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A REABILITAO DA EMPATIA: DA HERMENUTICA

FILOSOFIA DA MENTE

Um dos debates fundamentais no domnio da losoa da mente e da cincia


cognitiva aquele que divide os defensores da teoria da simulao e da teoria da
teoria (theory theory). Estas duas posies tericas exprimem perspectivas diametral-
theory theory
mente opostas sobre aquilo que em ingls se convencionou chamar a folk psychology,
ou seja, a psicologia popular ou psicologia de senso comum, que a modalidade de
explicao da aco humana que est na base das nossas explicaes habituais de uma
aco e se distingue pelo uso essencial de noes intencionais como crena e desejo.
De acordo com a teoria da teoria, explicamos o comportamento humano a partir da
perspectiva da terceira pessoa, com base em teorias e generalizaes empiricamente
testveis. Segundo a teoria da simulao, explicamos a aco humana imaginando o
que faramos no lugar de outrem e recorrendo, para tal, s nossas emoes, motivaes
e capacidade de deliberao.
Um aspecto relevante do referido debate o facto de ele ter conduzido redesco-
berta de uma velha noo hermenutica, a noo de empatia, mas agora com novas
roupagens. Com efeito, no quadro da teoria da simulao assiste-se a uma naturalizao
da empatia, que deixa de ser uma faculdade obscura e misteriosa para passar a ser um
mecanismo cognitivo susceptvel de estudo emprico. Por mobilizarem o contributo de
disciplinas como a losoa, a psicologia e a neurocincia, as noes de empatia ou
simulao alimentam uma reexo interdisciplinar bem caracterstica do trabalho que
se desenvolve no domnio da cincia cognitiva.
O interesse losco do debate entre a teoria da simulao e a teoria da teoria ,
por vrias razes, indiscutvel. Em primeiro lugar, o conjunto de problemas em anlise,
que dizem respeito ao conhecimento de outras mentes e explicao da aco hu-
mana, remete para um domnio fundamental da reexo losca. Em segundo lugar,
o referido debate tem importantes implicaes ao nvel da epistemologia das cincias
humanas. Como se ver, ao naturalizar a noo de empatia, a teoria da simulao
procede a uma naturalizao dos processos interpretativos, o que permite diluir a
oposio tradicional entre a concepo hermenutica ou interpretativa das cincias
humanas e a concepo naturalista. Em terceiro lugar, ao pr em contacto a tradio
hermenutica com debates contemporneos no domnio da losoa da mente, a teoria
da simulao pode contribuir para aproximar lsofos que trabalham no mbito de
tradies loscas desencontradas. Com efeito, quer a reexo hermenutica sobre
as noes de empatia e compreenso, quer as discusses que se tm travado recente-

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mente no mbito da losoa da mente sobre o problema do conhecimento de outras
mentes, no s se alimentam de uma problemtica comum, como alm disso partilham
um conjunto relevante de perspectivas comuns.
No que se segue, sero expostas as principais caractersticas da teoria da teoria
(1) e da teoria da simulao (2), aps o que se apreciar o signicado da noo de
empatia na tradio hermenutica (3) e se propor uma articulao entre, por um lado,
as noes de simulao e empatia, e, por outro, o princpio de caridade, tal como foi
entendido por Davidson (4). O nosso percurso ser encerrado com uma apreciao da
relevncia da teoria da simulao para o velho e persistente debate entre os defensores
da concepo naturalista e da concepo hermenutica das cincias humanas (5).

1- A teoria da teoria
Segundo uma posio amplamente difundida no domnio da losoa da mente e
da cincia cognitiva, a psicologia popular uma teoria protocientca que contm em
germe os principais traos caractersticos de uma teoria cientca:

a) Generalizaes sobre regularidades relativas ao pensamento e aco humana.


Tais generalizaes poderiam, por exemplo, apreender correlaes entre a conjuno
de certos desejos e crenas e as aces da resultantes.

b) A possibilidade de testar empiricamente as hipteses formuladas.

c) A postulao de entidades tericas (estados mentais como crenas, desejos ou


intenes) que cumpririam uma funo legtima na formulao de teorias explicativas
do comportamento humano.

Deste modo, e de acordo com a teoria da teoria, explicamos e prevemos o com-


portamento de outra pessoa do mesmo modo que explicamos e prevemos a ocorrncia
de qualquer outro fenmeno natural. Entre os defensores da tese de que a psicologia
popular constitui uma teoria encontram-se guras como Jerry Fodor e Paul Churchland.
Nas palavras deste ltimo, a psicologia popular um corpo integrado de conhecimen-
tos relativos s relaes de tipo nomolgico existentes entre circunstncias externas,
estados internos e o comportamento manifesto (Churchland 1989: 2).
de salientar que nem todos os defensores da teoria da teoria acreditam na pos-
sibilidade de esta teoria protocientca ser incorporada no sistema da cincia. Elimina-
tivistas como precisamente Paul Churchland entendem que a psicologia popular uma
teoria radicalmente falsa (1989: 1). A psicologia popular nunca poderia cumprir os
requisitos metodolgicos da cincia sria, e noes como crena, desejo ou inteno
podero ser mesmo expulsas do vocabulrio da cincia, semelhana do que acon-
teceu, por exemplo, com a noo de ogisto, que deveria supostamente explicar o
processo de combusto dos corpos. Partindo da premissa de que a neurocincia no
pode encontrar algo que corresponda estrutura de crenas e desejos, Paul Churchland
conclui: estou disposto a inferir que a psicologia popular falsa e que a sua ontologia
quimrica. Crenas e desejos esto ao nvel do ogisto, do calrico e das essncias
alquimistas (Churchland 1989: 125).
Em oposio a esta perspectiva, encontram-se outros autores, como Fodor, que
defendem a realidade de estados como crenas e desejos, bem como a sua admissibili-

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dade no domnio da cincia natural. O eliminativismo enfrenta, de facto, uma assinalvel
resistncia, porque, ao rejeitar a psicologia popular e os seus conceitos fundamentais
(como crena, desejo ou inteno), pe em xeque a nossa auto-representao como
seres racionais e responsveis. Arbitrar o conito entre os eliminativistas e os seus
adversrios realistas foge ao mbito do presente artigo, mas importa sublinhar, neste
contexto, que se no concebermos a psicologia popular como uma teoria protocientca,
torna-se possvel manter o seu vocabulrio intencional sem que para tal seja necessrio
embrenharmo-nos no problema da sua transformao numa teoria genuinamente
cientca.1 este o caminho explorado pela teoria da simulao.

2 - A teoria da simulao.
A teoria da simulao concebe de modo substancialmente diferente a psicologia
popular, negando a centralidade de teorias ao nvel da explicao, interpretao e
previso da aco humana. Segundo os tericos da simulao, no explicamos a aco
com base numa teoria ou num conjunto de generalizaes empricas; interpretamos
e prevemos as aces dos outros recorrendo a ns prprios como um modelo que
permite o acesso a mentes alheias. Comparativamente com a teoria da teoria, a teoria
da simulao , nas palavras de Stueber (2006: 4), uma estratgia egocntrica e menos
dependente da teoria. Este carcter egocntrico aponta para uma caracterstica-chave
da teoria da simulao: o facto de privilegiar a perspectiva da primeira pessoa sobre a
da terceira. A seguinte experincia imaginria pode ilustrar esta diferena. Suponhamos
que um cientista extraterrestre, com uma psicologia e uma mente muito diferentes
das nossas, chega Terra e com o objectivo de estudar o comportamento humano.
Ele poderia ter sucesso na sua misso? De acordo com a teoria da teoria, a resposta
armativa, porque a explicao da aco humana se baseia em generalizaes empiri-
camente testveis, obtidas atravs da observao de regularidades comportamentais.
Nada obsta a que um ser dotado de uma psicologia muito diferente da nossa seja capaz
de elaborar explicaes deste tipo. Do ponto de vista da teoria da simulao, porm, o
cientista extraterrestre no teria sucesso no seu estudo, devido precisamente ao facto
de no se poder usar a si prprio como modelo para penetrar numa mente humana.
No campo da teoria da simulao, h quatro autores que merecem destaque. Em
primeiro lugar, Alvin Goldman, o qual concebe a simulao como o processo pelo
qual eu procuro recriar na minha mente crenas e desejos alheios, para em seguida
observar o modo como a minha mente e os meus mecanismos cognitivos os elaboram.
A simulao de outra mente culmina com a atribuio outra pessoa das concluses
a que o simulador chega, numa forma de inferncia analgica. A teoria da simulao
de Goldman apresentada como uma alternativa a duas outras teorias. Ela ope-se,
por um lado, a teorias que interpretam um agente com base em pressuposies de
racionalidade; Davidson um alvo natural das suas crticas. Goldman invoca, a este
respeito, os estudos efectuados no domnio da psicologia cognitiva que mostram a nossa

1
Goldman (1995a: 93) chama a ateno para o facto de a concepo da psicologia popular como
uma teoria ser uma premissa importante do eliminativismo relativo s atitudes proposicionais, ao lado
de uma outra premissa, a saber, a tese de que a psicologia popular no se pode formular como uma
teoria cientca sria. Assim sendo, se a psicologia popular no for uma teoria, uma das principais
linhas de argumentao do eliminativismo ca sem efeito.

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propenso para violar normas de racionalidade como, por exemplo, regras elementares
de inferncia ou os princpios bsicos do clculo de probabilidades. Perante a objeco
de que as pressuposies de racionalidade podem envolver apenas uma racionalidade
mnima, como Cherniak sugeriu, e no uma racionalidade ideal, Goldman alega que
a noo de racionalidade mnima demasiado vaga para ser til do ponto explicativo
e preditivo. Deste modo, ao dissociar a noo de simulao das pressuposies de
racionalidade, Goldman tende a conceber a simulao em termos puramente empricos.
Este um ponto controverso da posio de Goldman, e a ele regressaremos em breve.
Por outro lado, ele ope-se tambm j referida teoria da teoria, por entender que
enferma de problemas insuperveis.2 Em primeiro lugar, Goldman destaca o carcter
inevitavelmente vago das generalizaes psicolgicas, as quais, a serem formuladas
como leis, seriam leis ceteris paribus, ou seja, leis que admitem excepes devido
interferncia de factores que no podem ser especicados partida. Goldman entende
que o grau de vagueza de tais leis as tornaria inadequadas enquanto base para uma
teoria cientca. Outra objeco relevante levantada por Goldman diz respeito pres-
suposio, extremamente dbia, de que todos os utilizadores do vocabulrio mentalista
se regulam por uma mesma teoria. Goldman tambm considera implausvel que cri-
anas com quatro ou cinco anos de idade, dotadas de capacidades interpretativas j
muito signicativas, tenham um grau de sosticao suciente para formular teorias
protocientcas. As crianas so pobres em conhecimentos tericos, o que favorece a
teoria da simulao, que tambm pobre em conhecimento (knowledge-poor), em
oposio teoria da teoria, que se caracteriza por ser rica em conhecimento (knowl-
edge-rich; Goldman 1995b).
Robert Gordon outro destacado terico da simulao. Ele dene a simulao como
o uso dos nossos prprios recursos motivacionais e emocionais e da nossa prpria
capacidade de raciocnio prtico (Gordon 1996: 11). Deste modo, e para usar uma
distino por ele utilizada, a teoria da simulao envolve uma metodologia quente,
ao passo que a teoria da teoria estaria associada a uma metodologia fria, que envolve
fundamentalmente processos intelectuais e inferncias a partir de observaes empricas
(Gordon 1996). Ele distancia-se de Goldman por considerar que a inferncia analgica,
tal como este a concebe, constitui uma base demasiado frgil para a compreenso de
outras mentes. Deste modo, ele distingue entre duas formas de simulao ou dois sen-
tidos da expresso pr-se no lugar do outro: por um lado, a simulao pode consistir
simplesmente numa projeco total do intrprete sobre a pessoa interpretada ou em
imaginar aquilo que eu faria na situao da pessoa que procuro compreender; por outro
lado, a simulao, em vez de consistir apenas em colocarmo-nos na situao do outro,
pode consistir tambm em pormo-nos na mente do outro, e neste caso no suciente
prever aquilo que eu prprio faria na situao dada, tornando-se necessrio fazer
ajustamentos para as diferenas relevantes (Gordon 1995: 63). Gordon d o exemplo
do jogador de xadrez, que muitas vezes, ao tentar prever os lances do adversrio, no
se limita a considerar os lances que ele prprio faria, mas sim o que o adversrio faria,
dado o seu estilo e o seu nvel de jogo. Neste caso, uma projeco total do intrprete
sobre a pessoa interpretada no correcta. Ao contrrio do que Goldman defende, em
muitas circunstncias o intrprete no se pode limitar a servir-se de si prprio como
modelo, pois dele se exige uma transformao pessoal.

2
Sobre o que se segue, cf. Goldman 1995.

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Jane Heal outra defensora inuente da teoria da simulao. Ela no contesta
propriamente a possibilidade de se construir uma teoria para explicar ou prever os
estados psicolgicos ou as aces de outra pessoa, mas alega que tal teoria seria, em
todo o caso, de utilidade muito limitada. Dispomos de generalizaes teis sobre
crenas, desejos, percepes e intenes humanas, mas quando se trata de explicar
decises particulares tais generalizaes seriam insucientes (Heal 2003: 49). Segundo
a autora, a nossa capacidade de prever e explicar o comportamento de um agente no
se pode basear numa teoria dos estados intencionais e das suas interaces, porque
tal teoria no seria capaz de apreender adequadamente os desejos e crenas relevan-
tes em cada contexto da aco de um agente. Por outras palavras, no h uma teoria
adequada dos estados intencionais, porque no h uma teoria da relevncia de esta-
dos intencionais. Para fundamentar este ponto, Heal parte essencialmente de quatro
premissas. Em primeiro lugar, ela destaca a enorme quantidade de informao que um
ser humano possui e a complexidade da mente humana. Em segundo lugar, arma
o carcter holstico dos nossos pensamentos e da justicao epistmica,3 no sentido
de que o estatuto epistmico de um pensamento ou crena s pode ser determinado
a partir das suas relaes com outros pensamentos ou crenas. Em terceiro lugar, e
com base precisamente no carcter holstico da justicao, ela arma que, ao nvel da
justicao de uma determinada crena no mbito de um sistema de crenas, apenas
um subconjunto de crenas deste sistema acaba por ser relevante. Em quarto lugar, ela
defende que uma teoria no capaz de identicar adequadamente quais so os estados
psicolgicos relevantes ou irrelevantes em cada caso. Os seres humanos, porm, so
relativamente bem sucedidos ao nvel da compreenso e explicao do comportamento
humano, algo que, segundo Heal, s se pode explicar com base na simulao.4 De
facto, a simulao oferece-nos um guia para determinar relaes de relevncia: os nos-
sos prprios juzos de relevncia. Convm notar, a este respeito, que Heal, ao negar
a possibilidade de uma teoria da relevncia aplicada a estados intencionais, pe em
xeque o paradigma clssico da cincia cognitiva, assente na assim chamada concepo
computacional e representacional da mente, de acordo com a qual a cognio humana
consiste na manipulao de representaes de acordo com regras precisas.5
Por seu turno, Karsten Stueber uma das mais recentes vozes a defender a causa
da teoria da simulao, no hesitando em armar que a empatia deve ser considerada
como o mtodo central, vlido por omisso [by default], para a compreenso de outros
by default
agentes dentro do enquadramento da psicologia popular (Stueber 2006: 5). Um dos
aspectos mais relevantes da defesa que Stueber faz da teoria da simulao consiste no
facto de ele, ao contrrio de Goldman, por exemplo, no contrapor a simulao s
estratgias interpretativas assentes em pressuposies de racionalidade ou no princ-

3
Heal nota, a este respeito, que o holismo epistemolgico ou holismo da justicao no implica
por si s o holismo semntico, pelo que a linha de argumentao seguida no seria afectada pela
controvrsia que rodeia o holismo semntico (cf. Heal 2003: 53).
4
Heal desenvolve esta linha de argumentao no seu artigo Simulation, Theory and Content
(in Heal 2003).
5
Cf. Henderson/Horgan 2000: 126. Os referidos autores concordam com a crtica que Heal dirige
contra a possibilidade de uma teoria da relevncia e defendem que os problemas da concepo com-
putacional da mente s podem ser resolvidos substituindo o paradigma clssico da cincia cognitiva
pelo paradigma conexionista.

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pio de caridade, mas apenas teoria da teoria.6 Neste contexto, particularmente
relevante a distino que ele prope entre duas formas de empatia, a empatia bsica e
a empatia reconstitutiva (reenacting empathy).7 A primeira refere-se a um mecanismo
reenacting empathy
quase-perceptual que nos permite reconhecer directamente o que outra pessoa est
a fazer ou a sentir (Stueber 2006: 147). Tal mecanismo pode ser esclarecido atravs
da experimentao psicolgica e da investigao neurosiolgica. Um bom exemplo
disto so os estudos efectuados sobre os assim chamados neurnios-espelho, que
tm reunido indcios de que a observao de aces e de emoes tem o poder de
desencadear no observador um padro de activao de neurnios semelhante ao da
pessoa observada.8 A empatia bsica tem, porm, um alcance limitado, porque, ape-
sar de nos mostrar que algum, por exemplo, est zangado, no nos indica as razes
deste estado emocional. Assim sendo, para alm da empatia bsica existe aquilo a que
Stueber chama a empatia reconstitutiva, a qual s pode ser compreendida a partir de
uma reexo losca sobre as condies da aco racional. Esta segunda forma de
empatia refere-se ao uso das nossas capacidades cognitivas e deliberativas de modo a
recriar e imitar na nossa mente os processos de pensamento da outra pessoa (Stueber
2006: 21). Uma das principais razes que conduz Stueber a atribuir empatia recon-
stitutiva uma funo decisiva na compreenso consiste no facto de ele, semelhana
de Heal, tambm considerar errada a ideia de uma teoria da relevncia. Deste modo,
ao tentarmos identicar quais os pensamentos ou consideraes que um agente num
determinado contexto considera relevantes, no nos podemos basear em princpios
gerais, mas apenas nos nossos prprios juzos de relevncia.9 Aquilo a que Stueber
chama a contextualidade essencial dos pensamentos enquanto razes torna inevitvel
o recurso simulao ou empatia reconstitutiva.
Importa sublinhar que as pressuposies de racionalidade presentes na empatia
recriativa no esto de modo algum comprometidas com uma concepo idealizada
da racionalidade. Tal como Stueber arma, conceber os seres humanos como animais
racionais implica apenas que os pensamentos e aces das pessoa esto situados numa
dimenso normativa que nos permite avaliar criticamente as suas aces como racionais
ou irracionais (Stueber 2006: 23). De acordo com esta concepo de racionalidade, os
estudos psicolgicos que alertam para o facto de os seres humanos violarem frequen-
temente normas bsicas das nossas melhores teorias da racionalidade no nos foram
a concluir que a nossa concepo como animais racionais deve ser corrigida ou que
a interpretao das nossas mentes no envolve pressuposies de racionalidade; eles
apenas nos foram a reconhecer que em certos momentos e em certos contextos nos
desviamos dos nossos modelos de racionalidade (Stueber 2006: 57). A objeco segundo
a qual esta concepo da racionalidade demasiado vaga para ser til do ponto de
vista explicativo pode ser vlida se dirigida contra aqueles que aspiram a uma teoria

6
Stueber (2006: 122) acusa Goldman de conceber a simulao como a adopo da perspectiva
do observador em relao aos seus processos cognitivos e de ver nos pensamentos meros aconteci-
mentos causais e no razes que exigem a adopo de uma atitude deliberativa.
7
A designao de empatia reconstitutiva uma homenagem de Stueber a Collingwood e sua
concepo da histria como reconstituio (reenactement)
reenactement) da experincia passada.
reenactement
8
Sobre a relevncia dos neurnios-espelho do ponto de vista da teoria da simulao, consulte-
se Gallese/Goldman 1998.
9
Cf. Stueber 2006: 152 e ss.

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geral da racionalidade, mas no creio que ponha em causa a empatia reconstitutiva.
Aqui no estamos em presena de uma teoria geral da racionalidade, mas das nossas
pressuposies de racionalidade, as quais podem ser satisfatoriamente especicadas.
claro que nem sempre as pressuposies de racionalidade encontram eco na pessoa
interpretada, mas nem por isso deixam de ser uma via importante de acesso a mentes
alheias.

3 - A noo de empatia na tradio hermenutica


Como j se disse no incio do presente artigo, a noo de simulao evoca natu-
ralmente a velha noo hermenutica de empatia. O seu percurso no seio da tradio
hermenutica uma histria de ascenso e queda. O sc. XIX assistiu, no quadro da
reexo hermenutica e esttica de lngua alem, a uma forte valorizao da noo
de empatia ((Einfhlung
Einfhlung).
Einfhlung ). Por um lado, ela prometia resolver o problema do acesso a
outras mentes e, por outro, parecia ser uma noo-chave para a anlise da experincia
esttica.
Esta conuncia entre hermenutica e esttica resultou na adopo, por parte da
hermenutica, de um modelo esttico.10 A obra de Schleiermacher um bom exemplo
disso. Na sua perspectiva, a tarefa da hermenutica consiste em recriar da maneira
mais perfeita todo o curso interior da actividade criadora do escritor (Schleiermacher
1977: 321). Inuenciado pelo culto romntico do gnio, Schleiermacher distinguiu
entre dois momentos da interpretao, a interpretao gramatical, por um lado, e a
interpretao psicolgica. Atravs da primeira, estudam-se as convenes lingusticas
graas s quais um autor se exprime; atravs da segunda, o intrprete procura apreender
a individualidade do autor, recriando os seus pensamentos e emoes. Uma vez que
tem como objecto algo que singular, a interpretao psicolgica no se pode regular
por princpios gerais, baseando-se, antes, em anidades entre o autor e o intrprete,
ou mesmo numa congenialidade entre ambos. A apreenso de uma individualidade
no um acto cego, e requer mesmo o recurso a um mtodo comparativo, mas cul-
mina inevitavelmente num acto divinatrio atravs do qual o intrprete se transpe
para o autor. Na medida em que depende de anidades psicolgicas entre o autor e
o intrprete, a interpretao psicolgica uma clara precursora da moderna teoria da
simulao.
Um outro marco da hermenutica do sc. XIX que contribuiu para a difuso do
conceito de empatia foi Dilthey, apesar de ter usado raramente o termo empatia e de
se ter demarcado, na fase nal da sua obra, de uma concepo psicologista da com-
preenso. Em todo o caso, o seu nome est indelevelmente ligado noo de empatia.
Tal se deve sobretudo ao seu projecto, desenvolvido na sua obra Introduo s Cincias
Humanas, de fundamentar as cincias humanas na psicologia, com destaque para a
noo de Erlebnis ou vivncia, a qual, por se distinguir pela sua imediatez e certeza,
constituiria o fundamento do conhecimento nas cincias humanas. De acordo com o
referido projecto, a vida social e cultural constituda a partir de vivncias individuais,

10
Uma das melhores anlises da inuncia da esttica sobre a hermenutica no sc. XIX o opus
magnum de Gadamer, Verdade e Mtodo. A referida obra um estudo sobre a hermenutica dividido
em trs partes, sendo a primeira delas dedicada, de forma muito sintomtica, esttica. Tendo em
conta a histria da hermenutica alem, esta opo perfeitamente natural.

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e com base neste conceito de vivncia que se poderia compreender o mtodo da
empatia, que consistiria em recriar a vida mental dos outros a partir de analogias com
as minhas prprias vivncias.
Na sua segunda grande obra sobre as cincias humanas, A Construo do Mundo
Histrico nas Cincias Humanas, Dilthey rompe com o projecto de fundamentao
das cincias humanas na psicologia. Se na obra anterior o sentido radicava na vida
psquica do indivduo, agora Dilthey reconhece o seu enraizamento num horizonte
social e cultural. A seguinte passagem ilustra bem esta mudana de perspectiva: O
indivduo apenas o ponto de interseco de sistemas culturais e organizaes em que
est inserido: como poderiam ser compreendidos a partir dele? (Dilthey 1992: 251).
Dilthey vai alicerar a sua anlise das cincias humanas na trade vivncia-expresso-
compreenso, e apesar de manter a noo de vivncia, a noo de compreenso que
passa a ter um maior peso. Apesar de a sua viragem hermenutica pr claramente em
xeque o mtodo da empatia, a sua sombra continua presente. Num texto bem conhe-
cido deste perodo, A compreenso de outras pessoas e das suas manifestaes de
vida, Dilthey caracteriza de forma muito clara a compreenso como uma transposio
(bertragung, hineinversetzen), uma reconstruo (nachbilden) e um reexperienciar
(nacherleben).11 Acontece simplesmente que a compreenso j no pode ser concebida
em termos fundamentalmente psicolgicos.
O distanciamento de Dilthey, na fase nal da sua obra, face noo de empatia
pregura o descrdito de que a mesma foi vtima no sc. XX, em grande parte devido
orientao antipsicologista da reexo hermenutica de Heidegger e Gadamer. Ambos
chamaram a ateno para a impossibilidade de uma interpretao sem pressupostos e
para o facto de o sentido e as atribuies de sentido dependerem de um determinado
contexto histrico e cultural. Ambos recusam, consequentemente, a ideia de que a
compreenso tem como objecto a mens auctoris. Particularmente esclarecedora, neste
contexto, a distino gadameriana entre hermenutica da reconstruo e hermenutica
da integrao. A primeira baseia-se numa concepo da compreenso como reproduo
de uma produo originria ou como restaurao ou restituio da vida passada, o
que apenas nos pode presentear com um sentido morto (Gadamer 1999: 172). Em
contrapartida, a hermenutica da integrao, consciente de que toda a interpretao
condicionada pelo horizonte de compreenso do intrprete, no aspira a uma mera
reconstituio de pensamentos ou vivncias, mas integrao do interpretandum no
horizonte do intrprete ou, como Gadamer tambm diz, a uma fuso de horizontes.
Uma questo que se pode legitimamente levantar neste contexto a de saber se
a hermenutica da reconstruo apenas uma opo desaconselhvel (por nos dar
um sentido morto) ou uma impossibilidade. Gadamer privilegia uma concepo da
compreenso como busca de entendimento sobre um assunto e considera a tentativa
de reconstituir as intenes ou opinies de outrem uma forma derivada ou secundria
da compreenso, que ocorre quando o processo de entendimento impossvel ou
suspenso. A questo que se nos depara neste contexto a de saber at que ponto ser
possvel a empatia, i.e., a transposio do intrprete para outra pessoa com o objectivo
de a reconstituir na sua individualidade (nos seus pensamentos e nas suas vivncias).
De acordo com uma primeira interpretao, Gadamer nega a possibilidade da empatia,

11
Cf. Dilthey 1992: 205-227.

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que seria, assim, um mito ou uma iluso hermenutica; de acordo com uma segunda
interpretao, ele admite a possibilidade da empatia, limitando-se a reprovar uma her-
menutica baseada na empatia e a recomendar uma hermenutica assente no dilogo ou
na busca cooperativa da verdade sobre um determinado assunto. Por vezes, Gadamer
(1999: 308 e 389) parece admitir que existem situaes em que a compreenso opera
independentemente da procura de entendimento, como seriam os casos da audio
de um acusado, de uma testemunha em tribunal ou do dilogo psicanaltico. Todavia,
as anlises hermenuticas de Gadamer apontam para a impossibilidade de reconstituir
objectivamente o pensamento ou as experincias de outrem. Dado o carcter incon-
tornvel da nossa pr-compreenso do mundo, o outro aparece sempre como estando
tingido por tal pr-compreenso. Por conseguinte, seria errado pensar que um intrprete
se pode abstrair do seu contexto ou horizonte de inteligibilidade para recriar elmente
os episdios de uma vida mental alheia. Gadamer qualica como iluso ingnua o
imperativo de deixar de se pensar pelos conceitos prprios para pensar pelos conceitos
de outra poca (Gadamer 1999: 400). Alm disso, as intenes de um autor ou agente,
alm de no serem plenamente perscrutveis, no determinam na totalidade o sentido
de uma obra ou aco, uma vez que o sentido pressupe sempre um horizonte que
excede a conscincia individual. Todos esses aspectos sugerem que, numa perspectiva
gadameriana, a hermenutica da reconstruo (onde se inscreve a noo de empatia)
um projecto no apenas improdutivo, mas tambm, em rigor, irrealizvel.
possvel, todavia, defender a noo de empatia da crtica hermenutica. O que
torna a empatia suspeita do ponto de vista hermenutico a impossibilidade de uma
interpretao sem pressupostos e a sua presumvel cumplicidade com a concepo
cartesiana da mente como uma entidade autnoma e como fonte de sentido e inteligi-
bilidade. A hermenutica particularmente sensvel ao modo como o sentido em geral
depende de um contexto histrico, social e cultural; longe de subscrever uma concepo
cartesiana da mente, a crtica hermenutica da empatia parte do princpio de que a
mente em larga medida constituda pelo contexto em que se insere. Importando um
conceito proveniente da losoa analtica, a hermenutica est, de facto, comprometida
com uma concepo externalista da mente e dos seus contedos.12
Uma resposta crtica hermenutica dever passar no por uma defesa de uma
concepo cartesiana da empatia, como uma comunho de mentes soberanas e au-
tnomas, mas pelo reconhecimento de que o recurso empatia ou simulao deve ter
tambm em considerao os factores sociais e culturais que afectam a vida da mente.
Stueber merece ser novamente mencionado neste contexto. Ele reconhece os limites
da empatia, embora defendendo sempre que ela o mtodo central por omisso [by
default] nas nossas relaes com outros agentes, sendo epistemicamente essencial para
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julgar a plausibilidade de qualquer hiptese interpretativa (Stueber 2006: 196). Deste
modo, o intrprete deveria atribuir um papel central empatia, complementando-a,
sempre que surgem diculdades, com consideraes relativas, por exemplo, ao horizonte
histrico e cultural do agente. Na realidade, esta posio de Stueber no parece ser
muito diferente da posio de Gadamer na sua anlise do crculo hermenutico. Gad-
amer reconhece que antecipamos o sentido de um texto a partir da nossa experincia,

12
Para sermos mais precisos, o externalismo presente na hermenutica seria um externalismo
social.

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preconceitos ou horizonte de compreenso. Estas antecipaes iniciais de sentido so
depois continuamente revistas de modo a se obter uma interpretao maximamente
coerente do texto (Gadamer 1999: 272 e 296). De forma anloga, podemos considerar
a simulao como uma antecipao de sentido que deve tambm ser revista de acordo
com a dinmica prpria do crculo hermenutico.
Com isto no se pretende negar que existem diferenas signicativas entre a her-
menutica de inspirao antipsicologista e a teoria da simulao. Esta ltima baseia-se
em larga medida nas semelhanas biolgicas e cognitivas entre os seres humanos, ao
passo que a hermenutica particularmente sensvel s diferenas histricas e culturais.
Do ponto de vista hermenutico, o mtodo da simulao poderia facilmente conduzir a
uma atribuio ilegtima dos nossos valores e crenas a outros sujeitos. A imaginao,
que desempenha um papel importante na teoria da simulao, seria incapaz de nos
libertar dos grilhes impostos pelo nosso horizonte cultural. Em todo o caso, importa
registar que h verses contemporneas da empatia que so bem mais elaboradas do
que as do sc. XIX, quer por evitarem uma concepo cartesiana da mente, quer por
estarem atentas aos problemas interpretativos criados pelas diferenas culturais.

4 - A empatia e o princpio de caridade


O facto de alguns autores, em particular Stueber, associarem a simulao a pres-
suposies de racionalidade levanta a questo de saber at que ponto a teoria da
simulao pode ser articulada com o princpio de caridade na sua formulao davi-
soniana, ou seja, como o princpio segundo o qual a interpretao de um falante s
possvel com base numa pressuposio de verdade e coerncia. Se considerarmos,
com Goldman, a simulao como um processo meramente emprico e psicolgico, ela
alheia ao princpio de caridade. Heal e Gordon, porm deixam a porta entreaberta
para uma aproximao entre a teoria da simulao e o princpio de caridade. No caso
de Heal, particularmente signicativo o facto de ela atribuir particular importncia
s relaes de justicao epistmica ao nvel da interpretao de outras mentes. Por
seu turno, Gordon, dedicando especial ateno ao facto de a simulao mobilizar a
nossa capacidade de deliberao, mostra simpatia pelo princpio de caridade ou, mais
precisamente, por aquilo a que ele chama uma verso melhorada deste princpio, o
princpio de humanidade de Grandy (Gordon 1995: 68), o qual foi originalmente for-
mulado nos seguintes termos: Temos, assim, como um constrangimento pragmtico
sobre a traduo, a condio de que o padro imputado de relaes entre crenas,
desejos e o mundo seja to semelhante ao nosso quanto possvel (Grandy 1973:
443). Compreende-se a preferncia de Gordon pelo princpio de caridade. Ao basear
a interpretao em anidades psicolgicas e ao postular que devemos interpretar os
outros com base naquilo que pensaramos se estivssemos na mesma situao da
pessoa interpretada, o princpio de humanidade deixa-se integrar de forma no-prob-
lemtica numa teoria da simulao. Mais do que considerar verdadeiras as crenas de
um falante, o princpio de humanidade exorta-nos a atribuir ao agente as crenas ou
desejos que teramos se estivssemos no seu lugar. Formulado nestes termos, o princpio
de humanidade parece ser mais receptivo atribuio do erro do que o princpio de
caridade, mas importa ter presente que o princpio de caridade admite vrias verses
e que, nas suas verses mais modestas, se torna difcil distingui-lo do princpio de
humanidade. Importa aprofundar este ponto.

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Estabelece-se, por vezes, um contraste acentuado entre o princpio de caridade,
entendido como uma presuno fortemente idealizada de racionalidade e verdade,
e o princpio de humanidade, concebido como um princpio que pressupe apenas
que o falante uma pessoa razovel e semelhante, do ponto de vista psicolgico, ao
intrprete.13 De acordo com esta distino, o primeiro teria uma base normativa e o
segundo, uma base psicolgica. Importa reconhecer que as primeiras formulaes
do princpio de caridade, de acordo com as quais este consistiria na maximizao do
acordo entre falante e intrprete, tornam os dois princpios incompatveis. Todavia,
Davidson cedo se apercebeu dos problemas decorrentes das suas formulaes iniciais
e acabou por corrigi-las. Um deles o de que a ideia de maximizao do acordo entre
intrprete e falante colide com a prtica habitual e perfeitamente legtima de se atribuir
a outrem erros explicveis. Deste modo, Davidson acabou por renunciar expresso
maximizar o acordo, concluindo que o objectivo da interpretao no propriamente
o acordo, mas a compreenso:

Aplicado deste modo, ele [o princpio de caridade] aconselha-nos, de forma geral,


a preferir teorias da interpretao que minimizam o desacordo. Mas minimizar o desa-
cordo, ou maximizar o acordo, um ideal confuso. O objectivo da interpretao no
o acordo, mas a compreenso. (Davidson 1984: xvii)

No mesmo sentido, Davidson tambm recorre expresso maximizar a inteligibili-


dade em vez de maximizar o acordo (Davidson 2001: 215). A evoluo do pensamento
de Davidson torna claro que o princpio de caridade no deve ser interpretado de forma
rgida, como uma presuno idealizada da racionalidade de falantes e agentes. Num
primeiro momento, a verdade e a coerncia desempenham um papel constitutivo na
interpretao de um agente, mas passam a ser valores meramente reguladores a partir
do momento em que o outro se torna inteligvel e se atinge aquele limiar crtico a partir
do qual se torna possvel a compreenso e a interpretao de desacordos (Davidson
1980: 259). Em vez de advogar uma pressuposio rgida de irracionalidade, Davidson
salienta que o tipo e os graus de desvio da racionalidade que podemos compreender
e explicar no so xados de antemo (Davidson 2004: 196).
luz destas consideraes, torna-se possvel esbater o contraste acima descrito
entre o princpio de caridade e o princpio de humanidade. O facto de regularmos a
interpretao de outras pessoas a partir de princpios normativos de racionalidade
compatvel com a atribuio a outra pessoa de erros e falsidades explicveis luz das
suas circunstncias ou daquilo que o comportamento normal de um ser humano.
Por outras palavras, a projeco das nossas normas pode ocorrer em simultneo com a
projeco da nossa psicologia. Quando Grandy (1973: 445) arma que melhor atribuir
ao falante falsidades explicveis do que verdades misteriosas, no arma nada de
incompatvel com a posio de Davidson, pois este ltimo distingue claramente entre
os erros explicveis, que no comprometem a compreenso, e os erros inexplicveis,
que inviabilizam a compreenso. O princpio de caridade apenas se ope atribuio
do segundo tipo de erros (Davidson 1984: 169).

13
Para uma posio semelhante quela que aqui se defende, cf. Engel 1994: 76-9.

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De acordo com a concepo aqui proposta do princpio de caridade, este com-
patvel com a teoria da simulao. A defesa que Stueber faz da teoria da simulao
aponta no mesmo sentido. Para legitimar o papel das pressuposies de racionalidade
no decurso do processo interpretativo, ele distingue entre duas leituras possveis do
princpio de caridade: a global e a local. De acordo com a primeira, o que o princpio
nos diz que uma pressuposio geral de verdade e racionalidade necessria se
quisermos interpretar um agente. De acordo com a segunda, deveramos pressupor
que o agente , em cada caso, racional e detentor de crenas verdadeiras. A existncia
de crenas falsas e de violaes de princpios de racionalidade desautoriza a segunda
leitura, mas no a primeira. O facto de pressuposies de verdade e racionalidade po-
derem ser localmente suspensas no signica que possam ser globalmente suspensas.
Pelo contrrio, h boas razes para pensar, sobretudo se aceitarmos uma concepo
holstica do domnio mental, que s no mbito de um sistema coerente de crenas
em larga medida verdadeiras se torna possvel detectar crenas falsas e manifestaes
de irracionalidade. A falsidade e a irracionalidade so, por assim dizer, fenmenos
parasitrios.
A tese segundo a qual a explicao da aco humana envolve pressuposies
de racionalidade no nos obriga a aceitar uma idealizao implausvel e irrealista da
racionalidade humana. Se interpretarmos o princpio de caridade nos termos acima
propostos, nada nos impede de o articularmos com a teoria da simulao. Dando a
palavra a Stueber:

A caridade, entendida correctamente (i.e., globalmente e holisticamente), um


princpio constitutivo da interpretao que no dene um procedimento algortmico sobre
como construir uma interpretao para uma determinada pessoa. Alm disso, se a cari-
dade est a controlar meramente de forma global o processo interpretativo, o intrprete
necessita de um mecanismo que lhe permita completar os detalhes da sua interpretao.
Pr-se no lugar da pessoa interpretada, do modo como a teoria da simulao prope, ,
de facto, um dos mtodos que guiaria o intrprete no seu esforo interpretativo. (Stueber
2000: 154)

5 - A teoria da simulao e a epistemologia das cincias sociais e hu-


manas
Existe um velho debate no domnio da epistemologia das cincias sociais e humanas
entre, por um lado, aqueles que defendem que as referidas cincias se integram no
domnio das cincias naturais e, por outro, aqueles que as consideram irredutveis
metodologia das cincias naturais. Na terminologia proposta por Susan Haack (2003:
151), trata-se de um debate entre unicadores e bifurcadores. Os primeiros so
autores de inspirao naturalista a quem repugna a obscuridade e o carcter no em-
prico de apelos empatia ou compreenso, enquanto os segundos entendem que
as cincias humanas tm como objectivo central a compreenso de outras pessoas,
acrescentando que a prossecuo de tal objectivo envolve mtodos ou procedimentos
que no tm correspondncia no trabalho das cincias naturais. O debate entre a teoria
da teoria (que se pode facilmente associar aos unicadores) e a teoria da simulao
(que tem muitos aspectos em comum com a posio bifurcadora) reecte parcialmente
este outro debate, embora com uma importante nuance: enquanto os bifurcadores
tradicionais tm uma orientao geral antinaturalista o mesmo no se passa com os

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15-A reabilitao 184 01/05/10 14:38:25


tericos da simulao. Pelo contrrio, e como vimos, a noo de simulao tem im-
plcita uma naturalizao da velha noo hermenutica de empatia, que deixa de ser
uma faculdade misteriosa de comunho intersubjectiva, passando a ser um mecanismo
cognitivo com bases biolgicas e susceptvel de estudo emprico. Mas importa notar
que se trata de uma naturalizao que no reduz as cincias humanas metodologia
das cincias naturais.
O naturalismo nas cincias sociais e humanas encontra-se frequentemente as-
sociado ideia de que os seres humanos so seres naturais que devem ser estudados
de acordo com a metodologia das cincias naturais. Mas esta ideia confunde dois
sentidos diferentes do naturalismo. Por um lado, o naturalismo pode ser tomado num
sentido ontolgico, apresentando-se como a tese segundo a qual todos os objectos e
acontecimentos pertencem ordem natural das coisas. Por outro lado, e tomado num
sentido epistemolgico, o naturalismo pode tambm signicar a tese segundo a qual
toda a investigao com valor cognitivo deve regular-se pela metodologia das cincias
naturais. Pode ser tentador fundir estes dois sentidos de naturalismo, mas a verdade
que o naturalismo ontolgico no implica por si s o naturalismo epistemolgico acima
descrito.14 McDowell e Davidson so dois exemplos claros de lsofos de orientao
naturalista que se opem a qualquer forma de cientismo ou ideia de que a cincia
natural constitui o modelo da racionalidade humana. A teoria da simulao aponta no
mesmo sentido. Ela parte de pressupostos naturalistas, ao mesmo tempo que reivindica
no apenas a legitimidade, mas tambm a necessidade de recursos metodolgicos
exteriores ao domnio das cincias naturais.
H explicaes no domnio das cincias humanas (sobretudo nas cincias sociais)
que no envolvem um recurso noo de compreenso e a mtodos interpretativos.
Por exemplo, existem estudos sociolgicos que estabelecem correlaes entre a es-
trutura dos sistemas agrrios e o comportamento poltico dos grupos sociais por eles
afectados. Estas correlaes, que no envolvem mtodos especicamente interpretativos,
permitem formular generalizaes susceptveis de conrmao emprica e so dotadas,
inegavelmente, de poder explicativo. Baseando-se em explicaes deste tipo, Hempel,
uma referncia clssica no domnio da concepo naturalista das cincias humanas,
defendeu que as cincias humanas se enquadram, tal como as cincias naturais, no
modelo nomolgico-dedutivo da explicao cientca. Por outras palavras, elas expli-
cariam um fenmeno ou acontecimento, especicando, por um lado, as suas circun-
stncias (ou condies iniciais) e indicando, por outro, o conjunto de leis envolvidas
na sua ocorrncia. Segundo Hempel, o recurso empatia ou compreenso, longe de
ser indispensvel nas cincias humanas, serviria apenas para formular generalizaes
psicolgicas que seriam posteriormente testadas e usadas em explicaes do compor-
tamento humano (Hempel 1942: 50). Todavia, sem se pr em causa a utilidade e a
necessidade do recurso a generalizaes empiricamente testveis nas cincias sociais
e humanas, deve reconhecer-se que as referidas cincias seriam claramente mutiladas
se se regulassem apenas pela metodologia das cincias naturais.
Duas razes podem ser apresentadas em defesa desta tese. Em primeiro lugar,
se as generalizaes no domnio das cincias humanas forem consideradas leis, tero

14
Haack formula este ponto de forma exemplarmente concisa: It all physical, all right; but it
isnt all physics (2003: 160).

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15-A reabilitao 185 01/05/10 14:38:25


que ser necessariamente leis ceteris paribus, por no poderem especicar partida
todos os factores que podem afectar as previses que nelas se baseiam. Ora, o m-
todo da simulao assume, neste contexto, uma particular relevncia, porque pela via
da simulao pode ser possvel determinar com maior rigor que tipo de factores so
relevantes para o comportamento de uma determinada pessoa ou grupo e de que
modo interagem entre si, reduzindo assim a vagueza das generalizaes que contm
clusulas ceteris paribus.15
Em segundo lugar, o recurso exclusivo a explicaes da aco humana baseadas
apenas em regularidades comportamentais e que ignoram o ponto de vista da primeira
pessoa , em muitas circunstncias, manifestamente insatisfatrio. De uma maneira
geral, quando queremos compreender uma aco, queremos compreender as razes
que a ela conduziram e consideramos insuciente uma mera referncia a regulari-
dades comportamentais. Com efeito, as aces so o resultado de deliberaes, da
ponderao de razes; ningum toma decises com base nas regularidades que detecta
no seu comportamento... Assim sendo, se uma aco o resultado de um processo
deliberativo, ela s pode ser explicada satisfatoriamente se estivermos em condies
de reconstituir as razes que lhe so subjacentes, mas isto no possvel mediante a
adopo da perspectiva de um observador externo, tpica da metodologia das cincias
naturais. A reconstituio das razes de um agente s possvel adoptando a atitude de
um deliberador, ou seja, atravs da adopo do ponto de vista da primeira pessoa.16
Note-se que a teoria da simulao no est comprometida com a negao da ex-
istncia de leis do comportamento humano; ela apenas diz que possvel explicar a
aco humana sem se invocar leis sociais e psicolgicas. A teoria da simulao legitima
recursos metodolgicos que no so contemplados pela cincia natural e atribui-lhes,
de facto, um papel central no estudo do homem, mas no recusa a presena da me-
todologia das cincias naturais nas cincias humanas.

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15
Gordon (1995) chama a ateno para este ponto.
16
A este respeito, cf. Kim 1998.

186

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Rui Sampaio da Silva


Universidade dos Aores e LanCog Group
Universidade de Lisboa

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