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La doble atadura

Pierde si lo hace y pierde si no lo hace


El paciente no puede dejar de reaccionar frente a ella, pero no puede hacerlo en su forma
sintomtica habitual.
El trmino "prescribir el sntoma" haba sido empleado por primera vez por el grupo de
Bateson.

En una doble atadura teraputica, como ya hemos visto, se pide al cliente que no cambie en
un contexto en que se haba esperado se le ayudara a cambiar. Si resiste la orden, cambia; si
no cambia, ha hecho lo que el terapeuta le ha pedido que haga. En ambos casos, el terapeuta
mantiene su autoridad.

Por lo general, la "resistencia" del cliente al terapeuta triunfa sobre l, y decide cambiar.

Resultado de ejemplo 1:

Esta activacin de lo que podra llamarse respuestas equilibradoras en cada persona y subgrupo en una
complicada red de relaciones parece ser una manera de explicar el xito de esta directiva paradjica,
ms inclusiva que una imputada "necesidad de no ser controlado" dentro de cada cnyuge. El programa
en que la pareja qued atrapada y las reglas del mecanismo general de este programa parecieron
gobernar el tipo de relacin que la pareja haba formado por s sola. Puede presumirse que la relacin,
cualesquiera fuesen sus castigos, era adaptativa para la situacin particular de esta pareja.

Una vez que el terapeuta ha elaborado las reglas de la relacin, no necesita depender de consejos,
persuasiones o intentos de repautar la relacin o reeducar a la pareja; tampoco necesita ser
especialmente carismtico ni contar con el poder de un ambiente o un status prestigioso. Mediante su
ingenio, pueden prevalecer si permiten que trabajen para ellos la energa del sistema de relaciones y la
energa de su relacin con tal sistema.
Ejemplo 1: La pareja con problemas.

Una buena ilustracin es una entrevista que form parte de un proyecto de terapia
breve en el Instituto Ackerman para Terapia Familiar.* El paciente era un nio de
tres aos, supuestamente deprimido, con una madre joven abrumada y un padre
preocupado y orientado hacia su carrera. El nio mejor rpidamente, pero entonces
pareci que la esposa se deprima. Le resultaban muy difciles las presiones de dos
nios pequeos y una existencia puramente domstica. Sin embargo, cuanto ms les
sugera el terapeuta actividades que sacaran de la casa a esta mujer, brillante y bien
educada, ms renuente se mostraba ella. Por consiguiente, el equipo de terapia,
colocado tras una pantalla, pidi salir al terapeuta y le sugiri que diera un giro
completo, diciendo a la esposa que lo haba convencido de que haba juzgado
errneamente su naturaleza. Cmo haba podido ser tan insensible que no viera que
probablemente ella era una de aquellas mujeres que encuentran su mayor felicidad
en servir a los dems? Particularmente ahora, cuando su esposo necesitaba poner
todas sus energas en su carrera para ayudar a su familia, era esencial que ella le
protegiera de las fastidiosas distracciones de la vida domstica. Cuando l volva a
casa por las noches, an abrumado por su trabajo de la oficina, ella en ninguna
circunstancia deba permitirle que l hiciera trabajos manuales o permitiera a los
nios molestarlo, sino velara porque l permaneciera a salvo en su estudio. Aun si l
deseaba salir a ayudarla (y como l era un esposo amante y considerado,
probablemente querra hacerlo), ella deba resistir, hasta el punto de poner una
cerradura en la puerta del estudio. Cuando el terapeuta transmiti esta opinin a la
pareja, la joven esposa empez a mostrar mayor y mayor desagrado, aunque
permaneci inmvil, sin decir nada. El esposo, en cambio, pareci muy nervioso, y
trat de contradecir al terapeuta, quien cortsmente se neg a atender a sus
argumentos y puso fin a la entrevista.

A la siguiente sesin, la esposa se present sin parecer ya deprimida, y dio al


psiquiatra una reprimenda, por haber entendido mal su carcter. Ella mencion los
proyectos que la haban sacado aquella semana de la casa, y su intencin de seguir
unos cursos en una universidad comunitaria. El esposo dijo que haba lavado los
platos todas las noches y hasta haba preparado la cena, mientras su esposa haba ido
a un concierto. En realidad, l haba descubierto que poda hacer suficiente trabajo
en la oficina para no tener que llevar a su casa por las noches. El terapista dijo que le
resultaba difcil creer que se hubiese equivocado tanto en sus juicios, y afirm que
dudaba de que las cosas pudieran seguir de tal manera. Sin embargo, dese mucha
felicidad a la pareja, y dio por terminada la terapia. Una secuencia de un ao encontr
a la esposa con un grado universitario, y a la pareja extremadamente feliz.

Para explicar lo que ocurra en esta transaccin, simplemente diremos que eran dos personas oposicionales
que estaban luchando por el control de la relacin, y que las tcticas de la esposa consistan en jugar a la
Cenicienta, haciendo que su esposo se sintiera culpable, mientras que ste se vengaba distancindose en el
trabajo. Sin embargo, igualmente habramos podido pasar por alto las motivaciones individuales y considerar
tan slo el sistema de relaciones. Segn esta idea, el cambio de la pareja deriva su impulso de unas fuerzas
que ya residan en el tringulo.

En primer lugar, sta es una pareja un tanto complementaria, en que la esposa ocupa la posicin inferior.
Cuando el terapeuta empuja a la esposa demasiado hacia abajo, sobrepasa uno de los lmites del sistema
para el poder relativo. En otros contextos la esposa puede mostrarse muy autoafirmativa, pero su
posicin en el sistema ante su esposo requiere un comportamiento complaciente, as ella "resistir" todo
esfuerzo de hacerse ms autoafirmativa. El esposo, al mismo tiempo, debe mantener una posicin
ligeramente superior en el subibaja, pero no demasiado alta. Esto explica por qu el esposo se muestra
tan agitado cuando el terapeuta lo define diciendo que necesita que lo atiendan como a un raj. Casi
podemos leer su opinin: "Habr un verdadero motn en la casa si esto ocurre; mi esposa me har
pagarlo mil veces." Inmediatamente entran en accin unos comportamientos de alerta para evitar que el
subibaja se incline demasiado; la esposa se niega a desempear trabajos manuales y el esposo se
muestra desesperadamente ansioso por ver que ella no lo haga. Pero en su excesiva reaccin, la pareja
cambia su status al de pareja mucho ms simtrica, cambio que, supuestamente, aliviar la depresin
de la esposa, as como el malestar, menos obvio, del marido.

Otro factor que debe considerarse es la posicin escandalosa que adopta el terapeuta. Ambos esposos
no slo tienen verdadero inters en impedir un intento del otro por asumir el nuevo rol sugerido, sino que
ambos se muestran irritados contra el terapeuta por darles tan absurdo consejo. Previamente, se haban
mostrado encubiertamente conflictivos e infelices uno ante el otro; ahora aparecen unidos, y hablan en
voz alta y al unsono. No importa que la voz est diciendo, en esencia, que el terapeuta es un
inmencionable "tal por cual". El consejo del terapeuta, rechazado, les ha acercado uno al otro, y hasta
ha emparejado el equilibrio entre ellos.

El punto que debe recordarse es que las fuerzas que lograron estos cambios fueron los potenciales para
reaccin que haba ya en el equilibrio relativo de tal relacin. Cuando el terapeuta trat de emparejar el
subibaja, la pareja, en respuesta a leyes interiores, no pudo hacerlo. Pero cuando empuj demasiado el
subibaja, se reequilibr por s solo, por decirlo as, por poderes de la reaccin de cinco arcos de
relaciones: marido/mujer; mujer/ marido; mujer/terapeuta; marido/terapeuta; y (por ltimo)
pareja/terapeuta.

Como en esta situacin tambin particip un equipo, hemos de aadir la relacin: sistema de
terapia/sistema familiar.
LA METAPARADOJA: FAMILIA-EQUIPO

Aqu podemos pasar por alto los factores individuales, o bien los factores de reaccin, de dentro de un
medio dado de relaciones, y observar la cuestin desde el punto de vista de un sistema familiar
elaborado por un sistema de terapia.

Al pensar en los sntomas en familias, hemos hablado del ciclo recurrente por el cual el sistema
encuentra oposicin, luego aliento, luego oposicin, y luego aliento, interminablemente.

Imagnese este ciclo recursivo como una balanza o escala en que un lado tiene "SC" (por Sin Cambio), y
la otra parte tiene una "C" (por Cambio), e imagnese adems que a C y SC se han asignado
aproximadamente los mismos pesos.
.
Podramos inventar una regla o freno para la familia que mantiene en equilibrio estos dos pesos en todo
momento. Si SC pierde importancia o se relaja, C tendr que compensar volvindose tambin ms dbil,
o bien habr que aadir un nuevo elemento de SC.
Imaginemos ahora lo que ocurrir si semejante familia, con su escala o equilibrio interior, tiene que
ingresar en una escala o balanza mayor, representada por un equipo de terapia o un solo terapeuta
poderoso. Todo esto puede representarse por una nueva doble balanza, con la escala familiar en un
lado y la escala teraputica en el otro. Al hecho de que la familia haya ingresado en la terapia, o a su
sola presencia en la habitacin, debe asignarse un peso en favor del cambio; de all la C en lo alto del
lado teraputico de la escala.

Si, como en el modelo presentado ms adelante, el peso del terapeuta se coloca del lado C, adems de
la presencia de la familia en la terapia, podemos ver que ha sido violada la "regla" de la familia segn la
cual las fuerzas del cambio deben ser equilibradas por fuerzas en contra del cambio. Por tanto,
podemos predecir que ambos lados de la escala familiar tendrn que cambiar a SC, interpretado
generalmente como "resistencia".
Lgicamente, habr de invertir su posicin en C por una gran SC, especialmente porque cualquier SC
de su parte an es contrarrestada por la C de la familia que est siendo conectada al tratamiento.

Entonces podremos predecir que la familia, si sigue su propia regla de equilibrio, cambiar sus SCs por
Cs, produciendo el cuadro siguiente

LA CONTRAPARADOJA Y LOS NIVELES DEL TIPO LGICO

Una grave dificultad de la analoga de la escala y la balanza para los procesos de cambio en la terapia
es que no ofrece manera de incluir las contradicciones entre los mensajes abiertos y los encubiertos. El
grupo de Bateson originalmente bas sus ideas acerca de dobles ataduras y dobles ataduras teraputicas
sobre la confusin de los niveles de clasificacin que encontraron en las familias de esquizofrnicos y que
utilizaron al efectuar intervenciones con tales familias. Aqu, pues, se encuentra una manera de doble nivel de
esquematizar nuestro modelo, ilustrada por otro de los casos de los Asociados de Miln.
Ejemplo 2: Antonella

Un documento escrito por Selvini durante un taller, en la ciudad de Nueva York, en


1977, intitulado "La primera sesin de una terapia familiar sistemtica", describe la
labor del equipo con la familia de una muchacha anorxica de diecisiete aos,
Antonella. Su familia consista en su madre, su padre, y un hermano de catorce aos,
Fabrizio. Durante la entrevista inicial, llam la atencin del terapeuta la impasibilidad
con que la madre describa el estado de su hija, que era sumamente grave. Por
contraste, la madre lloraba al hablar del dolor que Antonella estaba causando a su
abuela materna, la abuela Theresa. El padre se mostraba al margen y el hermano slo
pareca interesado en sus bsquedas fuera del hogar. La familia no tena ninguna
hiptesis acerca del comienzo de la enfermedad; todo lo que podan decir era que la
muchacha haba estado trabajando en una fbrica cuando de pronto dej de comer.
Los terapeutas preguntaron a la propia Antonella qu haba ocurrido inmediatamente
antes de su enfermedad, y ella respondi que haba tenido un novio pero le haba
dado miedo informar a su familia porque pensaba que no lo aprobaran. Desde luego,
cuando los padres se enteraron del asunto, pusieron un alto a su relacin. El novio
fue entonces a emborracharse a un bar de la localidad y pas varios das en la crcel
por conducta desordenada. Al preguntarse a Antonella, ella dijo que nunca dejara de
amar a aquel joven y que, en caso de curarse, volvera a verlo. La madre pareci muy
perturbada y dijo que la abuela Theresa se horrorizara de saber que su nieta estaba
saliendo con un "pjaro de cuenta".

Algunas preguntas acerca de la anterior vida conyugal de los padres de Antonella


provocaron informacin til. La pareja haba vivido inicialmente con la abuela
Theresa, y Antonella haba sido siempre una marcada favorita de la anciana. Esta
disposicin lleg a su fin cuando la madre del padre, que viva no lejos de all, dijo
que no podra seguir visitando a su hijo mientras viviera en casa de "extraos".
Entonces, el esposo insisti en que pusieran su propio apartamento, con gran pesar
de su esposa, que se sinti muy infeliz de dejar a su propia madre.

Notando que los sentimientos y el bienestar de la abuela Theresa eran tratados con
tanta seriedad como la enfermedad de Antonella, el equipo decidi atacar primero el
tringulo de las tres mujeres. Por consiguiente se ley y dio a la familia esta
prescripcin:

El equipo de especialistas ha decidido que la terapia familiar es muy


apropiada considerando que la vida de Antonella est en peligro y que, en su
caso, hay grandes probabilidades de recuperacin.

Pero nos enfrentamos a un riesgo sumamente grave que nos preocupa. El


riesgo est conectado con la abuela Theresa. Si Antonella se recuperara,
probablemente empezara a ver de nuevo a Franco. La abuela se sentira
avergonzada y sufrira dolores mortales por causa de ello. En realidad,
sufrira an ms que si Antonella muriera de su enfermedad. En la prxima
sesin. . . analizaremos este peligro que amenaza a la abuela.
sta es una versin clsica de una doble atadura teraputica. Vase cun limpiamente invierte los
contradictorios mensajes de la familia.

Dentro de un encubierto mensaje de "No comas porque sera demasiado amenazador que te recuperaras", la
familia dice, abiertamente, "Come y ponte bien". 3

El equipo, al afirmar que considera indicada la terapia, est implicando encubiertamente que la muchacha
debe recuperarse; sin embargo, su mensaje abierto es que no debe recuperarse porque la abuela Theresa
sufrira demasiado.2

Es una inversin de los mensajes contradictorios que la familia da a la muchacha, y coloca a la familia en una
meta atadura, un estado de confusin y trastorno que (puede esperarse) producir algn cambio (vase la
figura XVI.4).
En la siguiente sesin, dos semanas despus, Antonella parece mucho mejor. Ha
empezado a comer, y ha aumentado de peso. Pero la madre se queja de que la
muchacha come por las noches, y que ella tiene que levantarse para observar lo que
come. Es una versin menos encubierta del mensaje "No comas". De manera
interesante, la muchacha corri a ver a su abuela en cuanto la familia volvi a casa
despus de la primera sesin, para mostrar la carta a su abuela. La anciana dijo:
"Tonteras, desde luego quiero que comas. Adems, hay muchos Francos en este
mundo." Como era de esperar, la madre pareci muy deprimida durante la sesin,
mientras el padre y Fabrizio parecan ser los de siempre.

Segn Selvini, a quien se interrog sobre el progreso del caso, la abuela Theresa fue
invitada a la siguiente sesin. El equipo deseaba bloquear a la abuela, pero no hizo
nada ms que tratarla respetuosamente, agradecindole su presencia; no volvieron a
comunicarse con ella. Esta vez, el mensaje fue por correo, tan slo a la casa de
Antonella, excluyendo expresamente a la abuela. La carta contena tres mensajes
distintos, que cada miembro de la familia haba de leer por turnos a Antonella antes
de la cena, cada noche. El mensaje dirigido al padre era algo como esto: Gracias,
Antonella, por negarte a comer, porque esto mantendr a mam en el hogar, cerca de
m. La madre deba decir: Gracias, Antonella, por negarte a comer, porque cuando la
abuela Theresa me regae por descuidarte, podr decirle que estoy cuidndote. Y el
hermano deba decir: Gracias, Antonella, por negarte a comer; as, t acaparas la
atencin y yo puedo salir y jugar con mis amigos.

Slo despus de que la muchacha empez a recobrar peso, a volverse ms independiente y menos parte de
la familia, empezaron a salir a la superficie las rias subterrneas entre los padres. La tarea original en torno
de qu madre deba tener la supremaca nunca haba quedado resuelta, ni tampoco otros asuntos ms o
menos importantes, y as apareci en primer plano la pugna entre marido y mujer.

Desde luego, es una inmensa simplificacin tratar de establecer un diagrama en tan complejo problema, como
colocar un molde inverso a los pasos que da la gente en una familia, y que simultneamente invitan y
rechazan el cambio.

Y sin embargo, como un dedo con el que se hace seas, el acertijo nos impele a probar explicaciones ms y
ms elaboradas. Surge pronto una idea clara: cualesquiera sean las configuraciones que la familia presenta al
terapeuta, deben verse como una puntuacin peculiar a tal contexto. Entonces, el terapeuta impone una
contrapuntuacin que hace cambiar la primera. Ninguna de las dos puntuaciones es ms o menos cierta,
mejor ni peor que la otra; ambas han sido igualmente tomadas del universo de la causalidad lineal. Lo que
parece ocurrir es que la confluencia de las dos puntuaciones opuestas impone una nueva puntuacin, que
hasta entonces no se haba siquiera sospechado ni estado presente.

Es posible que la nueva puntuacin proceda de un vocabulario que no ha estado a disposicin de las
personas en el sistema como sola ser. La fascinacin del fenmeno de la visin binocular o del cerebro
bicameral se encuentra, segn sugiere Bateson, en la posibilidad de crear una perspectiva
trascendentalmente distinta, como con dos ojos alguien pasa de una experiencia del espacio bidimensional al
tridimensional. Tal vez la yuxtaposicin de los contrarios sea, para los sistemas vivos, lo que es la metfora
para la poesa: una fuerza que nos atrae, que no nos empuja, para dar un salto.