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Marx, o marxismo e o sujeito histrico1

Marx, Marxism and the subject of history

Marcelo Badar Mattos*

Resumo
O artigo trata da dupla dimenso da concepo de sujeito histrico expressa
por Karl Marx. Na parte inicial, o sujeito discutido no sentido mais totalizante
da concepo marxiana de histria, enquanto no segundo momento do artigo
busca-se abordar a perspectiva de Marx em relao ao papel do proletariado na
revoluo socialista. Ao fim, o intuito retomar a unidade entre essas duas dis-
cusses. Para tanto, o artigo recorre aos textos de Marx e, de forma complemen-
tar, a alguns autores representativos da melhor tradio do materialismo hist-
rico no sculo XX.

Palavras-chave: Marx, marxismo, sujeito histrico, classes sociais

Abstract
The article deals with the dual conception of subject of history expressed by Karl
Marx. In the first part, the subject is discussed in Marxs conception of history,
while the second moment of the article aims to address Marxs perspective on the
role of the proletariat in the socialist revolution. In the last part, the focus is on the
unit between these two discussions. For this, the article uses the texts of Marx and,
complementarily, some authors which represent the best tradition of historical
materialism in the twentieth century.

Keywords: Marx, Marxism, subject of history, social classes

1
Originalmente apresentado no evento Marx e o marxismo 2012, organizado pelo NIEP-Marx, na
Universidade Federal Fluminense.
*
Universidade Federal Fluminense, UFF.
Marx, o marxismo e o sujeito histrico

A discusso sobre o sujeito histrico em Marx e no marxismo envolve um


conjunto amplo demais de questes para que se tenha a pretenso de esgot-la
em uma interveno rpida. Uma reflexo ainda que sumria teria que dar conta
da unidade entre anlise do social e ao poltica transformadora. Ou seja, trata-
-se de discutir o papel da ao humana na histria, assim como de, no mesmo
movimento, localizar o agente que, nas sociedades capitalistas, possua o poten-
cial de transform-la em direo a uma forma social totalmente distinta.
16 Neste artigo, vou me pautar por esse tipo de diviso esquemtica da expo-
sio, tratando inicialmente do sujeito no sentido mais totalizante da concepo
marxiana de histria, para em seguida abordar a perspectiva de Marx em rela-
o ao papel do proletariado na revoluo socialista, esperando ao fim ser capaz
de retomar a unidade entre essas duas discusses. Para tanto, vou me servir de
Marx, mas tambm de alguns momentos do que de melhor a tradio do mate-
rialismo histrico nos legou no sculo XX.

Sujeito histrico
Conhecemos suficientemente a clssica citao de O 18 de Brumrio:

Os homens fazem a sua prpria histria, mas no a fazem segundo a


sua livre vontade, em circunstncias escolhidas por eles prprios, mas
nas circunstncias imediatamente encontradas, dadas e transmitidas
(Marx & Engels, 1982, p. 417).

Ela tanto uma afirmao direta do papel dos sujeitos na histria os ho-
mens, os coletivos humanos, fazem sua prpria histria, quanto uma defi-
nio dos limites para essa ao humana postos pelas circunstncias imedia-
tamente encontradas, dadas e transmitidas. Pode-se dizer que todo o marxismo
posterior, ao discutir a concepo materialista de histria levou em conta essa
frase (e outras tantas similares na obra de Marx), mas oscilou, com gradaes e
equilbrios muito diferenciados, entre uma nfase na ao dos sujeitos humanos
e a determinao dos limites postos pelas circunstncias.
Carlos Nelson Coutinho definiu, ainda em 1972, em um livro marcado pelo
vocabulrio da poca, mas brilhante em sua defesa do marxismo e bastante pre-
coce em termos internacionais na crtica ao estruturalismo, essa oscilao nas n-
fases como uma polarizao. De um lado um marxismo, contaminado pelo po-
sitivismo da sociologia burguesa, que nenhum lugar conferia ao humana na
histria (tpico do revisionismo da II Internacional e do Stalinismo) e, de outro, um
marxismo pautado em alguma medida pela matriz historicista e subjetivista (que
teria sido o ponto de confluncia para o que Lnin chamou de esquerdismo na
gerao de tericos revolucionrios que viveu 1917 e tomou a revoluo na Rssia

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como inspirao). Naquele livro, Carlos Nelson defende, a partir de uma posio
muito marcada pela crtica imediaticidade da conscincia (imediaticidade teri-
ca dos marxistas, mas tambm do movimento operrio em geral) feita por Lukcs,
o posicionamento de Lnin, como aquele que superando simultaneamente o po-
sitivismo e o ativismo subjetivista, soube encontrar a correta mediao dialtica
entre o papel da prxis e os direitos da objetividade. (Coutinho, 2010, p. 178).
No sei se em sua atividade intelectual mais madura Carlos Nelson escre-
veria da mesma forma, mas importa perceber seu livro como uma contribuio 17
fundamental para a defesa de uma perspectiva que valorize em Marx e em seu
projeto, tanto o aspecto humanista (a teoria de que o homem um produto de
sua prpria atividade, de sua histria coletiva), quanto seu historicismo concre-
to (por ele entendido como a afirmao do carter ontologicamente histrico da
realidade), assim como a dimenso do mtodo de anlise a razo dialtica.
(Coutinho, 2010, p. 28). Nessa viso do marxismo de Carlos Nelson se percebe a
forte influncia tanto de Gramsci quanto, j o afirmei, de Lukcs. Dois autores
que Carlos Nelson havia em grande medida introduzido no Brasil (em conjunto
com seu parceiro Leandro Konder).
Gramsci para quem a filosofia da prxis deveria ser vista, seguindo aqui
Peter Thomas, como historicismo absoluto, imanncia absoluta e humanismo
absoluto (2010, p. XIX) retomava, em seus Cadernos do Crcere, as considera-
es de Marx e Engels sobre ser e conscincia, expressas em textos como o Pre-
fcio da Contribuio crtica da economia poltica e j presentes nas Teses sobre
Feuerbach. Assim, ao definir a forma como se manifesta social e historicamente a
determinao do ser social sobre a conscincia social, identificava histria, na-
tureza humana e relaes sociais:

A natureza do homem o conjunto das relaes sociais, que deter-


mina uma conscincia historicamente definida [...] Alm disso: o con-
junto das relaes sociais contraditrio a cada momento e est em
contnuo desenvolvimento, de modo que a natureza do homem no
algo homogneo para todos os homens em todos os tempos (Gr-
masci, 2001, p. 51)

Na obra madura de Lukcs, em sua valorizao da dimenso ontolgica do


homem como ser social, a mesma preocupao com o sentido histrico e mate-
rialista da perspectiva de Marx afirmada, atravs de um contraste entre esta e
as vises de Hegel e Feuerbach. Assim, segundo Lukcs (2012):

Marx reconhece uma s cincia, a cincia da Histria, que engloba


tanto a natureza quanto o mundo humano. [...] ontologia simplista

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de Feuerbach, malgrado seu carter intencionalmente materialista,


Marx contraps a exigncia de levar em conta, de modo concreto e
materialista, todas as relaes da vida humana e, antes de tudo, as
relaes histrico-sociais (p. 285).

O livro de Carlos Nelson a que vimos referindo representa, fundamental-
mente, uma crtica ao estruturalismo (de Lvi-Strauss, Roland Barthes, Michel
18 Foucault e Althusser). De fato, especialmente nos anos 1970, o grande debate do
marxismo (para alguns o ltimo grande debate terico do marxismo) girava em
torno do estruturalismo. Em lngua inglesa, um dos pontos altos desse debate foi
a polarizao entre o humanismo socialista da primeira gerao da New Left, e o
profundo impacto da obra de Althusser nas geraes seguintes da intelectualidade
marxista britnica. Nesse debate, autores como Raymond Williams e E. P. Thomp-
son opuseram supervalorizao das estruturas na determinao da trajetria das
sociedades a agncia dos homens e mulheres reais, como sujeitos da histria.
Afora alguns exageros de nfase na crtica ao estruturalismo, os momentos
mais ricos desse debate surgiram justamente quando a valorizao do papel de
sujeitos ativos dos coletivos humanos as classes sociais especialmente foi pro-
posta, porm sem deixar de levar em conta as determinaes objetivas da realida-
de material (ou seja, quando o humanismo absoluto se combinou imanncia
absoluta), gerando um resgate e uma atualizao mais que pertinentes da pers-
pectiva marxiana fundamental da determinao da conscincia pelo ser social.
o que aparece, por exemplo, na crtica de Thompson a Althusser, quando
aquele resgata o papel dos sujeitos humanos, pondo em primeiro plano o con-
ceito de experincia (que poderamos associar ao historicismo absoluto grams-
ciano), como mediao na definio de Raymond Williams entre ser social e
conscincia social. Com o conceito de experincia, Thompson (1980) acreditava
ser capaz de demonstrar como:

homens e mulheres tambm retornam como sujeitos, dentro deste


termo no como sujeitos autnomos, indivduos livres, mas como
pessoas que experimentam suas situaes e relaes produtivas de-
terminadas como necessidades e interesses e como antagonismos, e
em seguida tratam essa experincia em sua conscincia e sua cultura
[...] das mais complexas maneiras [...] e em seguida (muitas vezes, mas
nem sempre, atravs das estruturas de classe resultantes) agem, por
sua vez, sobre sua situao determinada (p. 182).

Thompson publicou sua Miseria da Teoria (reparem na coincidncia de t-


tulo, mas na antecedncia cronolgica do livro de Carlos Nelson) em 1978, mas

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muito antes da crtica a Althusser, j esgrimia argumentos polmicos muito se-


melhantes em seus escritos de fins dos anos 1950, ao defender o humanismo
socialista como alternativa terica e poltica ao stalinismo. Em 1960, no debate
com aqueles que defendiam a noo de que o potencial revolucionrio da classe
trabalhadora havia se esgotado, pela sua incorporao s regras do jogo da so-
ciedade capitalista, nos pases de capitalismo avanado, atravs de um acesso
ampliado ao mercado de bens de consumo, Thompson criticava a matriz deter-
minista/economicista daquele raciocnio, valorizando o papel dos coletivos hu- 19
manos como sujeitos da histria:

Ns deveramos notar o caminho atravs do qual um tipo de reducio-


nismo econmico desabilita a discusso de classe, tanto entre anti-
marxistas quanto entre marxistas sectrios. Na verdade, as ideologias
prevalecentes tanto no Leste quanto no Oeste so dominadas por uma
caricatura aviltante do marxismo; muito embora, no primeiro caso, ns
temos um retrato dos meios de produo espontaneamente gerando
conscincia e atividade revolucionria, com a classe trabalhadora apa-
recendo no como o agente, mas como intermediria de leis objetivas;
ao passo que no segundo espao a imagem em muito similar, mas o
motor da mudana foi retirado, e ns vemos todos os homens (exceto
os intelectuais) como prisioneiros dos seus interesses econmicos, de
sua estrutura social, e do seu status. [] Ambos argumentam a partir
de uma noo esttica de classe trabalhadora e de sua conscincia ca-
racterstica [] Ambos argumentam que o capitalismo afluente est
enxugando algumas das demandas da classe e erodindo a conscincia
de classe tradicional (Thompson, 1960, pp. 23-24).

Na sequncia do artigo, Thompson recupera justamente o momento de for-


mao da classe que ele estava abordando na redao do que viria a ser A forma-
o2, ou seja, o perodo dos anos 1780 a 1830, para chamar ateno para o fato de
que a conscincia de classe se formava num momento em que a maior parte da
classe trabalhadora militante no era ainda majoritariamente composta por ope-
rrios fabris tpicos. Afirmava ento, como reiteraria trs anos depois no livro, que
para um historiador, uma classe aquela que se define como tal por sua agncia
histrica (Thompson, 1960, p. 24). E recorreu discusso de Marx no 18 Brumrio
sobre os camponeses detentores de parcela na Frana para afirmar que:

2
A encomenda para redigir um livro de leitura acessvel sobre a classe trabalhadora inglesa, cen-
trado no sculo XIX, foi-lhe dirigida pelo editor em 1959, a partir de uma indicao de John Saville,
previamente consultado para escrever o livro (este por sua vez indicado por Asa Briggs). J. Saville,
Memoires from the left, London, Merlin Press, 2003, p. 119.

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Para Marx, uma classe define a si mesma em termos histricos, no


porque foi feita por pessoas com relaes comuns com os meios de
produo e uma experincia de vida comum, mas porque essas pes-
soas tornam-se conscientes dos seus interesses comuns e desenvol-
vem formas apropriadas de organizao e ao comuns (Ibid, p. 24).

Argumentos desse tipo j eram apresentados pelo historiador ingls desde


20 1956. Em um artigo seminal, publicado no primeiro nmero da revista The New
Reasoner, peridico fundador da New Left, Thompson se ope ao stalinismo de-
fendendo a agncia humana negada pelo que j ali ele definia como o irracio-
nalismo daquela ortodoxia (algo que retomaria com maior nfase em seu Mis-
ria da Teoria). Segundo seu argumento, A primeira caracterstica do stalinismo,
ento, o anti-intelectualismo, o desprezo pela agncia humana consciente no
fazer histrico; e a revolta contra isso no a revolta de uma nova ideologia mas
a revolta da razo contra o irracionalismo (Thompson, 1957, p. 115).
O artigo gerou polmicas, que Thompson responderia alguns nmeros de-
pois na revista, num artigo sintomaticamente intitulado Agency and choice 1.
Neste, reafirmava a crtica ao stalinismo e a importncia da agncia. Definindo
o filistinismo como a aceitao da inevitabilidade do mundo tal qual ele se apre-
senta, como uma capitulao ao senso comum, afirmava:

Hoje, esse filistinismo infectou os ncleos tanto da ideologia social-


-democrata quanto da comunista. Apesar das formas da infeco se-
rem muito diferentes, ela produz em ambos um sintoma comum: a
negao da agncia criativa dos homens, quando considerados no
como unidades polticas ou econmicas numa cadeia de circunstn-
cias determinadas, mas como seres morais e intelectuais, no fazer-se
de suas prprias histrias; em outras palavras, a negao de que os
homens podem, por um ato voluntrio de vontade social, superar em
alguma medida significativa as limitaes impostas pelas circunstn-
cias ou pela necessidade histrica. (Thompson, 1958, p. 89)

O potencial de superao das circunstncias ou necessidades histri-
cas pelos sujeitos coletivos, no obliterava em Thompson, apesar de sua n-
fase na agncia, a convico na determinao da conscincia (e portanto da
prxis coletiva das classes sociais) pelo ser social. Sua perspectiva de determi-
nao passava pela defesa de que h uma simultaneidade da manifestao
de relaes produtivas particulares em todos os sistemas e reas da vida so-
cial. Por isso, em qualquer sociedade cujas relaes sociais foram delineadas
em termos classistas, h uma organizao cognitiva da vida correspondente

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ao modo de produo e s formaes de classe historicamente transcorridas


(Thompson, 2001, p. 260).3
Essa apresentao da interao entre subjetividade e vida material na ati-
vidade humana, remete-se diretamente aos fundamentos do materialismo hist-
rico, tal como traados por Marx. O ponto de partida a negao da autonomia
ou independncia do elemento subjetivo/ideal, determinado social e historica-
mente. Longe do livre-arbtrio da concepo protestante/liberal, ou da viso
idealista de uma subjetividade constituinte da realidade social, Marx integra em 21
sua anlise vida material e subjetividade atravs da determinao de um con-
ceito mais amplo, que remete ao seu objetivo de entendimento totalizante do
social, o de modo de produo. Assim, na conhecida citao do Prefcio da con-
tribuio, o modo de produo da vida material condiciona o desenvolvimento
da vida social, poltica e intelectual em geral. No a conscincia dos homens
que determina o seu ser; o seu ser social que, inversamente, determina a sua
conscincia (Marx, 1977, p. 24).
Vimos, pela citao inicial de Marx, a dimenso limitadora da ideia da
determinao do ser social. No entanto, encarar a determinao da existncia
material apenas como limitadora (ou seja, em sua negatividade) da ao hu-
mana perceber apenas uma dimenso do processo dialeticamente refletido
por Marx, visto que, sem ceder ao voluntarismo, Marx tambm apresenta uma
dimenso positiva, ou potencializadora, da determinao da existncia sobre
a conscincia (e a ao dos sujeitos). Algo que transparece em outra passagem
famosa do mesmo prefcio, quando Marx afirma que a humanidade s levanta
os problemas que capaz de resolver (Marx, 1977, p. 25).
Raymond Williams, refletiu sobre essa dupla dimenso negativo/limi-
tadora e positivo/potencializadora da determinao das condies materiais
da existncia sobre as formas de conscincia e ao, ou seja, sobre a prxis dos
sujeitos histricos, em uma obra contempornea ao livro de Carlos Nelson (Mar-
xismo e literatura, originalmente publicado em 1971) e de certa forma tambm
preocupada com o debate posto pelos estruturalistas. Sua reflexo o levou a de-
finir que, na prtica, a determinao no nunca apenas a fixao de limites,
mas tambm a existncia de presses. Na sequncia do argumento, Williams
esclarece o carter complexo do jogo dialtico das dimenses negativa e positiva
da determinao sobre a ao dos sujeitos:

Em todo um processo social, essas determinaes positivas, que po-


dem ser experimentadas individualmente, mas que so sempre atos

3
A determinao do ser social sobre a conscincia social abordada tambm em E. P. Thompson,
A Misria da Teoria, pp. 16-17.

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sociais, na verdade com frequncia formaes sociais especficas, tm


relaes muito complexas com as determinaes negativas que so
experimentadas como limites. Pois elas no so apenas presses con-
tra os limites, embora tais presses tenham importncia crucial. So
no mnimo tambm presses derivadas da formao e do impulso de
um determinado modo social: com efeito, uma compulso de agir de
formas que o mantm e renovam. So tambm, e vitalmente, presses
22 exercidas por formaes novas, com as suas intenes e exigncias
ainda no percebidas (Williams, 1979, p. 91).

Mais de quinze anos depois, retomando o debate entre agncia e estru-


tura, Alex Callinicos, partiu de um caminho bastante distinto em relao ao de
Williams,4 para afirmar que as estruturas habilitam tanto quanto constrangem.
Definindo como estruturas, basicamente, aquilo que at aqui venho denomi-
nando de condies materiais da existncia social, Callinicos (2009) explica sua
afirmao:

Olhar as estruturas a partir dessa perspectiva envolve quebrar com a


ideia delas como limites ao individual e coletiva, fornecendo uma
moldura no interior da qual a agncia humana pode ento ter jogo li-
vre. Na medida em que sua posio nas estruturas delimita as possibi-
lidades abertas aos agentes, ela tambm se apresenta como a oportu-
nidade de alcanar seus objetivos em determinadas direes (p. 275).

Essas consideraes so fundamentais para passarmos adiante, avanan-
do na discusso do segundo nvel de anlise que aqui proponho, qual seja o do
entendimento do potencial emancipatrio atribudo por Marx ao proletariado.
Um potencial ressalto, pois que determinado limitado, ao mesmo tempo que
habilitado, pelas determinaes da existncia na sociedade capitalista historica-
mente construda e cuja plena realizao depender da dinmica contradit-
ria da luta de classes.

O sujeito da revoluo
Na virada de 1843 para 1844, na Introduo crtica do direito de Hegel,
Marx constatou que a burguesia no possua mais potencial de representar um
papel progressivo, no caso alemo (mas no s), nem para realizar a revoluo,

4
Callinicos recusa a concepo estruturalista de Althusser, mas procura rebater tanto o individu-
alismo metodolgico do marxismo da escolha racional, quanto o que ele acredita serem rasgos
de sobrevalorizao da ao coletiva dos sujeitos, combinada recusa ao exame das condies
objetivas, na obra de Thompson.

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na direo da emancipao humana, nem para fazer avanar o pensamento filo-


sfico na direo de um conhecimento desmistificador:

Onde existe ento, na Alemanha, a possibilidade positiva da emanci-


pao?
Eis a nossa resposta: na formao de uma classe que tenha cadeias
radicais, de uma classe na sociedade civil que no seja uma classe da
sociedade civil, de um estamento que seja a dissoluo de todos os 23
estamentos, de uma esfera que possua carter universal porque seus
sofrimentos so universais e que no exige uma reparao particular
porque o mal que lhe feito no um mal particular, mas o mal em
geral; de uma esfera que no se oponha a consequncias particulares,
mas se oponha totalmente aos pressupostos do sistema poltico ale-
mo; por fim, de uma esfera que no pode emancipar-se a si mesma
nem se emancipar de todas as outras esferas da sociedade sem eman-
cip-las a todas o que , em suma, a perda total da humanidade,
portanto, s pode redimir-se a si mesma por uma redeno total do
homem. A dissoluo da sociedade, como classe particular, o prole-
tariado (Marx, 2005, pp. 155-156).

A linguagem hegeliana, embora o objetivo seja superar os limites do idea-


lismo objetivo de Hegel. Ainda assim, percebe-se que a definio do proletariado
como sujeito revolucionrio est longe de pautar-se apenas por um ato de von-
tade ou por um ato de nomeao do filsofo, nesse caso Marx. O proletariado
uma classe que se forma e formada por cadeias radicais e seu potencial de
emancipar-se dessas cadeias determinado (limitado e pressionado/habilitado)
pela necessidade de emancipar todas as esferas sociais.
Naquela obra, Marx procura se distanciar de uma concepo que sobreva-
loriza o papel da filosofia como iluminao transformadora de per si e apre-
senta a necessria base material de qualquer projeto emancipatrio ao atribuir-
-lhe um sujeito social concreto: a classe trabalhadora. Embora possa ser lido
como um texto marcado pela concepo do proletariado como elemento iner-
te, a ser fecundado pelo pensamento filosfico para que se ative seu potencial
transformador, parece-me que o ponto central da concluso a que Marx chega
naquele momento o da necessria vinculao entre a teoria social revolucio-
nria e uma classe social cujas circunstncias de existncia social a predispe
ao transformadora. Dessa forma, o papel do filsofo/crtico na desmistificao
do mundo social e na construo do projeto emancipatrio se v subordinado a
um vnculo social objetivo/subjetivo, um vnculo de classe: assim como a filoso-
fia encontra as armas materiais no proletariado, assim o proletariado tem as suas

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armas intelectuais na filosofia. E logo que o relmpago do pensamento tenha


penetrado profundamente no solo virgem do povo, os alemes emancipar-se-o
e tornar-se-o homens. (Callinicos, 2009, p. 156).
No se pode tomar tal afirmao do proletariado como sujeito revolucion-
rio como um resqucio hegeliano do jovem Marx, a ser mais tarde superado pelo
Marx maduro da crtica da economia poltica. Pelo contrrio, trinta anos depois,
no posfcio segunda edio em alemo de O Capital, em 1873, encontremos a
24 definio de Marx sobre seu livro como elaborao filosfica da classe trabalhado-
ra. A interao entre teoria e classe formulava-se ali de forma mais orgnica:

A compreenso que O Capital rapidamente encontrou em amplos


crculos da classe operria alem a melhor recompensa de meu tra-
balho. Um homem, economicamente situado numa perspectiva bur-
guesa, o Sr. Mayer, industrialista vienense, afirmou com acerto, numa
brochura publicada durante a guerra franco-alem, que o grande
senso terico, considerado patrimnio hereditrio alemo, teria de-
saparecido completamente das assim chamadas classes cultas da Ale-
manha, para ressuscitar, em compensao, na sua classe trabalhadora
(Marx, 1983, p. 16).

Explicando essa associao, Marx completa o raciocnio sobre o vnculo de


classe de sua crtica terica, explicitando mais uma vez sua perspectiva afirma-
tiva sobre o potencial do proletariado como sujeito da revoluo socialista pela
qual lutava havia ento cerca de trs dcadas:

O desenvolvimento histrico peculiar da sociedade alem exclua a


possibilidade de qualquer desenvolvimento original da economia
burguesa, mas no a sua crtica. medida que tal crtica representa,
alm disso, uma classe, ela s pode representar a classe cuja misso
histrica a derrubada do modo de produo capitalista e a abolio
final das classes o proletariado (Marx, 1983, p. 18).

Em Marx, como na melhor tradio do materialismo histrico posterior, re-


conhecer o potencial emancipatrio (a misso histrica) do proletariado, como
sujeito da revoluo, no pode ser confundido com a afirmao de uma inexor-
vel necessidade histrica de realizao desse potencial. Afinal, se Marx e Engels
afirmaram no Manifesto Comunista, que a histria de toda a sociedade at hoje
a histria de lutas de classes, evitaram qualquer tipo de concluso fatalista a
partir dessa constatao, ressaltando que as diferentes configuraes da luta de
classes ao longo do tempo findaram ou com uma transformao revolucionria

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de toda a sociedade ou com o declnio comum das classes em luta (Marx & En-
gels, 1848, pp. 106-107).
As determinaes da existncia conformam uma subjetividade partida,
contraditria, do proletariado. A resoluo dessa contradio e a materializao
do potencial emancipatrio do sujeito revolucionrio no se realizam, portanto,
como simples decorrncia de transformaes econmicas na estrutura capitalista.
A lgica do capital atua tanto limitando uma subjetividade transformadora, quan-
to potencializando a prxis emancipatria. Por isso, em sentido inverso ao dos ra- 25
ciocnios deterministas, Istvn Mszros (2002), por exemplo, ir defender que a
tarefa de reorganizar os fundamentos econmicos dessa lgica primariamente
poltico-social e no econmica (p. 1076). Da que, ainda conforme Mszros, a
classe trabalhadora seja, paradoxalmente, tanto o veculo necessrio quanto o
agente ativo da tarefa histrica da emancipao socialista e, ao mesmo tempo,
tambm um obstculo fundamental sua realizao. (Idem, p. 1036).

Quem o sujeito?
Para concluir, cabe marcar o porque da importncia deste debate hoje. Vi-
vemos um momento em que, me parece, cabe aos marxistas travar uma dupla
polmica. De um lado, com as interpretaes conservadoras e/ou reacionrias do
social que afirmam a eternidade da lgica scio/metablica do capital, muitas
vezes apoiadas na afirmao de que as classes sociais e, consequentemente, a luta
de classes, j no podem ser tomados como critrios analticos relevantes, pois
vivemos numa sociedade globalmente conectada pelas novas tecnologias infor-
macionais e universalmente nivelada pelo acesso ao mercado de consumo capi-
talista. De outro lado, a polmica se faz necessria com perspectivas crticas e at
mesmo transformadoras do social, mas tambm marcadas por uma avaliao ne-
gativa do potencial emancipatrio do proletariado seja pela hiper-valorizao
do papel das transformaes tecnolgicas contemporneas; pela associao do
modelo sovitico, da luta sindical e/ou dos partidos da classe ao socialismo do
movimento operrio; pela afirmao da centralidade de outras identidades e co-
letividades nas lutas emancipatrias, ou pela combinao de todas essas caracteri-
zaes. Tal avaliao as leva, muitas vezes, a um beco sem sada. Usando os termos
de Marx: a crtica terica, atravs das armas intelectuais (ou das armas da crti-
ca), identifica a necessidade da revoluo, mas no consegue encontrar as armas
materiais (ou a crtica das armas) portadoras do potencial emancipatrio.5

5
Desenvolvi o debate com essas tendncias da teoria social, a partir de alguns de seus represen-
tantes, em diversos textos, entre os quais destaco os captulos iniciais de Marcelo Badar Mattos,
Reorganizando em meio ao refluxo: ensaios de interveno sobre a classe trabalhadora no Brasil, Rio
de Janeiro, Vcio de Leitura, 2009 e o segundo captulo de Marcelo Badar Mattos, E. P. Thompson e
a tradio de crtica ativa do materialismo histrico, Rio de Janeiro, Edufrj, 2012.

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Muito da dificuldade em reconhecer hoje o potencial emancipatrio do


proletariado como sujeito revolucionrio relaciona-se ao uso de uma concep-
o demasiado estreita do que venha a ser essa classe. Aqui se afirma, em sin-
tonia com autores como Ricardo Antunes, a necessidade de compreender o
sentido atual da classe trabalhadora, sua forma de ser, defendendo a validade
analtica do conceito de classe trabalhadora de Marx na atualidade. (Antunes,
1999, pp. 102-104).
26 Nesse mesmo diapaso, acho bastante til a recuperao que o j citado
Alex Callinicos faz de uma passagem de O capital, para defender que em Marx,
o conceito de proletariado, ou classe trabalhadora, mais amplo do que a carac-
terizao dos defensores do adeus ao proletariado apresenta (Callinicos, 2009,
p. 218). A passagem aquela em que Marx nota que a fora produtiva extraordi-
nariamente elevada nas esferas da grande indstria, acompanhada como por
explorao da fora de trabalho ampliada intensiva e extensivamente em todas
as demais esferas da produo, permite ocupar de forma improdutiva uma parte
cada vez maior da classe trabalhadora (Marx, 1984, p. 59). Para Callinicos, com
quem concordo integralmente, a passagem sugere que:

Marx no identificou a classe trabalhadora com nenhum grupo par-


ticular de ocupaes, como por exemplo, aquelas na indstria manu-
fatureira: empregados domsticos so parte da classe trabalhadora,
embora uma parcela improdutiva, no sentido de no criar mais-valia.
Alinhado com o entendimento geral, relacional, de classe em Marx,
o proletariado melhor definido como: a) compelido, pela ausncia
de acesso aos meios de produo, a vender sua fora de trabalho; b)
o uso dessa fora de trabalho no interior do processo de produo
submetido superviso e controle do capital e seus agentes. Por esse
critrio, a classe trabalhadora cresceu consideravelmente no presente
sculo [o sculo XX]....(Callinicos, 2009, p. 218).

H, porm, um outro elemento a alimentar as perspectivas analticas e po-


lticas que negam a possibilidade de que o proletariado venha a exercer o po-
tencial de sujeito revolucionrio, presente na obra de Marx e na melhor tradio
marxista posterior, que nos remete ao primeiro momento deste texto, ou melhor,
indissociabilidade entre a discusso sobre sujeito histrico e sujeito revolucio-
nrio em Marx. Ao negarem o papel do proletariado como sujeito da revoluo
socialista, seus crticos quase sempre apegam-se a uma viso por demais obje-
tivista da dinmica da histria, negando tambm com isso a noo marxiana
de que os homens fazem a sua prpria histria, objetiva e subjetivamente de-
terminados limitados e potencializados, mas nunca apenas passivamente sub-

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Marcelo Badar Mattos

metidos pelas formas sociais concretas de sua existncia. Cabe-nos, portanto,


reintegrar a anlise sobre o papel do sujeito histrico, sobre a ao dos homens e
mulheres que fazem a histria, com a consequncia poltica maior dessa anlise:
a constatao do carter histrico, portanto supervel, de nossa forma atual de
existncia social, a partir da ao do proletariado como um sujeito potencial-
mente revolucionrio. Potencial revolucionrio dado, no por sua vontade, mas
justamente pelas formas histricas concretas a dinmica da luta de classes
atravs das quais as circunstncias de sua existncia social determinam a sua 27
conscincia de classe.

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Recebido em maio de 2013
Aprovado em junho de 2013

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