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O fascnio da memria
Artigos Relaes entre emoo e fatores cognitivos demonstram a complexidade dos sistemas neurobiolgicos responsveis por
diferentes dimenses da memria

Mauro Maldonato e Alberto Olivero.

A memria humana uma faculdade maravilhosa e enganosa. Embora muitos a considerem um arquivo ilustraes Oscar Vargas
imutvel de experincias e recordaes, o que ela guarda no est esculpido em pedra. De fato, as
lembranas tendem a desbotar com o tempo, deformando-se e indo ao encontro, mesmo em condies
normais, de uma lenta decadncia, de um esquecimento fisiolgico. E no raro que gerem em ns
perturbadoras sensaes de estranheza, fragmentao, no pertencimento e at mesmo recombinaes
ilusrias de imagens e informaes que ocupam nossa mente como um caleidoscpio. A memria e o
esquecimento, a imutabilidade e a reestruturao das lembranas so aspectos tanto conflitantes quanto
complementares de nossa mente. Essa ambiguidade tem um valor evolutivo crucial. Se, de um lado, a
memria desempenha uma funo adaptativa fundamental para a espcie humana, de outro, sem a
capacidade de esquecer no aprenderamos nada de novo, no corrigiramos nossos erros, no
inovaramos velhos esquemas. Assim, plausvel afirmar que, enquanto a memria tende a preservar a
histria individual e coletiva, o esquecimento tende a ofuscar, progressivamente, as recordaes infantis,
os eventos do passado, os empreendimentos coletivos, as antigas memrias. No por acaso, os humanos
erguem lpides e monumentos para se defenderem do esquecimento.

Essa ambiguidade no se deve apenas sua natureza vasta e heterognea, mas tambm a suas relaes
intricadas. A prpria natureza polissmica do termo memria utilizado por bilogos, psiclogos, antroplogos e historiadores para se referirem a processos
e situaes muito diferentes entre si, ainda que unidos pelo elemento comum da flecha do tempo dificulta o aparecimento de um significado
compartilhado e de fronteiras conceituais bem definidas. A etimologia grega do termo mneme e anamnesis espelha uma clara distino entre a memria
como esfera essencialmente intacta e contnua, e a reminiscncia ou anamnese como exerccio de presentificao das lembranas que o esquecimento vela.
Em Menon, Fedro e outros dilogos, Plato afirma que todo conhecimento verdadeiro, todo aprendizado autntico, , na verdade, anamnese, esforo para
chamar de volta mente o que havia sido esquecido.

Hoje, uma poca de predomnio cultural do paradigma medico- biolgico, a memria (mneme) identificada como um mecanismo cerebral puro, um arquivo
das informaes do sistema nervoso central; por seu lado, a reminiscncia (anamnesis) igualada a alguma coisa mais complexa e sutil do que o simples
registro dos eventos. A reminiscncia, de fato, implica uma reflexo sobre o passado, uma evocao das lembranas prazerosas ou dolorosas, sepultadas ou
censuradas, que formam a essncia de nossa individualidade. Mas, como evidente, a disponibilidade do arquivo no coincide necessariamente com sua
consulta e, portanto, a mera existncia de uma lembrana, boa ou deficitria que seja, no se identifica com o princpio de identidade e de unicidade que
decorre da individualidade de nossas recordaes, conforme considera Oliverio. Nos ltimos anos, os neurocientistas descreveram meticulosamente as bases
moleculares, os fenmenos sinpticos e as alteraes dos circuitos nervosos da memria, tentando preencher por mtodos no invasivos e
multiparamtricos das imagens cerebrais as lacunas explicativas da pesquisa psicolgica. O conhecimento detalhado dessas dimenses poderia parecer
pouco relevante aos que veem a mente como um conjunto de vivncias diferentes e de experincias privadas e indizveis. Em diferentes situaes ligadas a
danos e alteraes da funo nervosa, no entanto, a interpretao neurobiolgica fundamental para a compreenso do que acontece em nossa mente,
como so reestruturadas as lembranas, como se d o esquecimento.

Psicobiologia da memria Glow Getty Images

Os primeiros estudos experimentais sobre a memria remontam segunda metade do sculo 19, quando o
alemo Hermann Ebbinghaus divulgou entre a comunidade cientfica um texto ber das Gedachtnis (1885)
relatando experimentos sobre a memria e o esquecimento que realizara sobre si mesmo. Nessa obra, um
verdadeiro marco da psicologia, ele mostrou a existncia de uma curva do aprendizado e de uma curva do
esquecimento. Ebbinghaus recorreu a um mtodo definido como da poupana que consistia em decorar
diversas sries de listas que continham silabas destitudas de sentido (ARB, DRE, MIR, NOT e assim por diante);
o procedimento era repetido, mais de 100 vezes, com uma lista diferente depois de 20 minutos, 1 hora, 9 horas,
1 dia e mais dias. O experi mento demonstrou que se entre a primeira e a nona hora havia uma queda rpida do
que fora aprendido, medida que o tempo passava aps o fim da prova o processo de esquecimento se tornava
mais lento: isto , exatamente no polo oposto daquilo que se dava com o processo de aprendizado.

Para um enquadramento psicobiolgico da memria foi necessrio esperar at meados do sculo passado,
quando o neurofisiologista canadense Donald O. Hebb formulou a hiptese do duplo rastro. Segundo essa
hiptese, uma experincia altera um circuito nervoso responsvel por uma codificao a curto prazo (de poucos
segundos ou minutos de durao), modificando a atividade eltrica de alguns neurnios capazes de codificar a
informao de maneira precria, instvel. A esse tipo de codificao segue-se outra, estvel, a memria de longo
prazo (de meses ou anos de durao), ligada a modificaes estruturais duradouras dos neurnios ou dos
circuitos nervosos (consolidao da memria). Segundo Hebb, os dois tipos de memria correspondem a
modificaes funcionais das sinapses nervosas (memria de curto prazo) e a modificaes estruturais ou permanentes das sinapses nervosas e dos neurnios
(memria de longo prazo). A hiptese postulada por Hebb h aproximadamente meio sculo sobre a plasticidade funcional ou estrutural neural e sinptica
que implica uma reestruturao de escala das redes nervosas recebeu inmeras confirmaes experimentais.

Uma das mais importantes referncias ao modelo hebbiano est relacionada a pesquisas sobre as bases neurobiolgicas da memria, em boa parte
fundamentadas na anlise das alteraes da atividade eltrica neural e sinptica: particularmente da denominada potencializao de longo prazo (Long-term
potentiation, LTP) da atividade eltrica das sinapses nervosas. Durante a LTP, em decorrncia de um estmulo especialmente intenso ou repetido ao longo do
tempo, uma sinapse potencializa seu nvel de resposta, incrementando sua eficincia em at duas vezes e meia. Esse incremento da atividade eltrica

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sinptica se desenvolve em poucos minutos aps o estmulo inicial e permanece relativamente estvel por um bom tempo; em determinadas condies, por
vrias semanas. Na essncia, quando um estmulo signifitivo recebido por um neurnio, como no caso dos estmulos que se seguem repetidamente durante
o condicionamento, pode- se verificar um aumento da eficincia das suas sinapses. Com o tempo, alis, podem se formar outras sinapses que contribuem
para conectar os neurnios em um novo circuito o chamado circuito local que codifica uma experincia ou memria especfica. Portanto, de uma alterao
funcional inicial (a atividade eltrica vinculada a modificaes dos ons, entre eles o clcio) os neurnios vo em direo
a modificaes estruturais provocadas pelas alteraes de algumas enzimas e pela sntese de protenas que alteram o esqueleto dos neurnios, estimulando a
formao de sinapses que se soldam entre si. As variaes do circuito nervoso permitem registrar a informao no interior de redes neurais.

A reestruturao das redes nervosas que se segue experincia o fundamento de uma teoria da mente ou do crebro conhecida com o nome de
conexionismo. Segundo esse modelo a mente dependeria da existncia de redes que se auto-organizam, pois cada unidade da rede (os neurnios) se
caracteriza por um nvel numrico de atividade que muda, no tempo, em funo da atividade das unidades s quais est conectada e pela fora das conexes
ou ns. Na origem do aprendizado haveria essas mudanas. Para os conexionistas o crebro se adaptaria ao ambiente por meio da rede (ou circuito local),
espelhando suas caractersticas salientes graas a variaes sinpticas.

Do ponto de vista emprico o neurocientista americano Erik Kandel demonstrou que nos invertebrados (como nos vertebrados superiores) o registro de uma
experincia est correlacionado aos mecanismos do LTP e da formao de sinapses. Essas evidncias foram obtidas pelos experimentos de Kandel, em 2007,
com lesmas-do-mar, Aplysia californica, que reagem a um estmulo ttil (um fino jato de gua) retraindo a brnquia com uma conduta de autoproteo
explcita: conduta que se extingue se os jatos de gua continuam no mesmo ritmo. O acostumar-se da Aplysia dura o tempo em que se deu a mudana no
mbito dos circuitos nervosos. De fato, as sinapses entre o neurnio sensitivo (que reage ao estmulo ttil) e o motor (que ativa os msculos da brnquia) se
tornam mais estveis e se comunicam mais facilmente atravs dos mensageiros nervosos para a consolidao da experincia. Esses experimentos, que
deflagraram diferentes pesquisas com outras espcies animais, incluindo-se os mamferos, indicam que a consolidao de uma experincia se baseia em
mecanismos similares e que nos mamferos as experincias so consolidadas graas a modificaes bioeltricas que envolvem o hipocampo, estrutura do
sistema lmbico que vai em direo de LTPs em diferentes fases da memorizao e que est funcionalmente ligado ao crtex temporal.

O papel da amgdala e do hipocampo Glow Getty Images

At aqui consideramos a memria sem examinar a influncia das emoes em suas esferas psicolgicas. Os
processos emotivos influenciam e modulam profundamente a biologia da memria. Na verdade, elas provocam
inmeras modificaes vegetativas somticas, cuja tarefa no apenas informar o crebro de que o corpo est
emocionado conferindo precisos matizes a determinadas experincias mas tambm consolidar as
experincias. Pensemos, em relao a isso, no papel exercido pelas endorfinas (peptdeos de ao analgsica
similar morfina que o crebro libera em resposta a estmulos de dor ou emotivos) ao alterar a funo dos
mediadores nervosos que modificam a atividade das sinapses nas redes dos neurnios que registram as
experincias.

As emoes intervm tanto diretamente nos mecanismos da memria, agindo na bioqumica cerebral, quanto
indiretamente, por mensagens que o corpo emocionado envia ao crebro. Trata-se de evidncia j consolidada de
que nos animais submetidos a experincias ricas de componentes emocionais a memorizao potencializada, j
que os nervos (as fibras do nervo vago) indicam ao crebro a liberao, em mbito perifrico, de substncias
tpicas dos estados emocionais, como a adrenalina, secretada pelas glndulas suprarrenais. Nesse sentido, a
biologia da memria no diz respeito apenas queles fenmenos neurobiolgicos que asseguram a codificao de
curto ou longo prazo das experincias, mas tambm modulao exercida pelas estruturas nervosas e molculas
vinculadas emoo.

As relaes entre emoo e fatores cognitivos mostram o quanto so complexos os sistemas neurobiolgicos responsveis pelas diferentes dimenses da
memria. H quase meio sculo, o neurocirurgio americano William Scoville e a neurocientista inglesa Brenda Milner descreveram o caso clnico de um
paciente, que mais tarde ficou famoso com suas iniciais, HM, que desde o nascimento padecia de uma grave forma de epilepsia que tornava sua vida
bastante penosa. O procedimento neurocirrgico para remover o tecido nervoso que causava as convulses teve sucesso. A capacidade de percepo de
eventos, raciocnio, fala e de recordar os eventos mais recentes foi conservada, assim como a memria semntica, apenas parcialmente alterada. Na ntegra,
ao contrrio, estava a capacidade de revocar tanto os eventos anteriores cirurgia, quanto os seguintes a esse procedimento. Tratava-se de uma amnsia
episdica tanto retrgrada (o passado) quanto antergrada (experincias seguintes).

A situao de HM, no entanto, era estranha. As lacunas de sua memria no diziam respeito a sua vida inteira, mas apenas aos anos mais recentes,
aproximadamente uma dezena deles. Os dficits da memria infantil e do incio da adolescncia eram muito menos relevantes. A singularidade do caso HM
induziu neuropsiclogos a refletir: se a sede da memria fosse a regio temporal mdia, sua ablao cirrgica teria inibido a formao de novas lembranas,
mas tambm apagaria todas as lembranas do passado. HM, no entanto, guardava as lembranas mais antigas, as consolidadas, distribudas nos circuitos
corticais: isto , aquelas que aps horas, meses ou at mesmo anos a regio temporal mdia (hipocampo, amgdala e crtex temporal) codifica em
experincias, decompe em categorias, conota com base em seu significado e, enfim, distribui nas vrias regies do crtex cerebral.

Em decorrncia dos estudos sobre HM e sobre as relaes entre hipocampo, lbulo temporal e memria, as pesquisas passaram a examinar as estruturas
nervosas que, se prejudicadas, provocam amnsia. Esses estudos demonstraram que a regio temporal est vinculada ao sistema lmbico (amgdala e
hipocampo) e essa regio com o diencfalo (tlamo) atravs do frnix: regio temporal, sistema lmbico e tlamo formam uma espcie de circuito da
memria de que, obviamente, faz parte todo o crtex cerebral, em conexo com o temporal. Todas essas estruturas nervosas esto envolvidas na chamada
memria explcita, que implica um reconhecimento consciente das experincias de vida. De fato, sensaes e experincias, para serem transformadas em
memrias explcitas, devem atravessar uma espcie de funil, a regio temporal, e, da, passando pelo hipocampo e pela amgdala (em que so conotadas por
caractersticas espaciais e emotivas entre outras) alcanar o diencfalo (tlamo) onde as experincias so reunidas e registradas sob forma de memrias
estveis nos circuitos cerebrais. Esse circuito crtex temporal-hipocampo-diencfalo permite conectar as diferentes experincias da vida diria (sensaes,
imagens mentais, emoes, avaliaes e juzos de realidade) para transform-las em memria episdica, em eventos de nossa histria individual. Trata-se de
estruturas que desempenham papel tambm na memria semntica, como quando aprendemos nomes novos, registramos estavelmente nmeros de
telefones e aprendemos novos vocbulos. Por isso, conforme a amplitude da leso nervosa, os pacientes amnsicos tm dificuldade no apenas para formar
novas lembranas ou para acessar recordaes existentes, mas tambm para apreender novas experincias.

Nos ltimos anos o estudo da funo dos ncleos subcorticais entre os quais o conjunto do estriado-caudato-putmen e ncleo accumbens solicitou um
modelo de memria mais complexo, que integra seus diferentes componentes cognitivos, emocionais, motivacionais. coisa notria, alis, que lembramos os
eventos emotivamente significativos, e que a motivao e o reforo tm um papel central no aprendizado. Interface entre funes cognitivas, motoras e
motivacionais o estriado ventral. Ele est no centro tanto dos comportamentos motivados voltados a uma finalidade, como do tratamento de informaes
que dizem respeito ao contexto, fundamentados em associaes complexas entre estmulos diferentes.

No mbito dessa rede funcional o hipocampo desempenharia a funo de monitoramento do ambiente exterior, correlacionando entre si velhas e novas
informaes, como as velhas e as novas memrias espaciais; a amgdala estaria envolvida na regulao das respostas emotivas e, portanto, na aproximao
de novos estmulos; enfim, o crtex pr-frontal estaria envolvido no planejamento das respostas. Essa hiptese corroborada por inmeros resultados
experimentais que mostram que o bloqueio das vias que alcanam o estriado ventral a partir do crtex pr-frontal ou do hipocampo inibe a formao e a
elaborao de associaes entre informaes no reforadas (associaes estmulo-estmulo), essencial nos processos cognitivos complexos; enquanto leses
do ncleo basal lateral da amgdala, ou das vias que partem da para o estriado induzem a um dficit da resposta normal aos novos estmulos e das respostas
emotivas.

Fidelidade e infidelidade da memria

Como foi observado, a memria vai ao encontro do esquecimento, evolui no tempo, se reestrutura e influenciada por outras experincias e lembranas.
Essa mutabilidade foi confirmada essencialmente por duas linhas de pesquisa: uma experimental, a outra, clnica. A primeira valeu-se das pesquisas de Larry
R. Squire (1987) sobre os efeitos negativos do eletrochoque (tratamento ainda utilizado pelos psiquiatras nos casos de depresso grave e resistente aos
psicofrmacos) na memria humana e animal. O neurocientista americano observou que o eletrochoque aplicado logo aps uma experincia antes que a
memria de curto prazo se consolide na de longo prazo provoca uma amnsia retrgrada: ou seja, apaga a lembrana daquela experincia devido
interferncia do eletrochoque nos mecanismos de consolidao da memria. Ainda assim, o eletrochoque influi no apenas no processo de consolidao da

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memria: age tambm nas memrias consolidadas, divergindo da opinio dos que por muito tempo afirmaram que, uma vez consolidada, a memria j no
estaria exposta a qualquer condicionamento. A eliminao por eletrochoque de parte das lembranas consolidadas, mesmo aps meses tanto para a esfera
das lembranas associativas quanto para a das lembranas cognitivas , indica que a memria passvel de remanejamentos e reelaboraes.

Na verdade, mais que de consolidao da memria fala-se hoje de reconsolidao: um processo contnuo de reorganizao da memria, nada objetivo. A
reconsolidao considerada um meio para integrar as coisas novas aprendidas nas experincias anteriores, sujeitas a reestruturaes tanto nas formas mais
simples do condicionamento animal quanto nas mais complexas memrias autobiogrficas. Da mutabilidade das lembranas ao longo do tempo tambm so
testemunhas as anlises de pesquisas de tipo longitudinal, fundamentadas em autobiografias, coletadas distncia de 2, 5 e 10 anos pela psicloga
Margareth Linton. A partir de 1972 a psicloga americana comeou a anotar de forma concisa, utilizando sempre o mesmo mdulo de dirio
(aproximadamente 3 linhas), diversos eventos cotidianos. Dia aps dia ia anotando os acontecimentos, uniformizando a extenso dos registros por meio das
habituais trs linhas, para evitar que desse um espao diferente s diversas lembranas, facilitando assim gravar alguns em lugar de outros. Margareth
transcrevia pelo menos dois eventos por dia, e, uma vez por ms, puxava ao acaso as fichas relativas a dois fatos, tornava a l-las, procurava estabelecer
suas datas e revoc-los. Na hora da transcrio e da releitura, os acontecimentos eram avaliados tambm nos termos de sua relevncia, das emoes
envolvidas, dos significados e assim por diante. Por meio desse procedimento meticuloso, tendo a si mesma como sujeito e objeto do experimento, Margareth
chegou a estabelecer que as lembranas vo ao encontro do esquecimento no ritmo de aproximadamente 5% a 6% ao ano. Esse ritmo implicaria o
desaparecimento de cerca da metade das lembranas de eventos especficos se esses casos no fossem includos no mbito do mais vasto sistema da
memria autobiogrfica relativa aos fatos de carter geral ou aos perodos de nossa vida: de fato, cada um dos tijolos com que so construdos esses
recipientes mais amplos pode desagregar, enquanto, ao contrrio, a percepo do fluxo das lembranas e de seu significado global permanece.

Em resumo, a persistncia de lembranas ou experincias que cada qual considera serem marcos da prpria vida no nada estvel. O mesmo evento
narrado de maneira diferente, os detalhes e at mesmo seu significado mudam, como se a memria, em lugar de corresponder a uma fotografia precisa da
realidade, fosse um pedao de massa de modelagem, que vai gradualmente mudando de forma.

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