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Aquichan

ISSN: 1657-5997
aquichan@unisabana.edu.co
Universidad de La Sabana
Colombia

Durn de Villalobos, Mara Mercedes


Marco epistemolgico de la enfermera
Aquichan, vol. 2, nm. 2, octubre, 2002, pp. 7-18
Universidad de La Sabana
Cundinamarca, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=74120203

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Mara Mercedes Durn de Villalobos

Profesora Titular y Emrita, Facultad de Enfermera,


Universidad Nacional de Colombia.
Asesora Facultad de Enfermera,
Universidad de La Sabana

RESUMEN ABSTRACT
El marco epistemolgico de la enfermera pretende mostrar, The epistemologic frame of nursing pretends to show, panorami-
de manera panormica, la evolucin del conocimiento de la enfer- cally, the evolution of nursing knowledge. The first aspect is a clarifi-
mera. En primera instancia, se parte de una clarificacin del signi- cation of the meaning of a professional discipline and its components:
ficado de disciplina profesional y de los componentes de la disci- perspective, domain, definitions, concepts and models of knowledge.
plina: perspectiva, dominio, definiciones y conceptos y patrones
From the definition of nurses discipline as care study of the expe-
del conocimiento. A partir de la definicin de la disciplina de la en-
fermera como el estudio del cuidado de la experiencia o vivencia rience of human health, its inmersion in alternated paradigms of
de la salud humana, se analiza su inmersin en los paradigmas al- science and the definition of disciplines visions (paradigms). Likewise,
ternos de la ciencia y se definen las visiones (paradigmas) propias the elements of discipline and practice are compared, according to the
de la disciplina. Asimismo, se comparan dentro de este contexto structural hierarchy of knowledge. To explain the nursing knowledge
los elementos disciplinares y de la prctica, de acuerdo con la je- terms,the carpers models of knowledge are analyzed: empirical,
rarqua estructural del conocimiento. Para aclarar las expresiones ethical personal and esthetical.
del conocimiento de la enfermera, se analizan los patrones de
conocimiento de Carper: emprico, tico, personal y esttico.
The second part of article explains the necessity to relate theory,
practice and research, as fundamental basis for the development of
La segunda parte del artculo explica la necesidad de la relacin
de la teora, la prctica y la investigacin, como base fundamental del practice, and nursing theories are also discussed, to analyze finally the
desarrollo de la prctica, y se discuten los tipos de teora que se tra- utility of medium range theory for practice and research. At the end,
bajan en enfermera, para, finalmente, detenerse en la teora de me- a figure taken from Liehr and Smith, wich contains medium range the-
diano rango, o rango medio, y analizar su utilidad para la prctica y ories of nursing and its posibilities for practical application, helps to
la investigacin. Al final se muestra un cuadro, tomado de Liehr y clarify concepts.
Smith, en donde se muestran las teoras de rango medio de la
enfermera y sus posibilidades de aplicacin prctica.
KEY WORDS

PALABRAS CLAVE Professional discipline, nursing worldviews, nursing know-


ledge models, conceptual model, medium range theory.
Disciplina profesional, visiones del mundo de la enfermera,
patrones de conocimiento de la enfermera, modelo conceptual,
teora de mediano rango.

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e acuerdo con Newman, Sime y Corcoran- la enfermera, la prctica pasada, el sentido


Perry (26), una disciplina se distingue por un comn, los resultados de la investigacin,
rea o propiedad especfica de indagacin, las teoras y una genealoga de ideas, con-
que representa una creencia compartida entre gruentes con metodologas, procesos de
sus miembros y que est relacionada con su enfermera y otros procedimientos, que son
razn de ser. Es decir, una disciplina puede esenciales para el desarrollo del conocimien-
identificarse por una definicin o concepto to (25). En resumen, se puede decir que el
nuclear, que en general se expresa con una dominio de la enfermera lo integran: los
frase sencilla, la cual especifica su rea de es- conceptos y problemas ms importantes del
tudio particular. Por ejemplo, la fisiologa es el campo de inters; procesos de valoracin,
estudio de las funciones de los sistemas vivien- diagnstico e intervencin; instrumentos
tes, la sociologa es el estudio de los principios para la valoracin, diagnsticos e interven-
y procesos que gobiernan las sociedades ciones; diseos y metodologas de investiga-
humanas.... cin congruentes con el conocimiento de la
enfermera (22).
Una disciplina profesional, adicional-
mente, se define por su relevancia social y la Meleis (22) sugiere que las definiciones
orientacin de sus valores. El ncleo se deri- y conceptos aceptados por la enfermera se
va del sistema de creencias y valores acerca relacionan con el manejo de los fenmenos
del compromiso social de la profesin, de la del dominio que, a su vez, se sustentan en
naturaleza de sus servicios y del rea de res- teoras de enfermera, cuyas fuentes funda-
ponsabilidad para el desarrollo del conoci- mentales son: la prctica de la enfermera
miento particular. Estos requisitos requieren en su extensin total, el paradigma biom-
expresarse de forma nuclear, clara y precisa, dico, la experiencia de las enfermeras(os),
A pesar de que la disciplina y parte fundamental del crecimiento de la los roles, las ciencias bsicas, la prctica ideal
disciplina radica, entonces, en el crecimiento de la enfermera, el proceso de la enfermera
profesional recibe marcada y los diagnsticos e intervenciones de la
de las teoras que dan sustento al conoci-
influencia de las creencias y miento de la enfermera, pero, ms que to- enfermera.
do, a aquel conocimiento que permita ser la
valores que la sustentan y base de una prctica fundamentada y aut- Por ltimo, la misma autora (22) propo-
noma. Es decir, un conocimiento que expre- ne como patrones de conocimiento (formas
de su razn social, es el de conocer) o sintaxis de la disciplina los
se el tipo de conocimiento que maneja la
siguientes aspectos: patrones de compren-
ncleo de la disciplina y su enfermera (4, 11, 26).
sin; perspectivas del conocimiento (empri-
desarrollo, a travs de la La disciplina de la enfermera est com- ca, de orientacin de gnero feminista y
puesta por varios componentes: (a) pers- terico-crtica); patrones de teorizacin (teo-
indagacin cientfica, lo que pectiva, (b) dominio, (c) definiciones y con- ras clnicas, teoras conceptuales y teoras
ceptos existentes y aceptados por la enfer- empricas), y formas de conocer propias y
la distingue de otras reas
mera y (d) patrones de conocimiento de la modelos metatericos.
del conocimiento afines, y disciplina (22).
A pesar de que la disciplina profesional
ello se convierte, entonces, La perspectiva est definida por cuatro recibe marcada influencia de las creencias y
caractersticas: la naturaleza de la enferme- valores que la sustentan y de su razn social,
en su marco epistemolgico. es el ncleo de la disciplina y su desarrollo,
ra como una ciencia humanstica, los aspec-
tos de la prctica de la enfermera, las rela- a travs de la indagacin cientfica, lo que la
ciones de cuidado que se desarrollan entre distingue de otras reas del conocimiento
los clientes y las enfermeras/os y la perspec- afines, y ello se convierte, entonces, en su
tiva de salud y bienestar (22). marco epistemolgico. Por esta razn,
podemos decir que el marco epistemolgico
El dominio de la enfermera no sola- de la enfermera es el conocimiento que se
mente engloba los resultados de la investi- genera, a partir del desarrollo del propio
gacin, sino tambin el conocimiento de la ncleo disciplinar, en respuesta a las necesida-
enfermera para la prctica, el cual est des de la prctica profesional.
sustentado en la filosofa e historia de

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Marco epistemolgico de la enfermera

Paradigmas alternos
del conocimiento e indagacin

La enfermera funciona integrada al desarrollo cientfico general, y por ello, el desarrollo del conocimiento de la enfermera y la
indagacin cientfica reciben influencias de los paradigmas generales que han marcado el desarrollo de la ciencia. El cuadro 1 deja
ver las claras diferencias que existen entre estas posiciones.

Cuadro 1 - Paradigmas alternos del conocimiento e indagacin

En este contexto ha surgido, con cla- analiza varias propuestas paradigmticas con una posicin postpositivista y New-
ridad, el marco de la disciplina de la en- explicativas, manejadas por King en man fenomenolgica (constructivista),
fermera, durante los ltimos veinte 1990, Kim en 1987 y Meleis en 1990, y pero aun as, est claro que las dos con-
aos. Se han identificado una serie de mantiene su posicin sobre la tetraloga cuerdan en la esencia fundamental del
conceptos centrales que pueden ser con- de conceptos: salud, persona, ambiente y ncleo de la disciplina de la enfermera, y
siderados como fundamentales para el cuidado de enfermera, como esencia del asimismo concuerdan en proponer que
estudio de la enfermera. Sin embargo, metaparadigma de la enfermera, susten- los conceptos que lo conforman deben
existen algunas discrepancias entre las tando su posicin en las premisas relacio- mantener neutralidad interpretativa.
tericas que han manejado este anlisis: nadas con las caractersticas que debe
Igualmente, el ncleo nos determina que
Jacqueline Fawcett y Margaret Newman. mantener todo metaparadigma (identifi-
es el cuidado de las experiencias de sa-
Su discusin se plante desde 1991, cacin del campo del conocimiento dife-
lud, miradas desde un punto de vista
cuando Newman y col. manifestaron que rente al de otras disciplinas, abarcar los
contextual, lo que constituye el dominio
el ncleo de la disciplina de la enfermera, fenmenos de la disciplina de manera
o ncleo paradigmtico, podra enmar- parca, mantener una perspectiva filosfi- de indagacin, y que, por lo tanto, el
carse en la siguiente declaracin: La en- ca neutral y tener proyeccin internacio- cuerpo del conocimiento de la enfer-
fermera es el estudio del cuidado de la nal (12), y que, a su juicio, solamente son mera se relaciona con el cuidado, las ex-
experiencia o vivencia de la salud huma- llenadas por los cuatro conceptos antes periencias o vivencias de salud contex-
na. Explican las autoras que esta decla- descritos. tualizadas, y todo aquello que no apunte
racin, integrada en una sola frase, ma- a solucionar los interrogantes que estos
neja los conceptos comnmente identi- Este contraste de opinin puede radi- conceptos plantean no es conocimiento
ficados con la enfermera, en un nivel car en el tipo de abordaje filosfico que de enfermera.
paradigmtico. Por su parte, Fawcett (14) sustentan estas dos enfermeras. Fawcett,

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mientos de cuidado de la salud con resul- se llega hasta definir los elementos ms
tados observables. Este mismo aspecto, empricos y operativos de la misma. Cada
Visiones del mundo mirado desde la visin integrativa-inte- escaln de la jerarqua seala el nivel de
ractiva, incluye la naturaleza recproca de abstraccin y generalidad del conoci-
de la enfermera
las interacciones enfermera-cliente, las miento, a partir de los conceptos bsicos
respuestas culturalmente determinadas y y neutros del metaparadigma ("persona,
El acuerdo metaparadigmtico de especficas al cuidado en los procesos vi- salud, ambiente y cuidado de enferme-
neutralidad se rompe a medida que las tales que interrumpen aspectos de salud ra", de acuerdo con Fawcett, o "cuidado
tericas, con sus filosofas personales, im- y reglas relacionadas con la influencia de las experiencias o vivencias de la salud
primen en sus planteamientos concep- que ciertos comportamientos de cuidado de las personas", de acuerdo con New-
tuales y tericos sus visiones o interpreta- tienen sobre determinados grupos de man (26), y se dice que en la medida que
ciones de la realidad. Este hecho puede clientes. El conocimiento de la visin uni- estos reciben la influencia de las visiones
aparecer como una inconsistencia con lo taria-transformativa es ms difcil de ca- de la realidad o filosofa de cada terico
mencionado anteriormente, pero la verdad racterizar, pero podra ser la compren- particular, se van tornando en elementos
es que la indagacin de la enfermera y sin de la sincrona y mutualidad de los ms concretos, matizados y nicos.
las propuestas tericas (conocimiento de encuentros que trascienden en la rela-
enfermera) se han desarrollado con una cin cliente-enfermera y las limitaciones Especficamente en la disciplina de en-
orientacin hacia tres visiones de la reali- de tiempo y espacio que presenta esta fermera, la respuesta a estas influencias se
dad. Estas visiones o paradigmas guan el situacin. tradujo en lo que conocemos como los
qu y el cmo se deben comportar los modelos conceptuales de enfermera.
miembros de la disciplina en lo re-
ferente a la naturaleza del ser hu- El papel de los modelos con-
mano y a la meta de la disciplina ceptuales y su relacin con la teo-
(13). ra lo expresa Fawcett (14) de la si-
La enfermera es el guiente manera: el modelo con-
Newman y col. (26) y Fawcett ceptual ofrece una perspectiva
estudio del cuidado de
(14) coinciden en que estos puntos profesional, es decir, que la prcti-
de vista ontolgicos y epistemol- la experiencia o vivencia de ca sustentada en un modelo se de-
gicos se pueden agrupar en tres sarrolla bajo ciertas premisas bsi-
visiones o paradigmas, en su or- la salud humana. cas, que le imprimen caractersti-
den: visin particular-determins- cas especficas a esa prctica. Y la
tica o de reaccin, visin integra- enfermera/o que se identifica con
tiva-interactiva o de reciprocidad el modelo acepta que la realidad
y visin unitaria-transformativa o del cliente y la suya propia se com-
de simultaneidad. Cualquiera de estas propuestas para- portan de acuerdo con esos supuestos o
digmticas es apropiada para el desarrollo guas paradigmticas filosficas y tericas
Estas visiones conducen a diferentes del conocimiento de la enfermera, y es (sistemas, adaptacin, desarrollo, interac-
conceptualizaciones de los conceptos del importante y deseable que se manten- cin simblica, etc.). Por ejemplo, si un o
metaparadigma, a distintas definiciones gan estas diferencias, ya que cada una de una profesional acepta las propuestas de
sobre la naturaleza de las relaciones en- ellas puede dar claridad a fenmenos adaptacin de Roy, su prctica, que est
tre los conceptos y a diferentes abordajes particulares, dadas ciertas circunstancias respaldada por el conocimiento perti-
para la produccin y prueba del conoci- y de acuerdo con las consistencias que se nente, tendr como meta buscar la
miento; es decir, de los fenmenos de la requieren para que el conocimiento que adaptacin del ser adaptativo (paciente
enfermera. De igual forma, los paradig- se genere o pruebe tenga la suficiente va- o cliente), segn las condiciones pro-
mas reflejan el cambio de enfoque desde lidez y sirva de base para la reconstruccin puestas por Roy. Pero si su preferencia es
lo fsico hacia lo social y humanstico. Un o creacin del nuevo conocimiento. por el modelo de Orem, su meta busca-
ejemplo de estas diferencias en las for- r generar la capacidad de autocuidado.
mas de indagacin, segn Newman y Col. El marco epistemolgico de la enfer- Si, por el contrario, prefiere a Neuman,
(26), sera: el conocimiento generado des- mera se puede resumir en el grfico 1, su meta profesional buscar reforzar las
de la perspectiva particular-determinstica denominado por Fawcett (14) "Jerarqua lneas de defensa, para que los estresores
incluye comportamientos que caracteri- estructural del conocimiento", que no logren penetrar la lnea de la estructu-
zan el cuidado, aspectos fsicos y psicol- muestra la manera como se derivan los ra bsica del sistema. O sea, que el traba-
gicos de la salud humana y reglas no aspectos bsicos de la disciplina, a partir jo se orientar a la prevencin de estreso-
contextuales relacionadas con comporta- de los elementos filosficos generales, y res que interfieran con la integridad de

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Marco epistemolgico de la enfermera

Grfico 1 - Jerarqua estructural del conocimiento


CUADRO COMPARATIVO DEL
ELEMENTO DISCIPLINAR Y LA PRCTICA DE LA ENFERMERA

esas lneas de defensa. A su vez, si desea nera aleatoria a las necesidades del su- de la enfermera: emprica o ciencia de
imprimir una nota de unitariedad y jeto receptor del cuidado de enferme- la enfermera, cuyas expresiones son la
energa y helicidad a la prctica, optar ra. Adicionalmente, se debe aclarar que teora cientfica, los modelos para la
por Rogers y trabajar promoviendo la es posible ligar los modelos conceptua- prctica, la explicacin y prediccin de
salud del cliente y tratando de que es- les con teoras de rango medio, siem- hechos; tica o conocimiento moral de
te crezca hacia sistemas y procesos de pre y cuando estas ltimas se articulen la enfermera, caracterizada por expre-
vida ms complejos y sincrnicos. paradigmticamente con el modelo. siones de teoras ticas, cdigos, nor-
matividades y estndares; de conoci-
Como se puede observar, el mode- Los indicadores empricos son los
miento personal, expresado por ser s
lo genera una intencionalidad a las ac- elementos observables y medibles o
mismo y ser, y esttica o el arte de la en-
ciones, dentro de una serie de presu- cualificables, que se traducen en la prc-
fermera, que se manifiesta por el acto
puestos que dan soporte a esa inten- tica de la enfermera. Cuando sucede
artstico, a las cuales denomin patro-
cionalidad. este fenmeno, el indicador se transcri-
nes de conocimiento de enfermera (6).
be en documentos, que facilitan su ma-
Por su parte, la teora, y sobre todo nipulacin e interpretacin inequvoca. Estos patrones, al igual que las teoras,
la teora de rango medio o de mediano representan conocimiento y se consti-
alcance, instrumentaliza la accin de la Patrones tuyen en los fundamentos ontolgicos
prctica y hace que las intervenciones y epistemolgicos de la disciplina de la
del conocimiento enfermera. Por lo tanto, el conocimien-
de enfermera se generen de acuerdo
con una comprensin mucho ms ope-
de la enfermera to acumulado a partir de ellos debe ge-
rativa del fenmeno en ocurrencia y no nerarse y probarse, congruentemente,
meramente como una forma espont- Desde 1978, Barbara Carper propu- por diversos medios de indagacin
nea y coyuntural, que responda de ma- so cuatro formas de conocer, propias cientfica.

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Cuadro 2 - Procesos y productos de los patrones del conocimiento

CONOCER SIMBOLIZAR ENTENDER CREAR

Emprico Describir Explicar Predecir

tico Clarificar Valorizar Defender

Conocimiento personal Experimentar Ubicar Darse cuenta

Esttico Representar Interpretar Imaginar

Tomado literalmente de Chinn y Jacobs (6).

El cuadro 2 nos seala que que este es un paso significativo


el conocimiento de la enferme-
Desde 1978, Barbara Carper propuso para el desarrollo de la disciplina,
ra no puede nutrirse, con exclu- cuatro formas de conocer, propias de ya que al entender de mejor ma-
sividad, de teoras empricas o nera la realidad, el sentido y el ser,
de evidencias derivadas de las la enfermera: emprica o ciencia de se pueden cerrar algunos baches
mismas, ya que estaramos per- existentes entre la filosofa y el co-
diendo mbitos de descubri-
la enfermera, cuyas expresiones son nocimiento de la enfermera.
miento como los que nos ofre- la teora cientfica, los modelos para
cen los otros tres tipos de cono- En este orden de ideas, Silva y
cimiento. Es por esto que la in- la prctica, la explicacin y prediccin col. (28) adicionan dos conceptos
dagacin de enfermera debe a los patrones de Carper: lo inex-
formalizar la integralidad del co-
de hechos; tica o conocimiento moral plicable y lo desconocido. Es as
nocimiento, enfatizando en el de la enfermera, caracterizada por como surgen las siguientes pre-
desarrollo de teoras ticas, est- guntas, que debemos hacernos:
ticas y de conocimiento perso- expresiones de teoras ticas, cdigos, Cmo conozco lo desconocido y
nal, que darn claridad a estos qu significado tiene lo desconoci-
patrones y que emergen de la
normatividades y estndares; de do?, y cmo conozco lo inexpli-
comprensin de una enfermera conocimiento personal, expresado por cable y le encuentro sentido? Apa-
que se comporta como ciencia rentemente, estas cuestiones tan
humana (15). ser s mismo y ser, y esttica o el arte abstractas no son de fcil indaga-
cin, pero, en realidad, la enfer-
Silva, Sorrell y Sorrell (28) de la enfermera, que se manifiesta por
mera est en capacidad de
aaden que las preguntas de los el acto artstico, a las cuales denomin resolverlas a medida que conoce y
patrones de conocimiento han profundiza en los conceptos para-
evolucionado, desde lo episte- patrones de conocimiento digmticos y utiliza las metodolo-
molgico o cmo conozco, ha- gas apropiadas para satisfacer es-
cia lo ontolgico o el significado de enfermera.
tos interrogantes.
de lo que conozco, y agregan

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Marco epistemolgico de la enfermera

Relacin teora - otras disciplinas no es investigacin de


enfermera. Los productos de la indaga-
prctica - investigacin cin se deben poder ligar a la base del
conocimiento de la enfermera e incorpo-
rarse al desarrollo y formacin de teoras
Por qu cuando se habla de la epis- propias o adaptadas. Las teoras, a su vez,
temologa de la enfermera se debe, for- explican el significado de los resultados
zosamente, mirar la triada teora - prcti- de la investigacin y, asimismo, estos de-
ca - investigacin? La respuesta es sim- ben probarse, para que refuercen su utili-
ple, y cuando comprendemos la relacin dad para la solucin de los problemas de
entendemos por qu debemos manejar la prctica. Concordando, finalmente,
el desarrollo del conocimiento bajo la con lo propuesto por Blegen y Tripp-Rei-
perspectiva de ella. ner (2), que estos tres aspectos del cono-
cimiento se pueden mantener separados,
La razn de ser de la enfermera es la pero en una relacin cercana que permita
prctica profesional e, idealmente, todo crear puentes entre ellos, de manera que
conocimiento de enfermera debe tender sean aporte sustantivo para la estructura
a solucionar los problemas de la prctica. del conocimiento de la disciplina.
Por esta razn, la misin de la investiga-
cin que genera, redefine o produce Como se deduce de lo descrito, la
nuevo conocimiento es desarrollar teoras investigacin, el desarrollo terico y la
que describan, expliquen, predigan y prctica basada en el conocimiento obte-
prescriban el comportamiento de los fe- nido, a travs de los dos primeros, son los
nmenos de la enfermera. La investiga- ejes alrededor de los cuales gira la episte-
cin que genera datos relacionados con mologa de la enfermera, y por ese mo-
hechos aislados no es de mayor utilidad. tivo debemos poner nfasis en este tipo
La investigacin que genera datos para de desarrollo terico.

...la investigacin, el desarrollo terico y la prctica basada en el


conocimiento obtenido, a travs de los dos primeros, son los ejes
alrededor de los cuales gira la epistemologa de la enfermera...

QU ES TEORA?

Existen numerosas definiciones de reposan los resultados de la indagacin


teora, pero la ms simple y comn es relacionada con conceptos de enferme-
que la teora cientfica es un intento or- ra, tales como salud, promocin de sa-
ganizado de dar sentido y organizar la lud, comodidad, sanar, recuperacin,
realidad. movilidad, descanso, cuidado, fatiga,
ayudar a ser capaz de, cuidado familiar
Genricamente, la teora de la enfer- Tambin son depsitos de las respuestas
mera se define como una comunicacin generadas para la comprensin de los
de una conceptualizacin de algn as- fenmenos significativos de enfermera,
pecto de la realidad de la enfermera, con tales como niveles cognitivos despus
el propsito de describir un fenmeno, de un accidente cerebrovascular, proce-
explicar las relaciones entre fenmenos, sos de recuperacin, rechazo a un rgi-
predecir las consecuencias o prescribir el men de rehabilitacin para pacientes
cuidado de enfermera. Las teoras de la postinfarto del miocardio, admisiones re-
enfermera son los depsitos donde currentes al hospital

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De acuerdo con Chinn y Jacobs (6), De predecir o controlar fenmenos de enfer-


Villalobos (7) y Chinn y Kramer (5), se pue- mera". De acuerdo con esta definicin,
den identificar varios tipos de definiciones cuando los conceptos estn definidos y relacio-
de teoras: nados, formandountodo coherente, con algn
propsito, se tiene una teora. Esta defini-
Una de ellas tiene que ver con la estruc- cin es explcita en plantear la utilizacin
tura de la teora (19). Esta definicin habla de la teora en la prctica y la investigacin,
de la teora asimilndola a "una serie de hi- no la restringe a la verificacin de proposi-
ptesis relacionadas" y, por lo tanto, incor- ciones de investigacin y ejemplifica los
pora la investigacin como elemento fun- mltiples usos de la misma.
damental en el desarrollo terico y elimina
las conceptualizaciones derivadas de pro- Finalmente, est la definicin propues-
cesos mentales. Otro tipo de definicin se ta por Fawcett en 1995, la cual se enfoca a
refiere a las metas de la teora (10), y pro- los fenmenos de la enfermera. "Las teo-
pone que "la teora es un sistema concep- ras estn conformadas de conceptos y
tual o marco de referencia que se ha inven- proposiciones y estn destinadas a explicar
tado con algn propsito". Esta definicin los fenmenos con mucha ms minuciosi-
elimina las diferencias de abstraccin entre dad que los modelos conceptuales y expli-
lo conceptual y terico, y deja abierta la can los fenmenos del metaparadigma:
puerta a la invencin de realidades menta- persona, entorno, salud y cuidado de en-
les y la construccin de las mismas. El ter- fermera, explicando las relaciones deriva-
cer tipo de definicin hace alusin a la na- das de estas cuatro variables". Este tipo de
"la teora es un sistema turaleza tentativa de la teora. Este tipo lo descripcin agrega una nueva dimensin a
describe Barnum (1) como "una definicin la definicin de teora de la enfermera: lo
conceptual o marco de que da a entender o caracteriza un fen- especfico de los conceptos delimitantes de
meno". La autora pone nfasis en que los la disciplina enfermera.
referencia que se ha recursos de teoras para enfermera no son
inventado con algn "lo que es", sino lo "que debe ser", y que
las conceptualizaciones actuales son, en
propsito". verdad, teoras de enfermera, porque las TEORA PROPIA O TEORA
discusiones y distinciones entre teora,
conceptos, marcos de referencia y otros tr-
PRESTADA?
minos, conducen ms a mirar las etiquetas
y no la sustancia de una tesis dada. Esta de-
Esta es una respuesta que amerita de-
finicin es significativa en una serie de as-
tenimiento, porque la claridad que se ten-
pectos, porque reconoce que la teora est
ga al respecto va a promover o detener el
siempre en un proceso de desarrollo, y que
avance del conocimiento de la disciplina.
las conceptualizaciones, que se dan en un
En 1968, Dorothy Johnson escribi que es
momento especfico, tienden a ser tericas
sumamente peligroso hacer diferencias
y son compatibles con la investigacin, ya
profundas sobre la teora propia de la en-
que tanto la conceptualizacin como la in-
fermera y las teoras prestadas, porque
dagacin pueden convivir en la misma are-
no hay nada ms arbitrario y artificial que
na del desarrollo epistemolgico.
las divisiones entre disciplinas, y porque
Chinn y Jacobs (6) proponen una cuar- estas divisiones no son constantes, como
ta forma de interpretar el concepto "teora", lo confirma el desarrollo cientfico actual.
y hacen una sntesis de las tres propuestas Adems, porque el conocimiento no perte-
anteriores, as: "la teora es un grupo de nece de forma innata a ningn campo de
conceptos, definiciones y proposiciones, la ciencia. Mirando las cosas desde este
que proyectan una visin sistemtica de un punto de vista, lo propio o lo prestado no
fenmeno, designndoles relaciones espe- mantienen una permanencia real y, por lo
cficas (a los conceptos, definiciones) tanto, hacer este tipo de discusin carece
con el propsito de describir, explicar, de sentido.

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Marco epistemolgico de la enfermera

Es importante hacer estas aclaracio- cos de la enfermera y su prctica. Tal es prensin del desarrollo terico de la en-
nes, por los riesgos que se corren al per- el caso de las teoras de autocuidado y fermera, y que en la actualidad los de-
manecer aferrados a ciertas tradiciones dficit de autocuidado (27) o la de tran- bates sobre las formas se han desplaza-
que han sido comunes en enfermera y siciones (23). La teora prestada es la que do a los de las sustancias del conoci-
que se relacionan con su desarrollo epis- se desarrolla en el mbito de otras disci- miento. Sin embargo, es necesario no
temolgico. Pero tambin se debe tener plinas, pero que en un momento dado olvidar que si continuamos tratando de
en cuenta que, a pesar de lo menciona- ha sido utilizada para solucionar los pro- entender los fenmenos de la enferme-
blemas de la prctica de la enfermera; ra desde la perspectiva de otras discipli-
do en el prrafo anterior, en el mundo
por ejemplo, teoras de psicologa, admi- nas (antropologa, psicologa, sociolo-
de las disciplinas y las profesiones s se
nistracin o educacin, como soporte re- ga), o si continuamos con el estudio
espera y anticipa lo que cada una de
ferencial terico de investigaciones. Y
ellas puede generar y a qu se debe de- de la enfermedad con la idea de diluci-
otra forma de mirar el fenmeno es
dicar. Por lo tanto, esto nos permite ubi- dar etiologas y propiedades, disfuncio-
cuando se utiliza la teora de otras disci-
car y concentrarnos en los problemas es- nes o funciones biolgicas, estaremos
plinas, pero esta evoluciona, se transfor-
pecficos de cada rea del conocimiento. sirviendo a la causa de la ciencia, pero
ma y aplica de manera especfica para
Adems, porque esta diferenciacin sus- solucionar los problemas de la enferme- no a la causa de la enfermera.
tenta el hecho de que la enfermera pue- ra, lo que la convierte en propia, como
Debemos pensar, entonces, que la
de ganar conocimiento propio, y no so- sucede con la teora general de sistemas,
aplicada en los modelos conceptuales de perspectiva de la enfermera gua la re-
lo desarrollar su conocimiento a partir
adaptacin de Callista Roy y de sistemas conceptualizacin de la teora existente,
de otras disciplinas, en especial del
de salud de Betty Neuman. y que para el desarrollo del conocimiento
conocimiento biomdico.
de la enfermera es perfectamente irrele-
Entonces, la diferencia radica en que En trminos generales, se puede afir- vante solucionar la discusin semntica,
la teora propia es aquella que apunta al mar que las polarizaciones y posiciones ya que, de cualquier manera, el desarro-
conocimiento de los fenmenos especfi- intransigentes no han ayudado a la com- llo terico continuar.

Las teoras de mediano rango y


su utilidad para la prctica de la enfermera

Ahora bien, para comprender mejor dentro de una disciplina. Son construc-
esta relacin es necesario entender los ciones sistemticas sobre la naturaleza de
diferentes tipos de teora y determinar la enfermera, la misin de la enfermera
cul es la teora que sirve a la enfermera y las metas del cuidado de enfermera.
para promover una prctica segura y
autnoma. Estas teoras, cuando se asocian con
una disciplina profesional, como la
enfermera, mantienen un papel formati-
TIPOS DE TEORA vo y de socializacin dentro de la comu-
nidad profesional; sin embargo, su papel
Las teoras se clasifican, de acuerdo dentro de la evolucin y desarrollo del
con sus caractersticas de aplicacin, en conocimiento disminuye una vez que
grandes teoras o macroteoras, teoras una masa crtica de realizacin cientfica
de mediano rango o rango medio y se produce, a partir e independiente-
microteoras.
mente de estas teoras o modelos con-
Las macroteoras son aquellas que ceptuales, y se abren paso las teoras de
cubren reas amplias de preocupacin rango medio (17).

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REVISTA AQUICHAN - ISSN 1657-5997

Las teoras de rango medio son mu- la enfermera, la autora plante la impor-
cho ms limitadas en amplitud, son me- tancia de las teoras de amplio rango para
nos abstractas, describen fenmenos o generar parmetros generales de la prc-
conceptos especficos y reflejan de mejor tica, y al mismo tiempo expres que se
manera los componentes de la prctica. requeran otro tipo de teoras, que gene-
Los conceptos o fenmenos tienden a raran guas ms especificas para esa mis-
cruzar diferentes campos de la enferme- ma prctica, y que deberan ser produci-
ra y reflejan una gran variedad de situa- das en la forma de teora emprica, o sea,
ciones de cuidado de enfermera. Son la teora que da respuesta a las relaciones
ejemplos: incontinencia, incertidumbre, de los conceptos de la prctica. Este tipo
soporte social, calidad de vida y la salud de teora, que a su vez dara respuestas
como forma de empoderamiento. a los requerimientos de la prctica, se
podra utilizar para la investigacin.
Merton (24)
define las ideas de El florecimiento de la literatura emp-
la teora de rango rica de la enfermera evidencia el proce-
El florecimiento de la medio como relati- so de legitimacin de la disciplina, y lo
literatura emprica de la vamente simples, que se ver en el futuro es un proceso
en el sentido de acelerado de atencin a la investigacin
enfermera evidencia el que estas ideas detallada y delimitada de los fenmenos
proponen aspectos especficos del ncleo disciplinar. Desde
proceso de legitimacin de "funcionantes" de la dcada de los aos noventa se ha visto
la disciplina, y lo que se la disciplina. Las el incremento de la teora de rango me-
ideas son simples, dio, como se ver a continuacin.
ver en el futuro es pero generales, y
son mucho ms Generar teoras de rango medio re-
un proceso acelerado de
que generalizacio- quiere, como paso inicial, el desarrollo
atencin a la investigacin nes empricas. Son preciso de descriptores, para hacerlas
abstractas, y per- mensurables u objetivamente codifica-
detallada y delimitada miten extenderse bles. Luego se requiere determinar las re-
de los fenmenos especficos ms all de una so- gularidades de estos descriptores y, por
la situacin, lugar o supuesto, de manera tan precisa que
del ncleo disciplinar. tiempo. Asimismo, sean capaces de guiar la prctica de la
son lo suficiente- enfermera.
mente cercanas a
los datos empri- A continuacin se presenta el cuadro
cos, de modo que permiten generar y 3, tomado de Liehr y Smith (18), que
probar cuestionamientos distintivos de presenta las teoras de rango medio de la
estudio y especficos para la prctica enfermera, caracterizadas por su nivel
(17). de abstraccin. Para lograr esta recopila-
cin, las autoras realizaron un estudio del
Durante los aos ochenta, Afaf Meleis estado del arte entre 1988 y 1998; por lo
(20) propuso e hizo claridad sobre la ne- tanto, es seguro que otras teoras que
cesidad que tena la enfermera de desa- fueron publicadas con anterioridad no
rrollar teoras sustantivas, que generaran aparezcan relacionadas, lo mismo que
fundamentos para la prctica de la enfer- aquellas que aparecieron en aos poste-
mera relacionados con conceptos espec- riores, como es el caso de la teora de
ficos del quehacer. De acuerdo con las transiciones de Meleis, Sawyer, Im,
observaciones derivadas de la prctica de Messias y Schumacher (23).

16 AO 2 - N 2 BOGOT, COLOMBIA - OCTUBRE 2002


Marco epistemolgico de la enfermera

Cuadro 3 - Teoras de rango medio por nivel de abstraccin

Como aspecto final de este resu- especficamente las intervenciones de mera. Se requiere aclarar que cada as-
men, se puede anotar que las teoras de cuidado que las enfermeras deben ge- pecto de estos debe ser objeto de estu-
rango medio son propuestas articuladas nerar al utilizarlas como marcos de su dio ms profundo, si se desea compren-
que requieren refinamiento, el cual de- quehacer. Por lo tanto, es al utilizarlas der el verdadero alcance y significado
be lograrse a travs de la investigacin y sistemticamente, en la prctica, que se del conocimiento de la disciplina de la
la prctica. Su gran ventaja radica en podrn proponer intervenciones de cui-
enfermera. Y no olvidemos que la disci-
que trabajan aspectos vividos del ejerci- dado, de acuerdo con la creatividad de
plina de la enfermera debe sustentarse,
cio profesional y de las caractersticas las enfermeras y de su propia caracters-
para su desarrollo, en tres principios
singulares de la prctica de la enferme- tica para enfocar y explicar un fenme-
ra, dentro de un contexto mucho ms no determinado. fundamentales: la pluralidad, que signi-
objetivo, pero que de ninguna forma fica dar cabida a mltiples interpretacio-
proponen estereotipos o prcticas in- Hasta aqu he tratado de hacer un re- nes de la realidad y del cuidado, la evo-
modificables. De igual manera, estos sumen de lo que, a mi juicio, puede ser lucin contextualizada y el soporte a tra-
planteamientos tericos no sealan un marco epistemolgico de la enfer- vs de la indagacin cientfica rigurosa.

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