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CONTROL DE LA CORROSION EN ESTRUCTURAS DE CONCRETO

Almeraya Caldern F., Gaona Tiburcio C. y Martnez-Villafae A.


Centro de Investigacin en Materiales Avanzados
Departamento de Corrosin
Miguel de Cervantes 120 Complejo Industrial Chihuahua
Chihuahua, Chih. Mxico. 31109

1. INTRODUCCIN

En la actualidad y desde hace tiempo, el material de construccin ms difundido


es el concreto, cuyo consumo supera al de todos los materiales de construccin.
Una parte muy importante de las estructuras de concreto est reforzada con
varillas de acero y la corrosin de estos refuerzos es la causa principal del
deterioro de las mismas.

Uno de lo problemas ms importantes para el mantenimiento de la integridad


estructural de las obras civiles (fig. 1) como puentes, tneles, carreteras,
muelles, etc., de un pas es la corrosin de las varillas de los sistemas de
concreto reforzado. El reporte Hoar calcul perdidas por corrosin en el reino
Unido de 250 millones de libras esterlinas en el sector de la construccin, que
constituan el 18% del total para el ao de 1971. Con este ejemplo queda claro
el orden de magnitud y el tamao del problema al que nos referimos.

Figura 1. Estructura de obras civiles.

Hoar T. P. Report of The Committee on Corrosion and Protection. Dept. Of Trade and
Industry. HMSO, London. 1971.
Las primeras observaciones de corrosin del acero embebido en el concreto
fueron hechas a principios de este siglo, principalmente en ambientes marinos y
plantas qumicas. Sin embargo es hasta mediados de este siglo cuando se inicia
el estudio sistemtico de este problema habiendo llegado a ocupar un lugar muy
importante dentro de las investigaciones sobre corrosin a nivel mundial, por los
problemas y tipos de estructuras involucrados.

2. CORROSION DEL ACERO EMBEBIDO EN CONCRETO

El material de construccin ms utilizado en la actualidad es el concreto, que


junto con las varillas de acero forman el sistema conocido como concreto
reforzado, que presenta excelentes propiedades mecnicas a la tensin y a la
compresin que le imparten sus elementos constitutivos. Adems de esto, el pH
del concreto (aproximadamente 12.5) ofrece condiciones ideales para la
pasivacin del acero. Por lo tanto el concreto fabricado con cemento Portland
proporciona a los materiales embebidos en l, una proteccin adecuada contra
la corrosin. Se puede atribuir esta proteccin a la alta alcalinidad del concreto y
a su resistencia elctrica especfica que es relativamente alta en condiciones de
exposicin atmosfrica. La resistencia del acero embebido en concreto se
puede confirmar por el diagrama de estabilidad termodinmica para el sistema
Fe-H& como se puede observar en la figura 2.

PASIVACIUN

Figura 2. Diagrama de Pourbaix Fe - H20, Potencial- pH a 25%.


En el diagrama, el potencial redox del electrodo de hidrgeno cae arriba de la
regin de inmunidad para cualquier valor de pH, es decir que el hierro se
disuelve en todos los valores de pH en soluciones acuosas con desprendimiento
de hidrgeno. Sin embargo, en el intervalo de 9.5 a 12.5 se forma una capa
pasivante de hidrxido ferroso. Para valores ms bajos de pH, el hierro se
corroe en forma de iones ferrosos y para valores ms altos el hidrxido ferroso
se disuelve para formar iones ferrato. A potenciales redox ms positivos el acero
presenta una capa pasiva, por lo tanto la corrosin del acero de refuerzo
embebido en concreto queda supeditada a la presencia de la capa de xido
pasivante o protector en presencia del efecto pasivante a pH elevado causada
por el concreto hidratado alrededor del acero.

Para que se forme una celda de corrosin en el concreto es necesario la


presencia de un electrolito, la cual es una solucin capaz de conducir la
corriente elctrica por medio de un flujo de iones. Cualquier concreto hmedo
contiene suficiente electrolito como para conducir una corriente capaz de causar
corrosin. Mientras ms seco est un concreto, menor ser su conductividad.
Las relaciones involucradas en el proceso son como siguen:

La reaccin andica, en la cual el hierro se oxida a iones ferrosos:

Fe + Fe2+ + 2e

La reaccin catdica, en la cual el oxgeno se reduce a iones OH:

1/2 Hz0 + 1/4 02 + e + OH

En una segunda etapa, el ion Fe2 disuelto, reacciona con otros aniones del
agua y se transforma en xidos de hierro por un nmero de reacciones
complejas, formando la capa pasivante lo suficientemente compacta para evitar
que contine el ataque en la superficie.

Las reacciones de hidratacin que se llevan a cabo en el cemento durante el


curado, son de gran inters e importancia ya que uno de los productos de stas,
se encuentra directamente relacionado con la proteccin que el concreto infiere
a las estructuras de acero reforzado. Los silicatos del cemento, producen con el
agua el principal cementante e hidrxido de calcio de acuerdo con la siguiente
reaccin:

2CaS + 6H2O + 3Ca0.2Si02.3H20 + 3Ca(OH)2

o bien:

2CaS + 4ti20 + 3Ca0.2Si02.3H20 + Ca


La cantidad de hidrxido de calcio producido es generalmente suficiente para
mantener un pH alrededor de 13 en la solucin contenida en los poros del
concreto, independientemente del contenido de humedad.

Figura 3. Corrosin en Estructuras de Concreto

El grado de proteccin que puede dar un concreto es, con frecuencia, una
funcin de la calidad, del espesor del recubrimiento y de seguir buenas prcticas
constructivas. Sin embargo a pesar de la proteccin contra la corrosin que
usualmente proporciona el concreto, se ha reportado un nmero desconcertante
de casos de corrosin de aceros ahogados en el concreto. Esto sucede cuando
estn presentes cloruros u otros iones agresivos que estimulan la corrosin. La
presencia de estos agentes agresivos puede provenir de las mismas adiciones
hechas al concreto durante su preparacin como acelerantes del curado,
durante la preparacin con agua conteniendo altas concentraciones de cloruros
o bien del medio ambiente externo difundiendo a travs del concreto, atacando
el metal y produciendo xidos con volumen mayor que el metal original,
produciendo con sto grandes presiones internas suficientes para fracturar el
concreto.

3. FACTORES DE LA CORROSION

Los procesos de corrosin de refuerzos metlicos embebidos en concreto son


por lo tanto de naturaleza muy compleja, an en los casos ms simples. El
proceso de corrosin est influenciado por numerosos factores (tablal) que
dependen de la composicin qumica del concreto, la metalurgia del refuerzo, la
mecnica del sistema, el ambiente, el uso de aditivos, etc. (1).

Factores dependientes Factores dependientes Factores dependientes


del concreto del refuerzo metlico del medio de servicio
permeabilidad, porosidad, naturaleza fsica y qumica humedad relativa,
recubrimientos, tipos de del refuerzo, condicin temperatura, degradacin
cemento, agregados, superficial del refuerzo biolgica, accin de diversas
aditivos y puesta en obra. (xido superficial, sustancias (Cl, 02, SO4, SO2
recubrimientos, etc), y CO*), corrientes parsitas
solicitaciones mecnicas y proteccin catdica.
(tensin, compresin y
torsin).

Tabla 1. Factores relacionados con el proceso de corrosin

El concreto puede no ser capaz de proporcionar la proteccin requerida a los


materiales ahogados en l, de acuerdo con las siguientes condiciones:

Presencia de agrietamientos. Comnmente se cree necesario que existan


agrietamientos para que la corrosin produzca daos extensos, lo cual es
equvoco. El acero de refuerzo puede presentar corrosin an en concreto no
agrietado, si ste se encuentra bajo condiciones de exposicin severa y si el
material que cubre al acero de refuerzo es insuficiente. El agrietamiento que se
extiende hacia adentro desde la superficie del concreto contribuye a la
corrosin, ya que puede proporcionar entrada a la humedad, al aire y a diversos
contaminantes. Las grietas estrechas perpendiculares a la direccin del material
ahogado, por lo general, no produce corrosin seria, excepto en condiciones de
exposicin severa, debido a que la corrosin seria superficial y poco extensa.
Las grietas ms anchas, y en especial si son paralelas al material ahogado en el
concreto, pueden facilitar un mayor acceso a las sustancias corrosivas y as
acelerar los ataques contribuyendo a otras formas de corrosin.

Carbonatacin. El cemento Portland est sujeto a reacciones qumicas


producidas por el bixido de carbono de la atmsfera. Esta carbonatacin
aumenta la contraccin del concreto al secarse, y por consiguiente, la
propensin del concreto a agrietarse (fig. 4). La carbonatacin tambin reduce la
alcalinidad del concreto, reduciendo su eficiencia como medio protector. En el
concreto de buena calidad, que haya sido adecuadamente compactado y
curado, la carbonatacin no penetra con profundidad, slo en el concreto
permeable o poroso, o cuando el refuerzo est relativamente cerca de la
superficie; la corrosin originada por este motivo puede convertirse en un serio
problema.
GENERALIZADA L

Figura 4. Carbonatacin y procesos de corrosin en el concreto reforzado.

Fugas de corriente elctrica. El paso de corriente elctrica a travs del


concreto o del refuerzo utilizado en l puede originar una rpida y seria
corrosin. Este tipo de corriente es producido frecuentemente por fugas de
sistemas elctricos o por no haber dispuesto de un medio positivo y permanente
para conectar los sistemas elctricos a tierra. Se debe considerar que este tipo
de corrosin siempre puede presentarse en las cercanas de cualquier equipo
de corriente especialmente si en el concreto, o en contacto con l, se encuentra
un electrolito tal como una solucin de cloruro de sodio o de calcio.

4. MEDICION Y MONITOREO DE LA VELOCIDAD DE CORROSION.

En la actualidad existen diversas tcnicas electroqumicas, para la evaluacin de


la corrosin del acero en concreto tanto en laboratorio como en campo. La ms
sencilla y utilizada en campo es la medicin de potencial de corrosin. Esta es
una medicin de un parmetro termodinmico que aunque muy til, ya que
revela el estado superficial de las varillas, no da informacin acerca de la
cintica o velocidad con la que procede la corrosin.

Las tcnicas electroqumicas que suministran informacin acerca de la cintica


de corrosin son las curvas de polarizacin, resistencia a la polarizacin e
impedancia electroqumica, basadas en la teora de Sfern-Geary de cintica de
corrosin. De ests tcnicas las ltimas dos son las ms utilizadas en la
actualidad.

Cuando se hace actuar a un metal como electrodo de trabajo en una celda


electroqumica, el potencial del mismo cambia con el tiempo, en funcin del
propio sistema metal-electrlito y de la polarizacin que se aplica mediante una
fuente de potencial-corriente elctrica externa. Las grficas que se obtienen
relacionan el cambio de potencial con la densidad de corriente y se denominan
curvas de polarizacin. Las curvas de polarizacin son una valiosa herramienta
en corrosin ya que se puede obtener informacin acerca de los procesos que
ocurren, y se puede calcular la velocidad de corrosin.

Existen dos mtodos para obtener la velocidad de corrosin por tcnicas de


corriente directa. Se parte de la ecuacin de Butler-Volver de cintica
electroqumica, para potenciales de corrosin suficientemente alejados de los
potenciales reversibles de las reacciones acopladas andica y catdica, se
obtiene la relacin entre el potencial y la corriente:

I = Icor, (exp 2.303 (E - Ecorr ) / Pa - exp(-2.303 (E - Eco,, ) ) / Pb)

donde Pa y Pb son las pendientes andica y catdica de Tafel, respectivamente


e I,,, es la intensidad de corrosin.

Alejndose lo suficiente del potencial de corrosin, uno de los trminos


exponenciales de la ecuacin se hace despreciable. Suponer que el primer
trmino de la ecuacin es el dominante, se obtiene as la ecuacin de Tafel para
la parte andica:

log I = log I,,,, + 2.303 (E - E,,,, ) / Pa

de manera anloga se realiza el anlisis para la rama catdica. La intensidad de


corrosin se obtiene extrapolando las pendientes andica y catdica de la curva
de polarizacin, donde se cruzan stas o bien donde alguna de ellas cruza con
el valor de potencial de corrosin como se ve en la figura 6.

Contrariamente al mtodo de Tafel, el de resistencia a la polarizacin requiere


polarizaciones pequeas. Se deduce a partir de las misma ecuacin de Butler-
Volmer, teniendo en cuenta que dicha ecuacin presenta un comportamiento
lineal en la curva de polarizacin, cuando E - Ecorr tiende a cero. Por analoga
zcon la ley de Ohm, el cociente del sobrepotencial entre la respuesta de corriente
(DE/DI) tiene dimensiones de corriente elctrica por lo que se conoce como
resistencia de polarizacin Rp. El clculo de la velocidad de corrosin propuesto
por Stem-Geary est dado por:
I corr = B/Rp
Donde p es una constante definida por las pendientes andica y catdica.

L
ANOPItS
IE
\ h= ItlmV 1
/
------aID A

.h 1IU.d Lkw.LLd h-U&&Jf J 4,,


1Wb IO-* A 1WSA fc-A t+agi

Figura 6. Curva de Polarizacin.

La tcnica de impedancia electroqumica es una tcnica de corriente alterna que


involucra elementos elctricos en funcin de la frecuencia de la seal. La
impedancia Z es un vector, y por lo tanto posee un mdulo y un ngulo de fase.
Este vector se puede representar en el plano complejo en funcin de una parte
real y una imaginaria.:
Z(o) = 2 (6.1) + j 2 (0)

donde o es la frecuencia angular. La representacin de Z, con la o como


variable en el plano complejo se conoce como diagrama de Nyquist, figura 7.
Para analizar el diagrama de impedancia de un sistema electroqumico se hace
necesario recurrir al concepto de circuito equivalente, constituido por una
hipottica combinacin de elementos elctricos pasivos que da un
comportamiento similar al electrodo objeto de estudio.

El circuito equivalente de Randles explica bastante bien, muchos de los


procesos electroqumicos. En dicho circuito la interfase electrodo-medio
ambiente est representado por un condensador Cdl, que indica la doble capa
elctrica y la resistencia de transferencia de carga o impedancia electroqumica
en paralelo Rct, que indica la reaccin electroqumica que tiene lugar sobre el
electrodo. Finalmente Re es la resistencia del electrlito o la de posibles
pelculas sobre el electrodo. El dimetro de la semicircunferencia indica el valor
de Rct que es equivalente a la resistencia de polarizacin, de donde podemos
obtener por la ecuacin de Stern-Geary la velocidad de corrosin.

La otra tcnica basada en la medicin de potencial y de gran impulso en la


actualidad es la de ruido electroqumico, que consiste en el registro sistemtico
de las oscilaciones de potencial y/o corriente y la aparicin de eventos de
naturaleza estocstica o probabilstica a lo largo del tiempo.

Incremento

Figura 7. Diagrama de Nyquist

No es este el medio adecuado para explicar los detalles en los que se basa
cada una de estas tcnicas (2), pero el lector puede consultar la amplia cantidad
de literatura existente sobre este tema. Sin embargo cabe decir que en la
actualidad existen en el mercado diversos instrumentos de medicin para su
aplicacin en campo y que las investigaciones continan para hacer stas ms
confiables.

5. METODOS DE CONTROL

Existen diferentes alternativas para el control de la corrosin de estructuras


embebidas en concreto (fig 8). Estas se basan en:

a) La seleccin de materiales mejores y ms resistentes a la corrosin.


b) La existencia de una barrera fsica entre el metal y el ambiente o el concreto
y el ambiente.
c) La modificacin de las condiciones ambientales.
d) Una combinacin de las anteriores.
Ninguna de las primeras tres ha sido efectiva en todos los casos por lo que
muchas veces se ha adoptado la cuarta alternativa.

Proteccin
de Armaduras

I I
Mtodos que Mtodos que
actan sobre actan sobre
el acero el concreto
1 1
I 1 I I
Proteccin Recubrimientos Pinturas Aditivos Pinturas
Catdica Metlicos epoxis inhibidores epoxis
ceras
I
Eficaz en Facilidad de Sin Sin mantenimiento Protegen a la
corrosin ya aplicacin, costo mantenimiento y de fcil aplicacin vez al concreto
iniciada relativo y sin costo relativo
mantenimiento

Figura 8. Mtodos de proteccin en armaduras de concreto

1) diseo y Construccin del Concreto.

La primera y ms elemental forma de evitar la corrosin consiste en el buen


diseo y prcticas de construccin adecuadas. El concreto en s es una barrera
fsica que protege al acero por su baja conductividad por lo que el grosor de la
capa de concreto puede reducir las condiciones de agresividad. Sin embargo
muchas veces esto no es ni econmica ni tcnicamente factible. El uso de
materiales como el acero pretensado en lugar de varillas convencionales es otra
alternativa, sin embargo existe preocupacin por la posibilidad de que la
corrosin cause una reduccin en la seccin transversal con la consecuencia de
falla del acero; adems esto conllevara el riesgo de corrosin bajo tensin y
corrosin fatiga en los casos donde las estructuras estuvieran sujetas a grandes
tensiones o esfuerzos cclicos. El uso de aditivos como acelerantes del curado,
que contengan cloruros como el cloruro de calcio deben evitarse.

Otro mtodo utilizado es aquel que asla las fuentes externas de cloruros del
concreto como son algunas membranas impermeables, al agua y al ingreso de
cloruros prefabricadas o aplicadas en forma lquida. Las ms sencillas de aplicar
son las de aplicacin lquida, aunque el control de calidad de stas las hace
menos eficientes.

Una alternativa es el uso de polmeros impregnados en los poros del concreto o


bien aplicados como capas sobre el concreto, los cuales son casi impermeables,
fuertes y durables. Es indispensable que el concreto est seco durante su
aplicacin y a la vez prevenir la evaporacin del monmero adems de una
rpida polimerizacin. Los resultados en campo no han sido siempre
satisfactorios.

Como prctica de construccin extra se utilizan sobrecapas de cemento Portland


sobre el concreto reforzado nuevo, las cuales brindan proteccin extra a la
\ penetracin de los cloruros.

ll) Proteccin del Acero de Refuerzo

Para prevenir la corrosin del acero en el concreto, o se utilizan materiales ms


resistentes a la corrosin o bien el acero convencional se protege recubrindolo
para aislarlo del contacto con el oxgeno, la humedad o los cloruros; o bien
modificando su potencial electroqumico. Los aceros patinables no son
adecuados en el medio concreto y los inoxidables se utilizan en casos
especiales, pero en ambas opciones resultan caros en la mayora de las
aplicaciones comunes. Por otro lado ya se mencion que los aceros
pretensados son susceptibles a la corrosin asistida por esfuerzo.

Los recubrimientos metlicos utilizados se dividen en nobles y de sacrificio.


Estos ltimos aprovechan el principio de la corrosin galvnica para proteger al
acero. Los recubrimientos nobles como los de cobre o nquel solo protegen al
acero siempre y cuando el recubrimiento no est daado ya que el acero es
andico respecto a estos materiales. De todos estos recubrimientos el
galvanizado de zinc es el comnmente ms utilizado. Sin embargo, an en este
caso los resultados no han sido del todo satisfactorios, ya que en todo caso
retrasan la corrosin de las estructuras y la consecuente fractura del concreto
pero no la previenen.

Se han evaluado diferentes recubrimientos no metlicos, pero de stos solo los


epxicos aplicados por fusin en caliente son utilizados. Este se aplica a
superficies perfectamente limpias, aislndolas de la humedad, el oxgeno y los
cloruros. El uso de este mtodo de control se ha ido extendiendo, siendo su
principal problema el dao que sufre el recubrimiento durante su manejo y
transportacin del material recubierto. Se recomienda el recubrimiento de todas
las varillas y cuando ste no sea el caso es recomendable que las varillas
recubiertas no estn en contacto elctrico con las no recubiertas.

El uso de qumicos llamados inhibidores de la corrosin tambin ha sido


utilizado mezclado en el concreto. Los principales son compuestos a base de
cromatos, fosfatos, nitritos, etc. Algunos han dado resultados negativos, ya que
reducen las propiedades a la compresin del concreto aunque previniendo la
corrosin del acero. El nitrito de calcio parece el inhibidor ms adecuado en la
actualidad.

La proteccin catdica parece un mtodo viable para la proteccin del acero


embebido en concreto. Sin embargo a la fecha se ha utilizado en estructuras
existentes, y no en nuevas construcciones. De las dos formas de proteccin
catdica, la ms utilizada es la de .corriente impresa aunque la de nodos de
sacrificio ha dado buenos resultados en reparaciones realizadas a las
estructuras de concreto. Se realizan en la actualidad estudios para estandarizar
los criterios de proteccin.

5. Conclusiones

Existen diversas alternativas de control de la corrosin de las estructuras de


concreto reforzado. En estructuras existentes donde la contaminacin por
cloruros es muy alta, la mejor opcin parece ser la proteccin catdica. En
casos donde estos sistemas no pueden ser aplicados, las estructuras han sido
reparadas utilizando materiales polimricos o resinas acrlicas y epxicas.

En el caso de estructuras nuevas, se han seleccionado diferentes alternativas:


recubrimientos, proteccin catdica, inhibidores, materiales especiales como
pretensados, etc. En estructuras marinas el uso del agua de mar para la
preparacin del concreto es muy comn, por lo que el uso de inhibidores parece
ser una solucin viable.

6. Referencias

1. ACI Comitte 201, Durability of Concrete in Service En: ACI Journal


Proceedings. Vol. 59, No. 12 (1962) pp.40-50.
2. Kilareskki, W.P. Corrosion Induced Deterioration of Reinforced concrete. An
Overview 2 En: Materials Performance. Vol. 27, No. 3, 1980.
3. Avila , J. Estudios diversos de corrosin electroqumica en refuerzos
metlicos embebidos en mortero En: !er Taller Internacional de Corrosin.
Mrida, Yuc. Conacyt-Cinvestav, 1992. p. 127.
4. Gaona T. C. Tesis Maestra. UNAM. Mxico. 1997.
5. Garca, E. M.; Malo J.M.; Uruchurtu Ch. J. Tcnicas electroqumicas
aplicadas al control y seguimiento de la corrosin. la. Edicin Mxico.
IMICORR, 1990.
6. Gaona, T.C. Almeraya C. F.[ et. al] Proteccin catdica con nodos de
sacrificio empleando electrlitos slidos En: ll Simposio Internacional de
Electroqumica Aplicada y VIII Congreso Nacional de Electroqumica. Qro.
Mxico. 1993.