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El trmino enfermedad proviene del latn infirmitas, que significa literalmente falto de

firmeza. La definicin de enfermedad segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS),


es la de Alteracin o desviacin del estado fisiolgico en una o varias partes del cuerpo,
por causas en general conocidas, manifestada por sntomas y signos caractersticos, y
cuya evolucin es ms o menos previsible.[cita requerida]
La salud y la enfermedad son parte integral de la vida, del proceso biolgico y de
las interacciones medio ambientales y sociales. Generalmente, se entiende a la
enfermedad como la prdida de la salud, cuyo efecto negativo es consecuencia de una
alteracin estructural o funcional de un rgano a cualquier nivel.

Definicin y trminos relacionados[editar]


El concepto de enfermedad es una aproximacin que orienta sobre el tipo de problema de
salud en cuestin, y ayuda a su entendimiento. Toda enfermedad tiene unas
caractersticas concretas que la categoriza, y proporciona un punto de referencia para
identificar qu puede tener en comn o diferenciarse una entidad nosolgica de otra.
Un ejemplo: la denominacin diabetes haca una referencia significativa al "paso de
agua" evidente en el aumento de la sed (polidipsia) y de la excrecin de orina (poliuria).
Ello hizo agrupar a dos trastornos (diabetes mellitus y diabetes inspida) que lo nico que
tienen en comn es la polidipsia y la poliuria, puesto que sus causas, frecuencias y
manifestaciones restantes son totalmente diferentes.

Diferencia entre enfermedad y otros trminos[editar]


Por definicin, existe una sola enfermedad, pero la caracterizacin e identificacin de
variados procesos y estados diferentes de la salud ha llevado a la discriminacin de un
universo de entidades distintas (entidades nosolgicas), muchas de ellas entendidas
estrictamente como enfermedades pero otras no (cf. sndrome, entidad clnica y trastorno).
De esta forma, las enfermedades y procesos sucedneos y anlogos, son entendidas
como categoras determinadas por la mente humana.

Ciencias de la salud[editar]
Las enfermedades que afectan a las plantas y dems gneros botnicos conciernen a
la fitopatologa, las que afectan a los animales son dominio de la veterinaria, y de las que
sufren los seres humanos se ocupa la medicina, la enfermera, la fisioterapia... Estas
ciencias investigan y aportan sus conocimientos en la prevencin, diagnstico y
tratamiento de las enfermedades en sus respectivos campos de actuacin.1

Patologa humana y nosologa[editar]


Estrictamente (dentro del campo mdico), las enfermedades son objeto de estudio de
la patologa (del griego : 'afeccin', 'sufrimiento'), rama de la medicina que investiga
las caractersticas propias de cada entidad, sus componentes y el proceso que desarrollan,
en relacin con la evidencia morfofisiolgica que se imprime en la biologa del organismo
enfermo. Sin embargo, es la nosologa la disciplina encargada de gobernar la definicin y
clasificacin de las diversas enfermedades segn una normativa basada en la
caracterizacin e identificacin de los componentes y funciones que definen cada entidad
nosolgica como algo nico y discernible del resto. As, son estudiadas en un contexto
ms amplio, comparativo y sistemtico, dentro de un esquema global de la patologa.

Nomenclatura[editar]
Para denominar una enfermedad, como regla general, se especifica la parte del cuerpo
afectada, seguido de un sufijo que indica la etiopatogenia del problema de salud.
Ejemplos:

tendinitis: tendn (estructura anatmica lesionada) + "-itis" (indica proceso inflamatorio)


artrosis: articulacin (estructura anatmica lesionada) + "-osis" (indica proceso
degenerativo)
osteoma: hueso (estructura anatmica afectada) + "-oma" (indica que se ha
desarrollado una masa o tumor)
Algunas enfermedades llevan el nombre de quien la descubri o describi por primera vez;
son los denominados epnimos.
Vase tambin: Lista de enfermedades epnimas

Ejemplos:

enfermedad de Alzheimer
enfermedad de Parkinson
Aunque coloquialmente se utilizan mucho en ese sentido, las
palabras patologa y patologas no son sinnimos de 'enfermedad' y 'enfermedades', ya
que hacen referencia a una disciplina, y no al nombre de las enfermedades.2 Ejemplos: se
prefiere enfermedades inflamatorias en vez de patologas inflamatorias; se
prefiere enfermedad neuronal en lugar de patologa neuronal.

Definicin de enfermo[editar]

Ekstatische Jungfrau Katharina Emmerich de Gabriel von Max (1885).

Un enfermo es un ser humano que padece una enfermedad, sea consciente o no de su


estado. Joan Riehl-Sisca define el rol del enfermo como la posicin que asume una
persona cuando se siente enferma
La forma en que un individuo percibe la salud y la enfermedad es un fenmeno complejo y
particular de como ste reacciona en conjunto y enfrenta la situacin en diferentes
dimensiones de su personalidad (emocional, racional, fsico y espiritual por ejemplo). As,
cada persona vivir la experiencia de salud-enfermedad de manera diferente y esto
condicionar el significado que d a tales experiencias.3
A pesar de las reacciones individuales, el entorno social y cultural aporta un encuadre de
tales reacciones, limitando su expresividad a ciertas formas culturalmente aceptables.
Cuando la persona enferma, lo hace de forma integral, no en parcelas ni a plazos. Todos
los componentes del ser humano quedan alterados y cada uno de ellos demanda sus
propias necesidades. De tal forma que la enfermedad genera sntomas fsicos como el
dolor y la disnea; sntomas psicoemocionales como miedo, ansiedad, ira, depresin;
necesidades espirituales como sentimientos de culpa, de perdn, de paz interior; y
demandas sociales como consideracin y no abandono.4
Experiencia de enfermedad[editar]
La experiencia de enfermedad es la vivencia de un proceso que implica cambios o
modificaciones de un estado previo. Se divide en cinco etapas:

1. Fase I, en la que se experimenta el sntoma.


2. Fase II, en la que se asume el papel de enfermo.
3. Fase III, en la que se toma contacto con el agente de salud.
4. Fase IV, en la que el enfermo se hace dependiente del servicio de salud.
5. Fase V, en la que tiene lugar la rehabilitacin o recuperacin o aceptacin del
estado de enfermedad si ste es crnico.
Conducta de enfermedad[editar]
En general, las personas enfermas actan de una forma especial frente a su estado; los
mdicos denominan conducta de enfermedad a tal modificacin actitudinal.
La conducta de enfermedad implica cmo el enfermo controla su organismo, define e
interpreta sus sntomas, adopta acciones y hace uso del sistema sanitario. Existe una gran
variabilidad en la forma en la que las personas reaccionan frente a la enfermedad, tanto la
propia como la ajena. Sin embargo, la manifestacin de la conducta de enfermedad puede
usarse para controlar las adversidades de la vida.
La conducta de enfermedad puede convertirse en anmala cuando es desproporcionada
respecto al problema presente, y la persona persiste en el papel de enfermo.

Componentes de las enfermedades[editar]


Artculo principal: Nosologa

Vase tambin: Patologa

Las enfermedades son categoras mentales, cada cual con un cierto significado particular
que le proporciona individualidad necesaria para ser entendida como una entidad
nosolgica. Tal distincin intelectual (categorizacin) se realiza en funcin de los
componentes propios de cada entidad nosolgica que la caracterizan como tal.
Consecuentemente, la informacin total que hace de cada entidad nosolgica lo que es,
parte del anlisis de unidades mnimas y parciales; cada una representa un aspecto del
proceso total de enfermedad. En algunos casos, ciertos aspectos son desconocidos o
inciertos, haciendo difcil una descripcin cabal de esas entidades.
Son variados los aspectos bsicos (componentes) considerados en general para el estudio
de los diferentes procesos patolgicos. Cualquiera de estos componentes puede ser
utilizado como criterio taxonmico de las diferentes entidades nosolgicas. Aqu se
presentan algunos de estos aspectos:

Epidemiologa[editar]
Artculo principal: Epidemiologa clnica

Representa informacin significativa que tentativamente define el contexto ms probable


sobre el cual es posible que se desarrolle una enfermedad. La ciencia de la epidemiologa
considera estadsticamente muchas variables para definir casusticamente tal contexto
(poblacionales, medioambientales, tnicas, genticas, laborales, ecolgicas, etc.).
La epidemiologa de una enfermedad tambin proporciona parmetros para determinar la
importancia de una patologa en particular en relacin a su casustica (frecuencia de
casos) y a la probabilidad de determinar una causa para tales casos.

Etiologa[editar]
Artculo principal: Etiologa
El lxico mdico identifica a las causas posibles, probables o ciertas de una enfermedad
con el trmino etiologa. Las causas de enfermedad pueden no ser muy claras para
algunas enfermedades (por ejemplo, los desrdenes psiquitricos), mientras que en otras,
la relacin causa-efecto es prcticamente innegable y evidente (como a menudo ocurre en
las enfermedades infecciosas).
La etiologa o causa de una enfermedad no siempre es nica, y muchos casos (diabetes,
hipertensin arterial, infertilidad, psicosis, colitis ulcerosa, etc.) se entienden como
policausales, esto es, en ellos intervienen varios factores patognicos.
Existe un modelo que plantea como causas una serie de factores, un espectro que vara
desde un extremo con las causas genticas (endgenas) hasta otro extremo,
correspondiente a factores medio-ambientales (externos).
Para una enfermedad, la etiologa es su causa principal identificada; representa el punto
de partida para establecer la enfermedad. Es el factor sine qua non para la gnesis del
proceso patolgico. Sin embargo, en muchas enfermedades y procesos sucedneos, la
etiologa es incierta o desconocida. Cabe distinguir, que los sndromes suelen ser
entidades plurietiolgicas; mientras que las enfermedades, a lo sumo tienen una nica
causa.
Ocasionalmente junto a la etiologa se suelen describir los factores desencadenantes de la
enfermedad. A menudo, coexisten determinadas circunstancias que no son causa (al
menos directa) de la enfermedad, actan como hechos que dan inicio al proceso en s
mismo, son los denominados factores desencadenantes.
A veces, para una enfermedad, se describe su etiopatogenia, esto es: su etiologa y su
patogenia de manera conjunta, como un proceso unificado.

Patogenia[editar]
Artculo principal: Patogenia

Patogenia o patogenesia es la descripcin (a veces tentativa) del complejo proceso


fisiopatolgico que se desarrolla a partir de los efectos desencadenados por el factor
etiolgico. Tal descripcin define la transicin hacia el estatus de enfermedad.
La patogenia de una enfermedad es la representacin de los mecanismos alterados de la
fisiologa normal que generan, sostienen y finalizan o perpetan el proceso patolgico
promovido por una causa (etiologa).

Cuadro clnico[editar]
Artculo principal: Cuadro clnico

Cuadro clnico, manifestaciones clnicas o solo clnica, es un contexto o marco


significativo, definido por la relacin entre los signos y sntomas que se presentan en una
determinada enfermedad (en realidad, que presenta el enfermo). La semiologa clnica es
la herramienta que permite definir un cuadro clnico, donde cabe distinguir:

Sntomas: Son la referencia subjetiva que da el enfermo sobre la propia percepcin de


las manifestaciones de la enfermedad que padece. Los sntomas son la declaracin y
el relato del enfermo sobre lo que le sucede (vase anamnesis). Los sntomas, por su
carcter subjetivo, son elementos muy variables, a veces poco fiables y no muy
certeros; muchas veces, su interpretacin puede ser difcil. Aun as, su valor en el
proceso diagnstico es indudable. El dolor es el principal sntoma que lleva al individuo
a solicitar atencin mdica.
Signos clnicos: Son los indicios provenientes del examen o exploracin psicofsica
del paciente. Los signos clnicos son elementos sensoriales (relacionados con los
sentidos); se recogen de la biologa del paciente a partir de la observacin, el olfato,
la palpacin, la percusin y la auscultacin, adems de la aplicacin de ciertas
maniobras. Cada signo es pleno en significado, pues tiene una interpretacin particular
segn un contexto semiolgico.
Pruebas complementarias[editar]
Artculo principal: Pruebas complementarias

Las pruebas complementarias de la semiologa clnica comportan el aporte de informacin


adicional proveniente de la biologa del paciente mediante la aplicacin de diferentes
tcnicas, generalmente instrumentales. Los resultados aportados por las pruebas
complementarias deben ser interpretados dentro del contexto clnico.
Ejemplos de pruebas complementarias son: todas las tcnicas de imagen (ultrasonografa,
rayos X, tomografas, resonancia magntica, centellografa, etc.), electocardiograma,
espirometra, anlisis de sangre (hemograma), mielograma, punciones (varias), anlisis de
orina, tests psicolgicos, pruebas de esfuerzo fsico, polisomnografa, etc.

Diagnstico[editar]
Artculo principal: Diagnstico mdico

Es un complejo proceso que desarrolla el profesional, e implica una respuesta cognitiva


ante el planteo de la situacin del paciente. El diagnstico puede determinar un estado
patolgico o no (tambin se diagnostica la salud en un paciente).
El proceso incluye el diagnstico diferencial, es decir, la valoracin de todas las posibles
causas nosolgicas que podran dar un cuadro clnico similar. Se sigue de escoger la
posibilidad ms adecuada en funcin de los resultados de la anamnesis, la exploracin
fsica, las pruebas complementarias, y a veces el tratamiento.

Anatoma patolgica[editar]
Artculo principal: Anatoma patolgica

El estudio anatmico e histopatolgico permite indagar sobre la evidencia fsico-qumica


del proceso de enfermedad, que ha quedado plasmado en alteraciones de la morfologa y
fisiologa normal a cualquier nivel (molecular, celular, tisular, orgnico, etc.). El resultado
del estudio anatomo-patolgico, generalmente, tiene carcter de diagnstico definitivo.
Existen varias tcnicas y metodologas para demostrar las diversas lesiones
morfofuncionales, y determinar su interpretacin en el contexto de la patogenia; pues las
lesiones pueden ser entendidas como hitos que marcan un curso: el camino patogensico,
que conduce hacia un tipo de enfermedad.

Evolucin[editar]
Artculo principal: Historia natural de la enfermedad

La evolucin es el curso de acontecimientos biolgicos entre la accin secuencial de las


causas componentes (etiologa) hasta que se desarrolla la enfermedad y ocurre el
desenlace (curacin, paso a cronicidad, o muerte). La historia natural de una
enfermedad representa la evolucin del proceso patolgico sin intervencin mdica. Se
habla de medicina preventiva cuando hay intervencin mdica con el objetivo de cambiar
la evolucin natural de la enfermedad hacia un curso ms benigno para el paciente.

Tratamiento[editar]
"Goya atendido por Arrieta" (1820) leo de Francisco de Goya.

Artculo principal: Tratamiento (medicina)

Consiste en todas aquellas opciones ambientales, humanas, fsicas, qumicas, entre otras,
que contribuyen a la curacin del paciente, de su proceso, o bien a la atenuacin de sus
sntomas (tratamiento paliativo) para mejorar en lo posible su calidad de vida logrando su
incorporacin a la sociedad.

Pronstico[editar]
Artculo principal: Pronstico mdico

Representa informacin de carcter estadstico sobre la tendencia que sigue un proceso


patolgico. Muchas variables deben ser tenidas en cuenta al momento de elaborar un
pronstico. No siempre es posible pronosticar la evolucin de una enfermedad, con o sin
tratamiento.

Prevencin[editar]
Artculo principal: Medicina preventiva

La prevencin o profilaxis es informacin concerniente a actuaciones que modifican la


probabilidad de enfermar, disminuyendo los riesgos. La prevencin comporta medidas de
actuacin, orientadas a evitar la enfermedad y a mejorar el estado de salud.

Clasificaciones[editar]
Artculo principal: Nosologa

La clasificacin de las enfermedades como entidades nosolgicas son gobernadas por


la nosotaxia, una disciplina dependiente de la nosologa. Las clasificaciones son variadas y
dependen de los criterios que se toman en cuenta.
La clasificacin de las enfermedades expresa el resultado de una inmensa cantidad de
observaciones, de un intento de imprimirles orden y de una pretensin de que dicho orden
no procede de una interpretacin, sino de una correspondencia, un acercamiento al orden
natural (Viesca, et al.).
En Medicina, las enfermedades se agrupan segn tengan similitudes anatmicas,
etiolgicas o patognicas. La clasificacin ms adecuada es la que ana las tres
particularidades. No es, sin embargo, lo frecuente. (Farreras & Rozman, p.1259)
Tipos de enfermedades[editar]
La clasificacin de las enfermedades est condicionado al criterio que se use para
agruparlas.
Segn su duracin[editar]

Agudas: generalmente las que duran menos de tres meses.


Subagudas: generalmente las que duran entre tres y seis meses
Crnicas: generalmente las que duran ms de seis meses
Segn su distribucin[editar]
Segn la poblacin a la que afecta y su extensin o no a otras reas geogrficas, se
clasifican en:

Espordica: afecta a muy pocas personas y aparecen de forma ocasional


Endemia: afecta frecuentemente a una regin concreta de forma habitual y
mantenida en el tiempo
Epidemia: es un incremento significativamente elevado en el nmero de casos de
una enfermedad con respecto al nmero de casos esperados, dentro de un rea
geogrfica delimitada.
Pandemia: es una epidemia que afecta a zonas geogrficas extensas (hasta llegar
a la distribucin mundial) generalmente durante un tiempo concreto.
Segn su etiopatogenia[editar]

La nia enferma (1658-1659) de Gabril Metsu.

Segn la causa y la fisiopatologa consecuente las enfermedades se pueden clasificar


en:

Enfermedades endgenas (atribuibles a alteracin del husped):


Genticas
Congnitas
Nutricionales
Metablicas
Degenerativas
Autoinmunes
Inflamatorias
Endocrinas
Mentales
Enfermedades exgenas (atribuibles al efecto de la accin directa del agente sobre
el husped):
Infecciosas
Parasitarias
Venreas
Txicas
Traumticas
Alrgicas
Iatrgenas
Enfermedades ambientales (atribuibles a los efectos del ambiente y del agente -en
conjunto- sobre el husped):
Ambientales
Profesionales
Mecanoposturales
Por causa externa
Enfermedades de etiologa multifactorial:
Neoplsicas
Del desarrollo
Idiopticas
Psicosomticas
Clasificaciones normalizadas[editar]
Son acuerdos, a los que han llegado los mdicos y enfermeros para organizar las
enfermedades segn determinados criterios profesionales y cientficos.
Clasificacin Internacional de Atencin Primaria[editar]
Artculo principal: CIAP-2

La Clasificacin Internacional de Atencin Primaria es una taxonoma de los trminos y


expresiones utilizadas habitualmente en medicina general. Recoge los motivos (o
razones) de consulta, los problemas de salud y el proceso de atencin. Es un tipo de
clasificacin de terminologa mdica de mbito internacional, tambin denominada
CIAP-2 (en espaol) o ICPC-2 (por las siglas en ingls de: International Classification
of Primary Care) y en forma extendida como ICPC-2 PLUS.
La WONCA ("Organizacin Mundial de los Mdicos Generales / de Familia") public
en 1999 la versin espaola de la Clasificacin Internacional de la Atencin Primaria
edicin segunda (CIAP - 2); a partir de la edicin original en ingls, de 1998,
denominada International Classification of Primary Care (ICPC).
El encargado de la traduccin al espaol fue el Dr. Juan Grvas, miembro del Comit
Internacional de Clasificacin de la WONCA. Actualmente la ICPC-2 est disponible en
20 idiomas.
Clasificacin Internacional de Enfermedades[editar]
Artculo principal: CIE-10

La Clasificacin Internacional y Estadstica de Enfermedades y Problemas


Relacionados con la Salud (CIE) es una lista de cdigos publicada por
la Organizacin Mundial de la Salud. La CIE es una clasificacin central en la Familia
de Clasificaciones Internacionales de la OMS (en ingls, WHO-FIC). Bajo revisin
permanente, la CIE actualmente en uso es la dcima edicin (CIE-10), desarrollada en
1992 para seguimiento estadstico de la mortalidad.
La CIE provee los cdigos para clasificar las enfermedades y una amplia variedad de
signos, sntomas, hallazgos anormales, denuncias, circunstancias sociales y causas
externas de daos o enfermedad. Cada condicin de salud puede ser asignada a una
categora y darle un cdigo de hasta cinco caracteres de longitud (en formato de
X00.00). Tales categoras incluyen grupos de enfermedades similares.
Fue diseada inicialmente como una herramienta para describir enfermedades desde
una perspectiva de salud pblica. Es usada mundialmente para las estadsticas sobre
morbilidad y mortalidad, los sistemas de reintegro y soportes de decisin automtica
en medicina. Este sistema est diseado para promover la comparacin internacional
de la recoleccin, procesamiento, clasificacin y presentacin de estas estadsticas.
Clasificacin de Trastornos Mentales[editar]
Artculo principal: DSM-IV

Una importante alternativa a la codificacin de la CIE es el Manual estadstico y


diagnstico de los trastornos mentales (DSM, del ingls Diagnostic and Statistical
Manual of Mental Disorders) de la Asociacin Psiquitrica Norteamericana (APA). El
DSM es el principal sistema diagnstico para trastornos psiquitricos y psicolgicos
dentro de los Estados Unidos, y es usado como adjunto a otros sistemas de
diagnstico en muchos pases. Desde 1990, la APA y la OMS han trabajado
conjuntamente para aunar criterios y hacer concordar el DSM con ciertas secciones de
la CIE; sin embargo, todava existen algunas diferencias.