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Jos de la Cruz

Pacheco Rojas*
H I S T O R I A

El Cristo negro en
la tradicin del Camino Real
de Tierra Adentro **

E ste trabajo es un primer acercamiento al estudio de la historia del


Cristo negro o Seor de Esquipulas, en el cual se destaca su importancia
como figura sagrada que se funde con las deidades y los antiguos ritos me-
soamericanos. Se propone aqu la hiptesis de que este sincretismo y la
aculturacin del cristianismo con la religin prehispnica ciment la for-
macin de un tipo peculiar de relaciones culturales y sociales entre los
pueblos conquistados por los espaoles en el norte americano.
As, el Cristo negro y la Virgen de Guadalupe no se les concibe nica-
mente como imgenes cristianas americanizadas, sino como smbolos hie-
rticos fundamentales en la conformacin de la nueva sociedad
hispanoamericana religiosamente articulada.
El trabajo muestra tambin un recorrido de la imagen a travs del tiem-
po y el espacio, con sus diferentes maneras de incorporarse a los distintos
lugares a donde llega y se arraiga a lo largo del Camino Real. La aparicin
de diversos cultos a la misma imagen merecen una atencin ms profun-
da en su perspectiva histrica y religiosa, que permita explicar cmo el Ca-
mino Real de Tierra Adentro signific un trnsito no slo de mercancas
sino de elementos culturales que an hoy seguimos compartiendo.

El Seor de Esquipulas y la teogona prehispnica

La imagen del Seor de Esquipulas representa para Guatemala y Cen-


troamrica lo que la Virgen de Guadalupe para Mxico y algunos puntos
del sur de Estados Unidos. Son, en ambos casos, figuras sagradas protec-
toras; expresin de identidad racial, fusin y sincretismo de la religin pre-
hispnica y el cristianismo. En el caso mexicano, la diosa Tonantzin,
nuestra madre, encuentra su representacin cristianizada en Nuestra Se-
*
Instituto de Investigaciones Histricas, Universidad Jurez del Estado de Durango.
Trabajo presentado como ponencia en el VI Coloquio Internacional El Camino Real
**

de Tierra Adentro Agua Bendita, Tierra Sagrada, celebrado en la ciudad de Espaola,


Nuevo Mxico, del 8 al 12 de julio de 1998.

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ora de Guadalupe. El Cristo de Esquipulas, por su ras, a semejanza de los dioses cristianos. An ms, del
parte, tiene que ver tambin con las deidades principa- dios principal de los mexicanos, Tezcatlipoca, comenta
les del mundo mesoamericano y los rituales asociados fray Diego Durn:
a ellas. Por ello extendi fcilmente su influencia en
Mxico. ...era de una piedra muy relumbrante y negra como aza-
La antigua poblacin de Esquipulas fue una de las bache [obsidiana] piedra de que ellos hacen navajas y cu-
ciudades incendiadas por los espaoles durante la con- chillos para cortar. En las dems ciudades era de palo
entallada en una figura de hombre todo negro y de las sie-
quista de Guatemala, en 1525. En el centro de su pla-
nes para abajo con la frente y narices y boca blanca, de
za haba cuatro rboles de pochotl o ceiba, rbol
color de yndio bestida de algunos atavios galanos a su in-
sagrado en el que bajo sus sombras se realizaban las ce-
diano modo quanto a lo primero tenia una orejeras de
remonias vinculadas con las prcticas agrcolas, que oro y otras de plata, en el labio bajo tena un bezote de un
duraban desde el solsticio de invierno hasta el equinoc- beril cristalino en el que estaba metida una pluma verde
cio de primavera: y otras veces azul que despus de afuera pareca esmeral-
da o rub, era este bezote como un geme de largo encima
...se iniciaban por el veintiuno de diciembre, pero tenan
de coleta de cabellos que tena en la caveza (Durn, II,
ritualidades ms unciosas del 15 de enero al 25 de febre-
1995: 47).
ro es decir, 40 das, pues precisamente dentro de es-
te perodo es que se opera el paso del sol por el cenit en
Como se puede apreciar, la descripcin de Tezcatli-
la otra banda del trpico de capricornio, en un punto
equidistante del crculo mximo de la tierra, de donde,
poca corresponde casi literalmente al Cristo negro, es-
segn la posicin del sol, se tomaba la medida del tiem- pecialmente en la representacin de las imgenes
po en que se producira el fenmeno en esta otra parte de talladas en madera que se veneraban en las ciudades pe-
la tierra. Exactamente se haca dentro de los das com- rifricas del imperio mexica. La diferencia en el atuen-
prendidos del 20 al 31 de enero, que es cuando se opera do entre ambas deidades radica en las connotaciones
este fenmeno en el otro hemisferio, y vase cmo coin- religiosas propias de cada una y en la cultura material y
cide esto con la creencia en las cabauelas (Castaeda, la simbologa espiritual de sus atributos, pero en esen-
1955: 66-67). cia el parecido es indiscutible.
La celebracin principal de Tezcatlipoca, toxcatl,
Seor de Esquipulas estaba dedicada a la peticin de lluvias. Se realizaba
La relacin de tales ceremonias con la natividad de durante el mes de mayo por ser poca de sequa, del
Cristo, as como el establecimiento de la festividad del da 9 al 19, pero la gran fiesta se organizaba el da 20
Seor de Esquipulas el da 15 de enero, parecen tener con gran solemnidad: oraciones, baile y ornamentos
continuidad con las formas religiosas prehispnicas en florales; en la comida el maz tostado era el platillo
esa rea maya guatemalteca. Los antiguos habitantes de principal, pero tambin se acostumbraba comer tie-
Esquipulas adoraban a un dios propio que era el pro- rra, considerada sagrada (Durn, II, 1995: 50-53). La
tector de las siembras y las cosechas (Castaeda, 1955: presencia de Tezcatlipoca y la creencia en l como dios
67), que seguramente no perteneca a las deidades me- benefactor de la agricultura, as como la representacin
soamericanas especialmente al panten mexica, de su imagen, eran tambin universales en Mesoamri-
universalizado en momentos previos a la llegada de ca, y asociadas a ellos otras deidades como Tlaloc, el
los espaoles. Tal vez, al igual que ocurrira con Jess, los sol, Cihuacoatl, etctera. Tlaloc Tlamacazqui, dios de
esquipulas los haban adaptado y refuncionalizado pa- las lluvias, es dios que habita en el paraso terrenal, y
ra sus intereses. que da a los hombres los mantenimientos necesarios
La representacin antropomorfa de las deidades no para la vida terrenal (Sahagn, 1979: 32). He aqu
era desconocida en Mesoamrica, por el contrario, era otra semejanza con Cristo, dios que habita en el para-
abundante y generalizada desde Sinaloa hasta Hondu- so terrenal. Tambin Tlaloc tiene la cara teida de

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negro, untado de negro el cuerpo (Sahagn,


1979: 886).

Alabado del Seor de Esquipulas

Santo Cristo de Esquipulas,


estamos aqu a tus plantas,
con todos nuestros fervores
a tu investidura santa.

Por la cruz de tus dolores,


todo el mundo te proclama,
redentor de redentores,
redentor de nuestras almas.

Santo cristo de Esquipulas,


desde todas las distancias
del suelo Centroamrica
viene el pueblo a visitarte.

Viene el pueblo a visitarte,


devoto de la esperanza
de que un da tengan trmino
todas nuestras discrepancias.

As unidas nuestras manos


en peticin de tu gracia,
pidan que ya los hermanos
realicen sus esperanzas.

Santo Cristo de Esquipulas,


cruz de luz de nuestra patria,
que este pueblo de tus penas
cante a tu gloria sin mancha.

Que vuelva otra vez al centro


de su dimensin geogrfica,
en la cruz que un paralelo
y un meridiano te exaltan.

sta es la alabanza que entonan los peregri- Cristo de Esquipulas, Guatemala.


nos centroamericanos y del sureste mexicano
que acuden al santuario del Seor de Esquipulas a par- lie en alguna situacin desesperada. Pensamos que la
ticipar ao con ao en las festividades de enero o en difusin de la devocin, como la distribucin geogrfi-
cualquier otro momento a darle las gracias al santo por ca de la imagen ha sido obra de los comerciantes desde
las bendiciones recibidas o a rogarle para que les auxi- la poca prehispnica y que su representacin actual,

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imagen fue el antecedente de la escultura que


model Quirio Catao en 1595, primer escul-
tor guatemalteco de origen portugus, por dis-
posicin del provisor del obispado en la
Capitana General, don Cristbal de Morales
(Castaeda, 1955: 62-63).
La versin anterior coincide con la informa-
cin histrica referida anteriormente, tanto en
el aspecto racial como en la fecha. La crucifi-
xin sin embargo es interpretada como una ex-
presin de identidad de la tragedia del pueblo
guatemalteco con Cristo. Ello es as, porque la
mayora indgena, consciente de la tragedia de
su pueblo, vio en la imagen dolorida del Seor,
Cristo Seor de Otatitln. y en la pasin que aprendi a conocer, todo el
sacrificio de Dios un Dios de suprema bon-
tanto iconogrfica como ceremonial, es una expresin dad en aras de la humanidad. Vio tambin que an-
de la continuidad de las deidades prehispnicas aqu te aquel Dios, con toda la apariencia del pueblo mismo
mencionadas y a la vez de sincretismo con la religin por el colorido autctono que supo darle el escultor, se
cristiana. postraron a su igual los espaoles que les vinieron a
conquistar, y esto hizo que, en cierto modo, se sintiera
La tradicin histrica en un plano de igualdad con el elemento espaol.
La presencia y la manufactura del Cristo negro en Pero, no ser tambin esta circunstancia de la repre-
Mxico y Centroamrica, segn el padre Jess Mart- sentacin de un Cristo que ha expirado ya, lo que ha
nez, data del ao de 1595, fecha en que Felipe II, rey operado la casi evidencia de todo un pueblo en vspe-
de Espaa, encarg al escultor Juan Donier la elabora- ras de agonizar, de igual manera que su Dios? El mis-
cin de tres imgenes de Jess crucificado para obse- mo hecho de un Dios crucificado No habr
quiarlas a los indios. Fue as como al ao siguiente dos determinado la realidad de un pueblo en crucifixin?
de ellas llegaron a Veracruz, una destinada al santuario (Castaeda, 1955: 121-122). Estas importantes interro-
de Chalma, donde an se venera, y la otra al pueblo de gantes se hace el estudioso de la imagen de Esquipulas.
Otatitln, en Veracruz. El tercer Cristo fue llevado a Las respuestas surgen como resultado de las consecuen-
Guatemala, donde es conocido con el nombre de Se- cias histricas del proceso de dominacin espaola de
or de Esquipulas. Se dice que el rey orden a Donier los pueblos mesoamericanos y de las nuevas represen-
hacer los cristos con las caractersticas de los indge- taciones sagradas que dan abrigo a su cosmogona sal-
nas: color de piel oscura, ojos rasgados y facciones vacionista.
orientales (cfr. Mnch, 1983: 256). Por otra parte, en el caso de los cristos negros mexi-
Por su parte, en la tradicin guatemalteca se afirma canos, la tradicin afirma que por alguna razn se
que la imagen del crucificado se apareci a un indge- mand a Chalma otro Cristo que haba en la catedral
na catequizado, iniciando as el culto del Seor de Es- de Mxico, y el que obsequi Felipe II pas a la iglesia
quipulas. En dicha aparicin el indio elegido reconoci de Porta Coeli, ubicada en el antiguo mercado del Vo-
a Cristo en la cruz, tal como lo describan los religiosos lador, donde se le veneraba como patrn de los comer-
que lo adoctrinaban, pero not que tena un color ce- ciantes (Mnch, 1983: 256). De ah pas a la capilla
trino muy semejante a los hombres de su raza, as se le de San Isidro Labrador en la catedral metropolitana,
represent al principio en el templo primitivo. Dicha hacia 1945, segn el padre Jess Prez (cfr. Sedesol/FCB,

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1986: 243). Esta imagen es conocida con el nombre go al Santo Cristo, dijo devotamente las oraciones que
del Seor del Veneno. haca por costumbre y fue a adorar despus, con gran re-
En la versin oficial de la catedral de Mxico sobre verencia, los pies ensangrentados; pero apenas puso en
la leyenda del Seor del Veneno, se afirma que el 18 de ellos los labios, en el acto se obscurecieron ms, y una ola
agosto de 1602, un grupo de frailes dominicos que negra empez a subir rpida por todo el cuerpo de la ima-
lleg a la Nueva Espaa, traa consigo un crucifijo de gen, hasta quedar como si estuviese tallada en bano (Va-
tamao natural, labrado en fuerte madera que pareca lle Arizpe, 1978: 267-271).
mrmol. Ellos fueron los fundadores del seminario de
El Seor de Otatitln, por su parte, no posee leyen-
Porta Coeli, puerta del cielo, y quienes eligieron capi-
das en torno a su origen. Al parecer se asume el hecho
lla y colocaron la imagen. Ah el arzobispo-regente
histrico de su llegada en circunstancias ordinarias. En
acostumbraba orar diariamente y besarle los pies. Pero
1598 lleg la imagen al pueblo, se le coloc a la som-
no saba que un obstinado enemigo que lo odiaba gra-
bra de un tamarindo y ah se celebr la primera fiesta
tuitamente lo vigilaba con el afn de perjudicarlo. Con
el 3 de mayo, da de la Santa Cruz, la asimilacin es-
ese fin urdi un plan para matarlo. Cierta noche se in-
pontnea de la imagen parece tener una relacin estre-
trodujo en la capilla y unt un mortal veneno en los
cha con el pasado prehispnico de Otatitln, pueblo
pies del crucificado, quedndose al acecho. A la maa-
chinanteco, donde haba un importante mercado en la
na siguiente el sacerdote se dirigi a la capilla a cumplir
ruta comercial del Golfo. Tambin exista en el mismo
con su diaria devocin, y al disponerse a besar los pies
sitio un santuario de Yacatecutli, seor de los caminos,
de la imagen, el Cristo encogi las piernas e hizo sus
deidad protectora de los comerciantes. Igualmente,
pies a un lado y al mismo tiempo se torn completa-
previo a la conquista espaola, haba una guarnicin de
mente negro! (Triduo, s/f ).
soldados aztecas (Mnch, 1983: 257).
Como ocurre con otras versiones en torno al origen
El santuario del Seor de Otatitln es seguramente
de la fe del Cristo negro, la leyenda anterior es esencial-
el segundo en importancia despus del de Esquipulas.
mente la misma que se conoce popularmente y que re-
A l acuden peregrinos de todo el sureste mexicano, de
fiere Artemio del Valle Arizpe. Cuenta que Fermn
Guatemala y aun chicanos procedentes de Estados
Andueza, persona notable, rico comerciante y benefac-
Unidos a celebrar la festividad del 3 de mayo: Entre
tor del colegio y convento de Porta Coeli, tena por de-
los indgenas la fiesta se encuentra relacionada con el
vocin ir a orar diariamente ante el crucifijo; despus
ascenso del sol y las almas de los parientes muertos (...).
se despeda humildemente besndole los pies. Hombre
El 19 de mayo se festeja la subida al altar de la Ascen-
de buen trato con los pobres y exitoso en los negocios,
sin del Seor o del Sol y el 22 de octubre la bajada.
haba contrado una enemistad gratuita con el tambin
En otras palabras, la Ascensin del Seor al cielo
poderoso comerciante Ismael Trevio, a quien no le iba
(Mnch, 1983: 259). Aqu tenemos de nuevo una con-
bien en sus empresas. A causa de ello decidi deshacer-
tinuidad religiosa prehispnica.
se de su enemigo, el seor Andueza, consigui un ve-
Por ltimo, es importante sealar que el Cristo de
neno de efecto retardado que unt en los pies de Jess
Otatitln tiene relacin estrecha con otras seis imgenes
crucificado, pues saba que ira a besarlos. Curioso de
del Seor de la Salud, que se venera en la regin del sur
ver qu efectos le haba ocasionado, Ismael
de Veracruz y Tabasco, as como en otras partes del pas.
...se puso a seguirlo cuando, por la maana, sali de su
casa para ir a Porta Coeli, lento erguido majestuoso como El Cristo negro en la tradicin del Camino Real
siempre envuelto en su limpia capa de velaste y saludan-
do a todos los que encontraba por su camino con afable Hoy sabemos que la imagen del Seor Crucificado de
sencillez; entr en la iglesia, de donde sali a recibirlo un Esquipulas est presente por doquier en Mxico, espe-
suave olor de flores, de cera y de incienso. Se acerc lue- cialmente en las principales poblaciones del centro y

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sur del pas, y que su origen es diverso. Al parecer en el pueblo con el crucifijo, lo que ocurri hacia 1560 o
norte su existencia es menos generalizada, no obstan- 1561, acompaado de unos cuantos seguidores. En el
te, cuenta con un gran nmero de devotos. Su repre- camino, rumbo a Salamanca, los cargadores de la ima-
sentacin escultrica es en todos los casos de tamao gen fueron perseguidos por un grupo de mexicanos
natural, negra o morena y se le conoce por el nombre enemigos suyos que queran arrebatarles el crucifijo. Se
de Cristo negro, Seor de Esquipulas y Seor de Gue- vieron precisados a abandonarlo, pero los perseguido-
rreros; todas son imgenes milagrosas que conceden res no pudieron reconocerlo, pues ya milagrosamente
favores y otorgan gracias a sus devotos. En este aparta- se haba transformado en negro. Cardona y los suyos
do nos referimos nicamente a las imgenes de los regresaron al da siguiente al lugar donde haban deja-
cristos principales de la ruta del Camino Real de Tie- do la imagen y ah mismo la encontraron. En la dispu-
rra Adentro. ta por la posesin del crucifijo, Cardona logr cambiar
Cristo negro de Salamanca. La imagen del Cristo la imagen por una similar y engaar de esta manera a
negro de Salamanca representa, ms que El Seor del los de Jilotepec, quienes se quedaron con la rplica. La
Veneno, un smbolo de identidad profunda de la po- original fue colocada en la capilla del hospital de Sala-
blacin indgena de Tierra Adentro con la crucifixin manca (Rangel, 1998: 173-182).
de Jess. As lo indican los relatos histricos y la tradi- Un relato de la tradicin oral, con ciertas variantes
cin oral que hablan de la conversin del color del cru- respecto de la informacin anterior, pero que en esen-
cifijo, de blanco a negro, en un acto de toma de partido cia contiene los mismos elementos de la conversin de
en favor de los indios conquistados, explotados o per- color del Cristo en tanto smbolo de identidad con los
seguidos. indgenas, establece:
Existen dos tipos de fuentes que refieren la llegada
de la imagen milagrosa a Salamanca: histricas y orales. En los das lejanos de la conquista era blanco, muy blan-
Uno de los relatos escritos, tal vez el ms cautivador, co, como hecho de marfil... A sus pies lloraban de amor
afirma que el crucifijo era de un indio nahua llamado y gratitud los nativos del Bajo al conocer el beneficio de
la Redencin y ejecutaban en torno suyo las danzas con
Acualmeztli, que haba sido estudiante en el Colegio de
que antao honraban a sus dolos. Pareciles a ciertos es-
Santa Cruz de Tlatelolco hacia 1537. El crucifijo era
paoles escrupulosos que aquello podra tener algo de
conocido como el Cristo de los Agonizantes y lo haba
idoltrico y por tal razn escondieron la imagen. Pero los
trado fray Bernardino de Sahagn de Espaa. Acual- indios la encontraron y raptndola la llevaron a Valtierri-
meztli decidi abandonar el Colegio e irse a la sierra a lla donde la enterraron. Despus de algunos meses de
combatir contra los espaoles, llevando consigo la ima- bsqueda la desenterraron los espaoles para llevarla con-
gen de bulto. La figura era blanca, pero sus seguidores sigo. Pero el Santo Cristo quiso quedarse en Salamanca y
la untaban de tizne para que se pareciera a ellos hasta para ello cambi de color. Al desenterrarla era negro co-
que la transformaron en negro. En el curso de la resis- mo el azabache! (cfr. Rangel, 1998: 182).
tencia que opuso el indio nahua y su grupo, el Cristo
ennegrecido realiz varios milagros: a un sordomudo le Otras versiones orales ponen de relieve la condicin
recuper el odo, revivi a un nio moribundo, acab de dominacin y explotacin que sufran los indios por
con una sequa trayendo lluvias abundantes que produ- los espaoles, de quienes huan llevando consigo la
jeron grandes cosechas y san a una mujer de sus llagas. imagen del crucificado; son perseguidos y ste se trans-
Al morir el caudillo indgena, sus compaeros se forma de color, de blanco a negro, simbolizando la
avecindaron en la cabecera de Jilotepec, seoro otom, identidad y la defensa que hace Cristo de la poblacin
quedando la imagen bajo el resguardo de Juan Cardo- indgena.
na, quien tuvo un sueo en el que le deca que no era El Seor de Guerreros de Zacatecas. As es conocido el
su voluntad seguir en Jilotepec. Cardona no le obe- Cristo negro que actualmente se venera en el Santuario
deci, pero en una tercera aparicin le orden salir del de Guadalupe, en la ciudad de Zacatecas, conocido po-

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pularmente como Guadalupito. Sobre su


origen se afirma que es una imagen que man-
d construir en la segunda mitad del siglo XVI
el rico minero y comerciante Alonso de la Vi-
llaseca, gran benefactor de la Compaa de Je-
ss en la Ciudad de Mxico. Su nombre deriva
del apellido del yerno de Villaseca, Agustn
Guerreros, quien hered la hacienda de cam-
po y el mayorazgo que aqul tena en Zacate-
cas. Por lo que los devotos del Santo Crucifijo
que acudan a venerarlo durante los siglos XVI
y XVII, decan: vamos a visitar al Seor de
Guerreros (Santsimo Cristo, s/f; 3-5). Se tra-
taba ms bien de una imagen mandada hacer
para presidir una capilla particular. Es posible
que Villaseca haya adquirido la devocin por
el Cristo negro de sus socios comerciantes de
la capital de la Nueva Espaa y lo haya lleva-
do a tierras norteas como imagen protectora
de su persona y sus negocios.
El autor annimo de la historia del Seor
de Guerreros de Zacatecas afirma categrico
que la escultura es mexicana, elaborada en
Cristo Seor del Veneno, Catedral Metropolitana, Ciudad de Mxico.
Michoacn y que haba taller en la misma ca-
pital de Nueva Espaa (Santsimo Cristo, s/f:
6-7), hecho que es bien conocido sobre todo por la ela- sin: el Divino rostro, el cliz, etctera. La Cruz no es
boracin de cristos de pasta de caa de maz. La ima- la original, pues en la parte posterior tiene algunos le-
gen fue instalada originalmente en el templo de la treros no todos legibles, pero se lee el ao de 1774
hacienda de San Antonio, ms tarde pas a la de Sau- (Santsimo Cristo, s/f: 26-27).
ceda, donde permaneci hasta avanzado el siglo XVII. Se afirma asimismo que el culto al Seor de Guerre-
Despus, en un largo peregrinar qued en la capilla de ros de Zacatecas se extiende al norte hasta el Tizonazo,
la hacienda de Bernrdez, de donde fue rescatada y en el estado de Durango. La imagen del Cristo negro
trasladada al Santuario de Guadalupe por el ao de zacatecano parece circunscribir actualmente su devo-
1942. Fue entonces cuando se decidi restaurarla, cin a los fieles del estado, quienes lo veneran en el ele-
encargando este trabajo al hoy clebre pintor zacateca- gante Santuario de Guadalupe. De los milagros que ha
no Francisco Goitia, quien descubri que la escultura realizado hay mltiples exvotos.
era de caa, de las que hacan antiguamente los indios. El Santo Seor de Esquipulas y los Cristos en Duran-
Voy a conseguir caajotes de maz les dijo a los pa- go. El Santo Seor de Esquipulas se venera en la parro-
dres y de esa misma materia tengo que valerme para quia de San Juan de Dios, en la ciudad de Durango.
restaurarla. Tambin limpi y repar la cruz que es de Poco o casi nada se sabe acerca de este crucifijo. Mon-
maderas finas, con incrustaciones de metal, parece que seor Juan Antonio Daz Acosta, quien fue prroco de
son de una aleacin de plomo y zinc, en forma de es- dicho templo en los ltimos aos del siglo XX, sostena
trellas. Tambin tiene incrustados cuadritos de hueso, que la imagen proviene de la poca colonial. Refiere a
que tienen grabados todos los instrumentos de la pa- este respecto que bajo la dicesis de don Juan de Go-

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imagen protectora contra las enfermedades, el


hambre y la sequa. La identificacin del san-
to como auxiliar en la cura de enfermedades o
la destruccin de las mismas tiene que ver, al
parecer, con el hospital de los juaninos, que
exista contiguo al templo. Tal vez su llegada a
Durango haya estado vinculada ms al Seor
de la Salud, como imagen protectora a los en-
fermos. En ese sentido, afirma el padre, el
Cristo doliente, la Santsima Virgen, en su as-
censin al cielo, la Virgen del Trnsito y San
Rafael, estn relacionados con la proteccin a
los enfermos.
Las cualidades milagrosas que los devotos
de Durango reconocan en la imagen, como
se puede apreciar, eran limitadas a ciertos he-
chos, a diferencia de los otros cristos negros
en Nueva Espaa, donde tambin realizaban
curaciones, salvaban vidas y auxiliaban a los
fieles en desgracia, pero ante todo se les re-
presenta como aliados de la resistencia ind-
gena.
Durante el conflicto entre el Estado y la
Iglesia, derivado de las Leyes de Reforma a
mediados del siglo XIX, tiempo en que fue des-
truido el hospital de San Juan de Dios e inter-
El Divino Pastor de la Sauceda, Durango. venido el templo y sus bienes, la imagen fue
desmontada de su altar y arrumbada. En su lu-
rospe y Aguirre, quinto obispo de Durango (1662- gar se coloc un leo de la Virgen de Guadalupe. No
1671), se le sacaba en procesin para pedir al cielo obstante, la devocin no se perdi y los fieles continua-
que lloviera, debido a las frecuentes sequas que pade- ron ofrendndola rogando porque les concediera gracias
ca la provincia de Nueva Vizcaya. Esto puede ser y milagros. Cuenta el padre Daz que, encontrndose el
cierto, pero en cuanto a las fechas no existe documen- crucifijo en la bodega, cierto sacerdote mand pintarlo
tacin que respalde su afirmacin. Es verdad que se de color carne y que cuando l lleg a la parroquia, no-
hacan mltiples oraciones y ruegos a Dios para que t cmo la pintura se iba desprendiendo sola hasta re-
detuviera las fatales epidemias que azotaban a pueblos cuperar su color original.
y villas de indios y espaoles, que por cierto coinci- Fue el padre Daz quien restituy la imagen a su al-
den con los clamores que elevan los fieles ante las ca- tar en 1890. A partir de esa fecha las festividades y la
lamidades de esos tiempos. Bajo su prelatura se devocin retomaron el boato y la ritualidad que haban
nombr a San Francisco Javier patrn de la provincia tenido antes. El 15 de enero es la gran festividad del
de Nueva Vizcaya, en su lucha contra los indios (Pa- Santo Seor de Esquipulas de Durango, que lo es tam-
checo, 1997: 230). bin de Guatemala; ese da se baja de su altar y es co-
Durante el siglo XVIII los fieles seguan acudiendo al locado en el altar mayor. El Viernes Santo se hace lo
Cristo negro, asegura el padre Daz, a quien vean como mismo y el Sbado de Gloria se saca en procesin para

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rezar el viacrucis, acto semejante al que realizan los fue la misin tepehuana ms prspera y lleg a tener
fieles en Chimay, Nuevo Mxico, y al final dar la bajo su rectora a los pueblos de visita de Atotonilco y
bendicin con la imagen. Algunos obispos de la ar- San Nicols.
quidicesis de Durango acompaan al Cristo y a los El santo patrono de la parroquia es Santiago Aps-
fieles. tol, venerado por los espaoles, cuya festividad se cele-
La escultura, asegura el padre Daz, es de bano. De bra el 25 de julio. Se puede decir que el vicepatrono es
ser as, parece cubierta de pasta. Sobre la cruz no hay el Seor del Santo Entierro, imagen secundaria en el
duda de que sea de madera sin labrar, parecida a la del templo pero de mayor atencin popular, que es festeja-
Seor de Esquipulas, que simboliza al mismo tiempo do el 22 de julio con gran entusiasmo y fervor religio-
un rbol. sos por los fieles de la regin. El Seor Santiago se
El Divino Pastor. Se cree que dicha imagen es la mis- encuentra en el altar mayor y el Seor del Santo Entie-
ma que elabor el padre Jernimo Ramrez en 1596, y rro en el costado poniente del mismo altar, tendido en
que us en la primera festividad de la Semana Santa su urna funeraria.
entre los indios tepehuanes del valle de Cacaria. Es po- El Seor del Santo Entierro revel a sus fieles su
sible que por ello sea el primer viernes de marzo la fes- prodigiosa voluntad de entregarse a ellos, a travs de un
tividad del Divino Pastor, fecha en que lleg Ramrez a acto en el que sud ms de dos horas copiosas crista-
la Sauceda. Asimismo, la naturaleza peregrina de la linas gotas de agua que se convirtieron en sangre, el 22
imagen parece imitar las acciones de los misioneros je- de julio de 1766.
suitas. Se trata de una escultura de madera articulada, La imagen ya exista en la parroquia para esas fechas
que los fieles pueden colocar en varias posiciones. y es muy probable que estuviera en el templo desde que
En el templo de San Jernimo, Ramrez inici la estaba al cargo de los padres jesuitas, quienes eran muy
obra de evangelizacin y la fundacin de las misiones dados a fomentar devociones organizadas en congrega-
jesuticas de la provincia tepehuana, durante la Sema- ciones en torno a algn santo. Haban transcurrido po-
na Santa de 1596. Aunque el Santo patrono del tem- cos aos de la secularizacin de la misin, ocurrida en
plo es San Jernimo, la imagen ms venerada es el 1753. Es probable que la sudoracin del Seor haya si-
Divino Pastor, que vive en permanente peregrinar re- do un acto de entrega a los creyentes lugareos de ori-
corriendo pueblos, rancheras y templos en las cabece- gen indgena que, por razones tnicas y de poder, se
ras municipales de los alrededores de Canatln y en la sentan ms identificados con l. De ah que su venera-
regin de los llanos. cin haya desplazado en importancia la de Santiago
Los prodigios del Divino Pastor consisten en ml- Apstol.
tiples milagros y en propiciar la lluvia y las buenas co- El Seor del Tizonazo. As es conocida popularmen-
sechas. En este sentido, el propiciatorio, es que se te en Durango la imagen del crucifijo que se venera en
encuentra relacin estrecha con el Cristo Negro, aun- la capilla del pueblo del Tizonazo, municipio de Ind.
que existen mltiples imgenes con esos atributos. La mayor parte de sus fieles devotos provienen de
Habr que profundizar en la investigacin de este Cris- Chihuahua, Durango, Coahuila y Sinaloa, quienes lo
to. Por lo pronto, cabe destacar que hay personas de nombran Seor de los Guerreros. Hasta dnde esta
Canatln que afirman tener memoria de que la imagen imagen es una extensin del Seor de Guerreros de Za-
era morena y no blanca como ahora. catecas? As lo cree el autor del Santsimo Cristo... (pp.
El Seor del Santo Entierro, Santiago Papasquiaro. El 31-32), quien afirma que la devocin pudo haber sido
Seor del Santo Entierro se venera en la parroquia de llevada por los mineros zacatecanos que fueron a traba-
Santiago Papasquiaro, Durango, que fue la segunda jar en las minas de Ind, a principios del siglo XVII. Es
misin jesuita que fund Jernimo Ramrez en 1597 posible.
con indios tepehuanes que vivan en las inmediaciones Sin embargo, parece que la tradicin del Seor del
del ro de ese nombre. Durante la ocupacin ignaciana Tizonazo tiene una relacin ms estrecha con la devo-

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cin habida por los cristos de las misiones jesuitas de la tre 1645 y 1680, en las que participaron salineros, to-
Sauceda y Santiago Papasquiaro, en primer lugar, y bosos y tarahumaras.
muy probablemente con el Santo Seor de Esquipulas. La reaccin de los indios contra los espaoles no era
La festividad del Seor del Tizonazo, al igual que la del solamente por la explotacin de que eran objeto en las
Divino Pastor de la Sauceda, se realiza el primer vier- minas y haciendas; las constantes epidemias les produ-
nes de marzo. can terribles enfermedades y la muerte masiva, lo que
El pueblo de San Jos del Tizonazo se fund en los orillaba a huir de la misin y a unirse con otras na-
1604 como misin, por el padre jesuita Juan Fonte, ciones para combatir a los espaoles, causantes de sus
sucesor de Jernimo Ramrez en la naciente provincia desgracias. En 1645, por ejemplo, enfermaron 600
tepehuana. Asentado en las orillas del arroyo que lo di- personas en el Tizonazo, de las cuales murieron 143,
vide, en medio de un valle frtil, donde el padre Fon- todos indgenas. Por ello, aunque los salineros acepta-
te y sus feligreses abrieron canales para la irrigacin de ran las calamidades como castigo de Dios explica-
las tierras agrcolas, se desarroll una de las misiones cin que les daban los misioneros, no podan dejar
ms prsperas. Sus habitantes eran indios salineros, de preguntarse por qu siendo los espaoles tan crueles
principalmente, y tambin haba tobosos y cabezas. no los castigaba tambin a ellos. Al reconocer estos
Durante la guerra tepehuana de 1616, en la que este cambios de actitud, los misioneros afirmaban aos des-
grupo dio muerte a su misionero Jernimo Moranta, pus, que solan antes del levantamiento acudir a la
quien se diriga del Tizonazo a El Zape, los indios de es- doctrina maana y tarde con puntualidad y devocin,
te pueblo participaron poco en la insurreccin aunque pero despus del alzamiento [el de 1652] estn as lan-
aprovecharon para abandonar el pueblo. En la dcada zados [levantiscos] y difciles de seducir. En su opi-
de 1620, al efectuarse la reconstruccin de las misiones, nin se deba a la falta de castigo que de mal natural.
fueron reconcentrados y a partir de ese momento en- Las autoridades provinciales recomendaban que se les
traron en una etapa de paz y desarrollo econmico castigara severamente (Pacheco, 1997: 175).
que se vera interrumpida por los levantamientos de Otra opinin que refuerza la postura de los padres
los tobosos y los miembros de su nacin en la dcada jesuitas era la idea que tena Diego de Medrano, cura
de 1660. de la catedral de Durango, sobre los salineros del Tizo-
En 1643, al efectuarse la pacificacin de uno de los nazo: afirmaba en 1660 que era la nacin menos con-
primeros levantamientos de los tobosos, los prisioneros sistente y ms haragana y floja que se conoce en este
rebeldes fueron distribuidos en misiones como el Tizo- reino (cfr. Porras, 1980b: 167). Informaba al arzobis-
nazo (Pacheco, 1997: 111). Este hecho propici que la po de Mxico que estos indios acudan al pueblo del
misin se transformara en un lugar de refugio, al cual Tizonazo slo cuando estaban de paz, con el fin de re-
se recogan los indios cuando estaban de paz, para re- cuperarse, fortalecerse y salir de nuevo a hacer la gue-
cuperarse y fortalecerse y salir de nuevo a hacer la gue- rra; que asistan a l para disfrazar sus fechoras;
rra a los espaoles. No era abrigo de rufianes sino propona por ello que desapareciera la misin o se cam-
resguardo de la resistencia indgena, como quera dar a biara a otro sitio ms lejano, donde no causaran dao.
entender el visitador Juan de Cervantes Casares, quien Por aquellos aos haban cometido frecuentes robos y
se inclinaba porque se suprimiera el pueblo (Porras, asaltos en el Camino Real y se haban aliado a tobosos,
1980b: 167). conchos y a otros indios de naciones diversas para ata-
Las alianzas de salineros y tobosos eran frecuentes en car a los espaoles. Haban adoptado la tctica de regre-
su lucha contra los espaoles; lo mismo saqueaban ha- sar al pueblo despus de los ataques, hacindose pasar
ciendas, asaltaban a viajeros del Camino Real en el tra- por inocentes. Lo mismo ocurra despus de alguna
mo de Cuencam a Parral, como les hacan la guerra guerra.
abiertamente. El Tizonazo se convirti en el centro de Por otro lado, no reconocan escarmiento ni castigo.
la resistencia indgena durante las guerras ocurridas en- En 1657, momento en que se encontraban sublevados

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nuevamente, fueron vencidos por las fuerzas


del gobernador Francisco de Gorrez y Beau-
mont, y recongregados en el Tizonazo. Les
otorgaron alimentos y ganado para que se
acostumbraran a la vida sedentaria definitiva-
mente, pero se volvieron a inquietar. El gober-
nador volvi a someterlos, ejecutando a
sesenta rebeldes. Pocos aos despus, en 1666,
se levantaron otra vez sin que se sepa cuando
fueron pacificados o aniquilados, pues a con-
secuencia de su carcter aguerrido e indmito,
los habitantes del Tizonazo padecieron crueles
castigos. En una relacin jesuita de 1646, se
refiere cmo al abandonar los indgenas la mi-
Cristo Seor de Guerreros, Tizonazo, Durango.
sin, se qued en ella una anciana que fue vc-
tima de tormentos, envenenamiento y finalmente No existen referencias histricas que nos indiquen
ahorcada por las fuerzas del espaol Juan de Barraza acerca de cundo comenz a venerarse el Seor del Ti-
(Saravia, II, 1979: 243), en la capital del presidio de zonazo o sobre la presencia de la imagen en el templo
Santa Catalina de tepehuanes. de la misin. La informacin impresa del clero secular
En 1633 ocurri una espantosa masacre, sobre la es muy imprecisa y cuestionable (vase Tovar, s/f ). La
que el obispo de Durango, fray Diego de Evia y Valds, tradicin oral, perdida en parte con la destruccin fsi-
informa al rey: por orden del gobernador los soldados ca de sus habitantes del siglo XVII, preserva nicamen-
haban pasado a cuchillo a los habitantes del Tizonazo, te el recuento de los mltiples milagros que ha
matando a todos, hombres y mujeres, grandes y chicos realizado el crucificado.
hasta de dos y tres meses, y aun dentro de la iglesia Es importante destacar que habiendo sido San Jos
donde algunos se acogieron a valerse de su inmunidad el patrn de la misin, la imagen de Jess, hijo sacrifi-
que no les sirvi de amparo (cfr. Porras, 1980a: 412). cado de Jos, se convirti en el centro simblico prin-
Para 1678, el Tizonazo era tnicamente otra mi- cipal del templo. Tal vez ello signifique tambin la
sin, se encontraba poblada por diecisis familias de identificacin de un pueblo destruido.
indios llevados de Sinaloa y Sonora, probablemente Tambin desde el punto de vista material se aprecian
yaquis, a quienes en nombre de su Majestad dio las consecuencias de la destruccin. El pueblo actual del
asiento de pueblo en este puesto el seor gobernador Tizonazo es ms bien un casero sin orden urbano, ms
de la Vizcaya, por haber hecho castigo general en la bien catico. Las construcciones son modestas, no exis-
nacin salinera por sus delitos y continuos alzamien- te un tipo arquitectnico que le d identidad. Las anti-
tos y traiciones. Los nuevos moradores eran ochenta guas edificaciones de adobe se encuentran alteradas,
y tres personas administradas por el padre Francisco mutiladas las ms; en otras se mezclan con los materia-
de Vera (cfr. Pacheco, 1997: 177-178). les constructivos actuales, como el concreto, el ladrillo
Un pueblo destruido, aniquilado por la violencia y y las lminas galvanizadas. Dista mucho de ser un pue-
la crueldad de los espaoles no poda menos que refle- blo tpico misional. En todo caso, subsisten hoy muy
jarse en la imagen de Jess crucificado, porque todos pocas edificaciones que conserven las paredes de adobe
ellos fueron sometidos al castigo de la crucifixin. Es aparente con los marcos de puertas y ventanas enjarra-
muy probable que la historia trgica de los salineros, das y pintadas a la cal como en El Zape.
tobosos y cabezas haya encontrado en el Seor de los Pero el templo es el que produce un profundo sen-
Guerreros la expresin de identidad ms acabada. timiento al verlo y al entrar en l. Ciertamente que el

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significado entraable de la imagen es el que se impo- tura poco artstica. La tradicin oral reza que era negro,
ne; sin embargo, el visitante y los peregrinos esperaran lo que hace suponer que la imagen actual fue decolora-
ver una iglesia decorosa arquitectnicamente. En cam- da al gusto de los padres actuales.
bio se encuentra una edificacin estilo bodega rural de Al volver los peregrinos a sus lugares de origen dicen
las que construa el gobierno en aos recientes; es una adis al Seor del Tizonazo entonando el Canto de
verdadera decepcin. El descuido, el abandono, la des- despedida al Seor de los Guerreros:
truccin de lo que fue la antigua misin, slo puede ser
atribuida a los prrocos que atienden el templo even- Adis Seor de Guerrero
tualmente. El edificio carece de todo valor artstico y adis padre bondadoso
arquitectnico. Es la devocin popular la que lo man- adis templo donde ests
tiene en pie. relicario el ms precioso
Lo anterior sin embargo no desalienta a la feligresa
que acude ante el Seor de los Guerreros a darle las Ya se van los de Parral,
gracias por un milagro concedido, a rogarle para que adis, adis alma ma
de la Villa y Minas Nuevas
les ayude a aliviar alguna enfermedad fsica o alguna
tambin Santa Rosala
pena del alma. Ao con ao, el primer viernes de mar-
zo, llegan miles de peregrinos a pie, en autobs, a caba-
Adis Seor de Guerreros...
llo, en troka o cualquier otro medio, provenientes de las
principales ciudades y reas rurales de los estados de Adis Seor de Guerreros
Chihuahua, Durango, sur de Coahuila y Sinaloa, as adis precioso detalle
como indgenas tarahumaras, tepehuanes y neomexica- van diciendo de Chihuahua
nos del sur de Estados Unidos. En sus lugares de ori- y Santa Cruz de Rosales
gen, los fieles se organizan en hermandades, que son las
encargadas de mantener viva la devocin por el Seor Adis Seor de Guerreros...
de los Guerreros, y son tambin quienes guan a las ca-
ravanas al Tizonazo y hacen los arreglos para la fiesta Adis Seor de Guerreros
(Cramaussel y lvarez, 1994: 169-212). adis preciosa estrellita
Es importante destacar que el origen de los fieles pe- dicen los de San Mateos
regrinos es la misma regin donde habitaban antigua- La Joya y Huejotitan
mente las etnias con las que formaron los jesuitas la
misin de San Jos del Tizonazo, o tuvieron que ver Adis Seor de Guerreros...
con ellos, y que los espaoles aniquilaron. Quizs los
Ya se van de Cerro Gordo
peregrinos, descendientes lejanos de aquellas naciones,
de La Zarca y Mapim
reivindican en sus actos devotos el carcter guerrero de
van diciendo en alta voz
sus ancestros indgenas.
no me olvidar de ti
La imagen del Seor del Tizonazo es un crucifijo de
tamao natural, de aproximadamente un metro ochen- Adis Seor de Guerreros...
ta centmetros de talla. La escultura es, al parecer, de
yeso; su color es moreno, tiene la frente, hombros, ro- Ya se van los de La Goma
dillas y pies ensangrentados como si hubiese acabado chales tu bendicin
de morir. Lleva un faldelln azul rey que cubre el calzn los de Las Nieves, seor
blanco y una corona comn de espinas. La cruz es de por tu sagrada pasin
madera, de labrado sencillo. En el altar mayor est Adis Seor de Guerreros...
acompaado nicamente por dos ngeles, de manufac-

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Ya los del Oro se van


tambin los del Magistral
de Bernardo y del Sextn
se despiden por igual

Adis Seor de Guerreros...

Se van de Guanacev,
de Topia y de Culiacn,
de Durango y de Santiago
y el puerto de Mazatln

Adis Seor de Guerreros...

Ya se van de Las Labores


con el corazn partido Exvotos, Seor de Guerreros, Tizonazo, Durango.
y de Ramos van diciendo
adis mi padre querido no-cristiana y mexicana que forjaron durante la po-
ca colonial la conformacin de un espacio geogrfico
Adis Seor de Guerreros... a partir de un continente histrico y cultural que dio
origen a una formacin social peculiar: la sociedad de
Ya se van los de Jimnez frontera novohispana que hoy pervive sobre la frontera
los del Valle y Ro Florido internacional en el norte de Mxico y sur de Estados
de Corrales o del Alto Unidos. El Cristo negro simboliza tambin esa imagen
con su corazn herido de identidad.
Acerca de la llegada del crucifijo se plantea que se
Adis Seor de Guerreros...
trata de una imagen llevada directamente de Esquipu-
las, Guatemala, que pudo ser adquirida por algn co-
chale tu bendicin
a todos tus peregrinos
merciante, probablemente neomexicano que viaj
que han venido a visitarte hasta Centroamrica (Kay, 1985: 35). Sin embargo,
por diferentes caminos como hemos mostrado en el presente trabajo, el proce-
so de difusin de las imgenes del Cristo negro en
Adis Seor de Guerreros... Nueva Espaa es de origen diverso, y en Tierra Aden-
tro la expansin espacial y temporal de su presencia es
En fin Seor de Guerreros compleja. Por ello podemos aventurarnos a suponer
ya me despido llorando que el Seor de Esquipulas de Chimay sigui la mis-
en todas tribulaciones a tu poder aclamamos. ma ruta histrica y social que las dems representacio-
nes del Camino Real.
Histricamente se cuenta con registros parroquiales
Cristo negro de Esquipulas, Chimay, Nuevo Mxico que indican la presencia, si no propiamente de la ima-
gen en tierras neomexicanas, s del nombre de Esqui-
E l Cristo negro de Esquipulas de Chimay, en Nue- pulas. Se sabe, por ejemplo, que en 1805 fue registrado
vo Mxico, Estados Unidos de Norteamrica, es la un infante a quien dieron por nombre Juan de Esqui-
imagen que cierra, junto con el Camino Real, el pun- pulas en el templo de Santa Cruz. El menor era sobri-
to extremo norte de los confines de la cultura hispa- no de Bernardo Abeyta, prominente personaje local,

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quien ocho aos despus, en 1813, bautiz a su propio muy apreciada por los feligreses de la regin (Kay,
hijo con el nombre de Toms de Esquipulas. A l se 1985: 35-36).
atribuye la implantacin de la devocin por el Cristo Ms tarde y sobre todo, conforme la fe fue crecien-
negro en Nuevo Mxico (Kay, 1985: 32). Tal era su fer- do, se le aadieron al templo otras imgenes, como la
vor por la imagen, que ese mismo ao Abeyta dirigi del Santo Nio de Atocha que se venera en el san-
una representacin en nombre de diecinueve familias tuario de Plateros, Zacatecas, los bellos y originales
de El Potrero al fraile Sebastin de lvarez, cura de retablos de madera y el cuarto de los exvotos o mila-
Santa Cruz, solicitndole permiso para erigir una capi- gros. Al parecer, por fortuna, el edificio de estilo neo-
lla en su honor. La respuesta no fue muy clara. mexicano no ha sufrido transformaciones desde
Sin embargo, Abeyta no cej en su empeo y en mediados del siglo XIX.
1814 los habitantes de El Potrero le dieron permiso de Es muy importante destacar que Bernardo Abeyta
construir la capilla en el sitio actual, con el visto bueno no era el nico devoto del Seor de Esquipulas, quien
del padre Francisco de Otocio, encargado de las misio- vivi de 1771 a 1856. l presida la Hermandad de
nes de Nuevo Mxico. El templo se construy de ado- los Penitentes, organizacin piadosa no instituciona-
be, de nueve pies de largo, treinta de ancho y paredes lizada por la Iglesia catlica que tena la devocin de
de tres pies de grosor. Las vigas eran de madera de pi- Nuestro Padre Jess. Abeyta serva como Hermano
no. El coro y la nave tpicos de la poca. Contiguo a la Mayor en el rea de Chimay, como lo demuestran
sacrista, del lado noreste de la ermita se dej El Posito, varios documentos de penitentes del siglo XIX (Kay,
el hoyo donde se encuentra la tierra sagrada, por cierto 1985: 36-37).

Procesin al santuario de El Potrero, Chimay, Nuevo Mxico.

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La relacin con las hermandades en torno al Seor simblica, los indgenas primero, los mestizos despus,
de los Guerreros del Tizonazo, en Chihuahua y Duran- hacen suyo al Cristo negro. Finalmente, el inherente
go se antojan evidentes. Es probable que el origen sea carcter divino de la imagen y la realizacin de mlti-
compartido y que provenga de un tronco comn: la or- ples milagros, completan el cuadro del santo salvador.
ganizacin que hacan los misioneros, franciscanos y
jesuitas de los devotos de cierta imagen sagrada duran-
BIBLIOGRAFA
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