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a- bJiluIlat lJOC 93 CapHulo 11.l.a it.l~lUiJaJ (d self)

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Captulo 11

( . La identidad (el sem

a ~ ~'c. ~dcJ. 6~":

Margo! l'ujal i l.lombart

~t!.vLJOe .

Introduccin
Francisco Javier Tirado Serrano
.
El tema de la Identidad es fundamental en la psicologa social contempornea,
pues coustltuyc una ocasin privilegiada para analizar cmo los procesos sociales
determinan y conforman los fenmenos psicolgicos. La definicin de identidad
que ofrece la dsctpllna se distancia tanto de las utilizadas por la psicologa como
de las propuestas por la sociologa. Las primeras reciben el apelativo de individua
Ii~' ;,S y plantean que 1,1 identidad es una posesin ldlosincrtica y particular de
cada persona: habra un ncleo natural, diferenciado y propio, que caracterizara
nuestras identidades. Las segundas son las denominadas sociolgicas y habitual
mente prefiguran un individuo que es una suerte de receptculo lleno de normas
y pautas sociales de interaccin. La identidad de la persona queda reducida a una
especie de programa o protocolo en el que es conformado completamente por las
estructuras sociales y que el individuo se limita a ejecutar.
La nocin psicosocial de identidad se aleja de la psicolgica al reconocer la im
portancia fundamental que tiene el contexto en la creacin de nuestras identida
des, y tambin de la sociolgica al sostener que la persona no es un autmata social,
sino que tiene agencia -.es decir, el individuo interpreta las situaciones sociales, tie
ne capacidad de eleccin entre diversas alternativas y genera proyectos que en oca
siones contradicen o alteran las pautas socioculturales aprendidas e imperantes.
En el proceso de construccin de la identidad, la psicologa social ha desta
cado el papel que [ucguu las categoras sociales. Una de las conclusiones ms
rn portantes que muestra el capitulo sostiene que la categora grupal propor

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~q 1II1r()~~~\~~.~ .~~~I )~iLul"~~~~'~~I_~~ l.Sl Lditorial UOC 95 Caouuto
"-1"'" 11. La Jeuudau (el ~t'1n
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dona u n., idenUdad o posicin social y, al mismo tiempo, opera como pers considerada como la ms cientfica: sus mtodos de trabajo son los que utilizan
pcctv dc lcct ura y percepcin de l realidad social. En est percepcin las ciencias naturales, por ejemplo. Esta perspectiva tiene dos grandes proble
siempre' hay implcito un proceso de comparacill1 social que gener un noso mas: uno de ndole terica, ya que rechaza ampliamente el hecho de que la na
Iros tIL'III'c a un ellos, Esle proceso constituira la condicin necesaria para la turaleza simblica del lenguaje con el que interpretamos el yo y la cultura en la
formal ,'JlI de estereotipos y comportamientos de discriminacim, que se forma confieren a la identidad un conjunto de significados que van ms
Fslc' c<,pitulo sstcrnatlza los contenidos y las explicaciones relacionadas con all de lo que sera un ncleo natural de definicin del comportamiento de la
la tcm.it ka cle' la identidad y adelanta respuestas a 1~IS preguntas fundamentales persona, es decir, olvida el papel que poseen los significados en nuestras repre
que Sl' ,ksprendin del captulo anterior. Los objetivos d esta snin prctcn sentacioncs del yo. Adems, no considera que stos son contingentes social y
den: a) .u l.irur I diferencia LjU hay entre las explicaciones de la identidad de culturatmcntc. YeI segundo, el ms importante, de ndole tica, ya que las teo
nlura!cza individualista, las de natuwle'za puramente social y las explicaciones ras biolgicas sobre el comportamiento pueden lnstrumentallzarse fcilmente
psiuls,)L'iales; b) enfatizar el papel que tienen cl lcngua]c, la cultura y el ~'ontex y conducr a propuestas de segrcgacouismo, diferencias raciales, xenofobia y le
to soci1 en la definicin de la identidad: e) mostrar el impacto que nociones gitimar comportamcntos de discriminacin y violencia social contra las perso
COITIO la de rol o cstatus tienen en la comprensin de la influencia que ejerce la nas consderudas inferiores, Interpretar la causa de nuestro comportamiento
estructura social en la identidad de las personas; d) analizar cmo operan las ca como el rcsu ltado de una determinacin natural, que proviene del sustrato bio
tegoras socialc en la construccu de la idcntidad social, y e) aclarar cmo se lgico, puede legitimar la marginacin y la destruccin de los considerados por
generan estereotipos, comportamientos ek discriminacin y eccros xen(fobos, los grupos dL' poder com amenazadores o poco adecuados al canon biolgico.
l.a nocin de identidad que se propone en este captulo tiene sus condiciones El segundo desarrollo intelectual, ya clsico en la disciplina y que posibi
de posibilidad en dos clsicos desarrollos intelectuales en el campo de la psiul lita la aparicin de definiciones de identidad propias en la psicologa social,
es la denominada teora de la categorizacin-identidad-comparacin social
logia soda 1.
Nos refc'rirL'nJ()s, en primer lugar, a la crtica que nll"llOs auton:s han dL's.' de Ilcnri 'la] lvl.
rrul1ado tanto contra la versin SOcio\(lgka de la idl'ntidad COn\ll lllnlra la psi bl,j \coria recoge los resultados dc' un conjunto de trabajos revolucionarios en
colgica. La primera perspectiva es reclld/.ada porque cut icndc d Ildividuo su ruorucnto. Su novedad rcsidi vn el nivel que proponan para localizar las expl
como una suerte de mquina social, ulIIlple'lanlcntc detl'r11linada pllf la esuuc Glciones de la p~icologa social. H, 'l'ajfcl rechaz los puntos de vista habituales de
tura yel aprendizaje social que realiza de la mivma. l.nt rc su:> Illullil'lc:> ,arencias Id discipltna que ubicaban las explicaciones de los procesos pscosoclalcs en el indi
estara la de no aclarar los procesos de Inuovaclu, ueaLil'JlI e interprdacill viduo. Por ejemplo, critic las fonnutacones del prejuicio que vean en ste una ex
nueva de lo social. Las personas aparecen como entes solHedcterminados pUl' los presin de un malestar personal o una inadaptacin individual. Para el autor, los
prejuicios expresan propiedades estructurales de una sociedad, que sirven para
contextos sociales,
Entre las ddiniciones de identidad que pertenecen a Id perspectiva ms psi crear categoras en virtud de las cuales las personas clasifican y evalan la realidad
cologizanle, las ms amosas son las que ofrecen el psicoanlisis y las que se cen social de su entorno inmediato. La conducta individual opera respondiendo a cer
tran en el estudio de J..s bases biolgicas del comportamiento. La nocin de las lneas que slo indirectamente estn determinadas por la psicologa del indivi
identidad que utiliza el psicoanlisis se apoya eu la cOlISidnacin que existe un, duo. 11. Tajfcl atrma que no puede haber psicologa social individual microscpica
estructura inconsciente, y las principales criticas que ha recibido e~tn en la l sin especificar el marco social y cultural donde ocurre,
nea de rechuzar Ljue exista una arquitectura psquica, III~ o
menos invariante, IL Tajfcl aport una nueva manera de entender los procesos psicosocialcs:
ur dejaron de localizarse en el individuo y pasaron a depender de propiedades es
que sea parecida para todos los individuos y supere toda frontera, ya sea cull ,,
o simblica, La concepcin bologictstu goza de gran prestigio social, ya que est tructruralcs de la sociedad.

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lf) Ednoria! uoe q7 Capitulo U. La identidad (el seln
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posblc, pues, pensar que los intereses del grupo social sean ajenos o extrnsecos
Ik JIlJnera abreviada, la lnea argumental de las propuest<Js de Tajfel sera la
a la persona: entran a formar parte de ella, condicionando y orientando su co
siguienll': nocer, su sentir y su proceder.
Pero las propuestas de este autor ofrecen otra constatacin: muestran que la
1) Las personas utilizan categoras para ordenar, simplificar Ycomprender la
existencia de los estereotipos es una consecuencia directa de los procesos de ca
realiddd sociaL El material con el que se elaboran estas calegoras est dctcrmi
tegorizacin social y que los prejuicios aparecen como corolario de esta percep
nado por procesOS sociales a gran escala. En el uso de tales categoras las propias
cin estereotipada de la realidad. Categorizacin, ester:otipos y prejuicios son
l)L'rsonas se adscriben a s mismas y adscriben a los otros en ciertos grupm par
tres nociones estrechamente ligadas.
ticul,lIes que guardan relacin con el sexo, la raza, la clase social, etc. Dos de es
Los estereotipos son categorizaciones grupales, generalmente de carcter ne
tas Gltegoras son fundamentales: el nosotros (hace referencia a los integrantes
gativo. Para el psicoanlisis eran mecanismos de defensa, para otras orientacio
u\" mi grupo) Yel ellos (hace referencia a los integrantes de otros grupos). nes reflejan la cultura y los problemas propios de la sociedad en la que aparecen.
2) 1.:1 sL~ntido de identidad social est determinado por su pertcnencla a dllc
Para el modelo de la categorizacin no son ms que meras categorizaciones gru
rellles gupos. La identidad constituye la parte del autoconcepto que est llgada
pules que orientan la percepcin de las personas, la determinan y marcan el cur
di conocimiento que tenemos de pertenecer a ciertos grupos sociales y a la sigo
so de su accin, con lo que frecuentemente tienden a producir la confirmacin
niticacin emocional y evaluativa resultante. de lo que establecen como caracterstico de un grupo.
:~) Las personas prefieren tener un autoul11cepto positivo en vez de negativo
Para la psicologa social, la categorizacin constituy un primer paso para
y, dado que buena parte de este autoconcepto se des,molla por medio de la pcr
entender la dimensin social que opera en la constitucin de la identidad, aun
tenencia a diferentes grupos, es lgico que quieran pertenecer a grupoS social
que no responda a todos los interrogantes. Era necesario, todava, analizar cmo
IIIL'nte valorados. Por otro lado, como el criterio de valor no es absoluto, sino
se estructura socialmente la experiencia de la identidad y qu papel juega el sig
relativo, los individuos establecen comparaciones con otros grupoS, Esta iJea ya
nificado y lo simblico cn esta estructuracin. Como se indica en el captulo, apa
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haba sido planteada por la teora de la comparacin social desarrollada previa
recen trabajos que encuentran en la nocin de rol (modelo organizado de
mente por Pestinger (1954). comportamientos que se desprende de la posicin determinada que ocupa la per
4) El resultado de las comparaciones es crucial, ya que da lugar a sesgos que
sona dentro de un conjunto nteracconal) y la posibilidad de su interiorizacin
permiten diferenciar favorablemente al endogrupo de los exog,'upos. El uso liL'
ri un camino para entender cmo la estructura social y el esta tus intervienen en la
la discriminacin de los exogrupos contribuye a la construccin de una iden
configuracin de la identidad. Y muchos estudios recurren a teoras como el intc
dad social positiva y con eso los sujetos incrementan su autoestima.
raccionismo simblico, el construccionismo social o autores como G. H. Mead,
5) Pero, qu ocurre si la comparacin con el exogrupo resulta negativa, esto CS,
para describir la identidad como el efecto de un juego complejo de interacciones
cuando los miembros del grupo constatan su inferioridad en relacin con algn as
simblicas y de significado que se pone en marcha cada vez que Interacciona
pecto? En este caso, los grupos desfavorecidos hacen uso de un conjunto de estra
mos con los otros.
tegias (movilidad, creatividad y movilizacin social) para mejorar su identidad.
Como se habr observado, la psicologa social no puede definir la identidad
cra
al margen de elementos como el contexto social, el marco histrico, la estruc
Los resultados de los trabajos de H. Tajfcl -cs decir, el hecho de que se gcn O
o' dO . dio' o tiovoYc01llp,)r turacin social concreta de una sociedad determinada y el significado o la di
una percepuon icotonuca e grupos Yque iay preJurClo percep 0-\ Je
o mensin simblica que se genera en ella.
tamental
. a favor del propio grupo- son una constatacin del .Hraig. soua .
tarCa SJlI En este captulo ofreceremos, de manera breve, las diferentes perspectivas tericas
las personas y de que no se puede entender adecuddamente su ser y su
eXistentes para la conceptualizacin de la identidad individual y social, valorando
referirlo a las fuerzas y marcos sociales que lo determinan histricamente. Noc'

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_.-~--_'- Capitulo 11. La idemldad (el lCJ)

Id ntlucncia recproca que Id sociedad y el individuo se ejl'IH'nmutuall1enle, y v,lIu


"1. Identidad personal e identidad social
raudo tambin las implicaciones ideolgicas de lax diferentes dltelllativas,
As, los objetivos bjsiros del captulo son los siguiente.s:

Nuestra vida cotidiana transcurre en interaccin continua con otras perso


- J{ec()l!Ocer la dilcrcncia entre una cxplicaclon de la identidad de IldtllrJ
nas llevando a cabo tareas conjuntas, conversando e intercambiando puntos

le[d individualista, social y psicosocial.


'de vista sobre alguna cuestin, sintiendo algn tipo de emocin especfica,

Tum.rr conciencia de la importanca del lenguaje y Id narracin de si I\lis Y est atravesada por un dobl srntimienu, de identidad que podramos ca
IlW (~I de s misma), y tambin de la cultura y el contexto sucial Pdl'd Id
etc,
..
trtcar, en un primer momento, de paradjico. En este sentido, necesitamos
cllllStlun:in de la identidad, identificarnos con los otros para saber quines somos -y as, por ejemplo, nos
EUll'1Il.Ier los efectm xenfobos que se desprenden de la te, Ila biologil hl.l. podemos sentir cat a lancs-, pero al mismo tiempo necesitamos diferenciarnos
~dl>l'l l'stalJlecl'r las diferencias conccptuak-s entre Id.s L'xplldl"lll'S lJlJS -de ellos para poder sentirnos nosotros mismos (o nosotras mismas) y no con
individualistas de la identidad (la biologicista y la psinlanalitiGl), fundimos con los otros, lo que nos puede llevar a pensarnos una persona nada !
- Aualizar las implicaciones del uso de categouas xociah-x pala la COllSIIUl
t.icaa y muy generosa. !
!

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cn de la identidad social y para la torruacu de estereotipos y de llJlll
Por un lado, pues, nos sentimos cercanos a otras personas, con un grado de

scntclurrar importante, por medio de una diversidad de aspectos y sabemos que

portarnientos de discriminacin hacia los individuos que pertenecen " '


compartimos con ellas un montn de cosas, pero, por el otro, queremos ser no

categoras diferentes,
sotros mismos con un yo dilercnciado, nico y separado de los otros.

- Ser capaces de extrapolar el funciouamicnto de las categoras SOL iak, en


I.a experiencia de la identidad individual o personal hara referencia a este ,:,. j
la temtica especfica del gnero sexual. ~:i1
'l'lItillliento cierto de unicidad, de idiosincrasia y de exclusividad que va acorn
Reconocer la importancia de las concepciones de rol y l'stalus para cntvn paliad" de una sensacil'J/1 de /,('{'/IIt/IIt'neia )' amtlnulitad a lo largo del tiempo, del ,
del la influencia que la estructura social ejercl' vn la l'(lufigur,lcion lJe- 1" eSJldcio y de las difl'fentes situaciones sociales. Todos y todas somos capaces de
idelll idad de las personas, sentir dentro de lIosulrus un yo, a quien podemos atribuir la responsabilidad de
EniL"IIlIL'1 la idea de rvprcscuracin de un rol y la idea dl' gestin de i.n la mayor parte de nu~stras acciones, de nuestros pensamientos, de nuestras
plesiolles hacia los ot ros, emoci<mes, s~ntimientos y preferencias, Es en relacin con qu hacemos, qu
Ser capales de conccptualizar la identidad COIUO l'i producto que surgl' dl' cl~liI1IOS, qu pensamos y qu sentimos, por lo que somos capaces de dar un
la interaccin simblica. sentido, unos contenidos y una respuesta concreta a la pregunta "quin soy yo",

- Tomar conciencia de la dimensin soclohstrka de las identidalles, TOdo aquello que podemos asociar con nosotros mismos lo utilizamos como in
dicador tcito d~ nuestro ser, de nuestra identidad individual o personal.

En caso de querer profundizar en la temtica que presenta d captulo, se PUl' Sin cm bargo, i qu pasa con el otro sen timento que con forma esta experiencia
PdfadjiL'a de la identidad, a la que nos hemos referido y que convive con este yo
de cout iuuar con el siguiente objetivo:
clirc'renciado'! A qu hacemos referencia cuando hablamos de la experiencia del
nosotros, del vnculo social con otras personas, de la semejanza, de corn partir la
- Id enuncar
" eI ' 1
Impacto ' d al,1 d e Ios dIferentes ti
y os usos, en nuestra sortc
eXperiencia del ser con los otros, de ser cataln, por ejemplo'! Cul es la relacin
pus de explicacin de la identidad expuestos, centrndoos en Ios' e,red OS
, .: wdaJ. [lsicosocial entre estas dos experiencias de identidad? Son separables'! Y si Jo
quv tienen en las personas en trminos de poder y discrinlluauoll son, en qu sentido'!

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101 Capitulo ll. La Identidad (el sem
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y 1 finalmente 1 tambin debemos plantearnos en este capitulo si todo est~' pro la identidad proyecta, con las palabras y expresiones que utiliza, una forma con
ceso que hemos descrito es algo que forma parte de la realidad psicolgka 1,1\ lreta de entenderla y una idea particular del yo. Por lo tanto, no hay ninguna
como es, de manera natural, o bien slo es una forma de pensarnos, el resulta<1o manera de estudiarla ms all de los valores sociales e ideolgicos que la rodean.
de un aprendizaje particular y caracterstico del tipo de sociedad en la que vivi As, la identidad social y la identidad individual no son realidades separables,
mos, ton unas normas sociales y una cultura especficas, una ideologa partkU!di sino que se constituyen mutuamente; y lo hacen por medio de lo social, cultural
y una historia determinada y tambin, por qu no, unas relaciones de pode[[on_ e ideolgico que es inherente al lenguaje que utilizamos cuando narramos cual
cretas. Y en caso de que se trate de un aprendizaje, sin ninguna relacin dirella qucr aspecto relacionado con el yo. Por ejemplo, sloJ1ace un par de dcadas
con algn tipo de naturaleza particular de los individuos, habr que pregUlltar,e que podemos sentimos estresados, en el sentido de que antes no exista ni la pa
qu funcin social cumple este aprendizaje, qu efectos tiene, y si hace falta o no labra ni el estado psicolgico del estrs, por el hecho de que el ritmo de vida no
intervenir en l y transformarlo en alguna direccin social determinada. era tan acelerado como ahora y no se necesitaba una palabra para interpretar y
El objetivo de este captulo es responder a este tipo de preguntas desde la ime legitimar los efectos especficos que esta forma de vida contempornea produce
parabilidad entre lo individual y lo social, que llamaremos lo psicosocat, PeroJara
eI las personas.
poder alcanzar este objetivo, haremos, en primer lugar, de manera simplificada el
En este sentido, el sel] o la identidad no es una cosa fija e inmutable, con pro
recorrido terico por la literatura ps;co/g<'a clsica, que no es la psicologa social.
piedades que puedan trascender los contextos culturales, geogrficos y tempora
Desde su nacimiento, la psicologa ha puesto el nfasis, sobre todo, en el e,'
les (como plantearn las perspectivas biologicistas). No puede separarse de la
tudlo de los procesos por medio de los que llegamos a sentirnos como personal
sociedad y de las circunstancias en las que est definida, porque stas son las con
separadas, independientes y diferenciadas -es decir, como yo ndividual-, y Ila
diciones que hacen posible su definicin y su uso social. La idea de homosexual
desestimado en gran medida los procesos por medio de los que nos seutinn
slo tiene sentido en una sociedad donde haya una clara separacin entre mascu
corno nosotros -es decir, vinculados a los otros. Adcm.i, le) ha hecho mantv
lino y femenino y un proyecto poltico basado en la familia nuclear, cuya funcin
nendo una separacin dicotmica, bastante artificiul, entre aquello que e, 'u
,i es mantener estas dos instituciones sociales. La manera como entendemos la
cial y aquello que es individual.
! identidad, pues, depende directamente de la sociedad, la historia y los grupos que
La separacin entre la identidad personal y la identidad social es un valor '''
cial fuertemente arraigado en la cultura de Occidente, dd rual la tradiciu cien, han participado en su interpretacin y narracin.
tfica ha participado de forma mayoritaria, y t.uubicu la psicologa. Pero antes de exponer la perspectiva ms psicosocial de la identidad, tenemos
Sin embargo, la psicologa social que planteamos aqu tiene como empre'J que referirnos a dos perspectivas sobradamente conocidas en psicologa y que
primera disolver esta falsa separacin entre lo individual y lo social pala retU' han tenido bastante importancia a pesar de haber participado de la separacin en
perur su relacin intrinseca en lo que llamamos pscosoclal. Desde esta perspec tre lo individual y lo social y de haberse decantado hacia lo individual.
tiva, se considera que, vista la gran cantidad de procesos de influencia social Se trata, por un lado, de la perspectiva blologcsta. que se centra en el estu
que inciden en el yo, por un lado, y dada la imposibilidad de conocer la iden dio de las bases biolgicas del comportamiento y pretende trasladar los princi
tidad ms all de su intcnucdiacln lingstica, por el otro, querer encontrar pios de la evolucin natural al estudio de la identidad para averiguar la
en la identidad un remanente natural diferente de lo social se convierte en dimensin hereditaria y gentica. Y, por el otro, hablaremos de la perspectiva
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un proposto imposi e con respecto a las posibilidades y Iimitaclo neJ del psicoanalisis, elaborada por Sigrnund Frcud, y que est centrada en el estu
investigadores. dio del inconsciente y del impacto que las relaciones afectivas han ido dejando
El lenguaje es un vehculo de transmisin de formas culturales e histI(d\ y a lo largo de nuestra infancia en la manera como sentimos y actuamos en la
acta como tal, lo cual implica que el investigador o investigadora tjue cstudid edad adulta,

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1.1. La identidad cosificada y la perspectiva biolgica de qu depende este centro lgido de la personalidad en torno al cual se estruc
tura"! Eyscnck seala que la emoconaldad y la extraversin tienen una base
biolgica en el nivel de arousal o de activacin de la persona y en el funciona
Ciertamente, nuestro cuerpo/biologa tiene una funcin muy iruportanu-,
mien to del sistema nervioso autnomo individual.
tanto en la relacin con nosotros mismos (o COIl nosotras mismas) como en I~
De acuerdo con l, las caractersticas de personalidad desarrolladas por cada
relacin con los otros, Es una condicin casi imprescindible en cualquier tipo
uno de nosotros provienen, mayoritariamente, de las disposiciones innatas
de relacin, pues la presencia fsica o el conocinucuto de los rasgos fsicos de
una persona (apariencia, voz, movimientos, ctc..) tiene una incidencia directa ..
marcadas por la biologa. As, los aprendizajes que hacemos a partir de las expe
rcncias y situaciones con las que nos encontramos cotidianamente se conside
en la relacin que mantenemos con ella y con la ruanvru COUHl la pcrctbnu.
ran modelados por la biologa,
Tambin es por medio de la experiencia propia de nuestro cuerpo como pode
Sin embargo, podemos hacer una crtica a este modelo terico: del hecho de ob
mos saber que nos pasa algo e interpretar en qlll> estado nos cucontramos: ncr
servar un correlato fisiolgico que acompaa al comportamiento de una persona
viosos, cansados, depriruidov, de.
110se desprende directamente que aqul sea su causa, ya que tambin lo podemos
Pero la cxpericncu del cuerpo est tamhcn estrec/ldIlIL'ute ligdda al dcsarro
plantear al revs. Por ejemplo, que es la voluntad de agredir a alguien -corno res
110 de la conciencia de ste, la cual es fruto del aprendilajL' dL' la il1ft'IPfl'/IIj/1I
puesta el cmo ste acta hacia nosotros-lo que provoca un elevado nivel de acti
de lo que sentimos en diferentes estados psicolgicos. Tambin tornamos con
vacn general, y no que es esta activacin del arousal la causante del impulso
ciencia del cuerpo a partir de su efectividad en las acciones y los ruoviuucntus
violento. As pues, una vez tenemos los datos que buscbamos, hay que lnterpre
que lleva a cabo. linulmente, es la manera como las otras personas reaccionan
tarlos desde un modelo terico que hemos tenido que decidir previamente.
al cuerpo y la manera corno lo miran Jo que lo acaba const ituycndo y dndole
La sociobiologa. pUl su parte, tambin considera que muchos aspectos de la
forma. personalidad dependen de condiciones innatas, pero lo plantea de manera dife
Por lo tanto, hemos de tener presente que cualquier vivencia y expcrvncu
rente: se centra en el anlisis del comportamiento social de los humanos como
psicolgica asociada a la identidad tundra un (/JIreldlo /Jio/<Si(o en el cuerpo si se tratara dl' una especie diferente que va cambiando a medida que se adapta
(hormonal, bioqumico, cerebral, ctc.), al mismo tiempo que t icnv uno s()ci~l y al medio. Por lo tanto, se centra en el estudio de la base biolgica que tienen los
uno contextual. Para darse cuenta de la Importancia del organismo en la expc, grupos para adaptarse al medio, y 110 en las diferencias individuales.
rencia y percepcin que tenemos del yo, s'lo hace lalta que nos "ellamos lUIOI Pero, cull's el sentido y la finalidad de estas teoras biologicistas de la per
cuantos whiskys y valoremos los cambios en la pcrccpciou dL'1 s rnivmu. sonalidad? La perspectiva terica de la que parten y la metodologa que utili
Hay dos grandes teoras bastante conocidas que h.m estudiado l,lSbases lJioklgi zau son apropiadas para el estudio del yo'!
cas del comportamiento. La de Lyscnck y la socioi>iologa de Wilson. EysenL'k, L'II Desde la orientacin de la psicologa social que exponemos aqu parece bas
sus investigaciones en relacin con la personalidad. se dedic(, a analizar estadLlticd' tant evidente que no, porque esta perspectiva no tiene nada en cuenta el hecho
mente la manera como se agrupan los di tcrcn les rasgos de personalid,ld y concluyo de que Id naturaleza simblica de] lenguaje con el que interpretamos el yo y la
de estos estudios que hay dos dimensiones centrales que estructuran la persouali cultura en la que se conforma ste le atribuyen un conjunto de significados par
dad del individuo: la del continuum extravcrsion-ntnwcrsion y la de la eJl1ol'onaliddd ticulares que van ms all del yo natural. En este sentido, la biologa del com
por medio del continuum ncurosis-csutbilidad. Portamiento no es la dimensin ms adecuada para entender y explicar la
El modelo de la identidad de Eysenck SL' convidcra erilrquico, eu d sentido identidad, ya que sta est bsicamente organizada por medio de significados
que entiende que estas dos dimensiones son la hase de la estructlJl'J general dc que socialmente y cult uralmcnte se establecen, pero que son variables y contin
ll
la personalidad y tambin de su continuidad a lo largo del tiempo. Sin elllharg , gentes en las dltcrcntcs culturas y los diferentes grupos. Por ejemplo, del hecho
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de ser scropositivo y estar infectado por el virus del sida (dato biolgico) no se ,k, configura a partir de los procesos emocionales y b) la personalidad es producida

prenden directamente las connotaciones de inmoralidad, irresponsabilidad, etc. por una dIsociacin y una desconexin entre lo que nos pasa y lo que pensa

que nuestra sociedad atribuye a estas personas, por razones ideolgicas y de Control mos, entre la motivacin y la conciencia,

social, ni los miedos que esta Interpretacin genera. Para lrcud es central el postulado segn el cual el pasado de la persona (sobre

y para acabar este punto, una consideracin acerca del uso que se ha dado, todo las primeras relaciones afectivas) incide, de manera decisiva, en la estruc
en ocasiones, a esta perspectiva. Hay que tener muy presente que la perspectiv,l turacin de su identidad actual. La personalidad, pues, no es considerada innata
biologicista, con mucho prestigio social por ser considerada la ms cicntifica (Yd
que ha utilizado el mismo mtodo de las ciencias naturales), ha sido tambin la
..
sino que es construida mediante J,s experiencias personales que hemos tenido
por medio de las interacciones sociales ms significativas. Sin embargo, segn
ms instrurncntalizada por los regmenes politlcos racistas y autoritarios (nazi, este autor, la influencia en la edad adulta de las experiencias emocionales que
rno, scgregaclonismo, etc.) con el fn de legitimar los comportamentos de d> hemos tenido durante la infancia muy a menudo pasa desapercibida, las pcrso
criminacin y violencia social contra la\ personas consideradas interiores. Ilas no son conscientes de ello y pueden dar un significado a lo que hacen o a
Hay que ir con mucho cuidado con las explicaciones biologicistas de la iden lo l\ue les pasa muy diferente y muy alejado del que tiene realmente.
tidad, porl\ue las caractersticas de cst a perspectiva la hacen muy til cuando se Asi pues, el psicoanlisis se propone estudiar cmo el pasado (la historia emo
pretende discriminar a los grupos sin poder o buscar una cabeza de turco a cional a partir de las relaciones) de la persona afecta al presente, lo cual implica
quien responsabilizar de los problemas. La cosificach'llI de la identidad -es decir, considerar la identidad como algo dinmico/relacional y no como una entidad
el hecho dI.' interpretar I.jUI.' la causa de nuestro comportamiento es natural y
fija ni tampoco consciente, contrariamente a lo que plantebamos en la perspec
est en la biologa- puede llevar a Icgttlmar la margiuacin y la destruccin de tiva biologicista.

La teora clsica de Freud presenta la idea bsica segn la cual la manera ,1


aqullos cuyo comportamiento es considerado, por lo.'> grupos con poder, po\.o
como la historia va configurando la personalidad depende en gran medida de I
conveniente y amenazador. En contraposicin a este tipo de explicaciones in I
la vxpcrtcnca relacional con respecto a dos pulslones bsicas, el eros y el thrlll
natistas del yo, podemos proporcionar una explicacin en trm in os de aprendi
los (la primera referida al placer y al principio de vida, y la otra, al dolor o al
zaje social.
principio de muerte), que estn en el centro del universo motivacional de la per
sona, sea sta consciente de ello o no. La definicin que hizo Frcud de estas pul
siones bsicas es la siguiente: fuerzas internas, fuertemente arraigadas en la
].2. La identidad "enmascarada" segn el psicoanlisis
biologa pero que no se corresponden con la idea de instinto, que nos conducen
hacia la relacin con Ios otros y con las cosas e ideas del mundo externo. En el
Sigmuud Freud es el inspirador de la tradicin psicoanaltca, de la cual le ha caso del eros, el origen o la fuente de la energa pulsionul son determinadas zonas
derivado tambin una teora de la personalidad y un mtodo teraputico, pero ergenas. A partir de esta consideracin de la pulsin, Freud propone un mode
aqu slo nos centraremos en su vertiente de teora dirigida a la compn:ll 1ill lo de desarrollo psicosexuat de la personalidad con cuatro fases que hay que supe
del yo. La corriente pstcoanalitca se refiere a la nocin de persol1i!lidad Yno de rar con el fin de evitar la ansiedad y los conflictos mentales en la edad adulta,
identidad -ya que este ltimo concepto es bastante rectcute-, aunl.jue alll!>OI las cuales, a cxccpcn de la primera, estn centradas en las zonas ergcuas: la
trminos hacen referencia a la manera como sentirnos y actuamos: por lo tanlll, fase latente, la fase bucal, la ana' y la flica. La fijacin o imposibilidad de supe
hay un cambio de palabra y de explicacin pero no de centro de atencin. rar alguna de estas fases de desarrollo psicosexual puede tener una incidencia
Freud, con su teora pslcoanaltca, es el primero en considerar dos cucstio importante en la vida adulta en el sentido de hacer recurrentes los sentimientos
nes bsicas para entender la personalidad: a) la historia individual se centra Yle y las emociones vividos en la infancia en relacin con la fase no superada.
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bJituriJllJ()l:
lU(l 1II11 u~J ~~~iLlI ~~__~_~~:_l~.I~~.~~~ ~ddl \hih.htolidILJUC 107 Captulo 11. la Identidad (el sel!)

As, la jd~ntidad puede conHgurarse por medio de una diunuca mental con Es el caso, por ejemplo, de la importancia y la utilidad de considerar y redefinir
flictiva y con e~lrllte8ills de de(el/sII psim/S<1 (negacin, sublimacill, racionali la historia personal Integrndola a una historia social, y tambin la reconccptual
zacn, etc.) desarrolladas para combatir la ansiedad que 1m conflictos zacn del inconsciente con el fin de entenderlo como el remanente colectivo que
psicolgicos comportan. Por ejemplo, Adorno en su obra LI pl'rslIl/lllidod uutun intluye en el comportamiento individual, pero del que no se tiene plena concien
tariu explic algunos prejuicios racistas COlIlO promovidos por algn tipo de me cia. De esta forma, el inconsciente se convierte en algo social y compartido, y por
canSlllo de ucfcusa. que actuaba para negar experiencias que se haban tenido lo tanto susceptible de elaborarse en la conciencia a partir de! conocimiento de las
durante la infancia en relacin con la familia.
1)e todo lo que hemos dicho hasta. ahora, se desprenden diversas Implicaco
..
relaciones sociales y de dominacin que, a lo largo del tiempo, se van inscribiendo
en e! cuerpo y en la psicologa de las personas particulares.
nes de la teora psicoanalitica para la nocin dL' identidad: y para acabar esta breve y simplificada visin de la perspectiva pslcoanaltlca,
slo hay que decir que esta perspectiva, a diferencia de la blologicista, ha sido
1) Gran parte de nuestra forma de ser y actuar rdlei,lllJotivacion~sy conflic la ms marginada y desconsiderada injustamente dentro dcl mundo acadmico
tos inconscientes, a lo que nuestra conciencia responde haciendo racionaliza y ccntitlco por el hecho de que ha utilizado un mtodo propio, el de la inter
cones y explicaciones engaosas. pretacin y la introspeccin, y no se ha conformado a la metodologa de las -,
2) Muchos de los aspectos de la identidad son forjados en nuestra infancia ciencias naturales, que ha sido la nica reconocida cientficamente durante mu J
COIl las experiencias emocionales que tuvimos. cho tiempo. Por lo tanto, ha sido una teora utilizada minoritariamente, y sobre
3) La identidad de una persona no corresponde necesariamente a una uni todo considerada en su vertiente clnica y teraputica y no como una teora de
dad coherente en s misma. Aunque el yo integre los diferentes aspectos de la la personalidad y del hecho social. ,1
personalidad, stos pueden llevarnos a actuar y sentir de manera conflictiva y, 1
por lo tanto, producir un grado mpor tautc LIe ansiedad.

)'odemos considerar que esta perspectiva ~s ms o menos adecuada que las otras
2. La exper-cucta dc la identidad: quin soy yo?
para el estudio de la identidad'! Lvdcntcrucntc, la valorucin que hacemos J~ did
no puede ser global. Como cualquiera de las pl'lspcclivas, pone en [ucgo difcr~llles
formas de significar el funcionamiento del yo qUL' pueden s~r contraarguIl\~ntdJdS.
2.1. La dimcnsin fenomenolgfca de la identidad
Sin embargo, esta teora ha aportado algunos aspectos lJUL' s~ han mosi rudo bastante
tiles para las aproximaciones actuales al concepto d~ id~ntidad.
Por una parte, se ha criticado el hecho de que la teoria d~ lrcud puede implical Sin embargo, la experiencia de la identidad no existe desde siempre, sino que
una concepcin dctennlnista de la pcrsoualidad, en el sentido de que sta se con est estrechamente ligada a aquello que llaman conciencia, a la conciencia que
aiJk knelllos del mundo que nos rodea y de nosotros como parte de l. Ms concreta
sidera encorsetada por una serie de pulsoncs innatas (esta parte es la ms nitic
desde la pslcologla social). Pero por la otra, es sabido que a partir J~ los plantea mente, para experimentamos corno yo necesitamos pensar cmo nos sentimos,
mientes clsicos de l-rcud s~ ha elaborado todo un conjunto de aproximacilllll'S qu cosas nos pasan, cmo nos las explicamos, etc. En este sentido, hasta que no
er
innovadoras que recogen la orientacin psicoanaltica, l'LlInl) ~s el caso d~ del formulemos por medio del lenguaje a otra persona o bien a nuestro interior cmo
minadas lecturas marxistas del psicoanlisis, que resultan bastante sugerentcs en nos s~ntiIl1os en un momento determinado y por qu, no tenemos una experien
el sentido que rcelaboran y completan concepciones en las que el psicoanliSis ha cia directa de la ldcntdad. La conciencia (ms all de lo innato y del ncouscicn
ba puesto un fuerte nfasts, y que son relacionadas con cuestiones -;ocial~s. te) es una condicin ncccsarla para conocer/construir lo que somos.

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19 Eduonal UOC IOH


- _.~~~ l:~~~-~'~~_~_!~~~li!.:~J\IJI K' LJilocial UOC 109 Captulo 11. La Iderntdad (el self)

Es el caso, por ejemplo, de cuandu pensamos que estarnos en fadados porque


que hacernos. De hecho, las leyes asumen, en general, que somos los nicos
hemos ido a comprar y 1\0 hemos trado todo lo que nos hacia falta, o bien ,
responsables y los agentes de nuestras acciones, yeso probablemente coincide
nos sentimos deprimidos porque pensamos que en d trabajo la, cosas no no,
salen corno las planificamos, etc. con lo que bastantes personas piensan de ellas mismas y de los otros. Cierta

As, la perspectiva fenomenolgica hace rcfercncIa a la c-\fJl'rielll'., ~lIhil'tl'" mente, aparte de las necesidades primarias (comer, dormir y beber) y las limi
que tenemos del yo mediante la conciencia, pero durante mucho tiempo la pSico. taciones del dinero, el resto de cosas es fcil de pensar que las hacemos slo
loga se centr en el estudio exclusivo de los comportamientos, y dej de lado porque queremos.

los pensamientos que acompaaban a estos comportamientos porque los cO/].


La conciencia de s mismo, junto con el sentimiento,de agencia o la capacidad
sideraba demasiados complicados y difciles lle observar. Por lo tanto, esta per,. de escoger entre diferentes alternativas, son caractersticas consideradas intrnsecas
(lectiva fue durante mucho tiempo proscrita y es desde hace dos dcadas cuand., a la condicin de persona, y pueden hacernos suponer que efectivamente podemos
se ha recuperado. crear nuestro .\eI(y tener un papel importante en la construccin de nuestra iden
tidad. sta es una capacidad que se nos atribuye muy a menudo, que proviene de
Conciencia del yo la ideologa Ibcral y que se justica a partir de la observacin de la toma de decisio
nes en la vida cotidiana sobre los estudios, el trabajo, la eleccin de amigos y de pa
Nuestra idcnuuad, ms que ninguna otra cosa, est l'(lllforlO"L1a por 1" manera en 'luc
pensarnos: "El procesu de autocontormaLin Lle nosotri, mismos depende tic la, reja, el lugar donde vivivimos, los programas de televisin que miramos, los diarios
creencias que tenemos sobre cmo somos: de [as his!<lliasque explicamos sobre no. que leemos, la ropa que llevamos, etc.
sutros, Explicamos a los otros lo que dios espeliln de nu,otros, O bien otras COlas, en
vtndoles seales vncamuadas a acciones o estilos concretos.
Las uecisones que tomamos van conformando el tipo de persona que somos:
Las historias pueden 5I.'r muy variadas. Si blISCa!TIlI' un tral),ljl), cxplhan-mos lo vompc
tentes qu somos y la capacidad que tenernos para trabajar, y tambin la gran dcdkarin "Los grados en los que conformamos nuestras vidas son diferentes, Si controlamos nues
que helnos lnverdo en Iormarnox profesionailuentL', IUdS que ninguna otra l:()~. Pl'W tras acciunes a partir de determlnados proyectos que hemos hecho nos convertimos en
tambin nos explicamos lustorias a lIosotros misrnns. SOIl\OS nUl'sl ca historia privada, la personas Jctivas y nu pasivas.Podernns darnos cuenta de las influencias que tienen lugar
cual se extiende hasta all dundo nos es posibh- recordar. y pcnsanu, en ella corno sifu('ra en nosotros a partir de! tipo de vida que llevamos. Sin embargo, otras veces, tenernos ms
I
nuestra Vl'HI"Ll, de la que otras historias s(,lu pueden d.'sviarse un poco." concil'ncia Lle nosotros mismos, y esto empieza ya a cambiarnos. Hacemos proyectos su
I
l'
hre el tipo de persona que queremos ser: alguien puede querer convertirse en ms vallen
J. Glovcr (IY/l/l), 1:The1'l1ituy.JI'Y and 1'>tiw/(JSi' (JI [>cl\(J(J<ltltimlit)' (p. U9). l larmond-wort: te, ms tolerante, ms independiente o ms perezoso. As, el hecho de conformar
Pcngun.
nu\'stras propia, caractersticas implica un proceso de autoconstruccn."

J. (lowr (19/lH). 1:1'11'0 l 'l1ilu.\opy ,/lid Ps)'tJHllogy of' Persollal 1delltity (p. 131). Har
2.2. La agenda lIJunuswort: l'cnguin.

Sin l:mbargo, nuestras posblldades de escoger estn bastante limitadas, en


l.a experiencia subjetiva del yo, por otra parte, est est rcchamente a~(KiaUii J It
trminos objetivos y tambin subjetivos, por las condiciones suciales en las que
conciencia de agencia -de pensar que como persona particular tengo el poder de
vivimos y en las que hemos vivido a lo largo de nuestra histora (tipo de educa
producir efectos en m y en los otros, corno por ejemplo, cuando me propongo COIl
cin, cultura, Iauulia, clase social, etc.), por lu que hasta que no hayamos torna
vencerme de dejar de turnar u cuando hago el proyecto de enamorar a alguien,
du Conciencia de estas limitaciones no podernos trasccnderlas. Est claro, pues,
Asociado con la nocin de agcuca, est el scnttmcnto de que SolllOS sere,
que todas estas pscudodccisiones van influyendo y transformando el tipo de
libres que podcmn, escoger, Y que es porque queremos por lo que hacemus lo
,persona en el que nos hemos convertido.

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~' blilonalllOC
llO Iltll! lllll{c~~. ~.~.J~~~~~~~.,~ \JI 19 '.JHOfl(j1 UOL 111 Canlllln 11 I; identidad (el se//)

' .
El ab.mico de elecciones que hacernos y decisiones que tomamos y "1 IlIdnera .
~

. "Los colectivos que hablan diferentes lenguajes, en la prctica, viven diferentes 'mun
UJIlIU nos comportamos van configurando nuestro estilo iudividual, el cual puc. dos de realidad' .

de nterprctarsc como contingente o bien como la expresin de UIH esencia na. El lenguaje es de naturaleza heurstica, es decir, sus formas predeterminan para noso
rural. ['.sta ltima interpretacin puede implicar una carga cmoclonat importJnIL', tros formas concretas de observacin y de interpretacin. El lenguaje constituye una
que nos puede llevar a valorar cualquier crtica que se nos haga como un ataque gua de la realtdad, pero de la realidad de naturaleza social, nu individual."
al tipo de persona que somos y, por lo tanto, crear el electo de cerrarse en banda Edward Sapir (1949). Cultura, Ietlguaje y persona (seleccin de ensayos publicad" por
y desaprovechar las posibilidades de cambio con las que Id agencia nos dota.
.
David G. Madrbanm). Berkeley: University of California Press.

As, el lenguaje y el pensamiento nos llevan a actuar y reaccionar respecto


a las cosas, no tanto por lo que stas son, sino por cmo las interpretamos
2.3. Narrativa de s mismo
nosotros por medio de las palabras que utilizamos. Y lo mismo le pasa a nues
tro yo, actuamos ms por la Imagen que narramos sobre el s mismo que no
Pero la conciencia que tengo de m depende directamente de! lenguaje, el
en virtud de lo que podramos realmente hacer desde una perspectiva ms
cual tiene un papel muy importante en la experiencia subjetiva de la identidad.
objetiva.
Es por medio de las palabras que conocemos y que liemos aprendido como po
En este mismo sentido, el lenguaje yel pensamlento tienen la capacidad de
demos representarnos, interpretarnos y hacernos una imagen de nosotrosmis
poder trascender el tiempo y el espacio, con el lenguaje podemos trasladarnos aos
mos y de los otros. Con el lenguaje, que es de naturaleza simblica (tiene la
atrs, adelantarnos y sentir algo que nos gustara que nos pasara en. el futuro, Ima
capacidad de ir ms all de las cosas en s mistuas), podemos referirnos conti
ginarnos personas y lugares concretos, que no estn presentes sicamente, acom
nuamente a diferentes aspectos de nuestra cxpcricucia. tanto a objetos percep paados de todas las sensaciones que nos provocan, etc. El lenguaje nos permite
tibles -corno la longitud de nuestra nariz o el color de nuestro gato- U)1ll0 a vivir una realidad diferente, que no est atrapada en el tiempo y el espacio obje
cuestiones ms abstractas -lo justos que SOI!lOS o la klicidad que sentimos. tivos, y que quizs nunca lo estar, pero que es igual de importante y real para
Sin embargo, las palabras y los COJlCqltoS que uulizamos en la narrativa
nuestra experiencia del s mismo.
del-yo tlcucn asociadas iutrinsccarucntc Lonlll.laciones y valoral'o1les S\ll'j:

les que son fruto dcIa idculog i a duru i nu n tc, qUL' pueden ser posttv. o uc
tjemplo de relato de novela
galiva, pero que difcilmente son neutras: palabras conlo UI'('t/,. il/lfO,'l'rli,}u,
'111/11 de <'lisa, extrovertido, wroposili.,o, nacumulist, "I.\III'l/(), politu, etc. tiellell umbral, de Fatlma Mcrnixsi (Barcelona: Muchnik Editores, S.A., 1994), es
SU('liu.I ('11 el

valores SOCidle, implcitos. Estos valores llevan a favorecer unas identidJdo, una novela que explica las memorias de una nia en un harn:
como [oven, por ejemplo, en detrimento de otros qUl' mplir.m la valorilClJl
"cuando te ves atrapada, desvalida tras los muros -dccia ta Hablba-, sueas UlII es
contraria, como la categora de viejo. Es por medio d,' estos valore>. de Ju' capar. y la I!lJgiJ surge ruando entiendes ese sueno y haces que las fronteras se des
que muchas veces no somos conscientes porque forman parte de aprendiza Va1lel.CJ11. l.os sucru pueden cambiar tu vida y, a la larga, el mundo 1...) Puedes
,.'1; o transformar esas imgenes en palabras. Ylas palabras no cuestan nada!"
m jes que liemos hecho arr ucamcntc, COIllO las idcolugia, las 110[111,15 social
y la cultura intervienen y estructuran la manera cumo nos percibiJlIOS a no
ff; a Es en este sentido en el que hay que tener presente el poder que puede tener
sotros mismos y la imagen que nos hacemos de nosotros, y tambin la rn
nera como percibimos los fenmenos que tienen lugar y las persollas LjUl: la narracin que hagamos de nosotros mismos y de las cosas que nos rodean, ya
estn a nuestro alrededor. que toda esta realidad construida narratvameutc tiene efectos concretos y rno

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11) Capitulo 11. La denudad (el self)

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LIcia lo que hacemos y lo que sentirnos. Pensarnos como inteligentc~ tene dCI. ": haces de padre de familia que cuando ests con los amigos viendo un partido
tos diferentes en nuestra vida, puede llevarnos a tener xitos por la COll[alll. de ftbol o en el trabajo haciendo de banquero; la misma persona puede, por
que hemos puesto en nosotros, y puede pasar lo contrario si nos pCll\dI1l0\ ejemplo, actuar en un momento determinado de una manera autoritaria
como incapaces. Adems, no podemos librarnos del lenguaje, 110 POLlClllO\ pcr. como capataz en una empresa y en otro, de una manera solidaria como sin
cihir el mundo y a los otros de manera directa, ms all del lcnguaje, sino 'i~l: dicalista convencido.
ste mediatiza cualquier parcela de realidad. Tambin los diferentes tipos de relacin que establecemos requieren que nos
,l.a relacin entre el concepto de se/(y el de identidad es una telocon de i". mostremos disimilares, No manifestaremos las mismas;ctitudes y el mismo ta
c/1I;'i<n. As, nos referimos al sel(C011l0 al ncleo de Id identidad, al ccnt[() LId yo
lante si la persona con quien hablamos es nuestro jefe, padre, paciente, vecino
que se hace patente mediante las enunciaciones que hacernos sobre nmtJtrlll o vecina o amigo o amiga ntimos.
COI1l0, por ejemplo, cuando hacernos una cxclaruaciu diciendo "estoy harto Je
As pues, puede considerarse que parte de la identidad es dependiente del
que me tornen el pelo!". abanico de rctuciones que ponernos en accin y de las diferentes situaciones en
Este sentido del sdfl identidad dcpcndc en gran medida de lo dcsarroll,,"l.l la) que nos hemos encontrado.
que tengamos la capacidad de pensar simblicamente, la habilidad para Jirigll
Si consideramos la experiencia de la identidad desde la perspectiva de su de
y reflejar nuestras propias acciones y para pensar en el mundo que nos roJl".
surrolto y su transformacin, tambin podemos hacer referencia a una multipli
Podemos hablar de autoconciencia o conciencia de si mismo en el sentido l'il
cidad de sentidos del yo. Es el caso, por ejemplo, de pensar en el pasado y darnos
que sta est centrada en el yo y la dcnmos como la conciencia que tcncnu
cuenta de lo crueles que ramos cuando insultbamos a alguien por el simple
de ser una persona particular y diferente de las otras, y de reflejar en la propi..
hecho de ser gitano, sin que esta persona nos hubiera hecho nada. As, creamos
experiencia de ser lo que esta persona cs. Este planteamiento conducir al COIl
narrativas diferentes sobre nosotros a lo largo del tiempo, por el simple hecho
ccpto de reflexividad.
JI.' poder diferenciarlas, al situarlas en el pasado y en el presente.
Siendo, pues, tan compleja la experiencia y el desarrollo de la identidad a lo
largo del tiempo y de los diferentes contextos, los cuales requieren formas par
2.4. Identidad singular e identidad mltiple
ticulare~ de relacin, no es en absoluto sorprendente que haya un cierto grado
ue fragmentacin o multiplicidad del yo.
Hasta aqui hemos considerado la identidad individual como una idcntiJaJ Ji Sin embargo, ia problcmatzacin y la extraeza que la identidad mltiple
rercnciada, como una identidad singular conformada por un conjunto Llo.: rasgU\ provoca en nosotros slo puede entenderse como producto directo de una nor
0
coherentes entre s, pcro esta idea de la ctcntdad no es cornpatiule con el hecl1 ma cultural, fuertemente arraigada en nuestra sociedad, que proviene del libe
dc que en la vida moderna nos encontramos situaciones muy dlfercntes, que re' ralismo y el individualismo, y que asocia el comportamiento externo y explcito
.
quieren ,.
caracrcnsucas d'ivcrsas en una misma
. ..la afrontar..
persona para que Ias PUL'U de las personas a cualidades internas de stas, que se consideran naturales y pre
es tee scnu
l.n s id o, a I gunos autores considcrau que parte ue. nues.tra iJcnli' exbtentes, y tambin coherentes internamente.
. .
dad depende de las sttuacioncs que hemos tenido que al mil tar, ya q
. , ue 1,,, l.a dominancia de esta norma nos lleva, a menudo, a no damos cuenta de las
diferentes contextos exigen de nosotros diferentes manifestdcioncs. Lasca' presiones 'lile el contexto y los otros y lus otras ejercen en nosotros a fin de que ac
racterstlcas que tiene que mostrar una mujer cuando slo se encarga Je CUI' tuemos de una manera determinada.
" . " en el
dar de su hIJO no son las mismas que las rcqucrdas cuando se tra. b'ala Hay que decir, tambin, que esta identidad mltiple, aparentemente contra
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campo, adems de hacerse cargo de los hijos. No se te pide lo mismO cuan dictoria, ha sido explicada por la psicologa social desde otras perspectivas,

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I -s; Editorial llOC lIS Captulo 11. La identidad (el se/O
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como es el CaSO del intefdcciunismo simblico y el socioconstruccionislllo, pero migran tes del sur, por ejemplo. Expondremos el funcionamiento de este tipo

que las dejaremos para el ltimo puntodel captulo. de creencias y comportamientos en el punto de este captulo que hace referen
cia a la relacin en tre la ldcntldad y las categoras sociales.

2.5. Diversidad cultural


.
A toJo lo que hemos dicho, tenemos que aadir el modelado ljUI~ la cultura I
3. Identidad y categoras sociales lO

concreta hace de la identidad. La cultura es cutcudida aqu como LI conjunto


Je tradiciones, normas, smbolos y valores que conlorlllan una socil'dad y que
3.]. Peoccsos de categorizacin, comparacin
se mantienen mediante el aprcndiza]c. la Interiorizacin y 1.\ transmisin entre
y difcrcnciacin social
las personas que forman parte de ell.i.

As, la iuentidad individual de la que hemos hablado, como "entidad autno


ma, particular, privadu y racional", tambin es un modelo formaJo por medio de
. Hemos empezado este captulo haciendo referencia a un doble sentimiento
la cultura, en este caso relativo al occidental, y no arr;tigado universalmente a la de identidad, que va desde la Identificacin con otras personas (que implica te
naturaleza humana. uer una Idcntdad social o compartida) hasta el hecho de considerarnos nicos
En este scn tido, y aunque toJas las culturas ucucu ,l1gntipo de concepto (que comporta tener una Identidad personal). Las teoras de la identidad que he
de scl], hay gra1lLks diferencias entre dl.!s COII rl'specto ,11 significaJo ya la mos expuesto hasta ahora (almenas la biologicista y la psicoanaltica) estn, so
manera de entenJerlo. Por ejemplo, ru icn tras que en OcciJente las rdacio i bre todo, centradas en la vertiente personal de la Identidad. Pero, a partir de este
ues ntimas estn fuertemente vinculadas a sentimientos privados. en China momento, introduciremos la vertiente ms social, que concluir, en el ltimo
se considcra que la eleccin de la pareja es algo v mulado al grupo familiar punto ud captulo, con la Interaccin de ambas vertientes en una sola que lla
y es l como colectivo el responsable de la e1eccin. EStd forma de enlenJl'f maremos perspectiva psicosocal, la cual pretende evitar tanto el reduccionisrno
la vda privada de la~ personas en la cultura occidental" en la cult ura asitica psicolgico como el sociolgico.
es fuertemente dependiente JeI hecho de pensar que SOI!IlJS dul(JllOI}\OS II Cicrtamcntc, a la pregunta ".ljuin soy yo?" podemos responder usando ca
bien de considerar que la persona slo es una part c JeI conjunto del grup'i, tcgoras grupales, adems o en lugar de utilizar los atributos individuales. Por
y por lo tan lo, no puede actuar inJependientemenle.
vjemplo, podemos decir que soy una mujer, inmigrante, senegalesa, de clase ba
Sin embargo, las diferencias culturales han derivado, en la mayora de los
ja, de pueblo y peluquera: cada una de estas categoras seala los gntpOS sociales
cri
"e pertenencia y la posicin o el estrato social que ocupa cada una de ellas en nues
casos, en desigualdades y prejuicios que han conducido a conflictos yeJis
rnmaciones sociales graves y han llegado, incluso, .1 Id Jestruccin del otro lra sociedad.
persona diferente. l.stc hecho pone de manifiesto un" profunda ideologa xe Pero tambin bace referencia a un sentimiento y una experiencia concretos
nfoba, ctnoccnrrica y racista, segn la cual hay formas de ser que, de manera y particulares del yo, en el sentido de que otra persona en las mismas circuns
absoluta, son consideradas mejores que otras, lo cual lleva a legitimar la eJes tancias objetivas podrfa utilizar otro tipo de categoras grupales para definirse, ,I
1
truccn de las Identidades construidas como interiores. El ejempl" paraeJig como por ejemplo: soy madre, divorciada, joven, conservadora y creyente.
j
mtico de lo que decimos ha sido el nazismo, pero podcrn os encontrar otras Es cierto, tambin, que estas categoras no son slo un nombre sin ningn tipo
de implicacin, sino que cada una comporta un conjunto especfico de roles, atri-
j
muchas muestras del mismo hecho en la vida cot dlana, con relaLn a I(lS in
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)(loo,l..I .s t:JillHhll lJO( Captulo Il. La identidad (el st'lf)

bu tos, representaciones y percepciones sociales que igualan la persona al resto~, No hemos de olvidar tampoco que cada sociedad tiene unas categoras dis
integrantes de la categora, ignorando su idiosincrasia personal y esteriolipllcJu. ponibles dependiendo de su historia y que son stas las que determinan las
le. Aparte de esto, la representacin que tenemos de una determinada GtlegoriJ identidades sociales que son posibles. El adjetivo trnsfuga, vinculado al mundo
depende de la ideologa que defendamos. Aqu utilizamos la ideologa para hdll'r de la poltica, no existir en una sociedad donde no haya diferentes partidos
referencia a las explicaciones que la sociedad da del comportamiento colISiderJd., politicos; ni cornuda en una sociedad donde exista la poligamia, como en los
grupal o categorial: por ejemplo, desde la idcologia dominante, se puede COIlSllk harenes rabes.
rar que las mujeres no tienen que ejercer determinados trabajos por el hecho d,
Con e! fin de entender estas situaciones, haremos ~eferencia a los procesos
por medio de los cuales las personas se identifican o se diferencian en categoras
que su biologa las limita. Desde la ideologa progresista, en cambio, se lOllsiJera
sociales determinadas y, tambin, a las consecuencias que tienen estas identifi
que Ias diferencias atribuidas a las mujeres no son ciertas, sino que sun fruto~,
caciones, en trminos de prejuicios, en la percepcin de los otros y en la discri
un proceso de representacin y de aprendizaje sociales.
minacin cornportarncntal hacia estos otros.
La pertenencia a los grupos es, pues, una cuestin subjetiva y 110 ol1l'tiVd!
La tcoria de la identidad social de 'l'ajfel nos permite entender gran parte de
De qu depende q uc nus idcn tfiq ucmos COII un gr upo y no UlIl otro'! Y por qUl'
sucede, a veces, que los otros nos perciben por medio de unas categoras dl'll'JlIli
. estos procesos de identificacin y dcsidentfcacn, Esta teora engloba tres
procesos pstcosocialcs -la comparacin, la categorizacon social y lu idcntiticu
nadas que no se corresponden con aqullas con las que nosotros nos scnm.
dI/-, los cuales actan conjuntamente y hacen referencia a la manera como
realmente identificados'! Puedo convidcrarmc catalana, y comportarme lomo tal. percibimos a las otras personas y a nosotros mismos, tomando como base de
mientras que mis vecinos no paran de tratarme como si tuera andaluza (charIll'h':) esta percepcin la pertenencia de las personas a los grupos.Por ejemplo, el he
y, por lo tanto, diferente de ellos, por ejemplo. Cmo podemos explicar este tip" dIO de ser heterosexuales nos puede llevar a establecer una diferenciacin, en
de percepciones "equivocadas" e dcnticactoncs dcscouccrtantes? otros aspectos, que no tienen nada que ver con el comportamiento sexual con
aquellas personas que practiquen la homosexualidad, lo cual no percibiramos
si existiera la categora y la creencia de que todo el mundo es potencialmente
Ejem plo de noticia
,mdrgino, por ejemplo.
Por lo tanto, podemos considerar que no actuamos -ni nos relacionamos con
Un tigre de madera la gente- tanto por lo que las personas son sino por cmo nos las representamos
o por cmo las percibimos e interpretamos. Estas percepciones y representacio
El lanzarnlento de este afio se llama Eldrick Tiget Woods, tiene 19 aos y
nes de los otros estn fuertemente moduladas y afectadas por el sentimiento de
an no es profesional. Cumple todas las condiciones de lo polticamente
correcto y, adems, es afroamericano. No le gusta flue digan que es negro pertenencia de los individuos en determinados grupos. La ({llegora grupal, pues,
- "soy indio (1/8), negro (1/4), asitico (1/4 chino y 1/4 tallands) y blan proporciona una ulentklud o posicin social y, al mismo tiempo, funciona como
co (1/8)", dlce, "O sea, que es una lnjustlcla hacia todas mis herencias in pris",,, .Ie lectura y percepcin de ta rellit/ml social que nos rodea.
dlviduallzarme como negro. No es justo". Pero como tal figura en las
estadsttcas que le sealan como el primer anoarnericano en [ugar el En esta percepcin del otro siempre hay implcito un proceso de compara
Masters desde que jm Thorpe lo hiciera en 1988. cin social, establecido a partir de un patrn o criterio que actuar de gua de la
comparacin: as pues, si nos miramos a alguien por el color de la piel, llegare
Jlf{)
mas a una determinada percepcin y valoracin, y si lo hacemos por sus ideas
'1al como se ve en esta noticia con esta autodcscripcin que hace de si IUisIDO un .
la IJI.IIIJ Polticas, llegaremos a otra. Es obvio decir, sin embargo, que en trminos de re
americano, pensar que las categoras sociales existen de manera pura es ur
que no se corresponde con la realidad. levancia social y de tica, la calidad de ambas valoraciones no tiene nada que

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ver. El tipo de comparacin que haremos, en un primer mouu-uto, depenJerj cu trminos de identidad social, buscando lo que Tajfel llama una distintividad so
en gran parte del proceso de socializacin, pero con el tiempo podemus inter (all'0siliva. Esta bsqueda es una de nuestras motivaciones principales.
venir en l y sustituir unos aprendizajes por otros. Con este proceso de comparacin social establecemos diferenciaciones del
Adems, la comparacin social es fuertemente dependiente del proceso de ca tipo "nosotros [rente u cltos'', el cndogrupo frente a el exogrupo, que la mayora de
tegorizlldlI social, el cual hace referencia "al conjunto ,le procesos psicolgicos veces es fruto de una competencia social y de un conflicto real de intereses pero
que llevan a ordenar el entorno en trminos de cal\.'gords -grupos de pertenen otras veces es fruto de la bsqueda de una distintividud positiva, puramente sim
cia, de objetus y de acontccuuentos-, en tanto que son considerados cqulvalen. b/im. La consecuencia de esta divisin entre nosotros/eJlos es el etnoccntrismo,
tes para la accin, las intenciones o las actitudes de un individuo". es decir, el tuvoritismo hacia el propio grupo y el desprecio, la dlscriminacn y,
Este proceso de la categorizacin social comporta unos efectos l'specificm eventualmente, la agresin hacia el grupo contrario. As pues, la funcin de las
que son la aU'lItlIllCII itusori de semejanza entre las personas que forman parte categoras sociales, sobre todo de aquellas que son consideradas como naturales y
de una misma w/c'gora-por ejemplo, la creacin de scrucjauzas entre los diversos llO son construidas socialmente (contingentes e histricas), es la de legitimar la
catalancs-, y tambin la crcuciou \'Xageriltla tle tlifi'rellciilS entre pcrs. nias pertene dominacin y obstaculizar la solidaridad entre posiciones sociales diferentes.
cientes a categoras tlifell/es -es decir, entre un horuhre y una mujer cualquiera, Parece que cuanto ms se extrema la dcotomlzacin entre las categoras en
o entre Ull europeo y un chino tambin cualquiera. I trminos de nosotros frente a ellos, ms se disuelve el mbito det sen litio comtn en
Se puede considerar que la categorizacin tiene un vulot instnunentu en el el que podran encontrarse los diferentes grupos que hay en una sociedad con
sentido que organiza, estructura y simplifica la infonuacin que tenemos JeI vistas a negociar la couvivencia y el futuro. En momentos de conflictos sociales
medio social, pero tambin tiene un valor itleolgi'(), de control social, en el sen agudizados l'S cuando ms se acenta esta discriminacin, lo cual conduce a mi
tido que estructura grupalmente la sociedad segn los intCfl'ses y valores de los rarse cualquier circunstancia y fenmeno desde la perspectiva de la identifica
grupos dominantes. Puede entenderse tarnbcn como un sistema de orientacin cin o la oposicin CO/1 el propio grupo.
que construve y ctin el lngiu punkular de cadd pl'l'SOnd l'l\ Id socicdud, ya.Ljue As, todo se mira segn si 10 dice uno de los nuestros o no:
no solamente las otras personas y los otros objetos SOIl adscritos a un.i determi
nada categora social, sino que uno misruo talnl>iC'1l es inscrito en ella. Todo ,"to "en la captacin y definicin de la realidad cotidiana ya nu se mira si algo es intcre
sante o aburrido, bello o Ico, bueno u malo, honesto o deshonesto, el sentido de lo
est estrechamente relacionado con el COIIU'lilo de i,lell/idod sodoll'l.ulteaJu pUl
que sucede y de lo que se hace se empieza a entender primurdial y casi exclusivamen
Tajfel entendido como "aquella parte del autoconcc-pto qu\' proviene del cono te a la luz de su asignaci.n a llllO de los grupos contendientes (nosotros o ellos)."
cimiento de la pertenencia a determinados grupos SOL'icriL's, junto cou los signi
Ignaciu Martin-Bar (1'!KO). ,1nin e ideo"iSa. l'SL'%ga social desde Centroamrica
ficados valorativos y emocionales asociados d l'stas pcrtcucncias".
(p. 27K). Buenos Aires: UCA.
,As, la percepcin/valoracin que hagamos de nosotros mismos h.i de depelllil'r
del punto de comparacin que establezcamos. Es decir, si la identidad social surge Con relacin a esta percepcin etnocntrica de la realidad existe un curioso
del tipo de comparacin intergrupal que hacemos en el contvxto e:;pel'tico y l]l) fenmeno perceptivo Intergrupal que Bronterbrcnner (1961) llam el "efecto es
existe previamente, es fcil pensar que estableceremos esta comparacin social de pejo". Consiste en que los dos grupos contrapuestos tienden apercibirse con las
manera que salgamos ganando con ello: escogeremos compararnos con aqudla, mismas caractersticas, aunque invertidas: descubren en ellos las mismas carac
categords que nos permitan salir favorecidos de la comparacin, y diferenciarnoS tersticas positivas, yen el otro, las mismas caractersticas negativas. Por ejem
plo, en las peleas polticas es muy frecuente: cada partido poltico tacha al otro
]. l lenrt Tajre! (] 9tH). Grupos 1I11J11wlf)) y uat.'xurilJ~ sociule, Ban.cloua: 1erdvr: john C. Turllcr (l<Jl)O).
Rnlescubrir el grupo sociul. Madrid: Morala. .v a si mismo recprocamente de "demagogo" y a s mismo de "honesto".

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120 II} ~ ~\)JU~!~~1 ~_~_~~.~.:~~~~_~_~(k.IJI 1(:1 ElIiloJ(ILJOC 121 Captulo 11. La identidad (el wlf)
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Sin embargo, el prejuicio favorable hacia el propio grupo viene mediatizado existencia de determinadas relaciones de poder y desigualdades sociales y que las
por un proceso de valoracin social de ste: as, en determinados grupos donli mantiene.
nados podemos encontrar una preferencia y un favoritismo haca el exogrupll En definitiva, la existencia de los estereotipos puede considerarse como la
dominante en vez del prejuicio ctnocntrico. es lo que llamaremos prejuicio 5(J consecuenca directa de los procesos de categorizacin social, al mismo tiempo
ciocntnco, Es el caso, por ejemplo, de un trabajador que admira personalmellt~ que los prejuicios aparecen como la consecuencia de esta percepcin estereoti
a su jefe porque tiene un cstatus ms alto y tiene socialmente ms consideracin pada de la realidad. Por lo tanto, los tres procesos estn estrechamente ligados.
y ms reconocimiento, o de las mujeres que han adoptado roles masculinos por Por otra parte, la percepcin de las personas que hacemos por medio del es-
O'

que se valoran ms positivamente que los femeninos. tcrcotpo funciona de tal manera que no resulta nada fcil destruir estas repre
sentaciones que distorsionan la realidad, muy al contrario, tienen una fuerte
tendencia /1 autoalimenturse y mantenerse. El hecho de utilizar el estereotipo como
referente de Interpretacin nos llevar a fijarnos slo en las acciones o informa
3.2. )'rejuicios y discriminacin
ciones de la persona que sean coherentes con nuestro estereotipo y a desestimar
aquellas informaciones que son poco o nada coherentes con l. Con este proceso
Seamos conscientes de ello o no y en tanto que actores sociales, en nucstr;
de unahsis selectivo de la informacin que nos rodea, los estereotipos se autocon
vida cotidiana interpretamos las interacciones y situaciones sociales utilizand
firman continuamente, son persistentes, y por lo tanto, difciles de cambiar, aun
categoras sociales. btas nos permiten prever y avanzarnos a las acciones de lo
que tengamos delante de nosotros informaciones objetivas y contradictorias que
otros y, al mismo tiempo, ajustamos a ellas, pero este proceso muchas vece, 1'\
poorau dcsdccrtos.
independiente de las acciones que el otro lleva a cabo efectivamente,
Esta percepcin por medio de los estereotipos tambin puede hacernos ver
Sin embargo, no todas las categoras sociales funcionan de la misma manera;
directamente aquello que no existe, mediante un proceso de proyeccin social
algunas son ms utilizadas y ms visibles socialmente que otras, sobre todo aque
que depende de nuestras expectativas, de aquello que esperbamos encontrar.
Has que hacen referencia a los grJIpos nnoritarios o sin poder, como hmnscxual,
Adems de sesgar la percepcin y filtrar la informacin que tenemos que ges
mujer, negro, inmigrante, nio, etc. a diferencia de blanco, hombre, burgus. 11(' tionar, los estereotipos tambin inciden en el comportamiento en el sentido de
tcroscxual, autctono, adulto. que dirigen las acciones que cm prendemos hacia las personas que son objeto de
Esta incidencia que tienen las categoras en las interacciones sociales ha Ik estereotipo y prejuicio y hacen que aqul sea discriminatorio y les perjudique.
vado a la psicologa social a plantearse el tema delprejllicio. Lo discriminacin hace referencia al comportamiento, a [as acciones espec
El prejuicio se entiende como 11IM cutu gel/al/lmel//e negativa naci /den ni ficas dirigidas a las personas afectadas por los prejuicios, y tiene un doble ob
mulas personas, '111<' est nriginad porql/e pertenecen u 'clert/;illwlas CIItcSOrtlS soti jetivo: favorecer a los miembros de la propia categora y, al mismo tiempo,
ulcs }' 1/(/ por SI/S caractcrisucas o actuaciones indivuualcs. perjudicar a los miembros de otr, ~ categoras.
Con relacin a la nocin de prejuicio existe el concepto de estereotipo- podra Este trato discriminatorio hacia el otro puede tener un grave impacto y puede
c'
mus decir que el estereotipo est formado por el conjunto de creencias social afectar directamcnte a la identidad y la psicologa de las personas que forman
(cognicin social) que estn socialmente asociadas a una categora grupal, lascua' parte de los grupos discriminados, que son sobre todo minoras o grupos sin po
les provocan los prejuicios y los justifican. As, la accin de estereotipar constituyc der. Una de las consecuencias es la baja autoestimu o la percepcin negativa de s
un proceso de percepcin, significacin y representacin de las otras persona' y lllisnlO y, tambin, un fuerte sentimiento de inferioridad, el cual le puede conducir
n
lie la realidad que funciona de una manera bastante rgida, y est orientadO o Iie a maltratarse o a dejarse pisar y a tener actitudes de sumisin. Otra consecuencia
cumple la.funcin de mantener los valores sociales dominantes, que emcrge de la COn respecto a la actitud es la predisposicin al fracaso de los miembros de estos

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122 1111rodlH lll)l\ cl ~..I J~l\!I~gl..l ~CH. L.JI '~LI bJitori"j llOC 123 Capitulo II la identidad (el ~el(l
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grupos o ctegoras, que conduce fcilmente a hacer el fracaso real por la poca identidad (algunos planteamientos recientes como el de Butler consideran, in
confianza que se tiene en s mismo. Ya para acabar, un ltimo efecto es el COIlO cluso, que una parte importante del sexo est tambin producida socialmente).
cdo como erecto l'iSflWlilI, segn el cual el compnrtumcnto negativo hacia al Desde la psicologa social que desarrollamos aqu, se considera que la identidad
gULn, por unas caractersticas especificas que no tiene pero que le atribuimos, sexual es sobre todo una cuestin cultural e ideolgica, vinculada al control so
puede crear en la otra persona aquello que esperbamos encontrar en l, puede cial y a la reproduccin del orden social instituido.
generar el comportamiento que sostena nuestra uiscriuunaciu: por ejemplo, el Sin embargo, como consecuencia de los prejuicios que los estereotipos sexua
hecho de que las mujeres sean consideradas con menor control emocional puede les producen en la gente -y los cientficos y cientficas no se escapan de ellos-, la
considerarse ms el efecto de las condiciones en las que hall sido obligadas a vivir psicologa tradicionalmente ha ignorado esta cuestin de la misma manera que
(como personas que se ocupan de los otros) que algo inherente a su naturaleza. lo ha hecho con otras categoras sociales o construcciones estereotipadas de co
Para concluir, slo hay que recordar que los estereotipos, en tanto que pro lectivos, 10 cual la ha llevado, muchas veces, a producir un conocimiento sexista,
ductos ideolgicos, orientan Id percepcin y la accin de los grupos sociales haciendo de la parte el todo, es decir, centrndose en la psicologa masculina e
en su interaccin con las otras personas y categoras, lo cual puede llevarles ignorando el resto. As, este sexismo que ha caracterizado el conocimiento cien
a una desatencin selectiva sistemtica y ,1 potenciar la ignorancia continua tifico en general, y el psicolgico en particular, se ha enmascarado en psicologa
da de aquellos aspectos de la realidad social que son cnrnascarados. por medio de la construccin de un nico modelo de normalidad psicolgica que
tericamente se considera universal, pero que, en la prctica, es muy prximo a
aquello que socialmente se asocia al mundo masculino y a las condiciones de vida
3.3. La categora social del gnero de los hombres. La obra de ], Sh. llydc (1995), Psicologa de las mujeres. La otra mi
tad de la experiencia humaua corrige en parte este sexismo del saber psicolgico.
Por otro lado, la psicologa tambin ha formulado algunas teoras de la iden
Plantearemos el tuncionamicnto de esta categora glllpal como ejemplo pa tidad sexual ms tendentes a descubrir, reproducir y justificar la dicotoma
radigmtico de todo lo que acabamos de explicar. sexual que no a entender sus condiciones histricas de produccin y sus posibi
Ciertamente, la iliell/idi/iI Sl'.XIIlI/ es pcnihida como una cvidcrua por la ma lidades de cambo social, en direccin a transformar la desigualdad y la situa
yora de nosotros, es experimentada como una de la.s dimensiones ms natura cin de dominacin en la que se encuentran la mayora de mujeres.
les, slidas e incuestionables de nuestro yo, As, aunque mv cueste, puedo dejar As,se han intentado demostrar diferencias de inteligencia yile temperamento entre
de pertenecer al grupo de los fumadores si me lo propongo, pero dilkillllcnt e los sexos por medio de constructos anatmico-fisiolgicos que han tenido el dedo
puedo dejar de ser mujer en trminos psicolgicos, aunque hay la posihilidad de mantel/er a la mujer sumisa para con el hombre. Estas diferencias, al mismo tiem
del transexualismo, pero es una opcin muy costosa el muchos niveles y, adc po, han servido como argumento hasta no hace mucho -hasta los aos sesenta
ms, implica un camhio de aspecto nslolgtco pero no un cambio psicolgico, para pedir una educacin radica hilen te diferente para hombres y mujeres: la des
No obstante, est claro qu es y qu significa ser hombre o ser mujer'! Se igualdad en trc los sexos era interpretada como diferencias de personalidad en la
trata de una dlfcrcnciacin de orden gentico y hiolgico que tiene consecuen manera Je ser entre el hombre y la mujer, y se defenda su complementariedad, lo
cias cu el orden psicolgico'! O hien la masculinidad y la feminidad son slo Cual resultaba bastante til para mantener el modelo clsico y jerrquico de familia.
dos construcciones sociales, culturales e ideolgicas que tinten poco que ver La t radiclu de estudios en psicologa diferencial, dedicada a averiguar las di
COII la biologa'! En la literatura psicolgca se hace rctcrcrula a 1,1 nocin de ,\<'XO ferencias de las mujeres para con los hombres, empez a tener graves problemas
ilJ en las dcadas de los aos sesenta y setenta a partir de la emergencia, entre otras
cuando se considera que esta identidad tiene su base en la biologa, y se util
el concepto de sni'ro cuando se parte de una explicaci,'lIl cultura! y social de Id raZOnes, de los nu ivuucntos de protesta social fcmjnstas. stos pusieron de ma

-, ...-..
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.;, L:dllorJdllJOC 124 _ ~~L~~:1~~C~(~!~~~~~:~()ga ~ <fj Ed,lcial une 125 Captulo 11. La identidad (t'1 5eln

nfesto cmo el discurso de la diferencia entre los sexos no era un discurso so Ms recientemente, otros estudios han puesto de manifiesto que no hay
bre la diversidad, sino un discurso encubridor de la discriminacin sexual, nada demostrado ni demostrable con respecto a la existencia de diferencias na
pronunciado desde el poder para mantener una situacin de dominacin de la turales entre la psicologa de los hombres y de las mujeres, y que stas son pro
mujer y que, por lo tanto, niega su alteridad real y subordina su desarrollo y su ducidas por miradas ahstrcas.
proyecto de vida al desarrollo y al proyecto de vida del hombre.
Tabla 2.2. Ms sexismo en la ciencia ..
En el mbito acadmico, el esmerado anlisis que hicieron Maccoby y jacklin
(1974) sobre las diterencu scxuates hizo concluir que, a excepcin de algunas habi
lidades verbales o relativas a la agresin, el resto de diferencias propugnadas hist
lnacionalidad, emotividad la mujer razona menos que el hombre, es menos
ricamente entre los sexos (motivacin, competencia, temperamento, habilidarh-, intelectual y lgica, pero ms intuitiva que el
hombre; se deja traicionar por el corazn, es
intelectuales, etc.) obedecan slo a un conjunto de creencias, estereotipos y repre cambiante en sus estados de nimo y en sus
sentaciones sociales que no tenan ningn fundamento en la realidad. emociones.

Pasividad, conformismo, capacidad la mujer es naturalmenle pasiva y se conforma


de adaptarse, abnegacin, sumisin, dedicacin con las cosas tal como vienen dadas, acepta los
Tabla 2.1. De cmo el conocimienlo oentico ha conslruido una psicoloqia diferente para los hombres aconlecimientos, tiene una gran capacidad de
y para las mujeres .. abnegacin y dedicacin a los dems.

Diferencias sexuales Debilidad, necesidad de apoyo La mujer es un ser dbil e indefenso que se deja
llevar por los sentimientos; no sabe afrontar las
A. Creencias infundadas sobre las diferencias sexuales situaciones de responsabilidad; necesidad
l. Que Jas mujeres son ms sociables que los hombres. de centrar su vida en el otro.
2. Que las mujeres son mas sugestionables que los hombres. Inantihsrno, superficialidad Aunque no se diga expresamente
3. Que las mujeres tenen menos autoestirna. (como se hizo desde Aristteles a Moebius). la
4. Que las mujeres son mejores para las tareas senciltas y repetitivas. y los hombres para las tareas
mujer es considerada, de hecho, como un ser
que exigen procesos coqnoscitivos ms elevados y la inhibicin de respuestas aprendidas
intermedio entre el hombre y el nio, al que no
anteriormente. se pueden confiar grandes responsabilidades;
superficial en su manera de ser, no Se puede
5. Que los hombres son ms analticos. responsabilizar de las cosas importantes.
6. Que las mujeres estn ms influidas por l. herencia y los hombres por el ambiente.
7. Que las mujeres no tienen motivacin de xito. Coquetera le gusta gustar, ser atrayente, coquetear,
8. Que las mujeres son de carcter auditivo y los hombres de car acter visual por eso vive atrapada en un mundo de
cosmticos, modas y peinados.
8. Diferencias sexuales suficientemenle comprobadas
1. Que las mujeres tienen ms habilidad verbal que los hombres
Las creencias tradicionales con respecto a la mujer, que todava hoy se man
2. Que los hombres destacan en habilidad visuoespacial
3. Que los hombres destacan en habilidad rnatematica. tienen en parte y que evidentemente distorsionan su realidad, no homognea,
4. Que los hombres son ms aqresvos. son los tres mitos siguientes: la mujer como esposa amante, corno mal/re altruista
C. Aspectos sujetos a verificacin y buena por naturaleza y el eterno femenino, que hace referencia a su dimen
1. Sensibilidad tctil.
sin ms sensual y misteriosa.
2. Miedo, timidez y angustia
3. Nivel de actividad. l.a larga historia que ha tenido este pensamiento sexista ha marcado profun
4. Tendencia a cornpetir. damente las mentalidades actuales, aunque desde hace un par de dcadas se estn
S. Tendenca a dominar.
6. Tendencia a someterse.
llevando a cabo cambios sociie:' importantes, sobre todo en trminos [urdcos
7. Conducta maternal (las leyes del divorcio y del aborto, los programas de integracin laboralde la mu
-----------------------------------
Fuente Maccoby y lackltn. 1974 jer, etc.).
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Ciertamente, para una minora de mujeres han camlliado muchas CO~J\ y gUllos tienen harrtga, llevan los zapa los sudos y la corbata con el nudo torcido e in
podramos decir que tienen acceso a ca~i las misma-, co~,s que 1m homhn-, (tra. cluso '" Il's permite ser un pOl'O estpidos, pero ellas, que son directivas o secretarias,
van mpccahlcs. si bien Sl' les nota un velo de falsa dureza o de angustia debajo del
hajos cualificados, carrera poltica, empresarial, art ixt ka, rcl.u.ioncs personJk,
maquillaje'. I'rooabll'mente hacen pesas para estar en forma, controlan su dieta con
no de~iguales, ctc.), pero detrs de esto~ camhios ohjetivm no siempre hay, por gran s,tlrificio y tienen que demostrar en cada reunin de trabajo 'Iue son ms inte
parte del hombre o la mujer, una manera subjetiva dlcrcutc de entender la di ligentes, ms rpidas, ms dicientes que los hombres si quieren ser tomadas en con
cotoma de gnero o identidad sexual, o una dixolucin de esta dicotomia. sidra'.ill. Estas mujeres constituyen la ltima conquista de la revolucin femenina.
Nadie las compadece. Mandan en los despachos y para eso deben expresarse en cada
y seguramente, esto es l!cbido a que el cambio de rol sexual lo han hecho sol"
nunuto con una agresividad redoblada y un talento supeUor sin un solo desmayo.
algunas mujeres en direccin al mbito pblico, llen) no Ila sido reciproco del hom Nadie cree que estos esplndidos ejemplares femeninos estn siendo tambin sojuz
bre hacia el mundo privado. Ms bien podrauu, decir que, ~i tradicionalmente ha gaJos. EsIn-mece pensar a qu grado de violencia se ven sometidas las mujeres en la
habido dos estilos de vida opuestos, lino de 1m cuales l'~taba muy bien visto en de mayor parle del mundo, Pienso en esas valerosas argelinas que tienen que desafiar di
nxtamcnte el ruchilk I de los fanticos para respirar en libertad. Existen en otros pueblos
trlrncnto del otro, ahora siguen existiendo, pero b.r rabiLlo una minora '!l'lllujl'rl"
infinilas mujcrvx sin nombre, sin rostro, sin rebelin alguna, moralmente humilla
que ha dejado fa esfera privada para dedicarse a la pCJblica y proyectarse per~on,j das, p.,ro un hocho parece evidente: este siglo en el futuro ser definido por la revo
mente, y la sociedad ha sido such-ntcmcutc fkxihil' ".Ira pcnuitirsclo: si bien en IUlj(m Ierncnna que se ha cruzado como un dique en la corriente de la historia
ningn caso podernos habtar de un cambio mil.' gldbal o de una dsoludn dl' 1m oiJlig,indola a levarse de nivel. Por eso, cualquier regresin moderna se ceba primero
en la I1111jef. l'cnso cn d velo de hierro que cubre el rostro de las argelinas y en el velo
estereotipos sexuales.
de la dure/a que 'e ven obligadas a lucir las nuevas troyanas que triunfan en los des
Es por esta razn por lo que el cambio social que han protagonizado alguna, padl()~ del (>ccidellte cristiano. Es la misma opresin bajo otro lpiz de labios."

mujeres la~ ha dejado, muchas veces, en un.i situacin todava ms difcil y l"
Manuel Vtccru, U Pi/, 2] de ahril. 1996.
tresante que la que tenan antes, sean ella~ conscl'ntes de ello o no. Aunque tra
baje, la mujer contina siendo, m<~ que el homluc y llJ,s que las invntuciouv
l lay que ir, pues, um mI/dIO cuidado cuando decirnos que la situacin de la
pblica" la encargada de compatibilizar el trabajo remunerad" o el cuidado de
mujer artuahucntc esl<cambiando en un sentido positivo y la comparamos con
id~ per~onas mas dependientes (enfermos y l11ayore~1 COII I,s tare,~ de la nianz.l
lo que era su stuacn tradicional, o con la situacin de culturas que considera
y la educacin de 1m hijos. En el trabajo, alglina~ mujcrc se ven oilligada~ a de
mos ms atrasada~.
11111~trar que los e~t~rl'olipos todava vigl'/ltc~ vohn- la mujer l'11 su caso no ~"Jl

rinto~, lo que la~ ohliga a csforzars 111{~ de lo que h.uian ~i lucran 11<Jl1llllc' y
sobn'nlaliIiCiHse. Y para "amcnzar" ~~le conjunto de tarea~ yresponsabilidade~
divl'rsa~, qUl' muchas veces ellas aceptan acrticamente, t.nnbln se k-s pide quc
conserven en su mxima expresin la belleza y el encanto, que siempre se ha 4. La prescntadlI del yo y la gestin de impresiones
conviderudo como la esencia de la feminidad.

"El velo" 4.1. La e:litructuracin :liocial de la experiencia de identidad

MANUel. VICENT
Estructura social y rol son concepciones que estn estrechamente ligadas pues
Se las puede ver en cualquier aeropuerto, ron chaqueta dl' marca y falda por endll, to que la estructura est constituida por sistemas de roles y estatus. El concepto
de IJ.'l rodillas, pkrn.ls rnu-s con In('dia~ oscurav, ldLn alto y un malctin cn la roano:
'- Sul'ien tener cerca etc ~() aos, En l'i momento de ahordur l'I avin estn rodeada~ de de rol proviene del mundo del teatro, est relacionado con el arte dramtico y tie
otros ejecutivos o compaeros <.le la ellll"l'Sa. \ ellos nadil' les obliga a ser guap"" l1 ne que ver con la idea h~ica de Llue las personas representan diferentes papeJc~,

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129 Captulo 11. La identidad (el seln

roles en relacin con la estructura social en la que estn insertada,


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u~. I presencia de alguien que te escuche (o que lo haga ver), es declr, genera en el
tinir pues, el m/ como un modelo or~t/llzoJo dc cnnuuntcnnicntos l/IIC le <1('1/'"
J
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,,(lltt'J, ' otro la accin de estar atento.
la posidn determinada que ocupa /0 /l<'rso/1lI dcutro <le 1/11 coniunto ill/ero(ci(Jllal ('1, Durante una actuacin pueden desarrollarse rutinas o pautas preestablecidas de
tructurtulo. Por ejemplo, quien ha escrito este capitulo ha tenido el rol de autor o Jl'dn que pueden ser presentadas o ser representadas mltiples veces. Las rdenes,
autora, y quien lo lee representa el de lector o lectora. por ejemplo, siempre van desde el padre hacia el hijo o la hija, y difcilmente encon
Los roles, por otra parte, tambin pueden intervenir en la configuracilIlk 1" tr;remos que circulen en el sentido inverso. Es en este sentido en el que Goffman
identidad de las personas, dada la naturaleza relacional del yo y la interiorizadlI conecta la actuacin de las personas con la idea de rol: un~persona que desarrolla la
que podernos hacer de los roles que nos tocan, As, alguien que se dedica a cuid.n misma rutina ante un mismo pblico en diferentes oportunidades probablemente
a enfermos (enfermera) tendr ms desarrollada la caracterstica de estar l'elldi~[l, uesarrollar una rclacin estundarizada con este pblico (Deutsch y Krauss, 1965).
te y ser sensible al estado de los otros, a diferencia de quien se dedca a hacer d"h' En este sentido. muchas de las actuaciones que hacemos o que observamos te
nsticos (mdico), que puede haber desarrollado la hahilidad d(' la atcnuon ncn lugar en lo que E. Goffrnan califica de cstablishments. Este trmino hace refe
selectiva en determinados sntomas espccifirr y de desestimar la Inonuacr: \ll' rcncia a un lugar cerrado. con barreras para la percepcin, donde se desarrolla
brc el estado general de la persona. Estas habilidades pueden trasladarse a nihu., regularmente un tipo determinado de actividad, e implica un escenario en el que
de la vida cotidiana que no tienen nada que ver con la prctica profesional. se gestionan impresiones durante la interaccin. Una persona que est situada en
En relacin con el concepto de rol, est el concepto de estatus, que se rdll'rl' una tarima de un aula y que tenga delante de s a un pblico de estudiantes espe
sobre todo a /0 socictku! %rga 1/ 11I1
l'%mcill, a/ prestiSio o o/ .liS'li/ico<lo qu /0 raudo a que empiece la clase difcilmente puede hacer otra cosa que una clase, y
itetcnnnado ro/. As, los roles de md ico y enfermero o enfermera, adems de im se comportar y tendr las actitudes que se esperan de alguien que se dspone a
plicar comportamientos y actitudes diferentes, im plican tambin una valora dar una clase, las cuales le impedirn quedarse callado, por ejemplo.
cin y un prestigio diferentes y desiguales. Tal como seala Goffman, casi siempre tenemos que diferenciar UOS regiones en
Por todo lo cual, la experiencia de la identidad, el .1('/lti<lO <le nuestro }'O, puede Il'r el ('s/II'/isizlll<'ll/: el [onda o la regin invisible para el pblico y el frente o la regin
el resultado de la construccin de la estructura ,ocial en la que estamos insertJdOlY visibh- para el pblico, que puede llamarse fachada, y que podemos considerar
ue los roles representados en nuestras interacciones sociales, segn los diferellte'1 romo smil de rnagcn, La primera regin, la no visible, se utiliza para preparar la
contextos. Puede ser incluso ajeno a UJlO mismo, en el sentido de que pueLle 'ell'l aduacin de una rutina (rol) y la se~~unda tiene la funcin de ofrecer esta actuacin
electo de los roles que los interlocutores tienen en rckuin con nosotros y del signi, al pblico. As, difcllmcnte daremos una serie de contenidos coherentes, en su glo
ficado que stos atribuyen a los contextos en los que nos encontramos. Esta ideJel' haliuau, si darnos una clase terica de dos horas sin haberla preparado antes, es de
trurtural de la identidad proviene de la tradicin terica de la tlmlllltll~xlll cr, iru provlsaudo,
desarrollada por Gottmun, mediante la cual se elabora una estrecha analoga entr~ l'I E/ pnlico, pues, slo tiene acceso a una parte de la actuacin, la que se co
mundo del teatro y la dinmica de la vida cotidiana, Conviene recordar en este pune rresponue con la luchada o regin visible, en la cual se le pide que mantenga las
to, referido a la dramaturgia, tres de las obras ms significativas del mismo uf"r, maneras y la Integridad del rol. Adems, en la tachada se actuar de una manera
Erving Goffman: La prcsentacin de la persona CII lu vida cotldianu (Buenos Airl": fija Con el fin de deflnlr y dar un sentido nico y comprensible a la situacin.
Amorrortu, 1(51)); Es/iSlI/a. La ulcntid.! detcrionul (Buenos Aires: Amorrortu, ]')631: La cara visible ue la actuacin o fachaua est configuraua por uiferentes ele
/Ii/uo/ <le /a il/t('f(/ccill (Huenos Aires: Tiempo contemporneo, 1(67). mentos, los cuales se espera que sean congruentes entre s:
Cualquier activiuad que haga una persona tiene algn tipo ue influencia l'/1
el comportamiento ue 'luellos que estn cerca; C;offman llama a este tipO d~ 1) la uimensin fsica que impone el escenario de la accin (el aula es un es
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eracclOn "
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de 11I1 ro/: el simple hecho ue hablar, por elemp Io, Ileces11a cenario especifico, con una mesa, diversas sillas, una pizarra, ete.);
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Ittl n IllllC~~l~~_~..l_f~iloll )~_~I)(-liJ~ ~) Editorial uoe 131
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2) la dimemin personal. que determina la apariencia de los actores (edad, rutina. Sus integrantes tienden a relacionarse entre s por medio de vnculos de

sexo, gestos, etc., un profesor de universidad difcilmente tendr{llllenos de vein dependencia recproca (cada uno tiene quc confiar en la conducta correcta de los
otros) y de familiaridad recproca (son cmplices cn el mantenimiento de una
te anos, por ejemplo). I.sta dimensin personal al mismo tiempo est configu
apariencia determinada), tienen que compartir y guardar secretos que podran
rada por:
hacer tambalear la representacin y su significado.
a) la apariencia o conjunto de estmulos que nos tnforman sobre el esta As, si hay roles o hechos que alteran la actuacin y repercuten en la au

tus del actor, por ejemplo, la actitud inquisidora en el caso de un profesor ..


toirnagcn, en la interaccin -dcfiulcin de la situacin- o en la estructura social
-estubtislunent, ctc.- los actores y el pblico procuran, con diferentes tcnicas,
autorli arto:

b) los comportamkntos que nos informan sobre el rol que tiene la persona,
salvl~uardar la representacin.
que es, en nuestro ejemplo, la accin de proporcionar contenidos tericos de Sin embargo, si por la razn que sea la conducta propia de la regin no vi
sihle se convierte en visible, podemos encontrarnos con lo que se llama una
una manera comprensihle.
situacion cnoiosa. Esta situacin es provocada por la aparicin de un cornpor
tarnlcnto inesperado, que va en contra de las expectativas y que, Inequvoca
I.as aparkncias normales, o una bncna actuncuin d,' rol, permiten al pblico infe
mente, tiene la fuerza para cuestionar las asunciones quc sc tenan sobre la
rir informacin que no tiene de manera objetiva y dar muchas cosas por sahdas, lo
identidad y el rol de, corno mnimo, uno de los participantes cn la interaccin.
que implica el ejercicio de un cierto ((IlItrol de! aclor sobre el comportamiento del
Es el caso, por ejemplo, de una profesora que consideramos muy buena, pero
pblico, que es quien ocupa el rol cornplcruvutario. As, alguien que se disponga a
de la que dcscubruuos que da unas clases que no son otra cosa que la copia
robar en una tiemld no puede entrar mal vestido y comportndose de manera dife
literal de un determinado manual.
rente del resto de COlnpradores, si no quiere que los otros se pongan en gUdl"dia y le
Y, lura Iinallzar, slo hay que decir que hay situacioncs que estn ms for
chafen los planes. Actuar como los otros esperan que lo hagamos, aunque tcng.i
malizadas que otras (la situacn de clase, de una boda, de pblico, de un espcc
mo\ mtcndoucs ocultas diferentes, permite que \1'~lInO\ 11OSotroS los que controk
tculo, cu.), lo cual hace que sea ms fcil la dentlficacin del proceso de rutina
mos la situacin y no ellos. que hemos explicado en ellas que no cn situaciones no formalizadas explcita
As, la diIllCIISill/'l/J/iClI dd COII//'Ofll/l/Ji"/I{O o Iuchu.t tiende a instituciona
mente (por ejemplo, el tipo de interaccin que se da en un grupo de amigos),
lizarse en funcin de las expectativas del pllbliro y a adquirir un sigllificado Y
aunque esto no quiere decir que estas ltimas situaciones no tengan la misma
una estabilldad que son independkntl's dl' I,IS turca- e\pecificas que los aelo'
tcndcnca a funcionar institucionalizadarncntc.
re\ lleven a cabo, lo que quiere decir que se convierte en una rl'/J1"<,.\(/llt/Cil/co
icctivu y en un ltcch ('1/ s lIIislIIO, que puede ser independknte de lo lJuc

realnll'nte pasa. 4.2. (icstin de impresiones y presentacin del yo


(~ada sujeto, a\ interactuar en un <,sto"/i.\/IIII<'I/t dderminado y en una situa
cin concreta, lleva a cabo una representacin -/,erliJr/I/l/lICC- que est sujeta a
Aqu nos centraremos en el estudio que hace Golfillon de las estrategias de ptesen
un programa prefijado -rutina- (si hay varios, habr que escoger) y que esti
marcado por unos roles. Por medio de este proceso, la actuaci'll1 de cada per
tllcin del FU, que las personas utilizan con el fin de generar e incidir sobre las impre
siones que jos otros se forman de ellas. Qu tcnicas utiliza la gente para
sona se combina con las actuaciones de las otras con el fin de formar un
presentarse de una manera socialmente aceptable ante los otros, yen qu condicio
equipo y cooperar entre s para la definicin de la situacin (una clase, una
' a nes las utilizan"?
conversacin, un examen, una consulta, ct c.) y parl la representacin de uil

If;i Ediumal LJ()C 1-\2


111~~l~-~~OI~~~~.~~~~~~I_~J "J hJilOri,lllh.>C J3J Capitulo 11. La identidad (el st'ln
_._---~~.

La presentacin del yo es una cstratcgta de interaccin, basada en la uialc. 5. Identidad e interaccin simblica
tica establecida entre dos partes de la identidad, que Mctul conceptualiz: el yo
y el m. Este autor es el promotor del intcracciunismo simblico, que presenta.
remos en el punto que viene a continuacin. S.1. Los actores sociales: la negociacin del significado
La realidad de una situacin de interaccin casi nunca es perceptible en el )lrilnt' de la situacin como fuente de identidad
momento, lo que hace que el individuo tenga que fiarse de las apariencias o de 1.11
primeras impresiones, de las cuales se sirve para decidir cul ser su comportamiento El interaccionismo simblico inspirado por G. H. Mead (1932) es otra co
y el trato que tendr hacia estas personas con las que se ha de relacionar. As, lasim rriente terica de la psicologa social, de la que se desprende una manera dife
presiones que damos a los otros tienen el papel de promesas y de rectamos, ya que ge. rente de entender el sel] o la identidad. Esta corriente tiene algunos elementos
ueran efectos. Es por eso por lo que el observado tiende a controlar la impresin que en comn con la perspectiva dramatrglca de E. Goffman, explicada en el pun
produce, y se convierte en un actuante o actor que tergiversa la realidad en tanto que to anterior, pero tambin tiene divergencias importantes.
sus actos se transforman en gestos para el auditorio y no son la expresin directa dl' Desde !,?sta perspectiva, se considera que el sel] o la identidad no preexiste a
lo que realmente quiere hacer. En otras palabras, podemos decir que la actividad Se las interacciones sociales, sino que surge en el transcurso de stas, que es cons
dramatiza. En este sentido, los actuantes no estn preocupados por el problema rno tituido por las respucstus de los otros hacia uno mismo y por las respuestas de uno
ral que representa cumplir las normas sociales por medio de las que son juzgadosXlr mismo hacia s y, al mismo tiempo, hacia los otros. En este sentido, a principios
los otros, sino por el problema de construir la unpresion convincente de que satisfacen
de siglo Cootcy plantea que es a partir de la imagen y las miradas que los otros
o cumplen dichas normas y controlan al auditorio. As, el individuo pone en juego
reflejan de nosotros, corno si fueran nuestro espejo, que nos configuramos una
dos roles gcncricos, el de actuante y el de actor, cada uno de los cuales orgln un
imagen de nosotros mismos. Por otra parte, nosotros nos convertimos, tambin,
scl]: el se/rde IIrtory el se/rdel pasollllj(' que pone en escena el actor.
en los observadores de nosotros mismos segn la imagen que los otros nos de
Los diferentes individuos no son l\,hiks dl' la misma manera ni tienen los mil
vuelven de nosotros. Sin embargo, para poder hacerlo, tenemos que ser capaces
mos recursos para intervenir en la impresin que quieren que los otros se llevende
de poner nos en el lugar del otro y saber vernos desde l. Segn Mead, a la per
ellos, o en la impresin que quieren que se utilice como hase de la intcracun. bId
habilidad, en gran medida, es fruto de la capacidad o IIwrSell C/(' ill/(,T'.'(,llcicll l/l/e ,/
cepcin que tendremos de nosotros segn estas miradas (las cuales construyen
yo tiene su/Jre el m. el m) podemos responder haciendo reajustes, modificaciones o cambios segn

Tal como seal Mead, el m est fuertemente controlado por los otros, es deLir, lo considerarnos conveniente, mediante reacciones adoptadas en cada interac
constituye nuestra herencia social y cultural, adquirida con la socializacin, que ha cin (desde el yo). Se pasa, pues, de una concepcin sustancializada del sel] a
quedado incrustada en la identidad de uno mismo. En cambio, el )'0 hace rderencia Una concepcin retacionnt y emergente de ste.j
a la reaccin del individuo a la actitud de la comunidad, es una innovacin que s De la misma manera que el se/(dependc de la interaccin con los otros, tam
localiza en la accin, y que despus puede pasar a la conciencia como conocilTlie llto bin depende del contexto o la situacin en la,que tiene lugar la interaccin y
de los elementos nuevos que la situacin de interseccin pone en juego. de la m,mera Como los actores negocian el significado que otorgarn al contex
> , ' entre el m y el )'0 es la que permite 1os proc-eSOS, de
1.a I timamtcu I}II(, se estubIece to. La definicin de la situacin Y '.'1 sentido global dado a la interaccin estn
transformacin de lo social, y una buena gestin de las impresiones. Su manejO tstrechamente ligados. De hecho, de la manera como se signifique o se interprete
se aprende en la infancia con los juegos infantiles, jl/egos de mi, o bien, juegos el COntexto y la interaccin depende la emergencia de un tipo de sel( u otro.
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que se basan en normasmuy precisas para el comportamtento de sus parliCIJ De todo lo que acabamos de decir se desprende una nueva conceptualizacin
tes, como los jl/egos de deportes en equipo, de la lderin
I entidad o sct], que es diferente de las que hemos expuesto en los puntos
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l' Ldllurl;J] un...- LH IJllltldlll'l'\\ l(~~_~~.!2~~~~)~i... ~U(\.ll Ediloridl lUC IJS Captulo 11. La identidad (el seln

anteriores. A contiuuacin. veremos de manera sutctlzadu LUdieS son los CM<ll' 5.2. La <construccin sociobistric;a de la identidad
lersticas de esta 1111('1'" conceptualizacin de la dcntdad.

Aparte de la dimensin relacional y emergente de la identidad que propo


La identidad es considerada corno algo situado y dependiente del conll'x
ne cl Jx, las aproximucloncs actuales a la nocin de identidad, como es el caso
to, y al mismo tiempo como mltiplo, en el sentido que surge en cl prorc.
del socloconst rucclonisrno, ponen un especial nfasis en la recu peracin de
so particular de inter,cdn y de significacin del contexto especfico en d la dlmcusin socioltistorica del sel].
que tiene lugar esta Interaccin. La dcntid ad, pues, est; siempre situu.tu y En este sentido, la concepcin de sel(dominante en Occidente, segn la cual
va cambiando segn las situaciones en las quv Sl' m.uuflcsta y, por lo tanto, es considerado como "independiente, autosufccnte, autnomo y separado de
es mltiple. los otros, con un ncleo interior del que surge todo, es decir, con atributos in
La identidad es emergente y no preexiste a las rclaconcs, si/lo que surgl' en el ternos que son interpretados como los motivos del comportamiento indivi
proceso local de las interacciones sociall's concretas y particulares. dual", es contextualzada y considerada a la luz del contexto histrico que la ha
La identidad es reciproca, responde en parte a las rcspucsta-, que sobre /lOSO
tros mismos nos dan los otros. Es por medio de las interacciones concreta, .. hecho surgi r.
Esta concepcin dominante del scl] que caracteriza la mentalidad occidental
COIllO nos vamos definiendo de manera recproca. resulta muy til para la reproduccin del tipo de sociedad democrtica en la que
La identidad es ncgociadu por medio de los ajustes sucesivos que construyen vivimos. As, este scl] est estrechamente vinculado a la ideologa dominante, la
la lntcrsubjctlvldad o significacin compartida. Los otros SO/l mi espejo, pew cual hace referencia a las ideas de indviduaidad, autonomia y libertad como valores
yo no me conformo totalmente l'O/l la imag,:n que los otros me dan de m, centrales y necesarios para la democracia. El concepto de autonoma, por ejem
sino que la ajusto a mi manera de pcns.mu a m mismo. que al mivmo ticm plo, es til e imprescindible para el ejercicio de la capacidad de eleccin y de li
po rl'pl'n:ull' en la intcracciou con el otro. tlL'rtad que, necesariamente, ha de caracterizar a un individuo que participe en
Como sicm pre venimos de un.i-, iIIteral'ciones y va In;)s h.uia ot ras, la utcnti una socL'dad que J unciona a partir de un proceso democrtico. Sin la construc
dtul es a la vez 111 causa )' el rcsuluu! dl' la intual'l"i<'ln s'll'ia!. ciu de e~;le tipo dl' personas, el proceso democrtico como forma de mantenimi
cuto del orden social resulta inviable.
y, finalmente, slo hay que decir que tl'ndl'llllls a producir la.s Kl'iones Y1m Por lo tanto, los tenrucuos que eran considerados de naturaleza psicolgi
comportamientos sociales que confirman la idelltilLld soci,1 que qUl'rl'1l10 S ca o corn portumeu tal segn una concepcin ahistrica de la persona, y como
construir y proyectar en los otros. tcnurcn.i-, que tienen su origen en la mente o en la misma persona, pasan a
llesde e.sta nocin de sclt, la comprensin de la vidn socia/no est basada en ser lonsiderados corno construcciones situadas histricamente y emergentes en los
el conorunicnto de los principios psicolgicos vinculados al individuo, sino lILIL' proccso sucia les. Se elimina, de esta manera, cualquier indicio de carcter na
lo psicol('lgico constituye el resultado del conunuo proceso de IIcsoci(/cill )' col/flie/o tural, necesario y universal en la concepcin individualista que Occidente tie
en trc las personas. ne de la persona.
Esta concepcin del sel] hace lm posihlc Id coruprcnvin de nuestro yo a Las identiades, pues, dejan de considerarse la propiedad privada de los in
partir de la introspeccin y la reflexin dcscontcxtuauzadas y obliga a rec<) diViduos para pasar a ser construcciones sociales, proscritas o prescritas, de
noccr el rol que los otros tienen en la const rucciu del yo. En vez de consiJerar aCuerdo con los intereses polticos del orden social dominante. Por ejemplo,
a los individuos como si fueran ellos los que establecen las relaciones, a partir la construccin del heterosexual como identidad prescrita, por el hecho de te
dellS hay que pensarlos corno manifestaciones o productos de las relaciones. ner un papel bastante til en la reproduccin de un determinado concepto de
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,l,. bluoriallJOC I.~(


.~
------.-- ~~~(_1:~~1~.~(~1 J~J!~~~~~~!~1 ~) Editorial lJUC
137
--~----~-~----- Capitulo II La ldell~\eJ self)
.~

Ianulia. contraxta con la idea del homosexual () la lesbiana como identidades


que han sido proscritas a causa de la., d sfuncioncx y lus cambios con los que inherente en s mismo, que se llama illtcli,gc/lchl, la cual est estrechamente liga
da al modelo de sel(moderno.
amenazan el orden social establecido. Por IlJ tanto, la definicin y los COnte_
nidos que son asociados a las identiuues de la.s personds en cada momento En las postrcuerta, del siglo XX, Gergen hace referencia al nacimiento de
histrico siempre cumplen una funcin social e ideolgica espc'c1tica. un nuevo s<,lr, el salllrado, que surge de la crisis de los sel(s romntico y moder
De alguna manera podramos decir yue C/II/ poca IJslriCl/ conslruye el itu/i\'/.
no. ,stc es asociado a la condicn postmodema, y surge de los efectos que el
avance Imparable de las nuevas lectlologas tienen en las relaciones y de la gran
duo.que nuis le conviene, que cualquier cambio histrico, para poder estahilzarse
variedad de vnculos que nos posibilitan las tecnologa~ los cuales han propi
durante un cierto tiempo, requiere el modelado del individuo necesario para
mantenerlo y reproducirto,
ciado la ruptura con las formas de vida que eran habituales y han dado lugar
2
a una intensificacin de los intercambios sociales y a nuevas claves de rela
K. (iergen ha hecho un recorrido por la construccin de los difuen\cs rnn.

cin, SIn el11baq~o, segn (Iergen, en torno al sel(saturado no se ha construido


dclos de identidad que han sido creados en los ltimos nll)\l)entlls histricos. El

un nuevo vocabulario que permita nuevas comprensiones del yo, ni tampoco


sd(rol1lttltico del siglo XIX, por ejemplo, atr ibuia a cada individuo caracterstica.\

una identificacin de nuevos atributos, sino que el nico impacto es que el


de projil/l,lidlltl 1'('/'.\01/111 -pasn, alma, creatividad y fuerza moral-, que iban

mismo concepto de esencia personal es cuestionado. En consecuencia, este sel(


acompaadas de un vocahulario que permita la fOflnacin de relaciones fuerte
suturtuio que resu Ita del proceso de agoniu que sufre el sel( moderno desde hace
mente comprometidas. Cuando lIeg,l la vision 1I/001cI'//a dd mundo a principios
un par de dcadas, no sabemos en qu acabar pero, en todo caso, el resultado
del siglo xx, el vocabulario romntico empieza a verse C0ll10 una desviacin, il
final depender de la actuacin y de los proyectos de cada uno de nosotros.
adquirir connotaciones negativas, y c1.sdrromntico acaba convertido en rcdur
y acabamos con una idea de Foucauh, que fue uno de los que ms contribu
to de inadaptados.
y al anlisis crtico de la idea moderna de sel], "aquello que categoriza al indi
El sel] mculernn, en contraposicin (;()1 el romantco, atribuye a los Indvduos
viduo, que le otorga una identidad, le impone una ley de verdad que l tiene
caractersticas vinculadas a la habilidad de razonar por medio de sus creencias,
que adllJilir y el resto tiene que reconocer en l; es una forma de poder que han:
opiniones e intenciones comcic'nte~. La ru ain )' ItI obsell'/lci/l son, desde ejla
Lid individuo un suict, const ltuvo una [orma de dominarln",

perspectiva, los elementos centrales de la naturaleza humana. Esta visin, ('01'

otro lado, se hace extensiva a los diferenlc's mbitos: las ciencias, la manera lle'

gobernar, los nq;,;cios y las relac\ol\es personales.


Asi, durante mucho tiempo, la disl'iplina de la psicologa ha cumplido Y

cumple todava la funcin de contribuir a la construccin de un sdrconVL'nil'n

te para el muen social, utilizando un conjunto de operaciones que producen Y

rl'guan las identidades. La utilizacin de los tests psicouigcos, por ejemplo, el la

lCCIlo/oSo ms clara en este sentido: la scmejanza de la persona en e1mod d o sll


. cial de identidad dominante en nuestra sociedad, por ejemplo, puede ser inter
pretada, dentro de la psicologa, como el hecho de tener un atributo o caliddJ

2. Kenneth Gergen (1 W2. U yo ,-//111",,}0. BarccIOll": ('rlid", COlltextos. "mllicn se puede "~I~'"~;;;;
jonn Shotter (1984). y.KaJ UI.X'OIlIIIH/J/iI)' iJlld sel!JlOotl, Oxford: BlJ(kwdL jonn Shotter y ctu

(;Crben (I~;~). 1'nl,- o(imlity. \'ondo,,; Sage.

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1.IH llllrudull'IUI~_~~_P~l~\_~~d voctal ,-cr.Jilori..lllJUC 139 lll. La interaccin social
l.dll()fl.Jll Il H

Captulo III
COlldusioll es
La interaccin social
Merce Botella i Mas

Este capitulo hace un recorrido terico por I.l~ prinlil'ak~ per~l'ectiva~ que

se han dedicado al estudio de la identidad, dL'~de las ms il/tlil'itll/I/listo\ que po

Introduccin
nen el centro de explicacin en el interior del individuo, pasando por las l1l~
Iran cisco Javier Tirado Serrano
sociales, las cuales consideran que el origen de la dcnt idad est tuera de l, en
la sociedad, hasta acabar en la perspectiva psicosocial, centrada en una explica
cin dialC'ctica que parte de la idea de que el individuo y la sociedad se van COIl- l.a Interaccin social es un tema bsico en la psicologa social, Hablar de rea
formando mutuamenk. lidad social, de cultura, de fenmenos socioculturales, de comunicacin o de
Dentro de las teoras ms individualhtas, est la IJi%Sici.\/" , que es la ms de- procesos suubllros implica referirse a algn tipo de interaccin. La mayor parte
termini~ta y que considera que la identidad tiene su ha~e en aspectos nnatr de nuestra vida tiene que ver con la interaccin con otros individuos, por medio
que estn en la hiologa de cada uno, la cual tiene un fuerte impacto en la so de la cual modelamos nuestro carcter, pensamos nuestra identidad y confor
ciedad en la que vivimos; la {cllUlIlellOlsiCII, que pOlIL' d centro de atencin en mamos creencias, valores y actitudes. La vida del ser humano no se concibe fue
el estudio de la consciencia yen la cxpcricucia xubjct iva que tenemos del s rniv ra o al margen de las matrices de interaccin en las que nos implicamos a lo
mo; y finalmente la psicounulitic, que pone el cnfash en el anlisis de 1.1 histori,1 largo de nuestra vida, desde el nacimiento hasta la muerte. Por otro lado, todas
relacional de la persona. estas interacciones se pueden dar cara a cara o en la distancia, poi medio de me
Con respecto a las teoras ms socialc. Sl' l1a expuesto la tcori .le /0 ml('X"- l.1iJdores corno los sistemas de comunicacin, de.
riwcin social de To;{d, junto con las n(lri(1I1l'~ de l'st(,[l'otipo, prL'jllkio Ydi, l.o que deseamos, sentimos, pensamos, valoramos... es producto de la inte
criminacin, por un lado, y la tcoriu {rtll/lt/liISic,/ tII' (;o{fil/ol/, por el otro, que raccin social. Es decir, necesitamos a los otros para existir.
dU
se sirve dl' las nociones de rol y de cst.uus para sellalar la dillll'nsin estrll - La tcmauca de la interaccin es tan relevante para la psicologa social que
lal dl' la ideut idad. IlludlOS autores sostienen que' en este inters reside precisamente el carcter so
ti
lodo este recorrido acaba en una nueva pnspeLliva psicosocial de la iden cial que tiene la disciplina y que la diferencia de la psicologa general. Y an
dad, qUl' ~e centra en la dillll'nsin .\;/11I,liClI, ttistoru n y construulu de la ideil Ill.h, en alguna~ Iormulacioucs tericas (por ejemplo, el interacconsmo simb
t idad y recoge algunos elementos tericos del interaecionislllo simhlico y dd lico o el construccionismo social) se arguye que la definicin misma del objeto
SOCil ll( uistruccion isn io. de la Psicologa social pasa por aceptar que el ser humano se convierte en ser
cultural en y gracias a la interaccin, que siempre implica intercambio y COBS
titucin de smbolos y significados.
En este capitulo no nos centraremos en estas formulaciones, sino que nos con
f
ormaremos con presentar y analizar las investigaciones que tradicionalmente ha
'--'

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1.