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La mayor parte del nitrgeno se encuentra en la atmsfera, pero como los seres vivos no

pueden usar este para elaborar aminocidos, dependen del que hay en el suelo junto a otros
minerales; lo que limita el crecimiento vegetal. El nitrgeno del suelo resulta de la
descomposicin de materiales orgnicos y tiene forma de compuestos orgnicos complejos,
degradados a compuestos simples por microorganismos del suelo. Estos usan las protenas
y los aminocidos para producir sus propias protenas y liberan el exceso de nitrgeno en
forma de amonaco. El ciclo del nitrgeno tiene cinco etapas:

1. Fijacin del nitrgeno: el nitrgeno gaseoso se transforma en amonaco para que lo


puedan utilizar los organismos. Intervienen bacterias (actuantes sin oxgeno),
presentes en el suelo y en ambientes acuticos, que emplean la nitrogenasa para
romper el nitrgeno molecular y combinarlo con hidrgeno. Algunas de estas son las
del genero Rhizobium y las cianobacterias.

2. Nitrificacin: el amonaco se oxida, mediante dos tipos de bacterias comunes del


suelo: Nitrosomonas y Nitrobacter . Esto genera energa que es liberada y utilizada
por estas bacterias como fuente de energa primaria y tiene dos etapas:
Las bacterias oxidan el amonaco a nitrito.
Las Nitrobacter, transforman el nitrito en nitrato, por lo cual no se encuentra este
txico material para las plantas en el suelo.

3. Asimilacin: las races de las plantas absorben el amonaco o el nitrato e incorporan


el nitrgeno en protenas, cidos nucleicos y clorofila. Al ser consumidas por
animales, estos compuestos nitrogenados vegetales pasan a ellos; quienes los
transforman en compuestos nitrogenados animales.

4. Amonificacin: es la conversin de compuestos nitrogenados orgnicos en


amonaco. Se inicia cuando los organismos producen desechos, sustancias
degradadas para liberar en forma de amonaco el nitrgeno en el ambiente abitico.
El amonaco queda disponible para las etapas 2 y 3.

5. Desnitrificacin: algunas bacterias ante la ausencia de oxgeno, degradan nitratos


liberando nitrgeno a la atmsfera a fin de utilizar el oxgeno para su propia
respiracin. Ocurre en suelos mal drenados. Pese a las prdidas de nitrgeno, el
ciclo se mantiene gracias a la actividad de las bacterias fijadoras de nitrgeno,
capaces de incorporar el nitrgeno gaseoso del aire a compuestos orgnicos
nitrogenados.

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