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Repblica Bolivariana de Venezuela.

Ministerio del Poder Popular para la Educacin Universitaria.

Ciudad Ojeda Estado Zulia.

Anderson Bracho. 24.432.851.

Gnesis Ramrez. 24.266.786.

8 de Marzo del 2016.


Introduccin.

La deshidratacin del gas natural se define como la extraccin del agua que est
asociada, con el gas natural en forma de vapor y en forma libre. La mayora de
los gases naturales, contienen cantidades de agua a la presin y temperatura los
cuales son extrados del yacimiento. Generalmente, se puede sealar, que el
contenido de agua, o vapor de agua en el gas, as como tambin el contenido de
hidrocarburos condensables ante un aumento de presin o disminucin de
temperatura, se vuelven inconvenientes para el transporte del gas por medio de
gasoductos, pues, esto provocara obstrucciones, es por ello que el gas natural
debe ser sometido a un proceso de deshidratacin. Este proceso esta
principalmente justificado por el hecho de que la presencia de agua en la
corriente de gas que est siendo transportado, al reaccionar bajo ciertas
condiciones de temperatura y presin con los gases cidos que tambin
acompaan a la corriente de gas, formaran hidratos que al ser un slido, tapara
el flujo de gas por las tuberas, lo cual no resulta de conveniencia para las
industrias que distribuyen y comercializan el gas a las ciudades.

Existen varios mtodos eficaces para extraer el agua asociada de la corriente de


gas, como la utilizacin de tamices moleculares, inyeccin de metanol y de glicol,
la utilizacin de descantes slidos, entre otros, que sern expuestos de forma
puntual en el siguiente informe.
1. Hidratos.

Los hidratos de gas natural son sustancias slidas en forma de cristales de color
blanco formadas cuando el agua lquida y algunos hidrocarburos ligeros,
principalmente metano, etano, propano, se combinan fsicamente bajo ciertas
condiciones de presin y temperatura. Resultan indeseables a la hora de tratar el
gas, ya que dicha formacin slida obstaculiza su flujo por las tuberas, causando
inconvenientes operacionales para una planta de tratamiento de gas natural.
Tienen cierta semejanza a los cristales de nieve. Tambin puede ocasionar
corrosin de la infraestructura, por condensacin de agua en presencia de gases
cidos, as como tambin la prdida de capacidad de los gasoductos.

En aquellas situaciones donde los clculos predicen la formacin de hidratos, ello


puede evitarse removiendo el agua antes del enfriamiento de los hidrocarburos
por debajo de la temperatura a la cual podran aparecer los problemas, lo cual se
realiza mediante un inhibidor que se mezcle con el agua en estado lquido. Las
plantas de procesamiento de gas, cuyo objetivo es recuperar LGN (lquidos del
gas natural), comnmente emplean procesos de bajas temperaturas. En estos
casos, es necesario deshidratar el gas natural para que la planta pueda operar sin
peligro de formacin de slidos. Estas son algunas condiciones, para que un
hidrato se forme en un flujo de gas:

-Altas presiones y bajas temperaturas favorecen la formacin de hidratos de gas


natural pudindose formar an a temperaturas superiores a la del
congelamiento del agua.

-Presencia de agua lquida, por tal motivo el contenido de agua en un gas natural
debe ser disminuido a valores tales que en ningn lugar del sistema se alcance el
punto de roco especialmente con gases que contengan CO2 H2S que formarn
cido con agua condensada.

-Medios de agitacin del agua y gas.


-La turbulencia, alta velocidad de flujo, presin pulsante, agitacin, inducen la
formacin de los primeros cristales de hidrato y una vez que esto ocurre el
fenmeno de cristalizacin se hace ms rpido.

-La temperatura a la cual comenzar la formacin de hidratos se obtiene de


grficos construidos en base a datos experimentales para una presin
especificada y un gas cuya densidad conocemos.

2. Prediccin de la formacin de hidratos.

Las condiciones para formacin de un hidrato, pueden ser calculadas de forma


manual, o utilizando un programa de computadoras, para simulacin de
procesos. Los clculos manuales pueden hacerse con base en los mtodos del
GPSA mediante el uso de cartas o siguiendo un procedimiento de clculo de
equilibrio vapor/slido. Ahora con reconocidos programas de computadora para
simulacin de procesos industriales, es posible estimar buenas condiciones para
formacin de hidratos con deviaciones de alrededor de 2 F.

De forma general, estos programas se pueden usar de forma confiable para


diseo, especialmente cuando el sistema es complicado, como el caso de
formacin de hidratos sin que tenga agua libre condensada del gas, donde se
requiere un modelo de clculo termodinmico riguroso

Por ejemplo tenemos el programa de simulacin avanzada de procesos, PRO II,


en el cual se nos permite estimar hipotticamente, diferentes temperaturas y
presiones aplicables a una corriente de gas con componentes establecidos, (una
de ellas el H2O, obviamente) que influiran en el proceso de formacin de un
hidrato, y hacer respectivos clculos de presin/vapor, bajo un modelo
termodinmico.
3. Tamices moleculares.

Los tamices moleculares, desde el punto de vista qumico, son silicatos de


aluminio y estn disponibles en el mercado tanto en forma de pastillas, como en
forma de polvo. Ellos estn diseados para retener adsorbatos (elementos
adsorbibles), por fuerzas fsicas ms que por qumicas, en otras palabras, cuando
la molcula adsorbida es posteriormente liberada por la aplicacin de calor, el
cristal queda en el mismo estado qumico que estaba antes de la adsorcin. La
desorcin del agua en los tamices, es un proceso reversible siempre y cuando no
ocurra condensacin de hidrocarburos pesados de punto de burbujeo muy
elevado, caso por el cual, el lecho podra perder parcialmente su capacidad para
deshidratar.

4. Calentadores indirectos.

Estos equipos son de uso frecuente en gasoductos y knees de alta presin en el


gas natural. Su principio de funcionamiento se basa en el intercambio trmico
indirecto producido por un fluido intermedio (generalmente agua) entre un tubo
de fuego a llama directa y un haz de tubos de transmisin de gas. Esta exigencia
de elevar la temperatura del gas es requerida para compensar el efecto Joule-
Thompson durante la expansin de un gas y de este modo evitar la formacin
potencial de hidratos. El xito de este sistema reside en que soporta extremas
condiciones de trabajo en lugares generalmente alejados sin operacin local,
para lo cual viene adosado a su skid auto-portante un sistema de combustin de
autoencendido y control que puede llegar a ser automatizado y controlado a
distancia.

5. Deshidratacin del gas natural por Inyeccin de glicol.

El proceso con glicol se basa en el contacto del gas con un lquido higroscpico
tal como un glicol. Es un proceso de absorcin donde el vapor de agua presente
en el gas se disuelve en la corriente de glicol lquido puro.

La performance de una unidad deshidratadora es medida por su habilidad para


reducir el punto de roco del gas. En un proceso tpico el gas hmedo pasa a
travs de un (scrubber) removedor de lquidos libres. Luego, el gas ingresa al
contactor e intercambia el agua con el glicol que circula en contracorriente. El
agua es absorbida por el glicol y el gas deja el contactor a travs de un
removedor de niebla (demister) para reducir el transporte de glicol en el gas de
salida a la lnea de venta. El glicol rico (en agua) es bombeado a travs de un
filtro y luego a un intercambiador glicol glicol que eleva la temperatura del
glicol rico antes que ingrese al regenerador.

El glicol es separado del agua y los contaminantes de bajo punto de ebullicin en


la columna del regenerador (reboiler) retenindose estos ltimos. El reboiler
usualmente es del tipo tubos de fuego y funciona produciendo la temperatura
requerida para alcanzar la eficiencia de remocin de agua buscada. Un
acumulador almacena el glicol reconcentrado que luego pasa al intercambiador
glicol glicol que reduce la temperatura a un nivel que no dae las bombas.
Usualmente, antes de las bombas se intercala un filtro para remover
contaminantes que cause excesivo desgaste de la bomba.

6. Desecantes lquidos y slidos y su seleccin.

Un desecante es una sustancia utilizada en una unidad de deshidratacin de gas


para retirar agua y humedad. El desecante puede ser lquido, como el metanol o
el glicol (etileno, dietileno, trietileno y tetraetileno). Los desecantes tambin
pueden ser slidos, como el gel de slice o el cloruro de calcio [CaCl2]. El sistema
ms comn de deshidratacin de gas (deshidratador de glicol) utiliza desecantes
lquidos como dietileno, trietileno y tetraetileno, que son sustancias que se
pueden regenerar. Regeneracin significa que el agua absorbida por estas
sustancias se puede separar de ellas. Algunos desecantes lquidos como el
metanol o el etileno no se pueden regenerar. Los desecantes slidos tambin se
utilizan para la deshidratacin del gas. Se colocan como capas a travs de las
cuales se hace pasar el gas hmedo. La limitacin principal del uso de desecantes
slidos es que absorben slo cantidades limitadas de agua. Cuando se alcanza el
punto de saturacin del desecante, el desecante slido se debe reemplazar. Otra
limitacin es que a veces no se puede retirar el agua del desecante.

La verdad es que ningn tipo de desecante es perfecto o es el mejor para todo


tipo de aplicaciones, la mayor parte de las veces en las aplicaciones diarias la
eleccin se determina primeramente por el aspecto monetario. Algunas otras
veces las condiciones propias del proceso influyen en la eleccin de un
desecante, si algn dispositivo est diseado de la mejor manera es escasamente
probable que los desecantes puedan intercambiarse, lo que seguido ocurre es
cambiar en una tipo de desecantes la malla molecular de un fabricante por otro.

La almina activada tiene el menor costo si se considera la capacidad de


deshidratacin, la Silica gel es el desecante que seguira en costo y las mallas
moleculares son los que tienen un costo ms elevado debido a sus propiedades
de desecantes especficos. El agua (la humedad relativa) puede ser adsorbida con
almina activada, la malla molecular 13x y/o gel de slice, pero no por las mallas
moleculares 4A y 5A, esto es porque los tamices moleculares (mallas
moleculares) tienen un tamao de poro para adsorber molculas de tamao
especfico. Algunas temperaturas de entrada provocan que los desecantes no
sean viables econmicamente, lo mismo pasa con los puntos de roco tienen
valores mnimos para alcanzar operaciones adecuadas.

Tambin los desecantes pueden servir para adsorber componentes de sulfuro,


pero la almina activada y la Silica gel (gel de slice) no son muy efectivos en la
adsorcin o remocin de estos componentes. Las mallas moleculares (tamiz
molecular) por otra parte se utilizan para eliminar (adsorber) sulfuro de
hidrogeno y el dixido de carbono. Los empaques estndar de los desecantes
estn hechos para aplicaciones especficas. Las mallas moleculares pueden
capturar molculas de hidrocarburos suficientemente pequea para entrar en su
estructura porosa como por ejemplo, para una malla molecular 4 cabra una
molcula de 4 Armstrong o menos y en la malla molecular 5A cabra una
molcula de 5 Armstrong o menos.

7. Deshidratacin por adsorcin.

Los sistemas de deshidratacin con desecantes slidos operan o trabajan con los
principios de adsorcin, la adsorcin implica una forma de adhesin entre la
superficie de desecante solido y el vapor de agua en el gas. el agua forma una
capa extremadamente fina que se adhiere a la superficie del desecante solido
por fuerza de atraccin, pero no hay reaccin qumica.
Los desecantes slidos son usados para deshidratar porque son tpicamente mas
efectivos que el glicol, ya que pueden deshidratar o sacar el gas a menos de
0,1ppm (0,5 bl/MMscf), sin embargo con el fin de reducir el tamao de la unidad
de deshidratacin con desecante solido, con frecuencia es usada la unidad de
deshidratacin con glicol, para remover el agua de la corriente de gas. la unidad
de glicol reducir el contenido de agua hasta valores alrededor de 4 lb/MMscf, lo
que reducir la masa de desecante solido a utilizar para el secado final. El uso de
desecantes slidos como alternativa diferentes al uso de glicol puede
representar beneficios ambientales, minimizar los compuestos hidrocarburos
voltiles y contaminantes peligrosos del aire (BTEX).

Los costos de compra y operacin de las unidades de desecantes slidos


generalmente son mayores que los de las unidades de glicol. por lo tanto, su uso
esta tpicamente limitado a aplicaciones tales como un alto contenido de H2S en
el gas, requerimientos de un punto de roci muy bajo, control simultaneo de
agua e hidrocarburos y casos especiales como gases con contenido de oxigeno,
etc.

8. Ciclo de regeneracin.

En esta etapa la sustancia que removi los gases cidos se somete a un proceso
de separacin donde se le remueve los gases cidos con el fin de poderla reciclar
para una nueva etapa de endulzamiento. Los gases que se deben separar son
obviamente en primer lugar el H2S y el CO2 pero tambin es posible que haya
otros compuestos sulfurados como mercaptanos (RSR), sulfuros de carbonilo
(SCO) y disulfuro de carbono (CS2).

Hay muchos desecantes slidos los cuales poseen caractersticas fsicas para
adsorber el agua del gas natural. Estos desecantes generalmente son usados en
los sistemas de deshidratacin los cuales consistes de dos o mas torres y
asociados es equipos de regeneracin. Una torre esta absorbiendo el agua del
gas mientras que la otra torre est siendo regenerada y enfriada. el gas caliente
es usado para eliminar el agua absorbida por el desecante, despus de la cual la
torre es enfriada con un corriente de gas fra as parte de gas secado es usado
para regeneracin y el enfriamiento. y es reciclado a la entrada del separador.
Otras corrientes pueden ser usadas si estn suficientemente secas, como parte
del gas residual.
Conclusiones.

Es comn que las corrientes de gas natural a tratar tengan una porcin de agua o
vapor de agua, a parte de los cidos comunes que acompaan al H2O, como el
H2S, el CO2, COS, entre otras, y lo ms importante es tener el conocimiento
pleno de lo que pueden causar estos componentes en un proceso cualquiera de
procesamiento de gas natural antes de su transporte y comercio. Estas causas se
traducen en serios problemas de manejo y operacin, tales como la alta
corrosividad que estos componentes cidos presentan en presencia del agua, o
como la probabilidad de que se forme un hidrato en las lneas de flujo de gas, al
fusionarse el agua con algunos hidrocarburos ligeros presentes en la corriente de
gas, bajo ciertos criterios de presin y temperatura, que obviamente seran nada
convenientes para la industria gasfera. Estos efectos mencionados, avalan y
justifican la necesidad contundente de deshidratar el gas natural, bajo todos los
mtodos plasmados en este informe, que se utilizan para la realizacin de este
importante proceso, para luego proceder el posterior (y necesario tambin)
proceso de endulzamiento del gas natural, que consiste prcticamente en la
remocin de los compuestos cidos del gas, que se consideran como impurezas a
la hora de comercializar el gas natural.

Por: Anderson Bracho.


La razn ms comn de deshidratacin es prevenir la formacin de hidratos en
los gasoductos. Los hidratos de gas natural son compuestos slidos cristalinos
formados por la combinacin de gas natural y agua bajo presin a temperaturas
considerablemente por encima del punto de congelacin del agua. En la
presencia de agua libre, los hidratos se formaran cuando la temperatura este por
debajo del punto llamado temperatura del hidrato, la necesidad de prevenir la
formacin de los hidratos es obvia, es la manera ms sencilla de eliminar los
hidratos es para remover substancialmente el agua de flujo del gas natural. El
mtodo ms eficiente para remover el agua presente en el flujo de gas natural es
por adsorcin con un desecante slido como un filtro molecular o almina
activada.

Por: Gnesis Ramrez.


Hidrato de carbono.

Calentador indirecto.
Tamices moleculares.
Esquema del proceso de regeneracin de TEG (Glicol-trietileno).