez.
Desde el punto de vista del agua residual, tambin se pueden sealar ventajas adicionales de una gestin integrada. En primer
lugar una reduccin de los consumos disminuye los caudales de tratamiento en las EDAR, lo que redunda en una reduccin global
del coste del servicio. Esta reduccin de coste puede reinvertirse en una mejora de los procesos, que permita obtener agua con un
nivel ms bajo de contaminacin en los efluentes, que puede ser suficientemente bajo para su reutilizacin directa en algunos usos,
o para su regeneracin y posterior uso en una amplia variedad de destinos. Una segunda ventaja sera la estabilidad en los caudales
que llegan a la EDAR, provocada por una adecuada gestin de las aguas pluviales, que mejora ostensiblemente la explotacin de la
planta (con determinadas etapas muy sensibles a las variaciones de las caractersticas del agua residual que procesan) (Daz-Fierros
etal., 2002). Una deficiente gestin del saneamiento puede hace llegar a la EDAR puntas de caudal muy por encima de su capacidad
de tratamiento, lo que generar vertidos y posibles incumplimientos de los estndares de calidad de los medios naturales receptores.
Las ventajas no se agotan en la mejora de la garanta de suministro. Si se considera como punto de vista el agua pluvial aparecen
nuevas virtudes derivadas de un urbanismo sostenible.
El enfoque tradicional de la gestin del agua pluvial es su drenaje para evitar inundaciones. Las inundaciones son mayores
cuanto ms impermeables son las superficies del medio urbano, porque se impide la infiltracin (que es el mtodo natural de captar
el agua de lluvia por el terreno) y se reduce la evapotranspiracin. Las medidas orientadas a captar y utilizar el agua pluvial cerca
del punto donde cae se integran dentro de las denominadas Tcnicas de Drenaje Urbano Sostenible (TDUS) en origen, que el
gestor del ciclo integral del agua puede proponer a los responsables urbansticos, alivian de un modo notable este problema (Surez
etal., 2010; Anta etal., 2012). Las tcnicas de drenaje urbano sostenible (TDUS) son medidas, procedimientos o infraestructuras
destinadas a que el sistema de saneamiento mejore su eficacia en la gestin de las aguas pluviales (recogida, transporte, tratamiento,
valorizacin, etc.). Los beneficios obtenidos por su uso pueden ser de dos tipos: el control de la cantidad de agua (caudales,
volmenes) y el control de la contaminacin. Las TDUS pueden aplicarse tanto en el origen (all en donde cae la lluvia y todava
los flujos no han sido introducidos en la red de drenaje), siendo aplicadas en la superficie de la cuenca (tanto si la red de saneamiento
es unitaria o separativa), como aguas abajo, una vez las aguas de escorrenta pluvial ya han sido drenadas mediante colectores
(Puertas etal., 2008).
El agua pluvial, limpia en origen, se degrada al circular por zonas de trfico o de mucha intensidad de urbanizacin (Surez
etal., 2013). La captacin de un mximo de agua pluvial en origen, antes de su contaminacin, evita esta degradacin, con lo que
la adecuada gestin de las aguas pluviales supone una ventaja ambiental. Si las aguas pluviales (contaminadas o no) se mezclan
con las residuales un cierto porcentaje de esta mezcla puede acabar en el medio natural sin depuracin alguna, debido a la falta
de capacidad de la red de alcantarillado o la EDAR. La contaminacin aportada por los desbordamientos de sistemas unitarios
es actualmente una importante presin sobre las masas de agua (Surez y Puertas, 2005). Cuanto mayor sea el volumen de agua
pluvial, ms frecuente ser esta falta de capacidad, y mayor ser el impacto (Llopart-Mascar etal., 2014). Aun admitiendo que la
entidad gestora del agua urbana sea nica no ser usualmente competente en urbanismo; slo desde la gestin integrada del sistema
de agua urbana se puede contemplar esta problemtica en su conjunto, y se podr, por tanto, interactuar con la autoridad competente
en esta materia con una base tcnica slida. Es obvio que la gestin de estas interacciones exige la gestin integrada del agua
urbana, ya que el agua abastecida, el agua pluvial (a drenar, segn la visin clsica) y la residual forman parte de un sistema nico.
La Figura 3 esquematiza (de un modo algo complejo, porque es un sistema complejo), los flujos de agua en el entorno urbano
que se han ido sealando en los apartados anteriores. El sistema de agua urbana es un sistema complejo, dado que se compondra
de lo que podra denominarse como un conjunto de sistemas (o subsistemas) tecnolgicos. El sistema de agua urbana puede
contemplarse como el conjunto de agentes intencionales (operadores de gestin, de diseo, de construccin y de operacin), de
componentes materiales tecnolgicos (infraestructuras e instalaciones) y de componentes naturales (recurso hdrico en el territorio,
que a su vez sera un subsistema natural), que se interrelacionan con el objeto de satisfacer de forma eficiente las demandas de uso y
consumo de una poblacin urbanizada y la conservacin (o mejora) de la calidad ambiental del territorio (cuenca natural receptora
del recurso, cuencas urbanizadas y medio receptor de vertidos) en que se asienta esa poblacin urbana.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] 117

Se puede observar cmo se contemplan distintas fuentes de agua: abastecimiento tradicional, a partir de fuentes superficiales
o subterrneas, aguas grises, aguas pluviales o aguas desaladas, y cmo aparece una red de interaccin entre todas ellas y las
aguas residuales (tras su tratamiento), que forman una red compacta de gestin, que no puede ser adecuadamente gestionada con
operadores que slo consideren una parcela o tramo.

INDUSTRIA RIEGO Y OTROS


USOS MUNICIPALES

5 ABASTECIM. 4 3
DRENAJE DE AGUA
9 TDUS

7
LLUVIA
LLUVIA
8

9 IRTLLUVIA
10

DESALADORA
ETAP
EDAR 1 2
11 IRT 12

ERAR
(JSL/2013)

AGUAS
SUBTERRNEAS

AGUAS
SUPERFICIALES MAR
CONTINENTALES

1.- Estacin de tratamiento de agua potable. 2.- Desaladora. 3.- Consumo de agua en riego/agrcola.
4.- Consumo de agua en usos urbanos. 5.- Consumo de agua industrial. 6.- Sistemas de reciclaje de aguas grises.
7.- Sistema de drenaje de aguas pluviales. 8.- Sistemas de saneamiento unitario. 9.- Tcnicas de Drenaje Urbano Sostenible
10 - 11.- Infraestructuras de regulacin y tratamiento (p.e. depsitos de tormenta, balsas de retencin, etc.)
12.- Depuradora de aguas residuales urbanas Estacin regeneradora de aguas residuales.

Figura 3 | El sistema del agua urbana (elaboracin propia).

El concepto de unidad de cuenca (de unidad de territorio) se impone como el nico capaz de gestionar de modo eficaz este
complejo sistema. Debe entenderse que ante una demanda concreta (industrial, por ejemplo), el gestor debe decidir qu tipo de
agua conviene servir en funcin de la calidad requerida, de la oferta disponible, del coste de produccin, del coste de oportunidad,
etc. Este gestor puede, y debe adems, ser el interlocutor con los responsables de la planificacin y gestin urbanstica, y colaborar

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118 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

con ellos para caminar hacia un desarrollo urbano sostenible y una ciudad respetuosa con los principios del Desarrollo Urbano
Sensible al Agua (DUSA), que se presentan ms adelante. Como gestor de inversiones, puede colaborar en el desarrollo de
tcnicas de drenaje urbano sostenible, sabedor de que esa inversin repercutir en una mejor calidad del servicio global (incluso
del abastecimiento, ya que se mejora el nivel de los acuferos, y se generan depsitos de agua de cierta calidad, para algunos usos
urbanos). Desde el punto de vista de la rentabilidad econmica, slo desde la comprensin de las interacciones tiene sentido invertir
en acciones, como las tcnicas de drenaje urbano sostenible (TDUS), cuyos beneficios redundan en una mejora de la gestin del
sistema en su conjunto, y a las que no es fcil (en la actualidad) asignar un beneficio evidente en trminos monetarios si se cubren
de modo aislado. Es difcil adquirir esta perspectiva cuando el abastecimiento, el saneamiento y la depuracin se compartimentan
y se consideran negocios distintos. La calidad global del sistema se resiente y aparecen parcelas no cubiertas por ninguno de estos
gestores parciales. La faceta de proteccin ambiental, en concreto, suele ser un damnificado de esta concepcin compartimentada.

ENFOQUE DUSA COMO ESTRATEGIA SOSTENIBLE DE GESTIN DE LA CONTAMINACIN


ASOCIADA A LAS AGUAS PLUVIALES EN SISTEMAS DE SANEAMIENTO Y DRENAJE

En la bibliografa internacional es usual encontrar las expresiones Low Impact Development (LID) o Water Sensitive Urban
Design (WSUD), para hacer referencia a estrategias de planificacin, desarrollo o urbanizacin. El LID es utilizado principalmente
en la bibliografa y normativa de EE.UU, junto con el trmino Green Infraestructure (infraestructuras verdes), mientras que el
WSUD nace y se implanta en Australia. Se propone el trmino DUSA, Desarrollo urbano sensible al agua, como un enfoque
estratgico integrador de todas las tendencias citadas anteriormente. El DUSA representa un nuevo paradigma en la planificacin
y el diseo del medio urbano cuyos fines fundamentales son minimizar los impactos sobre el ciclo natural del agua y proteger la
salud de los ecosistemas acuticos. Promueve una aproximacin al desarrollo urbano que se adapte a las caractersticas naturales
de los emplazamientos o lugares, que proteja los ecosistemas naturales, y que optimice el uso del agua como recurso. Intenta
hacer compatibles las actividades humanas con los ecosistemas a travs de la gestin inteligente de todos los flujos de agua. Tiene
como objetivo ofrecer soluciones sostenibles del ciclo del agua en las zonas urbanas. Se busca una gestin eficiente de todos los
subsistemas del sistema de agua urbana. Adems, el DUSA pretende integrar estas soluciones en la planificacin y el diseo del
desarrollo urbano (edificios y paisajes), hacia un objetivo general de desarrollo ecolgicamente sostenible, como se muestra a
continuacin en la Figura 4 (EDAW, 2007).
Los enfoques DUSA suponen una estrategia de desarrollo urbano, de urbanizacin o re-urbanizacin, que se apoyan
en los procesos naturales para gestionar las aguas pluviales lo ms cerca posible de su origen. Se emplean principios tales como
la preservacin y la regeneracin de las caractersticas naturales del territorio, minimizando las superficies impermeables para
crear un sistema de drenaje que trate a las aguas pluviales como un recurso y una oportunidad, ms que un flujo residual. La
estrategia debe iniciarse con un proceso de planificacin que identifique, en primer lugar, las reas crticas con recursos naturales
que deben ser preservados. Posteriormente, y una vez han sido definidas las necesidades de edificacin (de usos), las estrategias
deben incorporarse al proyecto. Directrices tales como mantener la red de drenaje natural, minimizar los movimientos de tierra
(desmontes y terraplenes), agrupar los edificios o reducir las superficies impermeables, se incorporan en el diseo del proyecto.

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Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] 119

Figura 4 | Relacin entre el diseo urbano sensible al agua, el desarrollo ecolgicamente sostenible y la gestin del ciclo integral del agua (adaptado
de EDAW, 2007).

Asociado a estas estrategias se encuentra el uso de las infraestructuras verdes, trmino relativamente nuevo y flexible,
que se ha utilizado de manera diferente segn los contextos. Benedict y McMahon (2006), en su libro Green Infrastructures,
las han definido en trminos generales como una red interconectada de espacios naturales y otros espacios abiertos que conserva
valores y funciones de los ecosistemas naturales, mantiene el aire limpio y el agua, y ofrecen una amplia gama de beneficios para las
personas y la vida silvestre. Sin embargo, la US-EPA, en su intento de aplicar su estrategia Infraestructuras Verdes. Declaracin
de intenciones (US-EPA, 2007), prefiere utilizar el trmino infraestructuras verdes para referirse, en general, a sistemas y
prcticas que utilizan o imitan los procesos naturales, tales como infiltracin, evapotranspiracin, o uso de las aguas pluviales y/o
las escorrentas en el lugar donde se generan (Anta, 2006). Por ejemplo, actualmente son consideradas infraestructuras verdes los
tejados verdes, el uso de alcorques, rain gardens, cunetas o zanjas vegetadas, humedales de bolsillo, plantadores de infiltracin,
pavimentos porosos y permeables, camellones con vegetacin, reforestacin / revegetacin, y la proteccin y mejora de zonas de
amortiguacin ribereas y llanuras de inundacin.
Las estrategias DUSA tienen unos objetivos ltimos concordantes con los tres pilares del concepto de sostenibilidad:
la proteccin ambiental, el avance en objetivos sociales y el desarrollo econmico. Los objetivos ambientales, como ya se ha
comentado, incluyen la mejora y proteccin de las masas de agua, el mantenimiento o la mnima alteracin de los ecosistemas, el
respeto de los flujos naturales de escorrenta y de infiltracin, con el objeto de mantener el volumen natural de aguas subterrneas
y no provocar alteraciones morfolgicas en los cauces debido a un incremento de las escorrentas y, en general, la proteccin
de la calidad de las aguas en el entorno urbano, que permita, por ejemplo, la utilizacin de las aguas de escorrenta para usos
de abastecimiento alternativo, o que proteja la calidad de las aguas subterrneas. Los objetivos sociales incluyen crear entornos
urbanos de mayor calidad, con mayor presencia de vegetacin y reas recreativas que humanicen las ciudades, que mejoren el
aire ambiente, y que reduzcan las islas de calor urbano, que en algunos casos pueden suponer incrementos trmicos del orden de 10
grados, y que generan problemas de habitabilidad. Las reas de captacin de escorrentas limpias pueden, por ejemplo, conjugarse
con zonas de uso ldico, aunque se inunden espordicamente. Los objetivos econmicos son evidentes ya que una racionalizacin
de la gestin de las escorrentas con control de flujos en origen implica un menor coste de tratamiento, menores secciones de
alcantarillado, menores costes de urbanizacin, por tanto, y la reutilizacin de aguas pluviales para usos que no requieran calidad

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120 Surez etal. | Gestin integrada de los recursos hdricos en el sistema del agua urbana: Desarrollo [] Ingeniera del Agua | 18.1 | 2014

implica una reduccin potencial en el consumo de agua y de energa, como ya se ha comentado repetidamente en este texto. Los
efectos sobre la huella de carbono, con implicaciones ambientales y econmicas, deben ser tambin considerados.
En la Figura 5 se ilustra cmo funciona el ciclo del agua en los espacios naturales y urbanos. El diagrama de la derecha pone
de relieve los beneficios potenciales de desarrollo urbano sensible al agua en la consecucin de un rgimen hidrolgico ms natural.
Bajo este nuevo enfoque del DUSA comienzan a desarrollarse trabajos que facilitan la eleccin de diferentes estrategias de ahorro y
la implantacin de tecnologas, como las TDUS, para el anlisis integral del sistema de agua urbano. En estos trabajos se desarrollan
sistemas de ayuda a la decisin (DSS) que permiten la eleccin de los mejores emplazamientos para los nuevos desarrollos urbanos
(Makropoulos etal., 2008), el anlisis de los impactos producidos sobre los medios acuticos receptores (Marsalek, 2006), o el
anlisis de nuevas fuentes para el suministro de agua a travs de la reutilizacin de aguas residuales, la valorizacin de aguas grises,
mejoras en los sistemas de riego, almacenamiento en acuferos, etc., a partir de modelos conceptuales de balance de masas (p. ej.
Mitchell etal., 2001 o Mitchell y Diaper, 2006).

precipitacin
precipitacin
evapo- precipitacin
transpiracin
abastecimiento evapo- reduccin de
de agua transpiracin evapo-
abastecimiento
reducida transpiracin
de agua

aprovechamiento
de escorrenta
reutilizacin de
aguas residuales

escorrenta
grandes volmenes de tratamiento de escorrenta
escorrenta se reducen escorrentas
se reduce con ms contaminacin aguas residuales
(JSL/2014)

la infiltracin

aguas residuales infiltracin


infiltracin

Figura 5 | El sistema del agua urbana en los espacios naturales, urbanos, y en los espacios urbanos diseado con el enfoque estratgico DUSA
(adaptado de Hoban y Wong, 2006).

el nuEVO RETO DE LA GESTIN DEL LAS AGUAS DE ESCORRENTA EN ESPAA

Es imposible comentar en este texto las implicaciones concretas de la visin global que se presenta a todos los sectores
de actividad vinculados con el agua urbana. Sirva de ejemplo la gestin de las aguas de escorrenta urbana, que han pasado en las
ltimas dcadas de ser una mera corriente molesta, a evacuar lo ms rpido posible hacia el ro o la costa, a una masa de agua con
unas ciertas caractersticas de calidad, que en algunos casos puede ser utilizada para ciertos tipos de consumo, y en otros debe ser
tratada debido a su nivel de contaminacin. Como se ve, aparecen vnculos con los sistemas de abastecimiento y saneamiento, y
el planteamiento global sobre cmo gestionarlas afectar directamente a los nuevos desarrollos urbanos. Se plantea como base de
este anlisis la publicacin del Real Decreto 1290/2012, por el que se modifica el Reglamento del Dominio Pblico Hidrulico
(RDPH), y el Real Decreto 509/1996, de desarrollo del Real Decreto-ley 11/1995, por el que se establecen las normas aplicables
al tratamiento de las aguas residuales urbanas, y la puesta en marcha de medidas para su implantacin (entre las que hay que
destacar la modificacin de la Orden MAM/1873/2004, de 2 de junio, por la que se desarrollan determinados aspectos relativos a la
autorizacin de vertidos) que obliga, en la prctica, a que el saneamiento y el drenaje urbano deban redefinirse en Espaa.
Los precedentes legislativos ms evidentes que propiciaron este decreto son, a nivel comunitario, la Directiva 2000/60/
CE, por la que se establece un marco comunitario de actuacin en el mbito de la poltica de aguas, que incide esencialmente
en la proteccin, conservacin y mejora del estado de las masas de agua (tradicionales receptoras de los vertidos urbanos), y la

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Directiva 91/271/CEE, sobre el tratamiento de las aguas residuales urbanas, que ya se incorpor al ordenamiento interno mediante
el Real Decreto-ley 11/1995, y el Real Decreto 509/1996. El RD 509/1996 ha sido modificado en 2012 en el RD 1290/2012 para
incidir en el enfoque global que se ha ido desgranando y para aclarar conceptos que poco a poco se van asentando, como el de
lluvias torrenciales inusuales, que permite establecer escenarios excepcionales en que los flujos y niveles de contaminacin son
difcilmente controlables, y regular por tanto el desbordamiento de los sistemas de saneamiento en episodios de lluvia, teniendo en
cuenta que en la prctica no es posible construir los sistemas colectores y las instalaciones de tratamiento de manera que se puedan
someter a tratamiento la totalidad de las aguas en circunstancias tales como lluvias intensas. Se contempla, asimismo, la necesidad
de aislar el sistema de saneamiento de las aguas freticas (mediante una adecuada estanqueidad). Este aislamiento surge de una
doble necesidad: evitar la contaminacin de las aguas freticas, quiz aptas para algn consumo, por la filtracin hacia ellas de agua
residual, y evitar el exceso de aguas a tratar, por el flujo inverso, hacia el sistema de saneamiento. De nuevo aparecen interacciones
entre elementos del sistema de agua urbana, que la legislacin va delimitando.
Una de las primeras alusiones a la nueva estrategia de control de la contaminacin por desbordamientos tanto en sistemas
unitarios como en separativos es el apartado 2.e del artculo 246 del RDPH, en el que se hace referencia a la necesidad de aportar
documentacin tcnica que desarrolle y justifique adecuadamente las caractersticas de la red de saneamiento y los sistemas de
aliviaderos, y las medidas, actuaciones e instalaciones previstas para limitar la contaminacin por desbordamiento en episodios
de lluvias, para iniciar el procedimiento de autorizacin de vertidos. El Artculo 251 del RDPH, sobre Condicionado de las
autorizaciones de vertido, tambin se ve modificado para incluir aspectos relacionados con la gestin de flujos contaminados en
tiempo de lluvia. En las autorizaciones de vertido de sistemas de saneamiento de zonas urbanas se deben de tener en cuenta ciertos
criterios en relacin a desbordamientos en episodios de lluvia: los proyectos de nuevos desarrollos urbanos debern justificar la
conveniencia de establecer redes de saneamiento separativas o unitarias para aguas residuales y de escorrenta, as como plantear
medidas que limiten la aportacin de aguas de lluvia a los colectores; en las redes de colectores de aguas residuales urbanas no
se admitir la incorporacin de aguas de escorrenta procedentes de zonas exteriores a la aglomeracin urbana; en tiempo seco
no se admitirn vertidos por los aliviaderos; los aliviaderos del sistema colector de saneamiento y los de entrada a la depuradora
debern dotarse de los elementos, pertinentes en funcin de su ubicacin, antigedad y el tamao del rea drenada, para reducir la
evacuacin al medio receptor de, al menos, slidos gruesos y flotantes; con el fin de reducir convenientemente la contaminacin
generada en episodios de lluvia, los titulares de vertidos de aguas residuales urbanas tendrn la obligacin de poner en servicio
las obras e instalaciones que permitan retener y evacuar adecuadamente hacia la estacin depuradora de aguas residuales urbanas
las primeras aguas de escorrenta de la red de saneamiento con elevadas concentraciones de contaminantes producidas en dichos
episodios.
Cuando se hace referencia a que se deben plantear medidas que limiten la aportacin de aguas de lluvia a los colectores de
todo tipo (de sistemas unitarios y de sistemas separativos) se est promoviendo, en definitiva, el uso de TDUS. Tambin la gestin
de los flujos residuales en tiempo de lluvia se debe implantar en las zonas industriales, con unos criterios levemente distintos, que
incorporan la prohibicin de verter sustancias peligrosas o de proceso industrial, entre otras limitaciones.
Finalmente cabe comentar que en el RD 1290/2012 se especifica que el Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio
Ambiente, en aras del cumplimiento de los objetivos ambientales del medio receptor, dictar las Normas Tcnicas en las que se
especifiquen y desarrollen los procedimientos de diseo de las obras e instalaciones de regulacin y tratamiento para la gestin
de las aguas de escorrenta. Dichas normas se utilizarn en el establecimiento de las condiciones de las autorizaciones de vertido.
Las instalaciones de regulacin y tratamiento (IRT) son, por tanto, las obras o infraestructuras en las que los flujos residuales
(bien aguas de escorrenta pluvial contaminadas bien aguas residuales urbanas o industriales mezcladas con aguas de escorrenta
pluvial) son sometidos a una serie de tratamientos y procesos de depuracin, de modo que se produzca una reduccin de la
contaminacin presente en las mismas que permita alcanzar los valores lmite de emisin del vertido, teniendo en cuenta las normas
de calidad ambiental determinadas para la masa de agua receptora; en estas instalaciones podrn existir aliviaderos que generen
desbordamientos en situaciones de lluvias inusuales. Las IRT son, en definitiva, una tipologa de TDUS (de control aguas abajo)
en la que se busca tanto la regulacin de caudales (uno de cuyos objetivos es minimizar impactos hidromorfolgicos) como la
reduccin de la contaminacin asociada a las aguas de escorrenta pluvial. Todos estos cambios normativos van orientados a la
interconexin del sistema de saneamiento y drenaje de aguas pluviales dentro del sistema de agua urbana, y no es sino un primer
paso hacia una visin ms integradora, tal como se ha venido comentando (Figura 6).

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Figura 6 | Esquemas conceptuales de sistemas de saneamiento unitario y separativo en los cuales se integran las Instalaciones de Regulacin y
Tratamiento (IRT) y las Tcnicas de Drenaje Urbano Sostenible (TDUS) (elaboracin propia).

Conceptos y enfoques que ya se vienen aplicando a nivel de gestin de cuenca hidrolgica a travs del GIRH y de la
buena gobernanza en el sector agua, deben ser trasladados y adaptados al sistema del agua urbana. El sistema de agua urbana es
lo suficientemente complejo y estratgico como para que este hecho se produzca lo ms rpidamente posible, y que se modifiquen
las polticas y estrategias que actualmente son aplicadas. El incierto futuro prximo del recurso agua obliga a considerar un uso
ms eficiente del mismo con procedencias, o suministros, mltiples. La gestin de las aguas pluviales es clave en el sistema de
agua urbana, como se ha puesto de manifiesto en los prrafos precedentes, por lo que la aplicacin de los principios y enfoques
del Desarrollo Urbano Sensible al Agua (DUSA) es fundamental, todo ello bajo el paraguas de la buena gobernanza en el sistema
de agua urbana.

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2014, IWAPublishing, Editorial UPV