You are on page 1of 2

Marco Mundial y Nacional de los Asentamientos Humanos

Amrica Latina y el Caribe es la regin ms urbanizada del mundo. En trminos demogrficos, tres de cada cuatro
habitantes viven hoy en ciudades y se espera que esta proporcin siga aumentando en las prximas dcadas. En
trminos econmicos las ciudades generan ms de dos terceras partes del Producto Geogrfico Bruto, atraen de
manera creciente a las actividades productivas ms dinmicas y concentran una fraccin sustantiva del excedente
econmico generado por las naciones. La concentracin de poblacin y actividad econmica genera serios problemas
ambientales en las grandes ciudades y su entorno regional. Pero los problemas ms serios dicen relacin con la
concentracin de pobreza en las ciudades, las desigualdades en la distribucin del ingreso, las falta de oportunidades
de empleo productivo y de acceso a servicios sociales e infraestructura bsica que afecta a grandes contingentes de
poblacin. La concentracin de la riqueza y la expansin del consumo de unas minoras acaudaladas pone de
manifiesto la falta de equidad y deja en evidencia unos contrastes que pueden transformarse en la amenaza ms seria a
una convivencia pacfica en nuestras ciudades.

El rol ascendente de las ciudades en la vida de las naciones ha crecido ms rpido que la modernizacin y la
adecuacin de las formas de su gobierno. Esto se expresa parcialmente en la debilidad del rgimen municipal; en la
ausencia de gobiernos metropolitanos; en la difusa delimitacin de atribuciones, responsabilidades y recursos entre los
diferentes niveles territoriales de gobierno; en la baja jerarqua que tienen las instituciones del Gobierno Central
encargadas del desarrollo urbano-regional; en la baja prioridad que tienen estas materias en los programas de gobierno;
en la ausencia de polticas de desarrollo urbano, cualquiera sea su acepcin o contenido; y en la precaria o nula
elaboracin ideolgica sobre la cuestin urbana, que refleja el desinters de los partidos polticos.

No es por casualidad que la palabra polis, que significa ciudad en griego, est tambin en la raz de la palabra poltica.
De la misma manera el concepto de ciudadano significa la pertenencia a una ciudad, pero simultneamente el ser
miembro pleno de una nacin, con todos los derechos y deberes que conlleva. Es necesario entonces devolver a la
ciudad lo que le pertenece, politizando y democratizando la Polis.

Lo particular de la ciudad, ms all de la densidad de ocupacin del espacio que se expresa en una variedad de
fenmenos de carcter fsico, es la presencia de lo pblico, como referente de las acciones y fenmenos privados y
particulares, y la toma de decisiones en cuanto a lo colectivo, que no solo atae a espacios y bienes pblicos, sino todo
lo que concierne al bien comn. Lo pblico remite a la vida poltica, y esta a los temas de gobernabilidad. De all la
imperiosa necesidad de contar con un fuerte liderazgo pblico, capaz de construir un legtimo marco de convivencia a
travs de normas de aceptacin comn, de la elaboracin de un proyecto colectivo de ciudad y su concertacin con
todos los agentes relevantes, de la creacin y operacin de mecanismos de resolucin de conflictos, capaces de
generar una convivencia constructiva. La ciudad ofrece, por estas mismas razones, un contexto privilegiado para
enfrentar positivamente las tareas del desarrollo humano.

Las ciudades constituyen una realidad que es parte integral de la vida de las naciones. Por lo tanto, es difcil
entenderlas y resulta impropio tratarlas como construcciones ajenas a las regiones en que estn ubicadas, a los pases
a que pertenecen y al lugar que ocupan en la vida internacional. Muchos de los problemas que las afectan, lo mismo
que sus posibilidades y potencialidades de desarrollo, dicen relacin con sus formas de gobierno. Tambin estn
acondicionados por polticas nacionales y fenmenos internacionales, tales como las decisiones de ajuste estructural,
reduccin del tamao del Estado, las privatizaciones (especialmente de servicios urbanos), la descentralizacin, la
democratizacin de los gobiernos locales, la apertura comercial y la globalizacin de la economa, los tratados
comerciales bilaterales o multinacionales, la integracin con pases fronterizos, etc.

Hasta hace algunas dcadas se sostena la necesidad de frenar el crecimiento de las ciudades y tomar medidas para
detener los flujos migratorios rural urbano a fin de evitar la concentracin territorial de la poblacin en reas
metropolitanas, y con ello la de muchos de los males econmicos y sociales que las aquejan, particularmente aquellos
de carcter ambiental. Pero de nada ha servido insistir en negar la ciudad como la forma predominante de vida
contempornea en nuestra regin, o volver la espalda a la realidad urbana en base a una reiteracin de los problemas
que las afectan.

Hoy se acepta que se trata de proceso irreversible, y que las ciudades, a pesar de los mltiples problemas que las
aquejan, constituyen tambin una fuente de oportunidades para el desarrollo humano, el crecimiento con equidad, el
empleo y los aumentos de productividad, la cultura, la educacin, la salud, la superacin de la pobreza y tambin un
medio en donde se puedan alcanzar condiciones ambientales favorables.