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ORIGENES DEL DERECHO NOTARIAL.

CONCEPTO, OBJETO E
IMPORTANCIA

INTRODUCCION

Desde mucho antes de la invencin de la escritura, las necesidades de la vida han llevado a
los hombres a contratar entre ellos. Las personas siempre han estado interesadas en poner
testigos o poseer algn escrito para dejar constancia de su negocio jurdico.

En los tiempos bblicos la prueba era testimonial, era la nica que poda establecer las
obligaciones recprocas, las convenciones se hacan ante numerosas personas presentes para
que sirvieran de testigos de las mismas. Esto afianzaba las negociaciones y a partir de all
sigui evolucionndolos medios hasta llegar a la prueba escrita y perfeccionarla hasta lo
que hoy en da conocemos como actos notariales.

Los primeros escribanos de Amrica estn vinculados al descubrimiento. Se trasladaron al


nuevo mundo en los primeros viajes del Almirante Coln, como parte de la expedicin,
teniendo como oficio dar fe y testimonio de la hazaa.

Tenan que estar dispuesto a ejercer su profesin en el lugar donde ello fuere necesario y
para esto trasladaban su escribana, que era un cofre de cuero o caja de madera con
cerradura en la que guardaba el papel, las plumas, la tinta y el tintero con los que escriba.
Adems, la caja de arenilla, usada como secante y las agujas e hilos para coser los papeles.

Nuestro Derecho Notarial desde sus primeros paso que dan lugar con el descubrimiento de
Amrica sufre una serie de etapas, las cuales comprenden el descubrimiento de nuestra
isla en el 1492, pasando por la ocupacin haitiana de 1822, poca republicana a partir de
1844, hasta llegar a la ocupacin norteamericana de 1916, y cuyas etapas contribuyeron
de una forma u otra con la formacin y organizacin del derecho notarial dominicano.

Civilizaciones Antiguas

Desde mucho antes de la invencin de la escritura, las necesidades de la vida han llamado a
los hombres a contratar entre ellos, las personas siempre han estado interesadas en poner
testigos o poseer algn escrito para dejar constancia de su negocio jurdico.

Eran los tiempos en que la prueba testimonial era la nica que se poda establecer las
obligaciones reciprocas, pues en la antigedad, las convenciones se hacan ante
numerosas personas presentes para que sirvieran de testigos de las mismas.

Desde los tiempos Bblicos, en el antiguo testamento de la Biblia, se presentan algunos


episodios que constituyen autnticos ejemplos, en el libro de Gnesis, captulo 21,
versculos 27 al 31 inclusive, se describe una forma de convencin testimonial, dicho
captulo registra lo siguiente:

Abraham tom unas ovejas y unas vacas y se las dio a Abimalec e hicieron los dos un
pacto. Abraham apart siete ovejitas de su rebao y Abimalec le pregunto: qu significan
estas siete ovejitas que has apartado?, y l le respondi; estas siete ovejitas las recibirs de
mi mano como prueba de que yo he abierto este pozo. Por eso fue llamado aquel lugar
Berseba, o sea pozo del juramento, porque all juraron ambos, hicieron, pues, un pacto en
Berseba.

Esto es un ejemplo de una prueba testimonial. Como esta existen muchas otras pruebas en
la Biblia, en los que los contratantes requeran testigos o documentos para asegurarse de la
validez de lo pactado.

Se les atribuye a los Fenicios haber organizado los signos grficos y seales existentes en
esos tiempos hasta transformarlos en lo que es hoy el alfabeto. Con la invencin de la
escritura las convenciones son constatadas de manera ms cierta y permanente, siendo
reemplazada la presencia del pueblo por la de un escriba, que era una persona que poda
leer y escribir, y que estaba autorizada por el Estado para realizar dichas convenciones. Por
razones de esa autorizacin estatal se les llam pblico, trmino que con el devenir del
tiempo se ha aplicado a los oficiales o funcionarios que ejercen al servicio del Estado.

Algunos destacados tratadistas del derecho notarial, consideran que en las pocas primitivas
la funcin, o ms propiamente el oficio de escribano, exista completamente en los
ordenamientos, pero no se haba creado el funcionamiento que lo ejercera con autonoma
y eficacia como hoy en da corresponde a la funcin notarial.

En este punto traemos a colacin una frase que es atinente al caso: En el principio fue el
documento. No hay que olvidarlo, el documento creo al notario, aunque hoy el notario
haga el documento.

Orgenes del Notario

La institucin del notario como tal tiene su origen en la edad media y se desarrolla en los
pases del derecho escrito, bajo la influencia del Derecho Romano. En los inicios de la
prctica notarial como funcin regida por el Estado los nombramientos se hacan por
influencias de tipo poltico, social o religioso. La multiplicidad de notarios fue tal que hubo
de ser minuciosamente reglamentada por la autoridad real.

Las solicitudes para actuar como notarios en Francia eran de tal magnitud que se les llego a
considerar antes de la Era Napolenica como una plaga porque adems de los notarios
reales todas las jurisdicciones seoriales tenan notarios especiales. Haba notarios
episcopales, imperiales y apostlicos, todos ejercan sus funciones con brusquedad y en
virtud de una investidura a menudo dudosa.
Diferentes especialidades debido a la profusin de denominaciones con que eran conocidos
los escribanos, solo indicaremos un listado de ellos y nos referiremos a los ms
importantes, segn sus especialidades eran llamados:
Actuarii, argentorii, cancellorii, censuales, cognitores, conciliarii, cornicularii,
chartularii, diastoleos, emanuensis, epistolares, exceptores, grafarios, libelenses, libarii,
logographii, notarii, numerarii, refrandaris, scribae, scriniarii, tabellions, tabulari, etc.

De entre estos escribanos especializados solo algunos tenan ascendencia en lo que es el


Notario moderno, estos son Scribae, Notarii, Los Tabularii y Tabelliones.

1.1 EL DERECHO NOTARIAL EN LA POCA COLONIAL

Vinculados al descubrimiento de Amrica, se conocen algunos escribanos o notarios que en


alguna u otra forma intervinieron en el magno acontecimiento del descubrimiento y en las
primeras manifestaciones de la conquista Espaola.

En el artculo Los Notarios en el Descubrimiento de Amrica, publicado en la Revista


Internacional del Notario, el autor reconoce como el primer hombre en ofrecerle su ayuda a
Cristbal Colon a Don Lus de Santagel, funcionario de la Corona de Aragn, que
desempeo en 1481 (once aos antes del Descubrimiento), el cargo de escribano de racin
o jefe de la tesorera del rey Fernando Catlico. Era amigo personal de Coln y fue quien
intercedi por l ante los Reyes para la firma de las Capitulaciones de Santa Fe y que le
financiaran el viaje a Amrica.

A Don Diego Mndez se le reconoce como escribano y secretario de Coln y se le


atribuyen los relatos conocidos del Descubrimiento.

El Primer Notario de Amrica fue Don Rodrigo de Escobedo, Escribano de Cuadra y del
Consulado del Mar, que era en esos tiempos la institucin encargada de regular las
relaciones y las actividades martimas-comerciales en Espaa, quien en ejercicio de sus
funciones acompao a Colon en su primer viaje y levant un acto que da cuenta de la toma
de posesin de la isla de Guanahan, en nombre de los Reyes, isla que el Almirante llam
San Salvador.

Con la llegada de Coln en 1942 fueron trasladadas a Amrica muchas instituciones


jurdicas vigentes en la Espaa de aquella poca y, como en la legislacin espaola el oficio
de escribano tena gran importancia, as tambin fue reconocida en la legislacin indiana.

Hernn Cortes, Notario en Azua

El legendario conquistador de Mxico, Don Hernn Cortes, ejerci la escribana en nuestra


isla, haba sido empleado de notarios en Valladolid y Sevilla, antes de venir como
expedicionario a las Ameritas recin descubierta.

Nicols de Ovando vino a la isla en 1502 y en 1504 solicita ser nombrado escribano del
Rey para la ciudad de Santo Domingo, pero no obtiene xito, posteriormente obtiene la

escribana del Ayuntamiento de Azua, Cargo que ejerci hasta 1511.


En 1512 sali conjuntamente con Diego Velsquez y se establece en la vecindad de
Santiago de Baracoa, en Cuba, y all es nombrado escribano en recompensa a su valor en el
campo de batalla y la ejerce hasta 1519, cuando sale de Cuba y conquisto el imperio de los
Aztecas.

El Primer Documento Notarial de Amrica

El viernes 3 de agosto de 1492, cuando el futuro almirante de la Mar Ocana, parte desde
el Puerto de Palos de Moguer, en la Carabela Santa Mara, capitaneada por el propio
Cristbal Coln, viene con Don Rodrigo de Escobedo, Escribano de toda la Armada,
por ser el primero en pisar tierras americanas y haber tenido el alto honor de levantar el acta
en la que requera a los indgenas que le manifestaran si tenan alguna objecin contra la
ocupacin que hacan de esas tierras en nombre de los reyes de Espaa.

Al pisar por primera vez las tierras que Coln crey eran las Indias dijo a Rodrigo de
Escobedo, Escribano de toda La Armada, y a Rodrigo Snchez de Segovia, as como a
todos los cristianos que se encontraban all que le diesen fe y testimonio cmo l por ante
todos tomaba, como de hecho tom, posesin de la isla, a la cual pona nombre de Sant
Salvador, por el Rey y por la Reina sus seores, haciendo las protestaciones que se
requeran.

Rodrigo de Escobedo, en cumplimiento de las funciones a su cargo, tuvo que levantar


documento autntico del acto solemne del desembarco y toma de posesin de la isla, ya que
la costumbre de la poca exiga este tipo de documento; y Coln deba llevar ante los reyes
documentos de su hazaa.