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1.

Espaces colorimtriques notions de base


(...) ds quil sagit de la couleur, tous les problmes se posent en mme temps: physiques, chimiques, matriels, techniques, mais aussi
iconographiques, idologiques, emblmatiques, symboliques. (Michel Pastoureau)

il faut discerner 2 grandes familles de couleurs:


il y a les couleurs qui
nous entourent (que
notre il peroit), et
qui proviennent de la
LUMIRE: la synthse
additive donc
lcran et les pixels par
exemple.
Ainsi, les Couleurs
primaires sont, pour
ce systme additif: le
ROUGE, le VERT, le BLEU
dont laddition donne le
blanc;

il y a les couleurs que


nous reproduisons,
que les objets rejettent,
cres par la peinture,
la gouache, les
encres dimprimerie,
et toutes formes de
teintures: la Synthse
Soustractive, qui
concerne les couleurs
physiques.
Ci-contre, les
diagrammes qui
reprsentent
les diffrentes
combinaisons de
couleurs primaires
pour chacun des deux
systmes1.
Pour ce systme, les
couleurs primaires sont
le CYAN, le MAGENTA, le
JAUNE dont laddition
donne le noir.
1. Images des synthses additive/soustractives: <http://www.wild-works.net/metier/pages/did_gde_fr.html
|1 Cours sur les couleurs Serge Paulus 2009
2. Psychologie des couleurs2
La psychologie des couleurs analyse notre manire de vivre la couleur, les liens avec les archtypes, les
associations possibles ainsi que les effets, impressions et motions produites. Il sagit dimages archtypes
qui viennent de linconscient dit collectif, propres tout tre humain (dun certain milieu culturel).
Voici, par exemple, les critres archtypaux qui correspondent aux six couleurs fondamentales (par
Gerritsen):
Rouge la puissance flamboyante du feu, le signe de la guerre, du sang et de
la violence, la force symbolique pour le Moi.
Vert la force lmentaire de la fcondit qui fait germer le grain sem, le
signe de la paix et du bientre, la couleur symbole du calme.
Bleu: la couleur de la puissance de linfini, du ciel et de tout le firmament,
des penses et de la mditation, la couleur symbole de lespace et de lter
nit.
Jaune la puissance des lois du temps, du soleil, de la lune et des toiles, le
signe de la puissance de Dieu, la couleur symbole de ce qui est lumineux, du
temps et du caractre phmre du temps.
Noir: la puissance oppressante des tnbres, le signe de la mort et de ce qui
est phmre, le symbole du deuil.
Blanc: la lumire aveuglante de lesprit triomphant de la mort, les cendres
blanches aprs lextinction du feu, le silence de la neige couvrant le bois noir
lhiver, le symbole de la puret, de la virginit.
Tout ceci semble assez classique. Que pouvons-nous ajouter ce diagramme?

2. LEWANDOWSKY Pina, ZEISCHEGG Francis, Les sens du visuel, graphisme: lapprentissage du regard, bloc notes publishing, 2003 (puis)
Cours sur les couleurs Serge Paulus 2009 2|
Beaucoup dassociations peuvent natre des impressions de couleur et laisser apparatre des
reprsentations archtypales. Citons ici des exemples de Turtschi qui ajoute une distinction entre le
caractre positif et ngatif des six couleurs fondamentales:
Jaune/positif: couleur du commencement, de la nouveaut, couleur qui
est prsente avant le dmarrage de lactivit; planification; loi; clart; sa
voir; transparence; illumination; claircissement; percer; comprendre;
reconnatre des plans, recherche crative; raisonnable; sobrit; srnit;
gentillesse; luminosit cordiale; sourire spontan.
Jaune/ngatif: vanit; prtention; arrogance; insolence; superficialit
des motions.
Orange/positif: efficacit; efficience; principe conomique; manage
ment; un mlange entre le jaune (planification/loi) et le rouge (action).
Orange/ngatif: brutalit; grossiret; rustre; technocrate; insensibi
lit.
Rouge/positif: incarne les couleurs; vitalit; nergie; dynamisme et pas
sion outrance; activit; excitation tension; jouissances sublimes; cour
te dure; cration; volont de ralisation de puissance; ne pas penser
faire; personnel; individuel; plus haut degr dexpression vitale.
Rouge/ngatif: chaos; violence; oppression; former des armes.
Magenta/positif: conversion; recueillement; couleur religieuse; se ro
rienter; rflchir; couleur de la pnitence et de la purification; la combi
naison du rouge (puissance/action) avec le bleu (garder/prserver) qui
exprime la dignit; ple oppos au jaune: la dviation du plan et des pres
criptions qui exprime le jeu; ornementation; irrationnel; arabesques; su
perflu; mystrieux; mystique; pas clair.
Magenta/ngatif: navet, perte du rapport avec la ralit.
Bleu/positif: couleur du rsultat; couleur de la solution (dun problme);
extension linfini; les espaces; rafrachissement aprs la chaleur; nir
vana; repos; relaxation; exprience commune; change des motions;
refroidissement; renforcement; formation dune structure; cristallisation
prservation; fidlit; tradition; transmission; lcher prise; content, sa
tisfait.
Bleu/ngatif rigidit satit; ractionnaire.
Vert/positif: couleur neutre sur laxe; calme; impersonnel holistique; r
gnrant; gurisseur; couleur de la fcondit; mettre au monde; sobre;
gardant la vue de lensemble; non motif.
Vert/ngatif: indcision; impossibilit de dfinir; paresse.

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Plus parlant, proche de nous, voici des associations relatives lambiance et aux sens des six couleurs
fondamentales (daprs Kthe/Venn) qui peuvent modifier lhumeur et parler aux sens:

Associations lies lambiance Associations lies aux sens

Rouge actif, excitant, provocant trs chaud, bruyant, plein,


autoritaire, joyeux fort, doux, solide

Orange cordial, lumineux, vivant chaud, satur, proche,


rempli de joie, serein faible lueur, sec, friable

Jaune lumineux, clair, libre, tourment trs lger, lisse, acide

Vert apaisant, paisible juteux, humide, acide, vnneux


bourgeonnant, rafrachissant, passif jeune, rempli

Bleu sr, paisible, loin, spacieux froid, humide, lisse, paisible, fort,
grand

Violet digne, sombre, ambigu note en mode mineur, avari-sucr,


malheureux parfum enivrant

Exemples de contrastes touchant


aux associations datmosphre et de sens

apaisement - stimulation
rigidit - dynamisme
masculin - fminin
simplicit - luxe
confort - technicit
asctisme - extravagance
sobrit - jeu
froideur - chaleur
fonctionnalit - romantisme
srnit - srieux

3. Exercices
pour bien comprendre cela, crons 12 blocs de 20 mm dans un nouveau document en ID.
Attribuons chaque bloc une couleur accorde ladjectif qui y est accol:

Estival Hivernal Religieux Sobre Introverti Joyeux

Triste Drle Documentaire Moraliste Extraverti Automnal


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En travaillant avec la palette des couleurs et le nuancier de votre choix, pourquoi pas Lab.
Essayons ensuite de combiner les couleurs dans des pavs de 4 couleurs, pour largir le champ de
perception. Prenons les mots introverti et joyeux pour ce faire: examinez que naturellement vous allez
vers lachromatique pour introverti, et vers le satur pour joyeux

Ce quil faut bien analyser dans le fonctionnement du nuancier, cest que la rglette, la position sur
laquelle elle se trouve, vous donne toujours les couleurs vers lesquelles elle peut voluer en fonction de la
position des autres rglettes (CYK pour M dans lexemple qui suit):

Si vous le dsirez vous pouvez travailler avec des nuanciers plus intuitifs ou simplement plus grands, crez
une couleur en Photoshop et recopiez-en les valeurs (ou copier-coller un lment de cette couleur).

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Dans une nouvelle page, crez 12 blocs qui ont 12 couleurs bien diffrencies.
Associez-les aux 12 mots suivants:
Envie Peur Respect Tolrance Violence Vol Courage Honneur Fiert Victime trangers Amis

Notez ici que lexercice vise galement vous habituer travailler au nuancier visuel (mme si des
nuanciers quadri papier existent galement) pour reproduire des couleurs que vous voyez, donc essayez
de travailler au jug dabord, pour ensuite corriger prcisment en entrant les valeurs.

K 100 K 50 C80Y100

M25Y25 M25Y75 M30Y50K30

C20Y100 C30Y60 C70M60

M40Y100K60 C100M60 C100

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Travaillons sur les combinaisons chromatiques pour analyser les associations de couleurs.
Au dpart des 16images en niveaux de gris prsentes dans les 4 pages qui suivent, vous allez coloriser ces
images, puis les associer un des adjectifs ou un des mots qui suivent, dans une couleur contraste. Tous
les jeux typographiques sont permis dans la disposition du texte.
libert murmure bruit
mouvement homognit foule
lourdeur encombrement solidit
volution dsquilibre vitesse
perturbation statisme enfermement
instabilit exigut chute
contraste lgret impulsivit
cri dsordre grandeur
isolement perfection Envie
Peur Respect Tolrance
Violence Vol Courage
Honneur Fiert Victime
trangers Amis involution
Nous pouvons coloriser ces images en niveaux de gris en crant dabord la couleur au Nuancier ou depuis
la palette Couleur, puis en lappliquant avec la flche blanche (contenu) ou en colorisant le bloc (donc le
contenant, fond) avec la flche noire.
Exemple:
image originale essai 1, image colorise essai 2, bloc coloris

vo
in

vo
in

luti luti
on on

Depuis la palette nuancier, il est possible de les coloriser avec une teinte de la couleur compose, si les
couleurs cres sont trop fortes, comme indiqu dans la capture dcran ci-dessous:
100% 50%

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4. Couleurs primaires, secondaires et tertiaires
Ltoile dItten est une reprsentation plat de la sphre chromatique. Elle a t invente par Johannes Itten
(1888-1967) qui fut un des fondateurs de lcole du Bauhaus et un des principaux thoriciens de la couleur
dans lart. Ce cercle chromatique qui date de 1921 a t le fondement thorique de la couleur au Bauhaus.

Il sagit dune sphre de couleurs clate en une toile; elle comporte a priori toutes les couleurs.
Itten part donc dautres couleurs fondamentales, le jaune, le rouge et le bleu, ce qui va correspondre
aujaune/magenta/cyan de limpression quadrichromique, avec comme subdivisions les couleurs primaires
de lumire (RVB) et les couleurs primaires physiques (CMY). Les couleurs secondaires seront les nuances
entre ces 6 couleurs de base, qui sont toutes 100%; ces couleurs secondaires sont donc des variations
entre ces couleurs de base (donc dans ce schma simplifi, celles qui ne sont pas pointes par un des
2triangles.)

couleurs
primaires
des couleurs
physiques

couleurs
primaires
des couleurs
de lumire

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Lorsque lon rajoute la notion de luminosit, on rajoute du blanc ou du noir la couleur primaire/
secondaire, on obtient un schma plus complet/complexe:

Cf. la palette du slecteur de couleur en Photoshop, le nuancier TSL:

O teinte dsigne lendroit dans la roue o se situe la couleur, et luminosit la quantit de blanc ou de noir
mlangs la couleur.

On peut complter la palette avec les couleurs tertiaires. Celles-ci sont des mlanges entre + de 2couleurs
primaires. Composes de 3 couleurs, les couleurs tertiaires sont dites non satures.
Plus la teneur en couleurs primaires est leve, plus le ton sassombrit; moins la teneur en couleurs
primaires est leve, plus le ton sera clair.
Voici la composition des plus connues des couelurs tertiaires, qui sont proches des couleurs naturelles:
olive, ocre, rouge brique, bordeau, aubergine, ptrole.

C100 C75 C50 C75 C100 C100


M50 M75 M100 M100 M100 M75
Y100 Y100 Y100 Y75 Y50 Y75

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5. Physiologie des couleurs3
Nous pouvons, pour une mme couleur, pouvoir lanalyser dans toutes ses variations suivant une chelle
multidimensionnelle. Voici par exemple la reprsentation des tons de vert:

CLAIR

DSATUR SOURD LUMINEUX

SOMBRE

Nous retrouvons cette reprsentation dans le slecteur de couleurs de Photoshop, avec la gestion TSL:

3. LEWANDOWSKY Pina, ZEISCHEGG Francis, Les sens du visuel, graphisme: lapprentissage du regard, bloc notes publishing, 2003 (puis)
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Examinons la nature des couleurs. Comment dcomposer leur apparence, comment les comprendre et les
diffrencier.

Couleurs claires - couleurs fonces: la dclinaison est simple: les couleurs claires, pastels sont des
couleurs auxquelles on a ajout du blanc (faire une teinte dune couleur):
les couleurs sombres contiennent du noir ou sont plus fonces

Couleurs vives - couleurs rompues (sales)


les couleurs vives sont satures, sans mlange (intermdiaires entre couleurs primaires); rompre une
couleur, cest la mlanger avec du noir, du blanc ou du gris.
Les oppositions peuvent reprendre galement les oppositions entre couleurs chromatiques ou
achromatiques, lumineuses (pures, pantone par exemple) et troubles (tertiaires par exemple), brillantes
(mtallises) ou mates.

Par ailleurs, il existe pour Itten 7 contrastes fondamentaux, qui peuvent nous guider galement dans
notre analyse des couleurs:

couleurs pures (primaires, chromatiques)

couleurs chaudes/froides

contraste simultan

contraste de quantit

couleurs claires/fonces

contraste des complmentaires

contraste de qualit (lumineuses/ternes).

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La couleur change quand lenvironnement change, comme nous le voyons ici.

Analysons les contrastes: lorsque les couleurs complmentaires se rencontrent, les couleurs situes dans
le petit carr semblent plus lumineuses. Leffet de contraste est accentu lorsque les couleurs sont proches
dans le cercle dItten, comme rouge et magenta par exemple.

6. Couleurs complmentaires
Les couleurs diamtralement opposes dans le cercle chromatique d'Itten sont celles qui produisent le
contraste le plus fort. A chaque ton correspond une couleur complmentaire:

Pour retenir les complmentaires de base, utilisons ce


moyen mnmotechnique:

C MY (primaires physiques , soustractives)


R VB (primaires de lumire, additives)

La complmentaire est celle qui correspond en-dessous


(Cyan par rapport Rouge etc)

(Il faut noter que deux couleurs complmentaires


additionnes donnent du gris).

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En pratique, si en Photoshop si lon veut connatre une couleur complmentaire, il faut travailler en mode
Teinte-saturation-luminosit et rajouter 180 la valeur de teinte:

On peut galement traduire visuellement ce phnomne par la commande Image->rglage->ngatif:


le bleu du ciel donne comme complmentaire un rouge orang etc.


En pratique, comment faire: dupliquer le calque, faire un effet mosaque (filtre >pixellisation > mosaque)
assez large, choisir avec la pipette une valeur reprsentative:

La couleur slectionne la pipette tant active dans le slecteur de couleur, ouvrir celui-ci en mode TSL
et rajouter 180 pour obtenir la teinte complmentaire. Si lon dpasse la moiti de la roue chromatique
(360/2=180) il faut au contraire retirer ce chiffre.

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Mais trouver une couleur daccompagnement ne se limite pas aux complmentaires. Un script en
Photoshop, Color Wheel, permet de trouver des couleurs qui sallient parfaitement, dans la roue
chromatique, avec la couleur de dpart. En pratique, voir le fichier BA0453PerfectColor.pdf.4
Rsum:
si lon veut des couleurs daccompagnement, travailler avec des couleurs qui sont dj l dans limage,
en passant par leffet mosaque
les couleurs disponibles sont celles de la mme gamme mais de luminosit diffrente, les nuances de
teintes (-30 ou + 30 par rapport la teinte de base), la complmentaire (+180), et la complmentaire/
anaologue (split complement) qui est juste ct de la complmentaire, de part et dautre, et qui permet
un contraste plus doux.

Une autre mthode est de passer le filtre Attnuation > Moyenne - ce qui donne une valeur unie tout
le calque, mais parfois de faon trop peu nuance bien sr. Mais on peut le faire en ayant ralis une
slection du sujet, par exemple:

4. Source: http://www.bamagazine.com/
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Exercice:
appliquez la complmentaire, puis les analogues en entourant les visages de faon resserre, avec des
formes dessines ou non, puis en intgrant le titre de la photo de kalabird, le nom de la photo, dans une
couleur analogue ou analogue-complmentaire.
Utilisez pour ce faire le script ou travaillez avec les de teinte.
Le modle (ci-dessous) est une carte postale avec texte et couleur de soutien.

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Kalabird (Flickr)

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Bibliographie

LEWANDOWSKY Pina, ZEISCHEGG Francis, Les sens du visuel, graphisme: lapprentissage du regard, bloc
notes publishing, 2003 (puis)

http://www.crayons.be/couleur/index.htm

http://www.bamagazine.com/

Cours sur les couleurs Serge Paulus 2009 22|