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Cadena alimentaria (= Cadena trfica)

Cadena trfica (del griego throphe: alimentacin) es el proceso de transferencia de energa alimenticia a travs de una
serie de organismos, en el que cada uno se alimenta del precedente y es alimento del siguiente.

Cada cadena se inicia con un vegetal, productor u organismo auttrofo (autotropho del griego auts=s mismo
y trophe=alimentacin) o sea un organismo que "fabrica su propio alimento" sintetizando sustancias orgnicas a partir
de sustancias inorgnicas que toma del aire y del suelo, y energa solar (fotosntesis).

Los dems integrantes de la cadena se denominan consumidores. Aquel que se alimenta del productor, ser el
consumidor primario, el que se alimenta de este ltimo ser el consumidor secundario y as sucesivamente. Son
consumidores primarios, los herbvoros. Son consumidores secundarios, terciarios, etc. los carnvoros.

Existe un ltimo nivel en la cadena alimentaria que corresponde a los descomponedores. Estos actan sobre los
organismos muertos, degradan la materia orgnica y la transforman nuevamente en materia inorgnica devolvindola
al suelo (nitratos, nitritos, agua) y a la atmsfera (dixido de carbono).

Cada nivel de la cadena se denomina eslabn.

En una cadena trfica, cada eslabn obtiene la energa necesaria para la vida del nivel inmediato anterior; y el
productor la obtiene del sol.. De modo que la energa fluye a travs de la cadena.

En este flujo de energa se produce una gran prdida de la misma en cada traspaso de un eslabn a otro, por lo cual un
nivel de consumidor alto (ej: consumidor 3ario) recibir menos energa que uno bajo (ej: consumidor 1ario).

Dada esta condicin de flujo de energa, la longitud de una cadena no va ms all de consumidor terciario o
cuaternario.

Una cadena alimentaria en sentido estricto, tiene varias desventajas en caso de desaparecer un eslabn:

a)Desaparecern con l todos los eslabones siguientes pues se quedarn sin alimento.

b)Se superpoblar el nivel inmediato anterior, pues ya no existe su predador.

c)Se desequilibrarn los niveles ms bajos como consecuencia de lo mencionado en a) y b).

d)Por tales motivos las redes alimentarias o tramas trficas son ms ventajosas que las cadenas aisladas.

Ejemplos de cadenas trficas son: