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JOSE ORTEGA Y GASSET

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El Estatuto de Catalua
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DISCURSOS EN LAS CORTES


CONSTITUYENTES
1932
ndice general

Primera intervencin .................................................................................. 5

Discurso de rectificacin ......................................................................... 26

Segunda intervencin .............................................................................. 40


Jos Ortega y Gasset

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

Primera intervencin
Discurso en las Cortes Constituyentes, 13 de mayo de 1932

Seores diputados: siento mucho no tener ms remedio que hacer un


discurso doctrinal, de aquellos precisamente que el seor Companys, en
las primeras palabras que pronunci el otro da, se apresuraba a querer
extirpar de esta discusin. Segn el seor Companys, a la hora del debate
constitucional se hicieron cuantos discursos doctrinales eran menester so-
bre el problema cataln y sobre su Estatuto, y se hicieron aada- porque
los parlamentarios catalanes haban tenido buen cuidado de dibujar, de
prefijar en el texto constitucional cuantos temas afectan al presente Esta-
tuto. Y yo no pongo en duda que esta intervencin de los parlamentarios
catalanes fuese un gambito de ajedrez bastante ingenioso, pero no tanto
que quedemos para siempre aprisionados dentro de l, hasta el punto de
que no podamos hacer hoy, con alguna razn, con buen fundamento, so-
bre el problema cataln, sobre este enjundioso problema, algn discurso
doctrinal.
Porque acontece que el debate constitucional en su realidad no coinci-
de, ni mucho menos, con el recuerdo que ha dejado en la memoria del
seor Companys. Tan no coincide, que ni yo, ni creo que ningn otro seor
diputado recordar, antes de la intervencin del seor Maura, ningn dis-
curso en el cual se tratase a fondo y de frente el problema de las aspiracio-
nes de Catalua. Se ha hablado ciertamente, en general, de unitarismo y
federalismo, de centralismo y autonoma, de las lenguas regionales; pero
sobre el problema cataln, sobre lo que se llama el problema cataln, es-
toy por decir que yo no he odo un solo discurso, ni siquiera una parte

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orgnica de un discurso, como no consideremos tales las constantes sali-


das expectorativas a que nos tiene acostumbrados la bellida barba de don
Antonio Royo Villanova. Se han hecho discursos sobre el pacto de San
Sebastin, que es un tema que no tolera ni mucha doctrina ni muy buena,
y que, por otra parte, no pretender resumir un problema viejo de demasia-
dos siglos. Por tanto, yo ruego al seor Companys que no vea en esta
justificacin ma, a que l mismo me ha obligado, que no vea en ella enojo
para l ni para sus compaeros; es exactamente la respuesta adecuada a
la intencin con que, como al desgaire y casi de pasada, obturaba el paso
a intervenciones que presuma irremediablemente doctrinales, como la ma.
Porque piensen el seor Companys y los dems seores diputados qu
pueden ser mis discursos, si no son doctrinales, representando yo una
fuerza poltica cuantitativamente imperceptible y siendo, por mi persona,
hombre de escassimo arranque. Yo no puedo ofrecer otra cosa a la vida
pblica de mi pas que la moneda divisionaria, menos an, la calderilla de
unas cuantas reflexiones sobre los problemas en ella planteados. Nadie
puede pedirme que d ms de lo que tengo; pero nadie tampoco puede
estorbarme que contribuya con lo que poseo. Porque la Repblica necesita
de todas las colaboraciones, las mayores y las nfimas, porque necesita
queris o no- hacer las cosas bien, y para eso todos somos pocos.
Sobre todo en estos dos enormes asuntos que ahora tenemos delante,
la reforma agraria y el Estatuto cataln, es preciso que el Parlamento se
resuelva a salir de s mismo, de ese fatal ensimismamiento en que ha
solido vivir hasta ahora, y que ha sido causa de que una gran parte de la
opinin le haya retirado la fe y le escatime la esperanza. Es preciso ir a
hacer las cosas bien, a reunir todos los esfuerzos. El poltico necesita de
una imaginacin peculiar, el don de representarse en todo instante y con
gran exactitud cul es el estado de las fuerzas que integran la total opinin
y percibir con precisin cul es su resultante, huyendo de confundirla con
la opinin de los prximos, de los amigos, de los afines, que, por muchos
que sean, son siempre muy pocos en la nacin. Sin esa imaginacin, sin
ese don peculiar, el poltico est perdido.
Ah tenemos ahora Espaa, tensa y fija su atencin en nosotros. No
nos hagamos ilusiones: fija su atencin, no fijo su entusiasmo. Por lo mis-
mo, es urgente que este Parlamento aproveche estas dos magnas cuestio-
nes para hacer las cosas ejemplarmente bien, para regenerarse en s mis-
mo y ante la opinin. Quin no os lo diga as, no es leal. (Muy bien.)

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

Y en medio de esta situacin de nimo, vibrando Espaa entera alrede-


dor, encontramos aqu, en el hemiciclo, el problema cataln. Entremos en
l sin ms y comencemos por lo ms inmediato, por lo primero de l con
que nos encontramos. Y qu es lo ms inmediato, concreto y primero con
que topamos del problema cataln? Se dir que si queremos evitar vague-
dades, lo ms inmediato y concreto con que nos encontramos del proble-
ma cataln es ese proyecto de Estatuto que la Comisin nos presenta y
alarga; y de l, el artculo 1. del primer ttulo. Yo siento discrepar de los
que piensan as, que piensan as por no haber cado en la cuenta de que
antes de ese primer artculo del primer ttulo hay otra cosa, para m la ms
grave de todas, con la que nos encontramos. Esa primera cosa es el pro-
psito, la intencin con que nos ha sido presentado este Estatuto, no slo
por parte de los catalanes, sino de otros grupos de los que integran las
fuerzas republicanas. A todos os es bien conocido cul es ese propsito.
Lo habis odo una y otra vez, con persistente reiteracin, desde el adveni-
miento de la Repblica. Se nos ha dicho: Hay que resolver el problema
cataln y hay que resolverlo de una vez para siempre, de raz. La Repbli-
ca fracasara si no lograse resolver este conflicto que la monarqua no
acert a solventar.
Yo he odo esto muchas veces y otras tantas me he callado, porque a
las palabras haban precedido los actos y por muchas otras razones. Aun-
que me gusta grandemente la conversacin, no creo ser hombre pronto ni
largo en palabras. A defecto de mejores virtudes, s callar largamente y
resistir a las incitaciones que obligan a los hombres, que les fuerzan para
que hablen a destiempo. Pero ha llegado el minuto preciso en que hay que
quebrar ese silencio y responder a lo tantas veces escuchado, que si se
trata no ms que de una manera de decir, de un mero juego enunciativo,
esas expresiones me parecen pura exageracin y, por tanto, peligrosas;
pero si, como todos presumimos, no se trata de una figura de diccin, de
una eutrapelia, que sera francamente intolerable en asunto y sazn tan
grave, si se trata en serio de presentar con este Estatuto el problema cata-
ln para que sea resuelto de una vez para siempre, de presentarlo al Par-
lamento y a travs de l al pas, adscribiendo a ello los destinos del rgi-
men, ah!, entonces yo no puedo seguir adelante, sino que, frente a este
punto previo, frente a este modo de planteamiento radical del problema, yo
hinco bien los talones en tierra, y digo: alto!, de la manera ms enrgica y
ms taxativa. Tengo que negarme rotundamente a seguir sin hacer antes

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una protesta de que se presente en esta forma radical el problema cataln


a nuestra Catalua y a nuestra Espaa, porque estoy convencido de que
es ello, por unos y por otros, una ejemplar inconsciencia. Qu es eso de
proponernos conminativamente que resolvamos de una vez para siempre
y de raz un problema, sin para en las mientes de si ese problema, l por s
mismo, es soluble, soluble en esa forma radical y fulminante? Qu dira-
mos de quien nos obligase sin remisin a resolver de golpe el problema de
la cuadratura del crculo? Sencillamente diramos que, con otras palabras,
nos haba invitado al suicidio.
Pues bien, seores; yo sostengo que el problema cataln, como todos
los parejos a l, que han existido y existen en otras naciones, es un proble-
ma que no se puede resolver, que slo se puede conllevar, y al decir esto,
conste que significo con ello, no slo que los dems espaoles tenemos
que conllevarnos con los catalanes, sino que los catalanes tambin tienen
que conllevarse con los dems espaoles.
Yo quisiera, seores catalanes, que me escuchaseis con plena holgura
de nimo, con toda comodidad interior, sin ese soliviantamiento de la aten-
cin que os impedira fijarla en lo que vayis oyendo, porque temierais
que, al revolver la esquina de cualquiera de mis prrafos, tropezaseis con
algn concepto, palabra o alusin enojoso para vosotros y para vuestra
causa. No; yo os garantizo que no habr nada de eso, lo garantizo en la
medida que es posible, cuando se tienen todava por delante algunos cuar-
tos de hora de navegacin oratoria. Nadie presuma, pues, que yo voy a
envenenar la cuestin. No; todo lo contrario; pero pienso que, slo partien-
do de reconocerla en su pura autenticidad, se le puede propinar y a ello
aspiro, un eficaz contraveneno. Vamos a ello, seores.
Digo, pues, que el problema cataln es un problema que no se puede
resolver, que slo se puede conllevar; que es un problema perpetuo, que
ha sido siempre, antes de que existiese la unidad peninsular y seguir
siendo mientras Espaa subsista; que es un problema perpetuo, y que a
fuer de tal, repito, slo se puede conllevar.
Por qu? En rigor, no deba hacer falta que yo apuntase la respuesta,
porque deba sta hallarse en todas las mentes medianamente cultivadas.
Cualquiera dira que se trata de un problema nico en el mundo, que anda
buscando, sin hallarla, su pareja en la Historia, cuando es ms bien un
fenmeno cuya estructura fundamental es archiconocida, porque se ha
dado y se da con abundantsima frecuencia sobre el rea histrica. Es tan

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El Estatuto de Catalua

conocido y tan frecuente, que desde hace muchos aos tiene inclusive un
nombre tcnico: el problema cataln es un caso corriente de lo que se
llama nacionalismo particularista. No temis, seores de Catalua, que en
esta palabra haya nada enojoso para vosotros, aunque hay, y no poco,
doloroso para todos.
Qu es el nacionalismo particularista? Es un sentimiento de dintorno
vago, de intensidad variable, pero de tendencia sumamente clara, que se
apodera de un pueblo o colectividad y le hace desear ardientemente vivir
aparte de los dems pueblos o colectividades. Mientras stos anhelan lo
contrario, a saber: adscribirse, integrarse, fundirse en una gran unidad his-
trica, en esa radical comunidad de destino que es una gran nacin, esos
otros pueblos sienten, por una misteriosa y fatal predisposicin, el afn de
quedar fuera, exentos, seeros, intactos de toda fusin, reclusos y absor-
tos dentro de s mismos.
Y no se diga que es, en pequeo, un sentimiento igual al que inspira los
grandes nacionalismos, los de las grandes naciones; no; es un sentimiento
de signo contrario. Sera completamente falso afirmar que los espaoles
hemos vivido animados por el afn positivo de no querer ser franceses, de
no querer ser ingleses. No; no exista en nosotros ese sentimiento negati-
vo, precisamente porque estbamos posedos por el formidable afn de
ser espaoles, de formar una gran nacin y disolvernos en ella. Por eso, de
la pluralidad de pueblos dispersos que haba en la Pennsula, se ha forma-
do esta Espaa compacta.
En cambio, el pueblo particularista parte, desde luego, de un senti-
miento defensivo, de una extraa y terrible hiperestesia frente a todo con-
tacto y toda fusin; es un anhelo de vivir aparte. Por eso el nacionalismo
particularista podra llamarse, ms expresivamente, apartismo o, en buen
castellano, seerismo.
Pero claro est que esto no puede ser. A un lado y otro de ese pueblo
infusible se van formando las grandes concentraciones; quiera o no, com-
prende que no tiene ms remedio que sumirse en alguna de ellas: Francia,
Espaa, Italia. Y as ese pueblo queda en su ruta apresado por la atraccin
histrica de alguna de estas concentraciones, como, segn la actual astro-
noma, la Luna no es un pedazo de Tierra que se escap al cielo, sino al
revs, un cuerpo solitario que transcurra arisco por los espacios y al acer-
carse a la esfera de atraccin de nuestro planeta fue capturado por ste y
gira desde entonces en su torno acercndose cada vez ms a l, hasta que

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un buen da acabe por caer en el regazo clido de la Tierra y abrazarse con


ella.
Pues bien; en el pueblo particularista, como veis, se dan, perpetua-
mente en disociacin, estas dos tendencias: una, sentimental, que le im-
pulsa a vivir aparte; otra, en parte tambin sentimental, pero, sobre todo,
de razn, de hbito, que le fuerza a convivir con los otros en unidad nacio-
nal. De aqu que, segn los tiempos, predomine la una o la otra tendencia
y que vengan etapas en las cuales, a veces durante generaciones, parece
que ese impulso de secesin se ha evaporado y el pueblo ste se muestra
unido, como el que ms, dentro de la gran Nacin. Pero no; aquel instinto
de apartarse contina somormujo, soterrneo, y ms tarde, cuando menos
se espera, como el Guadiana, vuelve a presentarse su afn de exclusin y
de huida
Este, seores, es el caso doloroso de Catalua; es algo de que nadie
es responsable; es el carcter mismo de ese pueblo; es su terrible destino,
que arrastra angustioso a lo largo de toda su historia. Por eso la historia de
pueblos como Catalua e Irlanda es un quejido casi incesante; porque la
evolucin universal, salvo breves perodos de dispersin, consiste en un
gigantesco movimiento e impulso hacia unificaciones cada vez mayores.
De aqu que ese pueblo que quiere ser precisamente lo que no puede ser,
pequea isla de humanidad arisca, reclusa en s misma; ese pueblo que
est aquejado por tan terrible destino, claro es que vive, casi siempre,
preocupado y como obseso por el problema de su soberana, es decir, de
quien le manda o conquien manda l conjuntamente. Y as, por cualquier
fecha que cortemos la historia de los catalanes encontraremos a stos,
con gran probabilidad, enzarzados con alguien, y si no consigo mismos,
enzarzados sobre cuestiones de soberana, sea cual sea la forma que de la
idea de soberana se tenga en aquella poca: sea el poder que se atribuye
a una persona a la cual se llama soberano, como en la Edad Media y en el
siglo XVII, o sea, como en nuestro tiempo, la soberana popular. Pasan los
climas histricos, se suceden las civilizaciones y ese sentimiento dilacerante,
doloroso, permanece idntico en lo esencial. Comprenderis que un pue-
blo que es problema para s mismo tiene que ser, a veces, fatigoso para
los dems y, as, no es extrao que si nos asomamos por cualquier trozo a
la historia de Catalua asistiremos, tal vez, a escenas sorprendentes, como
aquella acontecida a mediados del siglo XV: representantes de Catalua
vagan como espectros por las Cortes de Espaa y de Europa buscando

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El Estatuto de Catalua

algn rey que quiera ser su soberano; pero ninguno de estos reyes acepta
alegremente la oferta, porque saben muy bien lo difcil que es la soberana
en Catalua. Comprenderis, pues, que si esto ha sido un siglo y otro y
siempre, se trata de una realidad profunda, dolorosa y respetable; y cuan-
do oigis que el problema cataln es un su raz, en su raz conste esta
repeticin ma-, cuando oigis que el problema cataln es un su raz ficti-
cio, pensad que eso s que es una ficcin.
Seores catalanes: no me imputaris que he empequeecido vuestro
problema y que lo ha planteado con insuficiente lealtad!
Pero ahora, seores, es ineludible que precisemos un poco. Afirmar
que hay en Catalua una tendencia sentimental a vivir aparte, qu quiere
decir, traducido prcticamente al orden concretsimo de la poltica? Quie-
re decir, por lo pronto, que todos los catalanes sientan esa tendencia? De
ninguna manera. Muchos catalanes sienten y han sentido siempre la ten-
dencia opuesta; de aqu esa disociacin perdurable de la vida catalana a
que yo antes me refera. Muchos, muchos catalanes quieren vivir con Es-
paa. Pero no creis por esto, seores de Catalua, que voy a extraer de
ello consecuencia ninguna; lo he dicho porque es la pura verdad, porque,
en consecuencia, conviene hacerlo constar y porque, claro est, habr que
atenderlo. Pero los que ahora me interesan ms son los otros, todos esos
otros catalanes que son sinceramente catalanistas, que, en efecto, sienten
ese vago anhelo de que Catalua sea Catalua. Mas no confundamos las
cosas; no confundamos ese sentimiento, que como tal es vago y de una
intensidad variadsima, con una precisa voluntad poltica. Ah, no! Yo es-
toy ahora haciendo un gran esfuerzo por ajustarme con denodada veraci-
dad a la realidad misma, y conviene que los seores de Catalua que me
escuchan, me acompaen en este esfuerzo. No, muchos catalanistas no
quieren vivir aparte de Espaa, es decir, que, aun sitindose muy catala-
nes, no aceptan la poltica nacionalista, ni siquiera el Estatuto, que acaso
han votado. Porque esto es lo lamentable de los nacionalismos; ellos son
un sentimiento, pero siempre hay alguien que se encarga de traducir ese
sentimiento en concretsimas frmulas polticas: las que a ellos, a un gru-
po exaltado, les parecen mejores. Los dems coinciden con ellos, por lo
menos parcialmente, en el sentimiento, pero no coinciden en las frmulas
polticas; lo que pasa es que no se atreven a decirlo, que no osan manifes-
tar su discrepancia, porque no hay nada ms fcil, faltando, claro est a la
veracidad, que esos exacerbados les tachen entonces de anticatalanes. Es

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el eterno y conocido mecanismo en el que con increble ingenuidad han


cado los que aceptaron que fuese presentado este Estatuto. Qu van a
hacer los que discrepan? Son arrollados; pero sabemos perfectamente de
muchos, muchos catalanes catalanistas, que en su intimidad hoy no quie-
ren esa poltica concreta que les ha sido impuesta por una minora. Y al
decir esto creo que sigo ajustndome estrictamente a la verdad. (Muy bien,
muy bien.)
Pero una vez hechas estas distinciones, que eran de importancia, reco-
nozcamos que hay de sobra catalanes que, en efecto, quieren vivir aparte
de Espaa. Ellos son los que nos presentan el problema; ellos constituyen
el llamado problema cataln, del cual yo he dicho que no se puede resol-
ver, que slo se puede conllevar. Y ello es bien evidente; porque frente a
ese sentimiento de una Catalua que no se siente espaola, existe el otro
sentimiento de todos los dems espaoles que sienten a Catalua como
un ingrediente y trozo esencial de Espaa, de esa gran unidad histrica, de
esa radical comunidad de destino, de esfuerzos, de penas, de ilusiones, de
intereses, de esplendor y de miseria, a la cual tienen puesta todos esos
espaoles inexorablemente su emocin y su voluntad. Si el sentimiento de
los unos es respetable, no lo es menos el de los otros, y como son dos
tendencias perfectamente antagnicas, no comprendo que nadie, en sus
cabales, logre creer que problema de tal condicin puede ser resuelto de
una vez para siempre. Pretenderlo sera la mayor insensatez, sera llevarlo
al extremo del paroxismo, sera como multiplicarlo por su propia cifra; se-
ra, en suma, hacerlo ms insoluble que nunca.
Supongamos, si no, lo extremo -lo que por cierto estaran dispuestos a
hacer, sin ms, algunos republicanos de tiro rpido (que los hay, y de una
celeridad que les promete el campeonato en cualquiera carrera a pie)-;
supongamos lo extremo: que se concediera, que se otorgase a Catalua
absoluta, ntegramente, cuanto los ms exacerbados postulan. Habra-
mos resuelto el problema? En manera alguna; habramos dejado entonces
plenamente satisfecha a Catalua, pero ipso facto habramos dejado ple-
namente, mortalmente insatisfecho al resto del pas. El problema renace-
ra de s mismo, con signo inverso, pero con una cuanta, con una violen-
cia incalculablemente mayor; con una extensin y un impulso tales, que
probablemente acabara (quin sabe!) llevndose por delante el rgimen.
Que es muy peligroso, muy delicado hurgar en esta secreta, profunda raz,
ms all de los conceptos y ms all de los derechos, de la cual viven esta

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plantas que son los pueblos. Tengamos cuidado al tocar en ella!


Yo creo, pues, que debemos renunciar a la pretensin de curar radical-
mente lo incurable. Recuerdo que un poeta romntico deca con sustancial
paradoja: Cuando alguien es una pura herida, curarle es matarle. Pues
esto acontece con el problema cataln.
En cambio, es bien posible conllevarlo. Llevamos muchos siglos juntos
los unos con los otros, dolidamente, no lo discuto; pero eso, el conllevarnos
dolidamente, es comn destino, y quien no es pueril ni frvolo, lejos de
fingir una intil indocilidad ante el destino, lo que prefiere es aceptarlo.
Despus de todo, no es cosa tan triste eso de conllevar. Es que en la
vida individual hay algn problema verdaderamente importante que se re-
suelva? La vida es esencialmente eso: lo que hay que conllevar, y, sin
embargo, sobre la gleba dolorosa que suele ser la vida, brotan y florecen
no pocas alegras.
Este problema cataln y este dolor comn a los unos y a los otros es un
factor continuo de la Historia de Espaa, que aparece en todas sus etapas,
tomando en cada una el cariz correspondiente. Lo nico serio que unos y
otros podemos intentar es arrastrarlo noblemente por nuestra Historia; es
conllevarlo, dndole en cada instante la mejor solucin relativa posible;
conllevarlo, en suma, como lo han conllevado y lo conllevan las naciones
en que han existido nacionalismos particularistas, las cuales (y me importa
mucho hacer constar esto para que quede nuestro asunto estimado en su
justa medida), las cuales naciones aquejadas por este mal son en Europa
hoy aproximadamente todas, todas menos Francia. Lo cual indica que lo
que en nosotros juzgamos terrible, extrema anomala, es en todas partes
lo normal. Pues en este punto quien representa la efectiva, aunque afortu-
nada anormalidad, es Francia con su extrao centralismo; todos los de-
ms estn acongojados del mismo problema, y todos los dems hacen lo
que yo os propongo: conllevarlo.
Con esto, seores, he intentado demostrar que urge corregir por com-
pleto el modo como se ha planteado el problema, y, sin ambages ni eufe-
mismos, invertir los trminos: en vez de pretender resolverlo de una vez
para siempre, vamos a reducirlo, unos y otros, a trminos de posibilidad,
buscando lealmente una solucin relativa, un modo ms cmodo de con-
llevarlo: demos, seores, comienzo serio a esta solucin.
Cul puede se ella? Evidentemente tendr que consistir en restar del
problema total aquella porcin de l que es insoluble, y venir a concordia

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en lo dems. Lo insoluble es cuanto significa amenaza, intencin de ame-


naza, para disociar por la raz la convivencia entra Catalua y el resto de
Espaa, Y la raz de convivencia en pueblos como los nuestros es la uni-
dad de soberana.
Recuerdo que hubo un momento de extremo peligro en la discusin
constitucional, en que se estuvo a punto, por superficiales consideraciones
de la ms abstrusa y trivial ideologa, con un perfecto desconocimiento de
lo que siente y quiere, salvo breves grupos, nuestro pueblo, sobre todo, de
lo que siente y quiere la nueva generacin, se estuvo a punto, digo, nada
menos que de decretar, sin ms, la Constitucin federal de Espaa. Enton-
ces, aterrado, en una madrugada lvida, habl ante la Cmara de sobera-
na, porque me acongojaba desde el advenimiento de la Repblica la im-
precisin, tal vez el desconocimiento, con que se empleaban todos estos
vocablos: soberana, federalismo, autonoma, y se confundan unas cosas
con otras, siendo todas ellas muy graves. Naturalmente, no he de repetir
ahora lo que entonces dije; me limitar a precisar lo que es urgente para la
cuestin.
Deca yo que soberana es la facultad de las ltimas decisiones, el
poder que crea y anula todos los otros poderes, cualesquiera sean ellos,
soberana, pues significa la voluntad ltima de una colectividad. Convivir
en soberana implica la voluntad radical y sin reservas de formar una co-
munidad de destino histrico, la inquebrantable resolucin de decidir jun-
tos en ltima instancia todo lo que se decida. Y si hay algunos en Catalu-
a, o hay muchos, que quiere desjuntarse de Espaa, que quieren escindir
la soberana, que pretenden desgarrar esa raz de nuestro aejo convivir,
es mucho ms numeroso el bloque de los espaoles resueltos a continuar
reunidos con los catalanes en todas las horas sagradas de esencial deci-
sin. Por eso es absolutamente necesario que quede deslindado de este
proyecto de Estatuto todo cuanto signifique, cuanto pueda parecer amena-
za de la soberana unida, o que deje infectada su raz. Por este camino
iramos derechos y rpidos a una catstrofe nacional.
Yo recuerdo que una de las pocas veces que en mis discursos anterio-
res alud al tema cataln fue para decir a los representantes de esta regin:
No nos presentis vuestro afn en trminos de soberana, porque enton-
ces no nos entenderemos. Presentadlo, planteadlo en trminos de autono-
ma. Y conste que autonoma significa, en la terminologa juridicopoltica,
la cesin de poderes; en principio no importa cules ni cuntos, con tal que

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El Estatuto de Catalua

quede sentado de la manera ms clara e inequvoca que ninguno de esos


poderes es espontneo, nacido de s mismo, que es, en suma, soberano,
sino que el Estado lo otorga y el Estado lo retrae y a l reviene. Esto es
autonoma. Y en ese plano, reducido as el problema, podemos entender-
nos muy bien, y entendernos me importa subrayar esto- progresivamen-
te, porque esto es lo que ms conviene hallar: una solucin relativa y ade-
ms progresiva
Desde hace muchos aos, con la escasez de mis fuerzas solitarias,
vena yo preparando este tipo de solucin, tomando el enorme problema
como hay que tomar todos en poltica, sistemticamente, articulndolos
unos con otros, a fin de que coadyuven a su conjunta superacin.
Prescindiendo provisionalmente del problema cataln, yo analizaba la
situacin en que estaba mi pas y encontraba en l un morbo bsico, sin
curar el cual no sois que Espaa pueda llegar a ser nunca una nacin
vigorosa. Este morbo consista, consiste, en la inercia de vida pblica y,
por tanto, poltica, econmica, intelectual, en que viven los hombres pro-
vinciales. Espaa es, en su casi totalidad, provincia, aldea, terruo. Mien-
tras no movilicemos esa enorme masa de espaoles en vitalidad pblica,
no conseguiremos jams hacer una nacin actual. Y qu medios hay
para eso? No se me puede ocurrir sino uno: obligar a esos provinciales a
que afronten por s mismos sus inmediatos y propios problemas; es decir,
imponerles la autonoma comarcana o regional.
Y sera desconocer por completo la realidad de este morbo que se trata
de curar (una realidad que es la especfica de Espaa, la nica que no se
puede copiar de ningn programa poltico extranjero, sino que hay que
descubrirla con la propia intuicin y con el propio pensamiento); sera ig-
norar, digo, la realidad que se trata de corregir, esperar que la provincia
anhele y pida autonoma. Desde el punto de vista de los altos intereses
histricos espaoles, que eran los que a m me inspiraban, si una regin
de las normales pide autonoma, ya no me interesara otorgrsela, porque
pedirla es ya demostrar que espontneamente se ha sacudido la inercia, y,
en mi idea, la autonoma, el rgimen, la pedagoga poltica autonmica no
es un premio, sino, al revs, uno de esos acicates, de esos aguijones, que
la alta poltica obliga por veces a hincar bien en el ijar de los pueblos
cansinos. As conceba yo la autonoma.
Y una vez que imaginaba a Espaa organizada en nerviosas autono-
mas regionales, entonces me volva al problema cataln y me pregunta-

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ba: De qu me sirve esta solucin que creo haber hallado a la enferme-


dad ms grave nacional (que es, por tanto, una solucin nacional), para
resolver el problema de Catalua? Y hallaba que, sin premeditarlo, ha-
bamos creado el alvolo para alojar el problema cataln. Porque, no lo
dudis, si a estas horas todas las regiones estuvieran implantando su au-
tonoma, habran aprendido lo que sta es y no sentiran esa inquietud,
ese recelo, al ver que le era concedida en trminos estrictos a Catalua.
Habramos, pues, reducido el enojo apasionado que hoy hay contra ella en
el resto del pas y lo habramos puesto en su justa medida. Por otra parte,
Catalua habra recibido parcial satisfaccin, porque quedara solo, claro
est, el resto irreductible de su nacionalismo. Pero cmo quedara? Ais-
lado; por decirlo as, qumicamente puro, sin, sin poder alimentarse de
motivos en los cuales la queja tiene razn.
Esto vena yo predicando desde hace veinte aos, pero no s lo que
pasa con mi voz, que, aunque no pocas veces se me ha odo, casi nunca
se me ha escuchado; se me ha hecho homenaje, que agradezco, aunque
no necesito, dado el humilde cariz de mi vida, pero no se me ha hecho
caso. Y as ha acontecido que lo que yo pretenda evitar es hoy un hecho,
y como os deca en discurso anterior, se hallan frente a frente la Espaa
arisca y la Espaa dcil. (Rumores.)
Aunque en peores condiciones, es de todos modos necesario e ineludi-
ble intentar esta solucin autonmica. La autonoma es el puente tendido
entre los dos acantilados, y ahora lo que importa es determinar cul debe
ser concretamente la figura de autonoma que hoy podemos otorgar a Ca-
talua. Con ello desemboco en la tercera y ltima parte de mi discurso (el
auditorio respira animoso cuando oye que el orador anuncia que en su
discurso comienza la vertiente de descenso); pero esta vez esa tercera
parte ha de ser, creo que breve, aunque en definitiva, la decisiva, porque
ser aquella en la cual un grupo de hombres, el que forma nuestra minora,
exprese lo que ahora es urgente que todos expongan: cul es su opinin
concreta, taxativa, sobre lo que va a constituir el Estatuto de Catalua.
Pues es problema tan hondo, de tan largas consecuencias, que es preciso
que todos los grupos de la Cmara, como les peda el seor Maura en su
discurso del viernes pasado, digan lo que opinan concretamente sobre ello
antes de comenzar la discusin del articulado. Parece que hay algn vago
derecho a solicitarlo as. Todos los grupos de la Cmara, sobre todo los
grandes partidos, y ms an el mayor de los grandes partidos, que es el

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

partido socialista, deben exponer su opinin. El partido socialista tiene el


gran deber en esta hora de hablar a tiempo, con toda altitud y precisin,
por dos razones; la primera, sta: el partido socialista fue en tiempos de la
monarqua un magnfico movimiento de opinin que viva extramuros del
Gobierno; doctrinalmente no revolucionario, era de hecho
semirrevolucionario por su escasa compatibilidad con aquel rgimen; pero
desde el advenimiento de la Repblica, el partido socialista es un partido
gubernamental, y est o no est en el banco azul, un partido gubernamen-
tal es cogobernante, porque se halla siempre en potencia prxima de po-
nerse a gobernar. Es, pues, preciso que este partido, que es un partido de
clase, al hacerse partido de gobierno, nos vaya enterando de cmo logra
articular su inters de partido de clase con el complejo y orgnico inters
nacional, porque gobernar, slo puede un partido por su dimensin de na-
cional; lo otro, es una dictadura. Pero la otra razn, que obliga al partido
socialista a declararse bien ante la opinin, es que estamos ahora discu-
tiendo, junto a esta reforma de la organizacin catalana que nos trae el
Estatuto, otra reforma, germinada con ella o como melliza, que es la refor-
ma agraria, de inters muy especialmente socialista, aunque yo creo que,
adems, es de inters nacional. Es menester que en esta combinacin de
los dos temas llegue el partido socialista a igual claridad con respecto al
uno y con respecto al otro; es sta una diafanidad a que el partido socialis-
ta espaol, por su propia historia, nos suele tener acostumbrados, pero
que mucho ms tiene que hacer ahora plenamente transparente, plena-
mente clara y plenamente prometedora.
Pues bien; voy ahora a decir rpidamente, no lo que, en cada una de
las lneas del proyecto de esa Comisin, ha puesto, contrapuesto o subra-
yado nuestro grupo, en largas reuniones de meditacin sobre el tema; pero
s voy a designar cules son las normas concretsimas que nos ha inspira-
do sta que consideramos correccin del proyecto y que da a nuestro voto
particular casi un carcter si no fuera pretensin- de contraproyecto. Ante
todo, como he dicho, es preciso raer de ese proyecto todos los residuos
que en l quedan de equvocos con respecto a la soberana; no podemos,
por eso, nosotros aceptar que en l se diga: El Poder de Catalua emana
del pueblo. La frase nos parece perfecta, ejemplar; define exactamente
nuestra teora general poltica; pero no se trata sin distingos, que fueran
menester, del pueblo de Catalua aparte, sino del pueblo espaol, dentro
del cual y con el cual convive, en la raz, el pueblo cataln.

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Parejamente, nos parece un error que, en uno de los artculos del ttulo
primero, se deslice el trmino de ciudadana catalana. La ciudadana es
el concepto jurdico que liga ms inmediata y estrechamente al individuo
con el Estado, como tal; es su pertenencia directa al Estado, su participa-
cin inmediata en l. Hasta ahora se conocen varios trminos, cada uno
de los cuales adscribe al individuo a la esfera de un Poder determinado; la
ciudadana que le hace perteneciente al Estado, la provincialidad que le
inscribe en la provincia, la vecindad que le incluye en el Municipio. Es
necesario, a mi modo de ver, que inventen los juristas otro trmino, que
podamos intercalar entre el Poder supremo del Estado y el Poder que le
sigue en la vieja jerarqua- de la provincialidad; pero es menester tambin
que amputemos en esa lnea del proyecto de Estatuto esa extraa ciuda-
dana catalana, que dara a algunos individuos de Espaa dos ciudada-
nas, que les hara, en materia delicadsima, coleccionistas.
Por fortuna, ahorra mi esfuerzo, en el punto ms grave que sobre esta
materia trae el dictamen, el esplndido discurso de maestro de Derecho
que ayer hizo el seor Snchez Romn. Me refiero al punto en el cual el
Estatuto de Catalua tiene que ser reformado, de suerte tal que no se sabe
bien si esta ley y poder que las Cortes ahora otorguen podr nunca volver
a su mano, pues parece, por el equvoco de la expresin de este artculo,
que su reforma slo puede proceder del deseo por parte del pueblo cata-
ln. A nuestro juicio, es menester que se exprese de manera muy clara no
slo que esto no es as, sino que es preciso completarlo aadiendo a esa
incoacin, por parte de Catalua, del proceso de revisin y reforma del
Estatuto, otro procedimiento que nazca del Gobierno y de las Cortes. Pare-
ce justo que sea as. Es un problema entre dos elementos, entre dos ca-
bos, y nada ms justo y racional que el que la reforma y la revisin puedan
comenzarse o por un cabo o por el otro; que intervenga, pues, o el Gobier-
no de la nacin o el plebiscito de Catalua.
Vamos ahora al tema de la enseanza. Es ste un punto en que me
complace declarar que la frmula encontrada por el dictamen de la Comi-
sin se nos antoja excelente. Pretende Catalua crear ella su cultura; a
crear una cultura siempre hay derecho, por ms que sea la faena no slo
difcil, sino hasta improbable; pero ciertamente que no es lcito coartar los
entusiasmos hacia ello de un grupo nacional. Lo que no sera posible es
que para crear esa cultura catalana se usase de los medios que el Estado
espaol ha puesto al servicio de la cultura espaola, la cual es el origen

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

dinmico, histrico, justamente del Estado espaol. Sera, pues, como en-
tregar su propia raz. Bien est, y parece lo justo, que convivan paralela-
mente las instituciones de enseanza que el Estado all tiene y las que
cree, con su entusiasmo, la Generalidad. Ya hablaremos cuando se trate
del articulado, del problema del bilingismo. Dejemos, pues, intacta esta
cuestin. Lo que importa es decir que en aquel punto general de la ense-
anza nos parece excelente el dictamen de la Comisin. Slo podra opo-
nerse una advertencia. No sera ello complicar demasiado las cosas?
No sera acumular en Catalua un exceso de instituciones docentes?
Deca un viejo libro indio que cuando el hombre pone en el suelo la
planta, pisa siempre cien senderos. Hay que ver los senderos que acaba-
mos de pisar con esta observacin! No seran excesivos los estableci-
mientos de enseanza que as resultaran en Catalua? Sabis en qu
tipo de cuestiones ponemos ahora el pie, qu cantidad de inepcias y de
irreflexin han gravitado sobre el destino espaol y que afloran y
transparecen ahora de pronto al tocar este tema? Sabis que hasta hace
tres aos en Barcelona, en una poblacin de un milln de habitantes, ha-
ba un solo Instituto, cuando en Alemania, para un milln de habitantes,
hay cuarenta Institutos, y en el pas que menos, en Francia, hay catorce
Institutos? Uno de los senderos que parten ahora de nuestra planta es el
haceros caer en la cuenta de que cuando discutis los problemas de las
rdenes religiosas y de la enseanza tengis la generosidad y la profundi-
dad de plantearlos en toda su complejidad, porque cuando un Estado se
ha comportado de esta suerte ante una urbe de un milln de habitantes, en
una de las instituciones ms caractersticas de las clases que, al fin y al
cabo, tenan el poder en aquel rgimen; cuando un Estado se ha compor-
tado as, cuando el resto del pas lo ha tolerado y tal vez ni lo ha sabido, lo
cual quiere decir que no lo ha atendido, no hay derecho a quejarse de que
los pobres chicos tengan que ir a recibir enseanza donde se la den; y las
rdenes religiosas se la daban, no porque tuvieran una excepcional, fan-
tstica y espectral fuerza inslita sobre la vida espaola, sino simplemente
porque el Estado espaol y la democracia constitucional espaola hacan
dejacin de sus deberes de atender a la enseanza nacional. (Muy bien.)
Pero cuando tocamos este punto, otro sendero, que lleva a problemas
todava ms graves, nos araa las plantas, porque al haber cado en la
cuenta de que esto se haca, de que esta enormidad se haca, es decir, no
se haca, en una poblacin como Barcelona en materia de enseanza, nos

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preguntamos: Y qu es lo que se haca con respecto a las otras institucio-


nes de Gobierno, de Poder pblico? Cmo estaba all representado
institucionalmente, en ese enorme cuerpo social que es Barcelona, el Es-
tado, el Poder? Qu figuras de autoridad vea a toda hora el buen barce-
lons pasar por delante de l para aprender de esa suerte lo que es el
mando, la autoridad del Estado? Pues, seores, hasta hace muy pocos
aos, bien pocos aos, la poblacin de Barcelona y su provincia, con el
milln de habitantes de su capital, estaba gobernada exactamente por las
mismas instituciones que Soria y que Zamora, pequeas villas rurales: por
un gobernador civil. Y luego extraar que en Barcelona hubiese una rara
inspiracin subversiva! Esa poblacin est compuesta, principalmente, de
un enorme contingente de obreros; la concentracin industrial de Barcelo-
na arranca de los ltimos terruos y glebas de Espaa, donde vivan al fin
y al cabo moralizados por la influencia tradicional y como vegetal de su
patria, infinidad de obreros espaoles y los lleva a Barcelona y los amonto-
na all; y estos obreros, como las dems clases sociales, no vean apare-
cer el Poder pblico con volumen y figura correspondiente y, naturalmente,
sentan constantemente como una invitacin a olvidarse del poder y de la
autoridad, a ser constitutivamente subversivos; y de aqu, no por ninguna
extraa magia ni poder especial de la inspiracin catalana, de aqu que
todas las cosas subversivas que han acontecido en Espaa, desde hace
muchsimos aos, vinieran de Barcelona. Es natural! Si el aire era sub-
versivo, porque no se le haba enseado a ser otra cosa! Se juntan all los
militares y brotan las Juntas de Defensa y, creedme, si un da se juntan all
los obispos, ya veris cmo los bculos se vuelven lanzas. (Risas.)
Otro punto en que coincidimos, y esto va a extraar a muchos, con el
proyecto de la Comisin, es aquel que se refiere al orden pblico. A prime-
ra vista y al pronto, yo, como muchos, pens que pareca improcedente
otorgar a Catalua en esta forma que conste, no es total-, el cuidado del
orden pblico. A primer vista, en efecto, parece, y es cierto, que el orden
pblico es el poder ms inmediato del Estado; pero, en primer lugar, en
este artculo no se quita al Estado la intervencin en el orden pblico, sino,
simplemente, se crea una instancia primera, la cual se entrega a la Gene-
ralidad. Confieso que me hizo gran impresin la advertencia que nos trans-
mita en su discurso el seor Maura, advertencia evidentemente aprendida
en su experiencia de ministro de la Gobernacin; experiencia que yo me
sospecho mucho no voy a lograr directamente nunca, pero que, por lo

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

mismo, me complace absorber de quien me la transmite. Pues bien; no


tena duda ninguna que era de gran fuerza el razonamiento del seor Maura.
No es cuestin delicada que coexistan pues esta sera una de las posi-
bles soluciones en Catalua- dos policas? No es igualmente, o ms de-
licado, que el Estado se quede sin contacto directo, sin visin ni previsin
de lo que germina y fermenta en los bajos fondos de la vida catalana y,
sobre todo, en los profundos bajos fondos de la ciudad de Barcelona? Ni lo
uno ni lo otro es, en efecto, deseable. Lo uno y lo otro llevan a desagrada-
bles consecuencias. Dos policas hurgando en lo mismo, con tropezones
de manos distintas sobre un mismo tema oscuro, en manera alguna; una
polica del Estado espaol teniendo que afrontar acaso situaciones graves,
sin tener de ellas ningn conocimiento previo, tampoco. No escatimo, pues,
la importancia, la gravedad de esta advertencia; pero permitidme que os
muestre el otro lado de la cuestin.
Se crea por este Estatuto un Poder regional de suma importancia, con
gran burocracia, con intervencin en una cantidad enorme de asuntos de
la vida local catalana; tiene, pues, ancho campo para actuar. Tiene senti-
do que a ese Poder, al cual damos la parte ms mollar y fecunda de la
gobernacin, le retengamos la parte ms difcil, aquella que representa el
mdulo de responsabilidad de todo Gobierno y de todo Poder y, sobre
todo, aquella que es en la que se manifiesta el ltimo punto de delicadeza
y de tacto moral de los Poderes? Tiene sentido que todas las cosas bue-
nas se hagan por la Generalidad y que sea el Estado central quien tenga
que ir all no ms que para resolver problemas de orden pblico, que son
siempre agujeros que se hacen en el capital de autoridad de todo Gobier-
no? No puede ser; si all pasa lo bueno, conviene que tengan tambin la
experiencia de los problemas que plantea el orden pblico; es menester
que all donde acta el Poder sea donde se afronten inmediatamente, y por
lo menos en primera instancia, sus consecuencias; que no pase como
ocurre con los pjaros de las pampas que se llaman teros, de los cuales
muchas veces don Miguel de Unamuno ha dicho, repitindonos los versos
de Martn Fierro, que en un lao pegan los gritos y en otro ponen los hue-
vos; no, que el grito se pegue junto al huevo. (Muy bien.)
No podemos aceptar, en cambio, que pase el orden judicial ntegro a la
Generalidad; pero esto por una razn frente a la cual me extraa que pue-
da darse, por parte de los seores catalanes, contrarrazn de peso. No es
la cuestin de Justicia tema que pueda servir de discusin, ni de batalla

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entre los hombres. Acontece as, pero no debe acontecer; es decir, que
acontece sin razn. En todas partes es el movimiento que empuja a la
Historia, ir haciendo homognea la Justicia , porque slo si es homognea
puede ser justa; no es posible que, de un lado al otro del monte, la Justicia
cambie de cara; el ideal sera que la Justicia fuese, no ya slo nacional,
sino internacional, planetaria, a ser posible, sideral; que cuanto ms ho-
mognea la hagamos, ms amplia la hagamos, ms cerca estar de poder
soar en ser algo parecido a la Justicia misma.
Pero, en fin, djese a los catalanes su justicia municipal; djeseles todo
lo contencioso administrativo sobre los asuntos que queden inscritos en la
rbita de actuacin que emana de la Generalidad, pero nada ms.
Y vamos al ltimo punto, al que se refiere a la Hacienda. No voy, natu-
ralmente, ahora a tratar en detalle, ni formalmente, del asunto. Voy slo a
enunciar las dos normas que nos han inspirado la correccin al antepro-
yecto. Son dos normas, la una complementaria de la otra y que, por lo
mismo, la corrige. La norma fundamental es sta: deseamos que se entre-
guen a Catalua cuantas suficientes y holgadas para poder regir y poder
fomentar la vida de su pueblo dentro de los trminos del Estatuto: lo hace-
mos no slo con lealtad, sino con entusiasmo; pero lo que no podemos
admitir es que esto se haga con detrimento de la economa espaola. No
me refiero ahora a las cuantas, no escatimo; lo que digo es que no es
posible entregar a Catalua ninguna contribucin importante, ntegra, por-
que eso la desconectara de la economa general del pas, y la economa
general del pas, desarticulada, no por el ms o el menos de cuanta en lo
que se entregara, no podra vivir con salud, y mucho menos en aumento y
plenitud.
De aqu que fuera menester idear una frmula amplia en la concesin
actual, elstica hacia el porvenir y, sobre todo, que creciese
automticamente, conforme la vida y la riqueza de Catalua lo exigiera. No
se puede en este punto, mirada as la cuestin, pedir ms. Se os da una
copa que crecer conforme crezca el hontanar que brote en vuestra tierra.
Pero no basta con esto, porque no es decente crear un Poder, sea el que
fuere, al cual se encargue de fomentar la vida de un territorio, sin darle, no
slo medios para ello, sino albedro para jugar melodas poltico-histricas
sobre esa economa que se le da; no es decente, repito, crear el Poder
cataln y no dejarle alguna imposicin sobre el cual pueda legislar. Pero
como el principio anterior nos impide concederle ningn tributo entreable

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

de la economa nacional, de ah que se nos ocurriese buscar en los dere-


chos reales sobre bienes races algo en lo cual pueda perfectamente Cata-
lua legislar con entera libertad. Por qu? Porque es una clase de dere-
chos ms fcilmente desconectable del resto de la economa, porque es
un tipo de derechos, de impuestos relativamente fcil, de los ms fciles
de cobrar, porque no os plantea el problema perenne de Hacienda de las
incidencias, de decir quin es el que en definitiva paga la imposicin. Por-
que el legislador impone un tributo sobre un bien, una actividad o una
persona y resulta que se va transfiriendo de golpe de hombro al vecino, de
ste al otro, y se acaba por no saber quin paga, en realidad, aquel im-
puesto.
Ciertamente, con toda lealtad digo que esto tiene un inconveniente,
pero que al mismo tiempo es ventaja. Los derechos reales son, por una de
sus caras, un impuesto de carcter poltico; naturalmente que esto trae
consigo que puedan, a veces, ocasionar, motivar luchas y discordias inte-
riores; pero, por otra parte, han sido estos derechos a los que han recurri-
do los pueblos cuando precisamente han tenido que hacer grandes sacrifi-
cios, profundos sacrificios histricos. Despus de la guerra, todos los pue-
blos Inglaterra por delante-, para salvar la situacin de las deudas crea-
das, cayeron sobre los impuestos de derechos reales.
Seores, as es como yo veo el perfil de autonoma que ahora, dadas
las circunstancias, las situaciones, debe otorgarse a Catalua. Es una au-
tonoma de figura sumamente amplia y anuncia ella una posible correc-
cin progresiva.
Creed que es mejor un tipo de solucin de esta ndole que aquella
pretensin utpica de soluciones radicales! La utopa es mortal, porque la
vida es hallarse inexorablemente en una circunstancia determinada, en un
sitio y en un lugar, y la palabra utopa significa, en cambio, no hallarse en
parte alguna, lo que puede servir muy bien para definir la muerte.
Se trata de adelantar, de iniciar un nuevo camino de solucin. Por tan-
to, no nos pidis que en este primer paso que damos hacia vosotros, haya-
mos llegado ya; que este primer paso sea el ltimo. No. Esperad. Intente-
mos este nuevo modo de conllevarnos, que l nos vaya descubriendo po-
sibles ampliaciones.
Claro es que con esto no se resuelve sino aquella porcin soluble del
problema cataln. Queda la otra, la irreductible: el nacionalismo. Cmo
se puede tratar esta otra cuestin? Ah! La solucin de este otro problema,

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del nacionalismo, no es cuestin de una ley, ni de dos leyes ni siquiera de


un Estatuto. El nacionalismo requiere un alto tratamiento histrico; los na-
cionalismos slo pueden deprimirse cuando se envuelvan en un gran mo-
vimiento ascensional de todo un pas, cuando se crea un gran Estado, en
el que van bien las cosas, en el que ilusiona embarcarse, porque la fortuna
sopla en sus velas. Un Estado en decadencia fomenta los nacionalismos:
un Estado en buena ventura los desnutre y los reabsorbe. Tena gran razn
el seor Camb en este punto, ms razn que muchos representantes
actuales de Catalua, cuando deca que el nacionalismo cataln solo tiene
su va franca al amparo de un enorme movimiento creador histrico. El
propona lo que llamaba iberismo, y yo en punto al iberismo estoy en des-
acuerdo con l, pero en el sentido general tena razn. Lo importante es
movilizar a todos los pueblos espaoles en una gran empresa comn. Pero
no hace falta nada de iberismo; tenemos delante la empresa, de hacer
un gran Estado espaol. Para esto es necesario que nazca en todos noso-
tros lo que en casi todos ha faltado hasta aqu, lo que en ningn instante ni
en nadie debi faltar: el entusiasmo constructivo. Este debe ser el supues-
to comn a todos los grupos republicanos, lo que latiese unnimemente,
por debajo o por encima de todas nuestras otras discrepancias; que nos
envolviese por todos los lados como el aire que respiramos, y como el
elemento de todos y propiedad de ninguno. La Repblica tiene que ser
para nosotros el nombre de una magnfica, de una difcil tarea, de un es-
plndido quehacer, de una obra que pocas veces se puede acometer en la
Historia y que es a la vez la ms divertida y la ms gloriosa: hacer una
Nacin mejor. Este entusiasmo constructivo es un estado de nimo en que
se unen inseparablemente la alegra del proyectar y la seriedad del hacer.
Por eso yo peda que la Repblica fuese alegre, lo cual ha molestado a
algunos republicanos sin que yo pudiera explicarme esta irritacin por nin-
guna razn favorable para los que se irritaron. Porque si hay republicanos
que creen que deben defenderse de m porque les pido que sean alegres y
no sean agrios, entonces es que estos republicanos no estn en su verdad
y que han errado su posicin y temple histricos. Desde las primeras pala-
bras que pronunci en la Cmara peda yo una Repblica emprendedora y
gil, lo cual no quiere decir apresurada. Porque gil es el que acta siem-
pre con la misma celeridad posible, pero slo con la posible. Agil, en efec-
to, es el que corre y no se atropella.
Vayamos, pues, con celeridad, pero sin acritud, con decoro, con exac-

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

titud y viendo bien qu es lo que hoy en su profundo corazn mltiple


desea el pas que hagamos, en este gran paso del Estatuto que tenemos
delante. Y si no fuera porque en uno de sus lados sera petulancia, termi-
nara dicindoos, seores diputados, que reflexionis un poco sobre lo que
os he dicho y olvidis que yo os lo he dicho. (Grandes aplausos.)

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Discurso de rectificacin
Cortes Constituyentes, el da 12 de junio de 1932

Seores diputados: sobre lo que me ocurri decir al Parlamento hace


dos semanas ha cado una lluvia de discursos, frtil como suelen ser las
lluvias; pero que ha tenido el inconveniente de obligarme a hacer una rec-
tificacin; mas hubiera sido excesiva torpeza no demorar sta, contribu-
yendo as a que continuase el proceso anmalo de esta discusin, en que
se empleaban a lo mejor sesiones enteras discutiendo discursos como el
mo, emanados de los grupos menores de la Cmara, cuando an ignor-
bamos todos el parecer del Gobierno sobre el tema que discutimos. Deba-
te tal no poda tener ninguna corporeidad; cuanto nosotros opinsemos y
cuanto nuestros opositores contraopinasen poda aspirar cuando ms, a
ser una lucida ancdota, pero no a hacer avanzar un paso esta discusin.
Era, pues, menester aligerarla, acelerarla, a fin de que pronto divissemos
la otra orilla, como por fin lo hemos hecho el viernes pasado al escuchar la
palabra excelente del seor presidente del Consejo. Lo dems era conver-
sacin de Puerta de Tierra.
Al contestar a mis adversarios quisiera ser muy breve. Mas debe recor-
dar la cmara que han sido muchos los discursos dedicados a desvirtuar,
machacar y porfirizar mis razonamientos, y que, por tanto, no puedo con-
traerme, como quisiera, a unos minutos solos en esta rectificacin. Ante
todo, tengo que poner aparte y separado de todo lo dems, un ataque que
no se ha dirigido a las opiniones expuestas por m, sino que, perforando
stas, ha venido a prenderse en mi persona, aunque no slo en mi perso-
na. Me refiero a un ataque personal que, insinuado ya en el discurso del

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

seor Xiru, repercutido en la oracin del seor Franchy, ha sido lanzado


por el seor Hurtado tan a fondo y con tal amplitud, que vino a ocupar casi
la mitad de su intervencin. Yo espero, no obstante, en cuatro o seis minu-
tos, afrontar esta embestida.
Curiosa actitud la del seor Hurtado! Haba yo puesto toda mi alma y
mis sentidos en el esfuerzo de presentar el problema cataln, no slo
peraltado sobre toda incidencia personal, sino libertndolo de todos aque-
llos detalles transitorios y enturbiadores que trae siempre la actualidad,
presentndolo en su aspecto ms puro y respetable, dignificado por la
perspectiva y resonancia de una historia entera, de un destino multisecular.
Haba yo renunciado radicalmente a cuanto pudiera parecer fcil tergiver-
sacin y halago a cualquier pasin anticatalana y haba podido hablar,
durante hora y media, sin que una sola de mis palabras hubiese podido
herir la epidermis ms sensible de un cataln, hablando de su historia
desde el fondo de ella misma; porque cuando pase esta lucha aguda de
ahora, bien puedo asegurar cierto estoy de ello- que una generacin de
jvenes catalanes coincidir al sentir y escribir su historia, con lo que yo
insinu rpidamente en mis palabras. Y a todo esto respondi el seor
Hurtado con un ataque personal, con una serie de argumentos ad hominem,
de argumentos sobre el hombre; peor an, porque tal vez por no encontrar
argumentos sobre el hombre, fue ms all de l a buscarlos en la familia
del hombre y, un poco hiena, se puso a escarbar en las tumbas. Y todo
para someter a anlisis mi sangre, y no slo la ma, sino la de otros com-
paeros a los cuales no tengo por qu defender yo, e insinuar a la Cmara
que sus ingredientes ancestrales hacan que la inexorable qumica de que
nacen mis opiniones tuviera que ser fatalmente monrquica.
Seores, aunque yo no he aspirado nunca precisamente a poner los
puntos al Cid, no me asustan los ataques personales. Llevo un cuarto de
siglo en puro e incesante combate pblico, de cariz tal, por el modo de mis
opiniones, que he recibido constantemente golpes de un lado y del otro, de
suerte que no es fcil haya en mi persona cuadrante alguno que no presen-
te callo. No me preocupa, pues, lo que el seor Hurtado haya dicho, ni que
el seor Hurtado lo haya dicho: lo que me preocupa es otra cosa, porque
eso dicho por l, lo que hubiera podido traer consigo a lo sumo es que,
oyndole, automticamente se incorporase en mi mente yo no s si un
vago recuerdo o pura fantasa involuntaria de una fecha poco anterior al 15
de diciembre de 1930 y poco posterior a los das en que yo haba publicado

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ciertos artculos en El Sol, que dieron algo que hablar; y en esa fecha una
figura muy parecida a la del seor Hurtado, que viene a convencerme de
que lo hecho por m era una insensatez, que la Repblica no vendra nunca
a Espaa y que lo que debamos haber hecho, y hacer an, era intentar un
nuevo ensayo con la monarqua. (Grandes y prolongados rumores.)
Pero, repito, que esto no tiene importancia. Sea recuerdo vago o pura
fantasa ma, no tiene importancia ni para m ni para el seor Hurtado.
Pero s la tiene, no para la historia de Espaa, ni para la Repblica, sino
para mi persona, la actitud que, mientras aquello se deca, adoptaba la
Cmara; porque mientras el seor Hurtado echaba fuera de su pecho aque-
llos ataques personales, una gran parte de la Cmara aplauda o mostra-
ba, al menos, subrayada complacencia, y el resto, salvo muy pocos, no
haca alarde alguno de displicencia. Bien entendido que tampoco esto me
ofende ni me irrita. Se trata de una cosa mucho ms sencilla, clara,
precisable, casi estoy por decir que de una simple operacin de aritmtica
elemental. Porque yo me he presentado ante mis conciudadanos, y muy
especialmente ante mis compaeros de Parlamento, como un hombre que
duda mucho de que su intervencin poltica pueda ser til, porque me fal-
tan para ello casi todas las condiciones, desde las fsicas hasta otras ms
trascendentes y, por tanto, desde el da en que present mi candidatura de
diputado presentacin que fue entonces un claro deber- es para m una
constante congoja de conciencia decidir si no poda yo con mayor certi-
dumbre servir a mi pas fuera o dentro de l en otras materias. Pero, claro,
si yo tengo que defenderme de acusaciones de monarquismo, como tuvo
el otro da que defenderse el seor Snchez Romn en prrafos de tonante
irritacin... Ah!, el seor Snchez Romn es ms joven que yo y tiene
muchos ms arrestos; pero yo no puedo defenderme, porque es evidente
que si ahora o en cualquier otra ocasin, que lo mismo que ahora se pudie-
ra presentar, tuviese que gastar esas pocas energas de que hago ostenta-
cin nicamente en ponerme a nivel de republicanismo, en ser admitido en
el coro republicano, en suma, en hacer oposiciones a una republicana va-
cante, entonces es bien claro que mi intervencin no puede sobrenadar en
utilidad para mi pas, y esa actitud de la Cmara aclara, en principio, mi
situacin interior. Conste, pues, que no se trata de una queja, ni mucho
menos pretendo lo ms mnimo rozar el albedro de la Cmara que, en uso
de su perfecto y librrimo derecho, se comport como lo hizo; pero a lo que
no tendr tanto derecho es a mostrar extraeza o sorpresa ante eventuales

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

resoluciones que, con respecto a mi propia y modestsima actuacin, pue-


da yo adoptar en vista de ello. Y quede as concluso el asunto separado
por un compartimiento estanco de todo lo dems. (Rumores.)
Y eso dems, de que tengo que hablar, no tiene ya carcter personal y
se referir, primeramente, a las argumentaciones que se han hecho contra
mis opiniones o contra el dictamen de nuestro grupo, y luego, ms breve-
mente, a lo que importa ms: a la posicin dibujada por el presidente del
Consejo de Ministros; a su posicin, no a sus doctrinas histricas, intere-
santes como no poda menos, viniendo de quien vienen, pero que me pa-
recen demasiado discutibles y, por lo mismo, no conviene enzarzarlas en
este debate, so pena de no acabar nunca.
Y he aqu, que quiralo o no, para contestar a mis adversarios me veo
obligado a hablar, una vez ms, sobre el tema soberana, porque no
puedo admitir que quede lastrado el Diario de Sesiones con las ideas sor-
prendentes, que se han opuesto a las mas, sin procurar dejar en l alguna
compensacin; pero no me importa hacer notar, ante todo, el hecho de que
cuanto yo habl de soberana viene a desalojar en ese Diario cinco o seis
lneas nada ms y, sin embargo, esas lneas, pobres y pocas, han tenido la
virtud de prolificar dilatadas disertaciones doctrinales sobre el tema.
Hablemos, pues, un poco de soberana; pero advierto que entro en el
tema con gran temor, porque, como en tantas otras, en materia de Dere-
cho mi ignorancia es tal, que no es fcil hallarle las riberas; mas se trata de
cuestin de tal modo elemental, que es ilcito no poseer idea clara sobre
ella desde que se entra por esa puerta. Tomemos, por tanto, el problema
de soberana en la forma ms clara, ms concreta en que frecuentemente
se suele presentar; esto es, cuando se habla del Poder soberano.
Qu se dice de un Poder cuando se le aade el atributo de soberano?
Parece imposible que sobre el particular quepa duda alguna, porque la
palabra soberana presenta de sobra a la intemperie su musculatura
etimolgica y va, por decirlo as, gritando su significacin. Ha de advertirse,
ante todo, que cuando de un Poder se dice que es soberano, no se dice ni
indica nada, rigurosamente nada, sobre si ese Poder puede mandar mu-
chas o pocas cosas; no se dice nada sobre la extensin de ese Poder,
sobre si es absoluto o no es absoluto, sobre si tiene lmites o no los tiene.
Se dice exclusivamente que un Poder es soberano cuando es el Poder
supremo y fundamental del cual emanan todos los dems y que, por ser el
primero, no nace a su vez de otro Poder anterior y previo, sino que nace de

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s mismo, que es autgeno. Y si imaginsemos un Poder pblico, un Esta-


do que pudiese mandar poqusimas cosas, no obstante, en ese Poder p-
blico tendra que haber Poder soberano del cual emanasen, en ltima com-
petencia, esos poqusimos mandatos.
La idea de soberana no alude, pues, para nada a la extensin mayor o
menor del Poder, sino que significa exclusivamente el rango, primero o
ltimo, segn queris contar: en resolucin, el rango supremo que a un
Poder corresponde y la condicin que ste tiene de nacer de s mismo y no
de otro. Esto es lo que, a vueltas de unas y otras confusiones, ms tericas
que reales, ha significado soberana siempre, invariablemente, a travs de
todos los cambios de ideas polticas; bien entendido, desde que existe
nocin de Poder pblico, de Estado, cosa que, como es sabido, no aconte-
ce en Europa sino hasta muy avanzada la Edad Media.
Lo que s ha variado y mucho, a lo largo de los siglos, han sido, entre
otras cosas, las respuestas a estas preguntas taxativas. Quin es el so-
berano? A quin corresponde ese atributo de soberana? Quin es el
que con justo ttulo tiene y ejerce ese Poder supremo? En la Edad Media y
en los siglos XVI y XVII se daba esta respuesta: El soberano autntico es
Dios, origen y fuente de todo y, por lo tanto, origen y fuente de todo Poder.
Dios unge, directamente o valindose, como intermediario, de la eleccin
popular, a un hombre con la soberana. Esa soberana de origen divino es
la del rey, y sta es la soberana por la gracia de Dios. Pero toda la edad
contempornea ha dado otra respuesta y ha dicho: el soberano, el que en
ltima instancia manda, es el mismo que tiene que obedecer y, por tanto,
el pueblo; y esto es lo que se ha llamado democracia. Pero ni al decir que
el soberano es el rey por la gracia de Dios, ni al decir que el soberano es el
pueblo, se alude ni insina nada sobre si ese Poder es ms o menos exten-
so, tiene o no lmite; porque sta es una cuestin completamente distinta,
sta es una pregunta nueva, que suena as; sea quien fuere el soberano,
ejerza quien ejerciera el Poder pblico supremo, tiene o no lmites? Pue-
de mandar todo lo que quiera, o ese Poder es limitado y, en tal caso, cu-
les son sus lmites? Y a estas preguntas se han dado tambin dos res-
puestas principales: una que dice: El Poder pblico no tiene lmites, pero
no porque sea soberano, sino porque es Poder pblico, porque es Esta-
do. Por tanto, sea cualquiera su origen, el real o el popular, ese Estado es
en esta opinin, que es la absolutista, un Poder sin lmites. Pero en el siglo
XVII los ingleses, y en la edad contempornea todo el continente, dieron

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

esta ilustre respuesta: No; el Poder pblico tiene sus lmites y lo primero
que ha de hacer el Estado al constituirse es reconocer esos lmites, que
son los derechos individuales. Y esto es lo que se llam, con un vocablo
espaol, liberalismo.
De suerte, pues, que absolutismo y liberalismo son dos respuestas an-
tagnicas a la misma pregunta sobre los lmites del Poder; pero ni la una ni
la otra tienen nada que ver con la pregunta de quin manda, que es la
nica que afecta a la soberana.
Necesitaba yo decir esto, aun cuando haya sido un poco prolijo, por-
que, aunque me pareciera inconcebible, yo he odo con mis propios odos
decir al seor Franchy, textualmente, lo siguiente: Hay de la soberana
una idea tradicional, que el seor Ortega y Gasset expuso aqu das pasa-
dos en estos trminos: Soberana es la facultad de las ltimas decisiones,
el poder de crear y anular todos los otros Poderes, cualesquiera que sean
ellos.
Y prosigue despus de esta cita el seor Franchy:
Salta a la vista que esta concepcin de la soberana es una frmula
del ms puro absolutismo. Se concibe, en efecto, un poder supremo,
creador y anulador de todos los dems poderes, como no sea en las mo-
narquas absolutas, donde la soberana se confunde con el soberanismo y
en ste reside todo principio de poder y de l emana toda facultad de
mando?
S, seor Franchy, se concibe perfectamente. No lo dude su seora.
Ms an, ese Poder soberano, de extensin ilimitada, es caracterstico de
la pura democracia, de la democracia que no es sino democracia y que por
ser slo democracia es antiliberal; ese Poder soberano ilimitado ha sido
siempre lo constituyente de la pura democracia que no es la nuestra: la
nuestra es liberal-, lo mismo en tiempo de Pericles que del actual comunis-
mo. En cambio, seor Franchy, lo que no se concibe forzoso es decirlo,
porque nos importa a todos que en las Cortes republicanas se viva cons-
tantemente en la atmsfera, en el elemento de la verdad- es ese Poder
ilimitado en las monarquas de Europa; porque el absolutismo monrqui-
co, en el sentido vulgar del trmino (por fortuna algo profundo de nuestro
ser indica esto), no ha existido nunca como situacin estable y formalizada
en las regiones occidentales.
Y no digo ms sobre este punto al seor Franchy, porque conociendo la
ejemplaridad de su vida, la respeto hondamente y no estoy dispuesto a

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tratar al seor Franchy como el seor Franchy me ha tratado a m. (Rumo-


res.)
De esta manera vemos que es la soberana la facultad de las supremas
decisiones, el poder que crea y anula todos los dems poderes. Vemos
tambin que dentro de nuestras propias convicciones democrticas esa
facultad reside en la voluntad colectiva del pueblo. Esa voluntad colectiva
del pueblo es, pues, quien en todo instante crea y recrea el Estado, el cual
no es sino la organizacin de los poderes. Lo crea y recrea en todo instan-
te, porque si un Estado existe y perdura es porque esa voluntad colectiva le
est nutriendo y sosteniendo da por da; en suma, que le est incesante-
mente recreando con su adhesin.
Esa voluntad colectiva es precisamente la soberana y es, por tanto,
algo preestatal y prejurdico, es la raz subterrnea, la energa profunda y
histrica ya veris despus por qu digo esto-, la energa profunda hist-
rica de que vive todo Estado y toda ley, porque ella lo lleva, lo alimenta y lo
dirige constantemente.
En este punto no creo que haya discrepancia ninguna entre unitarios y
federales, pero tras ello surge la cuestin que nos distancia, y esta cues-
tin que tras ello surge, no es, como seguramente se dir de todo lo de-
ms, que antes he expresado, no es mera lucubracin, ni teora, sino que
es la sustancia misma poltica del enorme problema poltico que, quera-
mos o no, tenemos hoy delante y en que estamos sumergidos. Porque
decimos en nuestro caso: la soberana es la voluntad colectiva espaola.
Bien; pero cul es esa colectividad Es el conjunto indiviso y compacto
de todos los espaoles, desde Finisterre hasta Mlaga, desde la Maladetta
hasta Calpe, desde Port Bou hasta Palos de Moguer? En efecto, ese con-
junto, esa enorme masa enteriza y slida para adoptar todas las resolucio-
nes esenciales, en que histricamente se sienten juntos, resueltos a tener
un destino comn, favorable o adverso, alborozado o trgico, pero sin re-
servas, sin condiciones, es lo que la inmensa mayora del pueblo espaol
entiende, cuando sencillamente dice: Nosotros los espaoles. (Muy bien.)
Esa es la soberana unitaria, esa es la unidad de raz histrica, la soli-
daridad absoluta (aqu s que viene bien la palabra), la solidaridad absolu-
ta de los espaoles ante la vida y sus vicisitudes.
Pero esta voluntad compacta, unitaria, en que se toman las resolucio-
nes esenciales, puede muy bien imaginarse que se divide y se quiebra en
trozos y queda disociada en innumerables y pequeas colectividades, cada

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

una de las cuales resuelve por s, aparte, independiente e insolidariamente.


Este es el deseo del federalismo: que en vez de una raz sola y total haya
muchas races pequeas, independientes, de las cuales la unidad nacional
surge por un pacto subsecuente. Es decir, que la unidad nacional se forma
por las ramas y no por la raz. Frente a aquella unidad nacional,
incondicionada y previa, los federales nos proponen una unidad nacional
condicionada, contractual, paccionada, secundaria y por lo mismo proble-
mtica. Hay perfectamente derecho, hay estricta licitud a preferir esta lti-
ma y proclamarse federal; pero aqu no se trata de si el seor Franchy o el
seor Valle tienen ideas federales, ni de si yo tengo ideas unitarias; eso no
interesa tal vez ni siquiera a nuestras respectivas familias. Lo que importa
aqu, lo que constituye la ltima y decisiva sustancia del problema poltico
que debatimos, aunque haya tanto empeo en difuminar su expresin au-
tntica, es averiguar si la inmensa mayora del pueblo espaol sigue re-
suelta a ser esa voluntad unitaria, a convivir en soberana indivisa con
aquellos con quienes ha convivido hasta aqu, a resolver junto con ellos,
con todos ellos, sus problemas esenciales, y si, por querer eso, no admite
oscuridad, confusin y equvoco alguno en cuanto afecte o, aun de lejos,
amenace a la unidad de esa soberana. Esa es la posicin. (Muy bien, muy
bien.)
Y nosotros pensamos que eso es lo que acontece: que el pueblo espa-
ol, en sus nueve dcimas partes, no nosotros que no somos nada, no el
seor Maura, ni el seor Snchez Romn, ni mucho menos yo y los otros
que coinciden con nuestro sentido, piensa as, y lo que es menester es que
vosotros, librrimamente, aforis qu cantidad, qu cuanta de espaoles
piensa de este modo. Eso es lo importante y lo que tenis que determinar
dentro de vosotros mismos. (Muy bien, muy bien. Aplausos.)
Y lo inconcebible es que, aprovechando distracciones de la Cmara,
como de contrabando, se haya podido dar a entender aqu, segn lo hizo el
seor Hurtado, como si esa inmensa mayora del pueblo espaol, repre-
sentado en su Estado, quisiera mandar sobre los catalanes, cuando lo que
quiere, con profundo y fraternal querer, es mandar con los catalanes, es
que permanezca intacta esa fusin de raz, es el seguir siendo una unidad
profunda de destino histrico con ellos. Si se hubiera planteado la cuestin
en forma tal que no existiese en este punto equvoco alguno, verais qu
poca discusin habra nacido y cmo el forcejeo hubiera sido nulo. Por eso
yo os propona que la planteaseis, no en trminos de soberana, sino en

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estrictos y puros trminos de autonoma.


Porque, cmo no va a pensar inquietamente esa incontrastable ma-
yora del pueblo espaol, si tras el dictamen de la Comisin, donde existen
algunos artculos por lo menos amenazadores de esa unidad de sobera-
na, oye que el seor Hurtado se entrega a juegos de palabras, hablando
de un extrao pacto entre la regin autnoma y el Estado, pacto que, apar-
te la cuestin principal y como algunas de las otras cosas que el seor
Hurtado dijo, parece completamente incomprensible? Porque el seor Hur-
tado dijo estas palabras: Nosotros hablamos de un pacto entre la regin
autnoma y el Estado, dos organismos de Derecho, dos personalidades
jurdicas, que pueden y que deben pactar y que, segn la Constitucin, son
las que realmente pueden y deben pactar.
Seores, repito que yo no s una palabra de Derecho; pero s, cuando
llega la hora, quedarme atnito. (Risas.) Porque, seores, el Estado de
que habla nuestra Constitucin se compone de muchos organismos, entre
ellos las regiones autnomas, las provincias y los municipios; y ahora re-
sulta que la regin autnoma, que es el Estado mismo en una de sus
partes, que es una institucin del Estado, bien que en la jerarqua de las
instituciones de un orden segundo, se pone a pactar con el Estado, es
decir, consigo misma, puesto que ella no es sino un elemento del Estado.
Yo crea que para que dos pudieran pactar era menester por lo menos que
fuesen dos y adems que preexistiesen al pacto, y la regin no existe antes
de ser engendrada por el Estado; el Estado, al engendrarse, engendra las
regiones autnomas. Lo que pasa es que nuestra Constitucin, padecien-
do a mi juicio un error, pero, en fin, siendo lo que hoy rige y lo que tenemos
que acatar, nuestra Constitucin, en vez de obligar a que se creen desde
luego y fulminantemente las regiones, deja a las provincias franqua para
acogerse a esta permisin que ella da de formarlas. Y porque no obliga,
y Catalua y Andaluca son libres de constituirse o no en regin autnoma,
se llama al uso de esa opcin legal un pacto? Esto es cosa que yo no
entiendo; cmo se pueda llamar tal cosa un pacto. Yo crea que ya los
antiguos juristas distinguan de la ley obligatoria la que ellos llamaban lex
permisiva, en que se da a los ciudadanos la libertad de acogerse o no a
ella; y a este acogerse a una ley y ejercitar una norma es a lo que el seor
Hurtado llama pacto como poda haberle llamado rapsodia hngara. (Ri-
sas.) No, seores, no es concebible un pacto entre la regin autnoma y el
Estado. Es el libre acogimiento a una ley del Estado.

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

Pero nada de esto que digo ahora ni mucho menos lo que dije en el
discurso a que me ha contestado permite que nadie nos presente a m, ni
a los que han coincidido con nuestro sentido ms estrecho y prximo,
como enemigos de las aspiraciones catalanas. Dejando a los dems seo-
res para que lleven su camino por sus propios pies y su propia voluntad,
que en los dos a que me refiero es magnfica, yo no voy sino a referirme a
m. Se me puede presentar como un enemigo de las aspiraciones catala-
nas? Porque da la casualidad de que si se excepta a algunos diputados
republicanos, al seor Osorio, no presente, y tal vez algn hueco, que dejo
para que lo llene alguien en quien ahora no reparo, nadie hay en esta
Cmara que desde ms antiguo y con ms intensidad haya estado defen-
diendo desde Madrid esas aspiraciones catalanas; y yo he escrito, he com-
batido, he publicado pginas y hasta un librete, que por cierto me excusa
de lo que para m sera un placer, de hablar y debatir con el seor presiden-
te del Consejo sobre sus interpretaciones histricas, porque ese libro est
dedicado principalmente a interpretar la historia de Espaa en funcin del
problema cataln, para aclarar las cabezas de los dems espaoles con
respecto a ese problema y hacer, en su hora, posible la solucin; y ese
libro ha rodado bastante por el mundo, pero por lo visto lo han olvidado los
catalanes. La cosa no es extraa ni es nueva: la ingratitud tiene una histo-
ria tan larga como la historia misma. (Muy bien.)
No tolero, pues, que ni a m ni a nadie se nos presente como enemigos
de las aspiraciones catalanas, porque discutimos sobre el Estatuto cata-
ln; pues acontece que, salvo algn pequeo rincn de la Cmara, en
realidad aqu nadie ha discutido el Estatuto, sino que ha discutido sobre el
Estatuto, tal o cual artculo del Estatuto. Pero lo que no vale es, ante este
modo de colaborar, que es discutir, lanzar una razn tan difcilmente dige-
rible como una que emiti el seor Hurtado en su discurso cuando deca:
Yo veo que aqu se levanta un seor y dice: Yo soy muy autonomista,
pero tal funcin creo que no debe ser entregada a la regin autnoma; y
otro seor que se levanta, y aade: Yo tambin soy muy autonomista, pero
tal otra funcin no debe ser delegada a la regin; y as, sumando las
funciones que cada una de estas personas que intervienen iban restando
al Estatuto, presenta el seor Hurtado un Estatuto vaco de funciones. Y
sta es una razn que cree el seor Hurtado que la Cmara puede haber
odo, no dir con complacencia, sino con plena tranquilidad interior, cuan-
do es una razn inferior que, para dicha as, implicara una idea de las

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tragaderas de la Cmara, como si sta pudiese ingurgitar todo lo que se le


echa, lo mismo el primor que lo inane. Ah, no! Naturalmente! Cada uno
de los que aqu hemos hablado tal vez hayamos discutido una u otra fun-
cin de las que implica el Estatuto; pero el seor Hurtado, en vez de haber
sumado lo que cada uno de stos que han hablado resta a lo que el otro
restaba, ha debido haber presentado lo que cada uno de nosotros creemos
que debe, en efecto, llevar Catalua en su nuevo Estatuto y en su nueva
vida.
Pero hay algo ms todava. Cualquiera creera que discutir la autono-
ma y ste era el fundamento de lo que el seor Hurtado nos propona
pensar- implicaba no ser autonomista. Pues bien; yo quisiera que imagin-
semos de pronto al seor Hurtado exento de toda hostilidad, de toda dis-
crepancia por nuestra parte, sin que nadie le discutiese, solo, mano a mano,
con el concepto abstracto y genrico de autonoma, a ver cmo de ese
concepto abstracto y genrico poda l fabricar una figura concreta de au-
tonoma sin discutir el seor Hurtado consigo mismo. Porque se encontra-
ra con una cantidad ilimitada de funciones empricamente reunidas, entre
las cuales tendra que elegir para construir el perfil de una autntica, plena,
concreta autonoma. (Muy bien.)
No. Hay que discutir, porque slo con la discusin puede intentarse una
sincera coincidencia. El seor Presidente del Consejo mostraba el otro da
su deseo de que sta fuera amplsima, casi total en la Cmara. Por eso
insisto en que deben expresar claro su pensamiento todos los partidos de
ella, siempre que esta indicacin ma no sea atribuida a habilidad parla-
mentaria, lo cual, aparte otros motivos, que espero no se me escatimen, es
poco verosmil, porque mi andar por el rea parlamentaria es tan tmido y
tan torpe que bueno fuera que encima me diese yo el lujo de meterme en
habilidades y malabarismos seudopolticos. No; mi deseo est inspirado
por la altitud del asunto y por el bien futuro de esos partidos. Me importa
que conste especialmente esto ltimo.
La cosa me parece tan evidente que no solamente creo que es necesa-
ria una amplsima coincidencia parlamentaria sino algo ms. Es preciso
que el Parlamento, antes de resolver, averige muy precisamente cul es
el modo de sentir del pueblo espaol, porque se trata de un asunto
hipernacional si los hay, porque es una operacin que penetra muy hondo
en la entraa misma y en el subsuelo nacional. Es menester que estemos
ciertos de si el sentir del pueblo espaol est suficientemente maduro para

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

la faena y es preciso que la solucin coincida con la ecuacin exacta que


consientan, de un lado el deseo de Catalua y de otro el grado de madurez
de aquel sentir nacional. Si lo hacis as, habris hecho una gran obra;
pero si no, sera funesto y sera ilusorio creer que se haba resuelto el
problema; antes bien, significara no ms que comenzar de nuevo angus-
tias para Espaa y, sobre esto, sera algo sumamente peligroso para el
rgimen. Y no vale salir al paso de esto que digo con vanos aspavientos,
que son tan intiles como insinceros.
Despus de ao y medio de vida republicana, conviene que hagamos
balance sobre la situacin moral del pas con respecto al rgimen. Yo lo
vengo haciendo pblicamente una y otra vez desde su advenimiento. Lo he
hecho una y otra vez con insinuante cordialidad siempre, pero en tono
progresivamente elevado, porque creo que lo requiere as la realidad y
pienso que, casi desde el principio, la poltica republicana cometi un tre-
mendo error, que es ste: hay una enorme masa de espaoles que votaron
la Repblica, sin condiciones; por tanto que la votaron por ella misma y sin
ms, porque en el camino de su experiencia de la vida pblica haban
llegado al punto de pensar que slo un cambio de rgimen podra mejorar
radicalmente la existencia nacional. Yo no voy a ser quien decida, sino
vosotros quienes, por vuestra propia cuenta, ntima y pura, calibris cul
es la cantidad y la calidad de esos espaoles que han votado a la Repbli-
ca sin condiciones. Pero he de decir que en el conjunto de la gobernacin,
en vez de haberse preocupado, desde luego y por lo pronto, casi exclusiva-
mente de constituir esa Repblica incondicionada, lo que se ha venido
haciendo ms bien, en muchos casos, ha sido arrojar pedazos de aquel
entusiasmo colectivo, que trajo el rgimen, a los grupos que haban puesto
condiciones, y no voy ahora a enumerar cules pueden ser ellos, porque
yo no vengo (Muy bien, aplausos.), porque yo no vengo a poner rencillas,
sino todo lo contrario.
Se ha hecho una gobernacin, en gran porcin, particularista, para gru-
pos particularistas territoriales o de otro gnero; no se ha hecho todava a
fondo, y puede y debe hacerse desde ahora, una gran poltica republicana
nacional. (Muy bien.) Y por eso yo peda en mi discurso que se aprovecha-
se este tema enorme del Estatuto cataln para que el Parlamento regene-
rase su contacto con la opinin total del pas. (Muy bien.) Y me ha compla-
cido, oyendo al presidente del Consejo de Ministros, creer entrever no s
si ser ilusin ptica- los deseos del Gobierno de mostrar una gran flexibi-

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lidad en sus posiciones con respecto al problema del Estatuto.


Me complace vivamente, porque esto puede llevar a facilidades de acuer-
do, a ese asenso, no slo parlamentario, sino nacional, que tenemos que
buscar para refundir, si fuese preciso, el Parlamento con la ntegra opinin
del pas; porque constantemente, como es perfectamente natural, como
pasa en todas partes y en todo momento de la poltica, las instituciones del
Estado, especialmente el Parlamento, unas veces adhieren ms, otras, sin
darse cuenta, se remueven y alejan en incoincidencia con la total opinin
del pas. Es, pues, preciso que venga este acuerdo. En no pocos extremos
de la ponencia concreta que dibujaba el discurso del presidente del Conse-
jo de Ministros habis visto una coincidencia con nuestro voto particular;
pero hay tres puntos, sobre todo, en los cuales yo creo que el Gobierno
tiene que ejercitar ese mximum de flexibilidad, no porque a m, al acci-
dente de mi persona, le parezca mal, sino porque creo lealmente que el
sentir del pas no los admite, y por eso nosotros no los aceptamos. Estos
tres puntos principales, no nicos, son: el bilingismo universitario; la re-
daccin del artculo 37, que se refiere a la reforma del Estatuto, y ese
proyecto de dislocacin de las haciendas, que sbitamente ha aparecido
en el discurso del presidente del Consejo de Ministros.
Sobre el bilingismo ya habl, aunque convendra agregar que el bilin-
gismo, que yo sepa es posible que acontezca en otro lugar-, que yo sepa
como vigente por lo menos en grande- en Blgica, se ha reconocido por
todo el mundo como un inmenso fracaso. No hace muchos das, creo que
el 10 de mayo, abra yo el nmero de Manchester Guardian y me encontra-
ba con un telegrama, que deca as: La crisis belga y el bilingismo 18
de mayo-. El Gobierno belga ha decidido dimitir, al parecer por la divisin
que el problema de la lengua ha producido y que ha destruido tantos Gabi-
netes belgas desde la guerra. En cambio, la solucin de las dos Universi-
dades nos parece, en un sentido profundo, histrico, mucho ms limpia y,
entre otras ventajas, tiene una, nada desestimable en Espaa: la de favo-
recer la emulacin. Esta es la solucin que ha dado otro pueblo, que se
encontraba en la misma situacin que Blgica; porque en Blgica se trata
de dos razas, de dos idiomas que, prcticamente, bien que ms o menos
diversificado uno y otro trozo de aquel pas, significan la totalidad del pas;
son como dos totalidades superpuestas y cada una de ellas lucha por el
triunfo absoluto sobre la otra. Lo propio acontece en el pas que se va
mostrando ms discreto y sereno entre todos los actuales, en esa extraa,

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

callada, pero sabia Checoslovaquia. All tambin hay dos razas luchando
por la totalidad del pas: los checos de origen eslavo y los tudescos; y
lucharon en todas las formas, bravamente, enconadamente. Por cierto que
una de las formas de lucha era a fuerza de procesiones, porque los tudescos
tienen como representante y patrono de su raza en aquella regin al pro-
testante Juan Huss; los checos, que son catlicos, tienen como represen-
tante a San Juan Nepomuceno, a San Juan Nepoms. Pues bien, esta
solucin, por qu no la hemos de imitar?
En cuanto al proyecto de Hacienda, en el cual no voy a entrar, como es
natural, ahora, he de decir una cosa. El seor presidente del Consejo, rei-
teradamente, con satisfactoria saturacin, hablaba en su discurso de que
el Estado espaol constituido es un Estado unitario; pero luego resultaba
que al presentarnos el proyecto de Hacienda regional, tena que reconocer
que era precisamente el modo de dislocar las Haciendas caracterstico de
los pases ms federales. Qu unidad de Estado es sa? Sera un Estado
unitario de piel y federalsimo de entraas. Yo creo que ste es un punto en
que el Gobierno debe aplicar esa flexibilidad que se nos anunciaba en las
palabras de su presidente.
Es preciso, seores, que, al terminar esta discusin del Estatuto, poda-
mos volvernos todos al pas todos: por tanto, no slo vosotros, sino tam-
bin nosotros- podamos volvernos todos al pas y gritarle a voz en cuello,
con esa plenitud de conviccin que hace que las palabras llenen las gar-
gantas: Catalua ha recibido la autonoma, una amplia autonoma, a la
que tiene perfecto derecho, la cual, en lo esencial, y cualesquiera que fueren
las dificultades que en una u otra ocasin se produzcan, ser de gran
fecundidad para Espaa. Porque el problema cataln es un problema es-
paol, y Espaa tiene que acogerlo con ms entusiasmo, cuanto ms
nacionalmente sienta las cosas. Pero, pueblo espaol, como t no entien-
des, ni tienes obligacin de entender de complicaciones jurdicas, y sien-
tes, muy justificadamente, con certero instinto, inquietud por algo que te
importa ms que todo, por algo que es esa unidad de raz, esa unidad de
soberana, de convivencia profunda con todos los pueblos espaoles, no-
sotros te decimos que no hay equvoco, ni confusin, ni oscuridad ninguna
en ese punto, sino que esa unidad de soberana, esa comunidad de Estado
entre todos los pueblos espaoles queda intacta y como siempre. Seo-
res, que decir esto sea posible es lo nico que ardientemente deseo. (Muy
bien. Aplausos en distintos lados de la Cmara.)

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Segunda intervencin
Discurso sobre una enmienda al texto, en las Cortes Constituyen-
tes, el da 27 de julio de 1932

Seores diputados:
En la discusin de la totalidad del Estatuto expres ya el sentir de nues-
tro grupo acerca de la mejor manera de repartir la facultad pedaggica
entre el Poder regional y la gestin directa del Estado; pero ahora llegamos
al punto en que el problema se nos plantea concretamente y tenemos que
tomar una resolucin. Yo haba manifestado plena coincidencia con el tex-
to primitivo del dictamen, que sigue parecindome la norma ms discreta
que, hoy por hoy, cabe adoptar. La enmienda que ahora presenta el seor
Barns conserva en su primer prrafo aquel texto que establece la perma-
nencia de las instituciones pedaggicas actuales bajo la gestin directa del
Estado y la posibilidad para la Generalidad, el Poder regional de Catalua,
de crear cuantos establecimientos docentes tenga a bien. Por aadidura, y
juntado a aquel texto primigenio esta enmienda del seor Barns, se ad-
vierte que el temor de divergencia queda reducido al orden universitario.
Atengmonos, pues, a l.
Contra la solucin que consista en mantener dos Universidades, si es
que la Generalidad se resuelve a crear la suya, pueden, sin duda, movili-
zarse no pocas objeciones fundadas en razones de orden tcnico, pedag-
gico y administrativo y todas ellas se resumen en una evidente, que es
sta: la complicacin. Pero esa objecin, de puro eficaz, se pasa y, aplica-
da a fondo, hara imposible el Estatuto ntegro, este u otro; hara imposible
toda forma de autonoma. Los que somos partidarios de una organizacin

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Los Intelectuales en la Segunda Repblica
El Estatuto de Catalua

autonmica de Espaa, si bien somos irreconciliables enemigos de todo


particularismo poltico, sabemos muy bien que autonoma quiere decir com-
plicar las cosas; y si el nico punto de vista que debiera inspirar nuestra
mente en la organizacin de nuestro pas fuese el de la mayor ventaja de
orden tcnico en cada una de las provincias de la Administracin, claro
que todos tendramos que recaer, inexorablemente, en ser rigurosos cen-
tralistas. Pero el punto de vista de las ventajas tcnicas y burocrticas, con
ser muy respetable, con exigir que se le tenga siempre ante nuestros ojos,
no puede ser el nico, no puede tiranizar nuestra decisin. Por tanto, no es
esa objecin suficiente, entre otras cosas porque sera utpico el emplear
ese nico punto de vista; de nada servira que mantuvisemos una Admi-
nistracin supercentralizada, si la provincia, es decir, la periferia sometida
a ese centrismo, gozase de escasa vitalidad. Ahora bien, lo que se ganase
con mantener un aparato administrativo muy perfecto y muy sencillo, es
decir, centralizado, se perdera por la dimensin ms importante, por lo
que es supuesto de todos, a saber: que bajo el centralismo el grado de
vigor a que en la vida pblica ha llegado la parte ms importante de Espa-
a, que es la provincia, ha sido, y sigue siendo, sumamente bajo: por tan-
to, no perdamos lo sustancial por lo formal; no tengamos ese terror a la
complicacin, esa complicacin en este caso es inevitable y aceptarla no
es sino colocarse en la verdad incontrastable de las cosas que es, a la
postre, el lugar ms cmodo en que se puede estar.
Ya veis, pues, cmo no me cierro a este tipo de consideraciones, pues
creo que vienen, precisamente, a obviar toda una serie de posibles obje-
ciones que a la solucin de la doble Universidad pueden oponerse.
Pero hay encima de toda esta serie de consideraciones a favor de la
solucin biuniversitaria una razn decisiva, trascendente a todo este orden
abstracto de consideraciones, y es que, complicada o no, se presenta como
la solucin ms limpia, aquella que acepta dolidamente, humildemente,
pero con plenitud de realidad, la existencia de dos aspectos culturales en
divergencia: el particularista cataln y el integralista espaol. Con aceptar
la realidad, seores, nunca se pierde nada.
La solucin de la doble Universidad es, pues, complicacin; pero no
creo que la haya menor, sino en mayor grado, si se busca la otra de la
nica Universidad bilinge. Nadie puede en serio afirmar que la Universi-
dad bilinge fuese una solucin ms sencilla, porque en este caso lo nico
que haramos sera transferir a otro terreno la complicacin; al fundir los

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dos Cuerpos universitarios en uno solo, lo nico que habremos hecho es


sembrar en ste la complicacin mayor del mundo, que es la de un cuerpo
donde vienen a tomar inquilinato dos almas divergentes; y no habra ape-
nas dificultad que se pudiese prever entre las dos Universidades que no se
repita potenciada en esa nica universidad de Babel. Si, por ejemplo, se
augura la posibilidad lamentable de que los estudiantes de una y otra Uni-
versidad se peleasen en la calle, se puede asegurar plenamente la emer-
gencia no menos penosa de que en esa Universidad nica los estudiantes
se pelearan en los pasillos, que es lo que ha acontecido y acontece cons-
tantemente all donde hay una Universidad bilinge.
Creo, pues, que a esta solucin biuniversitaria hay que acudir; ella es,
como digo, la ms limpia, y ese imperativo de limpieza que en proporcin
escrupulosa y hasta amanerada debiera inspirar todos los actos de la Re-
pblica, debe llevarnos a no olvidar y a hacer notar toda la profundidad y
gravedad que este asunto encierra.
Han sido los catalanes quienes espontneamente han dado a la cues-
tin de su lengua valor simblico; estoy seguro siendo esto as- que no
pretendern que el resto de los espaoles se olviden de aceptar el
simbolismo segn les es presentado, y este simbolismo, seores, mueve
en dos direcciones muy distintas: por un lado, los catalanes nos dicen:
Nuestra autntica intimidad, uso de nuestra lengua; es ella el sntoma
esencial de nuestro ser, de nuestras posibilidades, de nuestras esperan-
zas, porque lo es de nuestro pasado. No voy a discutir ni un instante la
verdad de esta afirmacin, porque, aunque no la reconozca ni mucho me-
nos, ni ahora, ni luego, ni antes estoy dispuesto a dejarme llevar a tratar
cuestiones que slo toleran un debate cientfico, sin la formalidad que esto
requiere y que no es posible ni oportuno aqu.
Yo creo, efectivamente, que son errneos casi todos esos tpicos habi-
tuales (El seor Campalns: Pido la palabra! Rumores-) que alrededor
del lenguaje se agitan. No creo que sean verdaderas esas maneras de
pensar que aqu se han sostenido sobre la proximidad de la lengua al
alma, sobre su papel en la Historia y sobre su significado poltico; sobre
todos estos asuntos, principalmente sobre la significacin poltica de las
lenguas, me he ocupado en algunos escritos mos y a ellos remito a quien
tenga alguna generosa curiosidad. Pero lo que digo es que yo ahora no me
voy a hacer cuestin en absoluto de si es verdad o no lo es el contenido de
esa afirmacin; lo acepto como tal afirmacin, como voluntad expresa de

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muchos catalanes, y con ello me basta a m, y creo que a casi todos los
espaoles de aqu y de fuera de aqu les basta para dar satisfaccin apre-
suradamente al deseo que esa afirmacin implica.
Yo no creo, no recuerdo, que desde el advenimiento de la Repblica
nadie haya intentado coartar la libertad de los catalanes para el uso de su
lengua en todos los rdenes de su vida, privada o pblica; si alguien quiere
reclamarse del principio de libertad en este asunto, aunque a m me parez-
ca muy discutible tal reclamacin, no tiene ms que pedir. No entenda por
esto la argumentacin que hace un rato haca el seor Sbert al afirmar que
el punto de vista del dictamen primitivo limitaba la libertad de Catalua,
cuando en ese dictamen se dejaba franqua a los deseos catalanes en
punto a educacin en cataln. Ahora, si por libertad l entiende no slo la
de poder Catalua regir sus instituciones en el modo que tenga a bien,
sino, adems, impedir ciertas intervenciones que existen en todos los Es-
tados del mundo organizados autonmicamente, entonces tiene de la li-
bertad una idea tan distante de la ma, que comprendo la antagnica posi-
cin de ambos.
Pero el hecho es que la libertad que hoy gozan y que van a gozar los
catalanes -segn el dictamen primitivo- para la enseanza en cataln, es
plena. Ese sentido del simbolismo lingstico se ha resuelto, pues, radical-
mente, sin escatimaciones, a satisfaccin, segn las aspiraciones que han
expresado los seores catalanes. Mas cuando se ha logrado esto, el
simbolismo, de pronto, cambia de rumbo y vuela hacia intenciones muy
distintas de aquellas. Ya no se trata de que la vida catalana pueda influir,
sin deformacin y sin estorbo, en el dcil elemento de su idioma; ya no se
trata de llegar, como a una ribera apetecida, al libre uso del cataln, sino
que al revs: una vez logrado esto, se hace del libre uso del cataln una
posicin poltica firme que signifique un cierto rango jurdico del poder re-
gional de Catalua, y, adems, de ese uso libre se hace un instrumento de
polmica y de lucha histrica para ir desalojando el idioma espaol, y a
este simbolismo polmico e institucional, que cabalga sobre aquel otro
sentimental que nos parecera tan respetable, a eso es a lo que nos opone-
mos nosotros radicalmente. (Muy bien, muy bien.)
En una Universidad bilinge, ttulo que parece anunciar estricta pari-
dad en el trato de dos idiomas, es evidente que la lengua espaola queda-
ra en desventaja, aun notando con la ms absoluta buena fe en el cumpli-
miento de todas las ordenanzas, por el simple hecho de que el nmero de

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estudiantes de habla espaola en la Universidad de Barcelona representa


slo un 25 un 30 por 100 del contingente estudiantil, como hace das nos
recordaba muy oportunamente el seor Guerra del Ro, y espero que nadie
al or esto, no ya diga pero ni siquiera piense: ah!, si es superior el nme-
ro de estudiantes que prefieren la lengua catalana, entonces es justo que
sta prevalezca. No; se es precisamente el planteamiento de la cuestin
que no podemos aceptar: el Estado espaol, que es el Poder prevalecien-
te, tiene una sola lengua, la espaola, y sta es, por ineludible consecuen-
cia, la que jurdicamente tiene que prevalecer; la Constitucin que habis
hecho no nos permite echar a reir, como si fuesen dos gallos, ambos
idiomas y quedar nosotros como simples espectadores o tal vez haciendo
apuestas sobre cul ser el vencedor; en modo alguno. Muchas veces,
escuchando los debates que en torno a las lenguas se han promovido
aqu, me pareci que se malentenda el concepto de cooficialidad que a la
lengua catalana se otorga dentro de la jurisdiccin nacional, porque hay
muchas clases de cooficialidad: el sentido, la extensin y el rango de la
cooficialidad varan segn vare el oficio cuya es la cooficialidad. En un
Estado que como tal fuese bilinge, la cooficialidad se confundira en ex-
tensin y en rango con el Estado mismo; pero es que en Espaa no hay un
Estado bilinge en modo alguno, lo que hay es un oficio o poder secunda-
rio, que es el poder regional, el cual s es bilinge, y sta es la confusin
grave que se manifiesta claramente en el caso del idioma, pero que con
menor claridad perturba ntegramente la aspiracin jurdica del Estatuto;
porque en Catalua no existe slo el poder regional con la rbita de bilin-
gismo que lo circunscribe, sino que en Catalua permanece el Estado,
como tal Estado, con su rango supremo, y ese Estado, repito, no tiene ms
que una lengua, que es la lengua espaola; por esta razn, aparte otro
gnero de consideraciones o de imposicin directa de la ley constitucional,
el Estado no puede abandonar en ninguna regin el idioma espaol; puede
inclusive, si le parece oportuno, aunque se juzgue paradjico, permitir y
hasta fomentar el uso de lenguas extranjeras o vernaculares, es decir ca-
seras (eso es lo que significa la palabra), y conste que al decir vernaculares
y al traducirlo en caseras no he pretendido, sera grotesco, disminuir en
modo alguno todas las posibilidades futuras y toda la magnificencia pasa-
da del cataln (lo digo por sonrisas como de penetracin excesiva que me
llegaban del lado de la izquierda); deca que puede el Estado permitir, faci-
litar, el uso de otras lenguas, pero que lo que no puede es abandonar el

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espaol en ninguno de los rdenes, y menos que en ninguno en aquel que


es el que tiene mayor eficacia pblica, como el cientfico y profesional; es
decir, en el orden universitario.
Tambin me hace fuerza siento mucho que no se la haya hecho a los
seores representantes de Catalua y especialmente al seor Sbert- el
argumento, de oriundez tambin legislativa constitucional, que adelantaba
el seor Iranzo, cuando deca que en la Constitucin se afirmaba el Poder
del Estado para mantener instituciones pedaggicas de todo orden frente a
las que cree el Poder regional. Ahora bien, una posicin estatutaria, una
prescripcin de un Estatuto, en la cual se entregue la Universidad, sea al
Poder regional, sea a una organizacin autnoma, y se haga, por tanto,
una Universidad nica que no es la que directamente depende del Estado,
una de dos, o esta prescripcin significa, como parece significar, que que-
da excluida la convivencia con otra Universidad del Estado, o no; si no hay
incompatibilidad, entonces tenemos el dictamen primitivo, que expresa como
debida la permanencia de las dos Universidades; pero si, como parece
ms lgico, interpretando el sentido directo de esa voluntad legislativa que
algunos pretenden, se dice que la Universidad que habr en Catalua ser
una sola y sa no del Estado, evidentemente parece que es que se excluye
que el Estado pueda mantener o crear all una Universidad; por tanto, ten-
dramos que el Estatuto amputaba una facultad del Estado, y como esto
va pasando o puede pasar, en forma ms o menos clara, en otros lugares
del Estatuto, resultara que ste sera como una tijera metida en la Consti-
tucin que dejaba a sta, y sobre todo dejaba al Estado, lleno de muones.
No conviene, pues, falta de claridad en este punto.
Como veis, aparte la cuestin histrica, aparte cuanto se refiere al asunto
ntimo de relacin entre las lenguas y sus culturas anejas, es un intrngulis
peligrossimo lo que se manifiesta claramente en esta cuestin del idioma
cataln, pero que con menos claridad existe en todo el resto del Estatuto y
que nos impide, quermoslo o no, si somos un poco reflexivos, tratar la
autonoma de Catalua como si fuera una autonoma cualquiera. Insisto
en esto, seores, porque he odo aqu una vez y otra, certeros argumentos
en pro de la autonoma, no la del federalismo, sino de la estricta autono-
ma, que a todos nos parecan bien, pero que jugaban del vocablo, porque
eran referidos al problema de Catalua, y ste no es un problema exclusi-
vamente de autonoma; sta que vamos a conceder, la vamos a conceder
a una porcin de Espaa que inmemorialmente lleva dentro de s una ten-

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dencia al nacionalismo, al apartismo, tendencia frente a la cual nada im-


portara que unos cuantos, por motivos de estrictas ideologas o por filoso-
fa de la Historia, se opusiesen, nos opusisemos; pero ese problema con-
vierte en un conflicto gravsimo que trasciende de las dimensiones de lo
poltico para dilatarse en los tamaos de lo histrico, el pequeo detalle;
merced a la virulencia de que frente a esa tendencia nacionalista y apartista,
hay en los ms hondos entresijos del resto del pueblo espaol una tenden-
cia antagnica hacia un cierto unitarismo, bien que no hacia el centralis-
mo. Si alguien conoce, dentro de Europa y fuera de Francia, un pueblo de
espritu ms unitario que Espaa, yo le agradecera sobremanera que me
lo comunicase, porque de esta suerte yo aumentara mi instruccin parti-
cular. Yo no lo conozco. Y esa contraposicin de reflejos medulares hist-
ricos, porque nada menos que de esto se trata, esa contraposicin es la
efectiva sustancia, como varias veces he dicho, del llamado problema ca-
taln, que es problema precisamente porque no es slo cataln, sino diver-
gencia grave entre el modo de sentir, respetabilsimo, de muchos catala-
nes y de la inmensa mayora del pueblo espaol.
No se trata, pues, seores, de apreciar, de aforar si es grande o chica,
si es intensa o laxa la opinin pblica que durante la fecha en curso se
manifieste en pro o en contra del Estatuto. Todo esto sera secundario ante
la conviccin que tenemos algunos de que es el modo de ser profundo del
pueblo espaol el que rechazara cualquiera solucin que dejara herido
este su modo esencial de sentir. No se puede hacer poltica viviendo al
azar, bajo la ancdota de lo que en cada momento la opinin pblica sos-
tenga o no sostenga; todo eso hay que atenderlo, pero es menester ir a la
poltica con un conjunto, por no decir pedantemente con un sistema, de
convicciones firmes, siquiera sobre cmo es profundamente nuestro pue-
blo, porque slo as se pueden prever sus graves reacciones.
Lo dems, lo de que en el azar del momento se haya producido o no, o
tarde en producirse una manifestacin de opinin pblica, eso es suma-
mente secundario. Por tanto, yo no cometo la candidez de apoyarme en
una presunta representacin ma de la opinin pblica, en primer lugar
porque no pretendo representar nada, pero adems, porque si pretendiera
representarla, el Presidente del Consejo, o cualquier otro orador de la ma-
yora, me exigiran inmediatamente que exhibiese el ttulo, y como la re-
presentacin de esa poca cosa que es la opinin pblica no puede estar
escrita en ningn papel, podra afirmar el orador hostil que l tambin la

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representaba, y quedbamos empatados. De esta grcil manera quedaba


eliminada de la vida poltica esa cosa que se llama la opinin pblica.
(Rumores.) No. Lo que yo expreso es una conviccin larga, honda, seria-
mente meditada durante muchos aos de cul es el modo de sentir profun-
do del pueblo espaol, y por eso desde la primera vez que habl, ya en el
debate constitucional, os ped, os rogu que tratarais este punto con suma
delicadeza.
Pero se dir que todo esto es un poco vano, porque la enmienda del Sr.
Barns sostiene que debe haber dos Universidades. A qu, pues, todo lo
que he dicho? (El seor Barns pide la palabra) En efecto, el primer prrafo
de la enmienda significa que la Generalidad podr crear una Universidad,
pero que, independientemente de ella, habr otra Universidad del Estado.
Muy bien. Lo grave del caso es que, tras ese prrafo, viene otro prrafo y
salto sobre las cuestiones de Hacienda y de grados, que son, por muchas
razones que sabis, secundarias en este momento-, otro prrafo, en el que
se dice que si la Generalidad lo juzga oportuno, podr proponer al Gobier-
no que esa Universidad del Estado desaparezca, que queda reducida la
enseanza universitaria catalana a una Universidad nica, bilinge y aut-
noma. Es decir, ni de la regin, ni del Estado; una Universidad con una
libertad casi interplanetaria, que sera como de nadie, pero que por de
pronto no sera directamente del Estado, como en forma de posibilidad
exige la Constitucin.
Ahora bien; ese segundo prrafo quiere decir que, al da siguiente de
promulgado el Estatuto, la Generalidad puede proponer eso al Gobierno y
ste concederlo. De suerte que esta enmienda, que en su primer prrafo
prescribe la existencia de dos Universidades, en el segundo se muerde la
cola, se traga una Universidad y hace posible lo contrario de lo que en el
primer prrafo dice. (Muy bien, muy bien.) Por lo tanto, yo quera dejar a mi
espalda todos los razonamientos que se refieren al fondo del asunto, para
hacer constar que queda an otro de mxima eficacia, a mi juicio, y de
carcter formal, del cual se prescinde: de qu sea lo que piense cada uno
de los seores que van a votar sobre la cuestin misma. Pensis lo que
pensis los que votis esa enmienda, vais a votar en el primer prrafo lo
contrario que en el segundo. (El seor Bello: En los dos casos es potesta-
tivo. No hay contradiccin. Rumores-. Un seor diputado: Podra prestar-
se a confusiones tremendas.) Perdone el seor Bello. La ley define un
crculo de posibilidades, no slo al decir podr, sino aunque no lo dijera:

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todas aquellas previsiones que van directamente expresadas por la ley.


Cuando el legislador seriamente construye la frmula de una ley tiene que
anticipar, como realizadas, todas esas posibilidades, tiene que ponerse en
el caso de ellas. Por lo tanto, la significacin plenaria de su realizacin est
ya preformada en la expresin sa de mera posibilidad.
De suerte que el caso a que me refera antes sigue igualmente vigoroso
despus de la interrupcin del seor Bello. Vais a votar la posibilidad de
que eso pase, y como la posibilidad, a poco que ella se descuide, se con-
vierte en realidad, vais a votar por anticipado esa realidad (realidad del
segundo prrafo que se burla del primero), vais a votar la burla de vosotros
mismos. Esto completamente aparte de que pensis de un modo o de otro;
pero cuando se trata de cuestiones graves, cuando vamos a la confeccin
de una ley estatutaria, con todo su rango, parece que debe haber una
claridad, una pulcritud, un decoro en la forma y en la expresin del texto
legal, que no es fcil de llevar a un caso como el presente. Tendrais que
renunciar a ese afn de confundir las cosas y, como se dice
tauromquicamente al revuelo de un capote, de una dificultad parla-
mentaria, dejarnos ah un texto que no honra a la capacidad legislativa de
la Repblica. Nada ms. (Aplausos en varios lados de la Cmara.)

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