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FCH/CA/08.4.

Preparados, Listos, Ya!


Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes.

Ministerio Federal de Ministerio Federal de


Cooperacin Econmica Cooperacin Econmica
y Desarrollo y Desarrollo
Preparados, Listos, Ya!

Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin


de violencia que afecta a adolescentes y jvenes.

Ministerio Federal de
Cooperacin Econmica
y Desarrollo
ISBN: 97 89 2753 28545

Depsito legal

Biblioteca Sede OPS - Catalogacin en la fuente

Organizacin Panamericana de la Salud

I. Ttulo

1. ADOLESCENTE

2. VIOLENCIA - prevencin y control

3. FORMULACIN DE POLTICAS

4. DESARROLLO DEL ADOLESCENTE

NLM WS 462

La Organizacin Panamericana de la Salud dar consideracin muy favorable a las solicitudes de autorizacin para
reproducir o traducir, ntegramente o en parte, esta publicacin. Las solicitudes debern dirigirse al rea de Salud
Familiar y Comunitaria, Unidad Tcnica Salud del Nio y del Adolescente.

Organizacin Panamericana de la Salud


525 Twenty-third Street, N.W.
Washington, D.C 20037, EE.UU

Las denominaciones empleadas en esta publicacin y la forma en que aparecen los datos que contiene no implica,
de parte de la Secretara de la Organizacin Panamericana de la Salud, juicio alguno sobre la consideracin jurdica
de ninguno de los pases, territorios, ciudades o zonas citados o de sus autoridades, ni respecto de la delimitacin
de sus fronteras.

La mencin de determinadas sociedades mercantiles o del nombre comercial de ciertos productos no implica que
la Organizacin Panamericana de la Salud los apruebe o recomiende con preferencia a otros anlogos.
Organizacin Panamericana de la Salud
Oficina Sanitaria Panamericana,
Oficina Regional de la Organizacin Mundial de la Salud
525 Twenty-third Street, N. W.
Washington, D. C., 20037 E.U.A.
Telfono: (202) 974-3000
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Cooperacin Tcnica Alemana-GTZ


Prolongacin Arenales 801
Lima 18, Per
Telfono: (511) 422-9067
gtz-peru@pe.gtz.de

Esta publicacin se realiz en el marco del proyecto Fomento del Desarrollo Juvenil y Prevencin de la Violencia
(OPS-GTZ), 2008

Documento Elaborado por:


Jos Miguel Abad Gallardo
Jaime Andrs Gmez

Con base en los siguientes documentos:


Abad M. Estado del arte de los programas de prevencin de la violencia en jvenes, basado en el trabajo con la
comunidad y la familia, con enfoque de gnero. Lima: OPS/GTZ; 2006. iii

Cardia N. Estado del arte de los programas de prevencin de la violencia en jvenes basados en la promocin del
desarrollo. Lima: OPS/GTZ; 2006.
Krauskopf D. Estado del Arte de los programas de prevencin de la violencia en mbitos escolares. Lima: OPS/
GTZ; 2006.
Rodriguez E. Polticas Pblicas y Marcos Legales para la Prevencin de la Violencia Relacionada con Adolescentes
y Jvenes: Estado de Arte en Amrica Latina 1995-2004. Lima: OPS/GTZ; 2006.
Vega J. Estado del arte de los programas de prevencin de la violencia en jvenes, basado en basado en el uso de
los medios de comunicacin. Lima: OPS/GTZ; 2006.

Editores
Matilde Maddaleno
Alberto Concha-Eastman
Sara Marques
Ana Isabel Moreno

Diseo y diagramacin
Patrick Van Steenberge
ULTRAdesigns
Prefacio

Latinoamrica y el Caribe (LAC) es una de las regiones ms violentas del mundo, y son los adolescentes y jvenes
quienes sufren desproporcionadamente esta violencia. El perfil y el impacto de la violencia sobre la juventud en
la Regin es tan diverso como las culturas y las historias que representan. Mientras que los hombres jvenes son
los principales agresores y las vctimas de la violencia colectiva e interpersonal, ellos tambin mueren en forma
desproporcionada por suicidio y accidentes de trnsito. Las mujeres jvenes son impactadas en mayor medida por
la violencia sexual y la violencia infligida por su pareja.

La violencia que afecta a los jvenes en las Amricas tiene races histricas, culturales y sociopolticas, e incluyen
la falta de oportunidades educativas y laborales, la desigualdad en la distribucin de los ingresos, la influencia de
la cultura consumista, una tolerancia social a la violencia, la falta de ejecucin de las leyes y un aumento del abuso
alcohol y drogas, las expectativas tradicionales de gnero y el machismo. El fcil acceso a las armas de fuego tiene
impacto sobre las muertes violentas.

En casi todos los pases de Amrica Latina se reconoce que la violencia que afecta a los jvenes es un problema
poltico y de salud pblica y es una violacin de los derechos humanos. Su prevalencia no solamente tiene reper-
cusiones en el desarrollo juvenil, sino tambin en fundamentos democrticos de la sociedad y es responsable por
costos humanos, econmicos y sociales enormes.
v

La mayor parte de los gobiernos de la Regin reconoce el impacto de la violencia en la salud y el bienestar, as
como el detrimento que est causando en sus economas. Muchas iniciativas no son exitosas porque utilizan
intervenciones que no disponen de evidencia cientfica sobre su impacto en disminuir la violencia. Asimismo,
las intervenciones que se realizan no se evalan. En general, hay un vaco de informacin de evidencia cientfica
disponible para guiar a los tomadores de decisiones hacia intervenciones efectivas en prevenir la violencia en
adolescentes y jvenes.

En 1993, Organizacin Panamericana de la Salud (OPS) reconoci formalmente la importancia de la violencia en el


campo de la salud pblica cuando el Consejo Directivo aprob una resolucin que subrayaba la magnitud del pro-
blema, su complejidad, y la necesidad de abordar violencia de un tema de salud pblica. Mandatos consecutivos
del Consejo Directivo de OPS han reforzado que la violencia es un tema que merece atencin especial de los gobier-
nos y la sociedad en general. En toda la regin, OPS, en colaboracin con la Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ),
ha apoyado la promocin del desarrollo y la prevencin de la violencia que afecta a los adolescentes y jvenes.

Esta publicacin, Preparados, Listos, Ya!, desarrollado por el proyecto Fomento del Desarrollo Juvenil y Prevencin
de la Violencia, financiado por el Gobierno alemn e implementado por OPS y GTZ, tiene como objetivo promover
el diseo de programas basado en evidencias y as contribuir a la disminucin de la violencia que afecta a los
adolescentes y jvenes.

Mirta Roses Periago


Directora, OPS/OMS
Tabla de contenido

INTRODUCCIN.......................................................................................................................................................... 1
La violencia en adolescentes y jvenes de Amrica Latina................................................................................. 1
El anlisis de la efectividad de las intervenciones basado en evidencias........................................................... 3

1. CONCEPTOS BSICOS SOBRE PREVENCIN DE LA VIOLENCIA................................................................ 7

2. INTERVENCIONES DE PREVENCIN DE LA VIOLENCIA EN ADOLESCENTES Y JVENES.................13


1.1 YA! Intervenciones con fuertes evidencias de efectividad......................................................................13
A) Nivel individual.......................................................................................................................................13
B) Nivel interpersonal..................................................................................................................................15
C) Nivel comunitario....................................................................................................................................19

2.2 LISTAS. Intervenciones efectivas sin evidencia fuerte................................................................................ 22


A) Nivel individual...................................................................................................................................... 22
B) Nivel interpersonal................................................................................................................................. 23
C) Nivel comunitario................................................................................................................................... 23
D) Nivel social............................................................................................................................................ 29

3.3 PREPARADAS? Intervenciones sin evidencia o evidencia muy dbil..................................................... 32


A) Nivel interpersonal................................................................................................................................ 33
B) Nivel comunitario................................................................................................................................... 34
C) Nivel social............................................................................................................................................. 35

3.3 ALTO. Intervenciones con evidencia de no efectividad............................................................................ 38


A) Nivel individual...................................................................................................................................... 38
B) Nivel comunitario................................................................................................................................... 39

3. RECOMENDACIONES PARA TOMADORES DE DECISIONES...................................................................... 41

ANEXO
Cuadro-sntesis de intervenciones con evidencia de efectividad
en prevencin de violencia en adolescentes y jvenes...................................................................................... 45

GLOSARIO DE TRMINOS....................................................................................................................................... 47

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS.......................................................................................................................... 49
Introduccin

La violencia en adolescentes
y jvenes de Amrica Latina
En las ltimas dos dcadas se observa en los gobiernos y actores de la sociedad civil, un inters creciente por el
fenmeno de la violencia en adolescentes y jvenes, as como un mayor reconocimiento pblico a la necesidad de
invertir en programas y proyectos para su prevencin. Simultneamente, ha aumentado la presin de la opinin
pblica, los donantes y los organismos de control fiscal y ciudadano, por conocer, en forma sencilla y confiable, la
eficacia y eficiencia de estas inversiones para exigir resultados a los responsables que deciden y operan programas
de prevencin. Esta situacin ha puesto al centro de la discusin la validacin y difusin de las intervenciones
efectivas para la prevencin de la violencia en adolescentes y jvenes.

En el caso de Amrica Latina, la situacin es ms apremiante debido a la magnitud de la violencia y la altsima


participacin de los jvenes en ella. Ser joven entre 17 y 22 aos es un factor de riesgo para ser vctima o victi-
mario de homicidio en Amrica Latina (Grfico 1). Lo anterior no debe entenderse como un resultado de la misma
violencia juvenil, pues muchos jvenes son instrumentalizados por personas adultas para cometer homicidios o
son vctimas de la violencia de los adultos. Lo que quiere afirmarse es que los jvenes se encuentran en el centro 1
de una constelacin de factores que los hacen especialmente vulnerables al riesgo de ejercer y/o padecer la
violencia, situacin que excede cualquier anlisis determinista basado exclusivamente en atribuciones de edad,
gnero o clase social.

Grfico 1 Edades de vctimas de homicidio y victimarios en Amrica Latina (1995-2000)

60 60

Vctimas Vctimarios
50
50
40

30 40

20
20
10

0 0
0 5 16 17 18 22 24 26 28 30 32 34 36 38 40 42 44 46 48 50 52 54 56 58 60 62 64 66
0 5 14 16 22 26 30 34 36 42 46 50 54 56 63 67 73 80

Fuente: Centro de Estudios Criminalidade e Seguranca Pblica-Universidade Federal de Minas Gerais, en Beato (2001)
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Amrica Latina es la regin del mundo donde las tasas de homicidios para la poblacin entre 15 y 26 aos son ms
altas, con 36,4 por 100.000 habitantes. Es seguida por frica con 17,6 por 100.000, y, todava ms lejos, Europa
Occidental y algunos pases de Asia y el Pacfico, con 0,9 por 100.000. Por otro lado, los estudios sobre violencia no
mortal permiten complementar los datos anteriores, revelando que por cada homicidio de un joven, hay entre 20
y 40 vctimas jvenes que reciben tratamiento en los hospitales. Los estudios realizados en ciudades africanas y
latinoamericanas revelan que los traumatismos causados por la violencia tienden a aumentar extraordinariamente
conforme se avanza de la adolescencia a la juventud, y hacia los primeros aos de la vida adulta (1).

Un fenmeno de esta magnitud no pasa desapercibido, ni deja de suscitar asociaciones ms generales con el incre-
mento de la violencia interpersonal en Amrica Latina, movilizando a la opinin pblica en todos los pases y clases
sociales. En la encuesta Latinobarmetro 2001 realizada en 17 pases de la regin, cuatro de cada cinco entrevista-
dos dijeron que la delincuencia y la drogadiccin haban aumentado mucho en sus pases en los ltimos tres aos,
y en la encuesta de 2005, la inseguridad ocup el segundo lugar entre las preocupaciones de los ciudadanos de la
mayora de los 18 pases donde fue aplicada. Ms alarmante todava, dos de cada cinco encuestados sealaron que
ellos mismos o un miembro de su familia, haban sido objeto de un delito en los ltimos 12 meses (2).

Desde 2004 se ha venido implementado el proyecto regional Fomento del Desarrollo Juvenil y Prevencin de la
Violencia en Honduras, Per, Colombia, El Salvador, Nicaragua y Argentina por la Organizacin Panamericana de
la Salud (OPS) y la Cooperacin Tcnica Alemana (GTZ), con el financiamiento del Ministerio Alemn de Coope-
racin y Desarrollo Econmico (BMZ). Un componente esencial de este proyecto fue disponer de un conjunto de
documentos sobre las intervenciones de prevencin de la violencia en la regin basadas en evidencias. Reconoci-
dos investigadores identificaron 237 experiencias de prevencin de la violencia en los adolescentes y jvenes de
Amrica Latina, clasificados segn las siguientes estrategias,
2
Polticas pblicas y marcos legales, autor Ernesto Rodrguez
Promocin del desarrollo juvenil, autora Nancy Cardia.
Prevencin de la violencia en la escuela, autora Dina Krauskopf.
Uso de medios de comunicacin, autor Jair Vega.
Trabajo con la comunidad y la familia, con enfoque de gnero, autor Jos Miguel Abad.

El anlisis de la situacin de la violencia en adolescentes y jvenes en la regin, la identificacin de las interven-


ciones publicadas entre 1995 y 2005, y la caracterizacin de los enfoques ms representativos, proporcionan un
panorama actual del conocimiento regional en la materia, as como los parmetros para reconocer y comparar
buenas prcticas. Estos son aprendizajes tiles que pueden ser transferidos para apoyar el diseo de mejores
programas de prevencin de la violencia, e informar al personal a cargo de las intervenciones y a los mismos
destinatarios y grupos meta.

Sin embargo, los estudios tambin revelan que las intervenciones generalmente se disean e implementan sin
una clara hiptesis de trabajo, desvinculadas de los avances cientficos en la materia o sin controles que permitan
establecer relaciones causales significativas y plantear inferencias vlidas sobre su efectividad. Por el contrario,
parece primar ms el sentido comn, los deseos de hacer algo, y el inters personal o poltico, en detrimento del
conocimiento cientficamente informado.

De modo alguno lo anterior constituye un resultado intrnsecamente negativo, si se considera la urgencia que im-
ponen las dimensiones y los costos sociales de la violencia relacionada con los adolescentes y jvenes de Amrica
Latina, as como las buenas prcticas y aprendizajes que muestran algunas experiencias de intervencin. Para su-
perar estos desafos, OPS/OMS y GTZ han realizado el esfuerzo de revisar, integrar y sintetizar en este documento
las publicaciones existentes, para apoyar a los tomadores de decisiones en el diseo de programas efectivos.
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

El anlisis de la efectividad de las


intervenciones basado en evidencias
El propsito de este documento es que sea usado como una herramienta de apoyo para quienes toman las decisio-
nes polticas sobre el diseo, implementacin y evaluacin de los programas de prevencin.

Partiendo de una meta-anlisis cualitativa de estas 237 intervenciones y su contraste con el estado de consenso
de la comunidad cientfica (basado en investigaciones modlicas), el estudio identifica, mediante un procedimiento
de induccin analtica, las evidencias de efectividad en la prevencin de la violencia que afecta a jvenes. Estas
evidencias se analizan el captulo 2, y sirven para respaldar o limitar la rplica de estas intervenciones, y hacer
recomendaciones sobre su aplicacin.

Hay intervenciones de prevencin de la violencia que no poseen evidencias de efectividad o no se han realizado
estudios sobre ello, aunque eso no implica que en la prctica no funcionen. Sin embargo, se desconoce cmo
estas intervenciones consiguen un determinado efecto de prevencin de la violencia, y, por lo tanto, no pueden
ser utilizadas o recomendadas responsablemente para aplicarse a mayor escala hasta no asegurar un cuerpo de
evidencias confiable.

NIVELES DE VALORACIN DE LA EVIDENCIA CIENTFICA EN SALUD

La evidencia cientfica sobre la efectividad de determinadas intervenciones en salud se presentan de manera jerrqui-
ca, pues algunos diseos estn ms sujetos a sesgos que otros, de tal forma que las evidencias obtenidas justifican
en mayor o menor medida las recomendaciones de su implementacin a escalas mayores.1
3

Las metodologas utilizadas para determinar las mejores evidencias fueron creadas en su mayora a partir de la escala
de valoracin elaborada por un grupo de investigadores dirigidos por David Sackett y Gordon Guyatt, de la Universidad
McMaster, a principios de los aos 90. En la unificacin de diversos aportes,2 Sackett y Hayens (3) han propuesto una
clasificacin de la graduacin de los diseos de estudio de acuerdo con la calidad de la evidencia que proporcionan:

I.a. Evidencia obtenida a partir de meta-anlisis de estudios clnicos aleatorizados.


I.b. Evidencia obtenida a partir de al menos un estudio clnico aleatorizado.
II.a.
Evidencia obtenida de al menos un estudio controlado no aleatorizado.
II.b.
Evidencia obtenida de al menos un estudio cuasi experimental bien diseado.
III. Evidencia obtenida de al menos un estudio no experimental descriptivo como: estudios de co-
rrelacin, estudios de caso y controles.
IV. Evidencias obtenidas de un grupo de expertos.

1
Aunque las pruebas de la eficacia de las intervenciones de los servicios de salud han existido desde hace muchos aos, slo empezaron a
consolidarse como el enfoque de Medicina Basada en Evidencias, para formular recomendaciones a partir de las evidencias de efectividad
del trabajo del Profesor Archie Cochrane, en 1972. Sus aportes fueron honrados con la fundacin de distintos centros de pruebas basadas
en la investigacin mdica los Centros Cochrane y una organizacin internacional que difunde el enfoque, la Cochrane Collaboration.
2
Tras la divulgacin y aceptacin del enfoque propuesto por el profesor Cochrane, diferentes instituciones y sociedades cientficas han
desarrollado sistemas de apreciacin de la calidad de los estudios para evaluar y estructurar los grados de recomendacin basadas en
evidencias. Las clasificaciones ms conocidas y utilizadas son las que emplean Canadian Task Force on Preventive Health Care (CTFPHC),
US Preventive Services Task Force (USPSTF), US Agency for Health Care Policy and Research, el Centro de Medicina Basado en la Evidencia
de Oxford (OCEBM) y Scottish Intercollegiate Guidelines Network (SIGN). Cfr. Marzo Castillejo y Viana Zulaica, 2007. Esta clasificacin fue
utilizada en la reunin Steady, Ready, Go, Tallories consultation to review the evidence for policies and programmes to achieve the global
goals on young people and HIV/AIDS (2004), WHO Department of Child and Adolescent Health and Development for the UNAIDS Inter-
agency Task Team on HIV/AIDS and Young People, empleada por Vega Casanova (2006).
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Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Este documento est dirigido a los responsables de las decisiones de los gobiernos latinoamericanos y a los
directores de programas y proyectos de prevencin de la violencia en adolescentes y jvenes, y se estructura en
tres partes:

La primera parte ofrece, muy sucintamente, la conceptualizacin mnima para establecer el marco de nociones y
de categoras que sern empleadas en el texto, que sigue el enfoque de salud pblica, conforme es expuesto en el
Informe Mundial sobre Violencia y Salud (1).

La segunda parte comprende un anlisis de la efectividad de las intervenciones de prevencin a diferentes nive-
les. La evidencia cientfica encontrada permite agruparlas y diferenciarlas de la siguiente forma: 3

YA!: Se refiere a las intervenciones con una fuerte evidencia de efectividad. Pue-
den llevarse a escala inmediatamente pues se sabe que funcionan, como funcionan (la rela-
cin causal entre la accin preventiva sobre los factores de riesgo o proteccin y el efecto
preventivo), y como deben implementarse (es decir, hay criterios de calidad y se conocen
sus costos).
LISTAS: Se refiere a las intervenciones efectivas sin una fuerte evidencia cientfica.
Quiere decir que todava no se conoce con certeza porque funcionan ni como operan preven-
tivamente; por lo tanto, es difcil establecer cuales son los estndares de calidad mnima que
necesita su implementacin exitosa. Adems, tampoco se sabe que pasa a largo plazo con los
efectos preventivos, cuando se aplican en diferentes contextos o para grupos poblacionales
de distinto riesgo. Estn listas para ser llevadas a escala siempre y cuando la rplica sea
realizada bajo un cuidadoso monitoreo de utilizacin, de procesos y de impacto.
4 PREPARADAS?: Se refiere a las intervenciones que no tienen evidencia de ser efec-
tivas. Para stas, la evidencia es muy dbil, o los resultados son contradictorios en estudios
con similar calidad cientfica. De ah que los criterios requeridos para su implementacin y los
mecanismos de accin por las que producen el efecto de prevencin, sean todava inciertos.
La recomendacin es que no se lleven a escala en tanto no se realicen ms estudios experi-
mentales o cuasi-experimentales sobre su efectividad.
ALTO. Se refiere a las intervenciones que tienen evidencia de NO ser efectivas. La
recomendacin es evitar implementarlas.

En la tercera parte , se hacen recomendaciones basadas en las evidencias de efectividad. Se procura que a
travs de estas sugerencias, los tomadores de decisiones en los niveles gubernamentales y de direccin de
programas de prevencin, puedan identificar las buenas prcticas, apoyen eficazmente las rplicas y el escala-
miento de intervenciones efectivas, mejoren y sustenten los efectos positivos, e implementen medidas legales
y polticas que contribuyan a establecer marcos para el desarrollo de relaciones sinrgicas entre los actores
sociales e instituciones que interactan en los diferentes niveles del modelo ecolgico de prevencin de la
violencia en adolescentes y jvenes.

3
Es importante mencionar la Resolucin #2 del Informe del Secretario General las Naciones Unidas sobre Violencia contra los Nios: Los esta-
dos deben garantizar que ninguna persona menor de 18 aos deba ser castigada con la pena de muerte o a cadena perpetua sin posibilidad de
libertad. En: Pinheiro PS. Independent expert. United Nations, Secretary Generals Study on Violence against children. New York 2006.
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RAZONES PARA APOSTAR POR LA PREVENCIN

Los costos de la represin, control y reparacin de los daos de la violencia son, por lo menos, siete u ocho
veces mayores que los gastos que demanda su prevencin (4).
Existen medidas de prevencin efectivas que en menos de dos aos, con buenos sistemas de monitoreo,
comienzan a evidenciar resultados antes que finalice la implementacin.
Aunque sea innegable relacionar las polticas de prevencin con las polticas sociales que combaten la pobreza
y la desigualdad de oportunidades, no toda poltica social puede ser considerada como preventiva. No es cierto,
tampoco, que la modificacin del entorno macro sea la nica forma de prevencin posible de la violencia social.
La prevencin en los niveles personal, familiar, escolar y comunitario constituye un paso indispensable
para crear condiciones favorables al surgimiento y consolidacin de fuerzas polticas capaces de actuar
para eliminar las causas determinantes de la violencia estructural.
Existen estudios e investigaciones que muestran con evidencia cientfica la efectividad de intervenciones
que reducen la violencia. Si bien, la mayora ha sido producida en pases desarrollados, vale la pena cono-
cer sus resultados y aprendizajes antes de decidir un curso de accin.

5
1. Conceptos bsicos sobre
prevencin de la violencia

Si bien la violencia ha sido histricamente objeto de atencin para la religin, la filosofa, y los sistemas jurdicos, los
aportes cientficos a los problemas que plantean la reduccin y el control de la violencia son relativamente nuevos.
Uno de los enfoques que ha ganado ms legitimidad por su capacidad de ofrecer respuestas efectivas, es el que con-
sidera la violencia como un problema de salud pblica, reconocido por la Asamblea Mundial de la Salud en 1996.

LA DEFINICIN DE LA VIOLENCIA Y SU TIPOLOGA

La OMS define el acto violento como El uso intencional de la fuerza o el poder fsico, de hecho o como
amenaza, contra uno mismo, otra persona o un grupo o comunidad, que cause o tenga muchas proba-
bilidades de causar lesiones, muerte, daos psicolgicos, trastornos del desarrollo o privaciones (1).
La intencionalidad diferencia a los actos violentos de otras causas de lesiones como los accidentes de trnsito,
considerados no intencionales.

Esta definicin presenta dos ventajas conceptuales importantes:

Incluye las diversas manifestaciones de la violencia que acontece en la vida cotidiana de 7

las personas, las familias y las comunidades;


Capta la naturaleza de los actos de violencia, la importancia del entorno, la relacin entre
el agresor y la vctima, y los posibles motivos de la violencia.

Por otro lado, la inclusin de la dimensin poder da cabida a los actos violentos que derivan de una relacin
desigual, lo que permite incluir las amenazas y la intimidacin as como aquellos actos por omisin o descuido,
el maltrato fsico, sexual y psicolgico, el suicidio y otras formas de autoagresin.

De esta manera, la definicin refleja el reconocimiento cada vez mayor, por parte de los investigadores y los
profesionales, de la necesidad de incluir los actos de violencia que no causan por fuerza lesiones o la muerte,
pero que a pesar de todo imponen una carga sustancial a los individuos, las familias, las comunidades y los
sistemas de asistencia sanitaria en todo el mundo (1).

A partir de esta definicin, la clasificacin de los tipos de violencia propuesta por la OMS toma en cuenta las
caractersticas de quienes cometen el acto de violencia:

Violencia autoinfligida, cometida contra s mismo, como el suicidio (incluyendo pensa-


mientos suicidas e intentos) y las autolesiones.
Violencia Interpersonal, cometida por otro individuo o un grupo pequeo contra alguien. sta
puede ser violencia familiar o de pareja, producida en el hogar entre los miembros de la familia o de
la pareja, y violencia comunitaria, entre individuos que no son parientes y pueden o no conocerse.
Violencia colectiva, cometida por grupos ms grandes de individuos, como por ejemplo
organismos de seguridad, organizaciones terroristas o masas, organizadas o no. Este tipo de
violencia es subdividida en violencia social; (para promover intereses de determinados grupos
sociales); violencia poltica (que incluye la guerra y la represin de los aparatos estatales o
paraestatales), y violencia econmica (motivada por el afn de lucro econmico).
(Ver grfico 2)
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Grfico 2 una tipologa de la violencia

Violencia

Autoinflingida Interpersonal Colectiva

Comportamiento suicida Autolesiones Familia o pareja Comunidad Social Poltica Econmica

Menores Pareja Ancianos Conocidos Extraos


Naturaleza de
la violencia
Fsica

Sexual

Psiquica

Privaciones o descuido

Fuente: Informe mundial sobre la violencia y la salud. 2003

Desde el punto de vista de la salud pblica, de la misma forma como se han abordado exitosamente otros pro-
blemas de salud en el pasado, es posible intervenir sobre la violencia y disminuir sus efectos si se identifican y
8 controlan los factores biolgicos, psicolgicos y sociales que la determinan. La accin de estos factores sobre el
comportamiento, las cogniciones y las emociones del individuo en sus interacciones con otros, contribuye a produ-
cir respuestas violentas o prevenir las mismas (1).

EL MODELO ECOLGICO DE LA VIOLENCIA

Uno de los desarrollos conceptuales que mejor da cuenta de la naturaleza polifactica y multicausal de la violen-
cia, es el modelo ecolgico, desarrollado por Bronfennbrenner (1979) e introducido inicialmente para el estudio
del maltrato infantil. Su capacidad para proporcionar una visin holstica sobre la interaccin de los aspectos
individuales y ambientales en la explicacin de la violencia, le ha valido ser incorporado por el Informe Mundial
sobre la Violencia y la Salud como modelo para el anlisis. Sus ventajas conceptuales son las siguientes:

Destaca las causas mltiples de la violencia y la interaccin de los factores de riesgo que
operan en el individuo, dentro de la familia y en los mbitos sociales, culturales y econmi-
cos ms amplios. En un enfoque de desarrollo indica, tambin, el modo en que la violencia
puede ser causada por diferentes factores en distintas etapas de la vida.
La comprensin de cada uno de los niveles requiere del aporte de disciplinas tan diferentes
como la biologa, la sociologa, la antropologa y la psicologa, entre otras. El modelo eco-
lgico no substituye sus explicaciones sino que procura integrarlas. En otras palabras, no
niega la importancia de las diferentes disciplinas para la comprensin de la violencia pero
afirma la imposibilidad que por s solas puedan ofrecer una explicacin completa.
Llama la atencin sobre el hecho que la violencia no puede entenderse exclusivamente en el ni-
vel de las personas que participan como vctimas o agentes. Propone que cualquier anlisis debe
considerar la interaccin entre los diferentes niveles, es decir, las caractersticas individuales,
las relaciones cercanas al sujeto, sus vnculos comunitarios y su insercin en la sociedad.
De igual forma, los factores de riesgo que predisponen a la violencia o los protectores que reducen
la probabilidad de la misma, no actan en forma aislada dentro de cada nivel, sino que interaccio-
nan de forma compleja para reducir o incrementar la vulnerabilidad de las personas a la violencia.
(Ver grfico 3)
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Grfico 3 modelo ecolgico para comprender la violencia

Social
Macro-condiciones Comunitario Interpersonal Individual
Sociales, Vecinal Familiares y Aspectos biolgicos
Culturales, Amigos y psicolgicos
Polticas,
Institucionales

Fuente: Informe mundial sobre la violencia y la salud. 2003

Cardia (5) refiere que a partir de los aos 80 se registran importantes avances en la comprensin de la violencia,
coincidiendo con el crecimiento de la violencia que afecta a jvenes en Estados Unidos y en el mundo, y el desarro-
llo de los enfoques centrados en la promocin del desarrollo saludable infanto-juvenil (6-11). 9

La acumulacin de resultados de estudios experimentales y longitudinales, as como el perfeccionamiento de los


diseos de investigacin mediante el apoyo de programas de anlisis estadstico ms sofisticados y sensibles,
fueron proporcionando un conocimiento ms preciso acerca de las causas de la violencia en los adolescentes y
jvenes. Simultneamente, comenzaron a ser implementadas experiencias de prevencin de la violencia, tanto
informadas por resultados de investigaciones y dirigidas por equipos cientficos a cargo de ellas - denominadas
proyectos experimentales o de demostracin , como intervenciones originadas en las mismas comunidades y
dirigidas por lderes y profesionales tcnicos.
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

QU ES LA PREVENCIN DE LA VIOLENCIA?

Segn Concha-Eastman (12), las formas de prevenir la violencia han tenido un desarrollo histrico gradual en
tres niveles que lejos de reemplazarse, han devenido en relaciones de integracin y complementariedad. Para
el autor, cuanto ms efectivamente se relacionen, mejor ser la eficacia con que prevengan la violencia en la
sociedad. Estos niveles son:

Nivel de represin y control. Intervencin de la polica y el sistema judicial. Las teoras


basan esta accin en el efecto intimidatorio que sobre los potenciales agresores tiene la
exclusin carcelaria y la suspensin de los derechos civiles con que el Estado castiga a los
trasgresores de la ley.
Nivel de prevencin. Es la respuesta intersectorial a la multicausalidad de la violencia.
Los diversos sectores relacionados con la atencin, rehabilitacin, cuidado y control de las
vctimas y victimarios de actos violentos hacen esfuerzos en tal direccin.
Nivel de promocin del desarrollo humano y recuperacin del capital social. En este tercer
nivel se procura no slo evitar el dao sino generar condiciones para no favorecer el surgi-
miento de tales manifestaciones.

La prevencin es la accin que considera a los individuos y las poblaciones expuestos a factores y comporta-
mientos de riesgo que ocasionan enfermedades, lesiones o daos en la salud propia y en la de otros. La accin
preventiva comprende no slo las medidas destinadas a impedir la aparicin de la enfermedad o una lesin, sino
tambin a detener su avance o atenuar sus consecuencias, una vez establecida. Segn esta dimensin temporal,
la prevencin puede ser primaria, secundaria o terciaria. La prevencin primaria evita que el dao aparezca, la
prevencin secundaria disminuye el dao e impide que se repitan sus consecuencias una vez producido el dao,
10
y la prevencin terciaria procura la rehabilitacin del dao ya causado (13).

Esta visin es complementaria con el enfoque de promocin de la salud, que se dirige a generar y sostener ac-
ciones que fortalecen las habilidades y capacidades de los individuos y comunidades para controlar los determi-
nantes de la salud, y, en consecuencia, mejorarla, as como para modificar las condiciones sociales, ambientales
y econmicas con el fin de mitigar su impacto en la salud pblica e individual (8).

Los factores de riesgo y de proteccin, conceptos incorporados de tiempo atrs en la evaluacin de problemas
de salud, permiten explicar el porque de de la ocurrencia de un evento o su no ocurrencia en la poblacin o en
casos individuales. Un factor de riesgo es una caracterstica medible que aumenta la probabilidad de que ocurra
la enfermedad, no es necesariamente la causa del tema en estudio. Un factor protector es aquel que reduce el
efecto del riesgo y disminuye sus consecuencias o dao. Igual enfoque se aplica a la violencia.

En el caso de la prevencin de la violencia, existen mltiples factores que protegen o facilitan la ocurrencia del
fenmeno. Estos factores no son necesariamente causas directas de la violencia o de la ausencia de sta. Sin
embargo, se ha comprobado que cuando existen factores de riesgo, la probabilidad de que ocurra la violencia
es mayor, mientras que la presencia de factores protectores implica una probabilidad menor de ocurrencia de la
violencia, o una capacidad de los individuos para resistirla y recuperarse de sus daos (14).
(Ver grfico 4)

Esta primera parte nos ha ofrecido, en forma sinttica, la conceptualizacin sobre prevencin de violencia desde el
enfoque de la salud pblica. Es la base para conocer un grupo de intervenciones de prevencin a diferentes niveles
y examinarlas segn la evidencia cientfica sobre su efectividad.
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Grfico 4 El modelo ecolgico y factores de riesgo y proteccin en los distintos niveles

Social Comunitario Interpersonal Individual

Factores de riesgo
Inequidades Visin adulta sobre los Dbil vnculo con los Agresividad en la infancia
jvenes padres
Normas que apoyan Historia de abuso
la violencia Concentracin de la Violencia entre los padres 11
pobreza Falta de escolaridad
Disponibilidad de armas Amigos involucrados en
de fuego Aislamiento social violencia Uso de drogas
Debilidad de polica y Trfico ilegal de drogas Falta supervisin parental Sexo masculino
justicia criminal
Desorganizacin social Abuso por padres Participacin en actos
Violencia en los medios delictivos
de comunicacin Poco compromiso de las
escuelas
Alta densidad poblacional
Migracin
Falta de espacios pblicos

Divulgacin de Visin positiva sobre los Buena relacin con Confianza en el futuro
experiencias positivas jvenes adultos significativos
de convivencia Proyecto de vida
Organizaciones crebles Dinmica familiar positiva
Participacin de jvenes Rendimiento escolar
Factores protectores Construccin de tejido Coherencia entre las adecuado
en la dinmica social
social acciones y mensajes en
Alianzas y redes el hogar Actuar con
entre instituciones y Visin concertada de independencia
futuro Redes de apoyo
organizaciones Sentimiento de control
Fomento y apoyo escolar sobre su entorno
Valoracin de logros Habilidades de resolucin
acadmicos creativa de problemas y
bsqueda de recursos

Fuente: adaptado del Informe Mundial sobre la Violencia y la Salud, 2003


2. Intervenciones de
prevencin de la violencia
en adolescentes y jvenes

este captulo parte de la meta-anlisis cualitativa de 237 intervenciones relevadas por los estados del arte sobre
prevencin de la violencia en adolescentes y jvenes de Amrica Latina que disponen de informacin sobre su
probable efectividad, y la contrasta con el consenso de la comunidad cientfica internacional. Aqu se identifican
las evidencias de efectividad en la prevencin de la violencia que afecta a jvenes, procurando proporcionar razo-
nes slidas para respaldar o limitar la rplica de estas intervenciones y efectuando recomendaciones para que los
responsables tomen decisiones adecuadas para su implementacin.

2.1 Ya! Intervenciones con fuertes 13


evidencias de efectividad
Las intervenciones con fuerte evidencia de efectividad pueden llevarse a escala inmediatamente, pues
se sabe que funcionan y como lo hacen (la relacin causal entre la accin preventiva sobre los factores de riesgo
o proteccin y el efecto preventivo), y tambin se sabe como debe ser su implementacin. Por lo tanto, existen
criterios de calidad, se conocen sus mecanismos de operacin y los costos de su aplicacin.

A. Nivel individual

Estimulacin para el desarrollo temprano y refuerzo pre-escolar

En trminos de efectividad, los diversos estudios y evaluaciones sealan las ventajas de iniciar acciones desde
la edad preescolar y escolar primaria. As, el refuerzo preescolar fomenta en los nios pequeos el desarrollo
de las aptitudes necesarias para mejorar el xito escolar, y por consiguiente aumenta la probabilidad de obtener
resultados acadmicos exitosos en el futuro, lo que incrementa su aprovechamiento escolar disminuyendo las
probabilidades de repitencia y desercin escolar, y elevando su autoestima (15, 16).

Son programas costosos, pero sus efectos resultan altamente compensadores en trminos de beneficios. El Task
Force on Community Preventive Services (17) y Anderson et al. (18), tras analizar un gran nmero de progra-
mas de desarrollo infantil temprano entre el nacimiento y los cinco aos para nios de bajos ingresos, recomienda
que estos programas sean adoptados por ser un fuerte determinante de salud en la edad adulta durante el pe-
rodo ms crtico para el desarrollo del cerebro. El High/Scope Perry Preschool Program es un ejemplo de este tipo
de programas. El resultado de los anlisis demostr que los principales efectos de estos programas son de largo
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

plazo, y se verifican en la reduccin de embarazos precoces, la conclusin de la escuela secundaria, mejores tasas
de empleo y tasas m s reducidas de arrestos.

Esta intervencin destinada al desarrollo temprano de la infancia incrementa su eficiencia y utilidad si parte de
un sistema coordinado de servicios de apoyo a las familias, que incluyen los cuidados del nio, la asistencia en
vivienda y transporte, y oportunidades de trabajo y cuidado de la salud de los hijos.

BUENAS PRCTICAS

En el programa Child First de Spanish Town, Jamaica, se trabaja con 700 nios y adolescentes, hombres y muje-
res, habitantes de la calle o en situacin de calle, con edades entre 3 y 18 aos quienes participan en actividades
de refuerzo escolar y de capacitacin en habilidades sociales. A la vez, sus familias reciben apoyo con los gastos
escolares para evitar la desercin temprana. Ha innovado en la socializacin alterna al modelo de las pandillas,
previniendo la vinculacin de adolescentes a ellas (2).

Incentivos para que adolescentes completen educacin-apoyo escolar-segunda oportunidad

Rubio (19) encontr en los factores asociados con la delincuencia juvenil, una relacin inversa entre ingresos
familiares, frecuencia de arrestos de jvenes, y abandono del sistema escolar. Por su parte, la Encuesta Caribea
de Salud mostr que los adolescentes que tenan problemas de aprendizaje y bajos logros escolares estaban ms
propensos a pelear con armas y a intentos de suicidio (20).

Varios enfoques educativos son eficaces para mejorar los resultados acadmicos, siendo una de las ms efica-
14
ces, como estrategia de prevencin secundaria, la educacin compensatoria, destinada a estudiantes en riesgo
de fracaso escolar. Su aplicacin se realiza fuera de los horarios de clase y en competencias bsicas de lectura
y matemticas. Los estudios reseados demuestran un mejoramiento en todos los estudiantes que reciben la
asistencia, con independencia de sus niveles de logro anteriores. Adems, cuando la tutora se realiza a travs de
estudiantes de grados ms avanzados, ambos grupos incrementan su aprovechamiento escolar (21). En aos ms
recientes, el enfoque de educacin compensatoria enfoque se ha ampliado para incluir intervenciones en el tiempo
de la escuela.

Prevencin del embarazo no deseado en la adolescencia

Las intervenciones destinadas a prevenir el embarazo en la adolescencia han demostrado efectos en la reduccin
de factores asociados al desarrollo temprano de comportamientos violentos en nios y adolescentes, como la ne-
gligencia y el maltrato a los hijos, los embarazos frecuentes, las relaciones sexuales en edad temprana y el nmero
de compaeros sexuales (5, 16, 23).

BUENAS PRCTICAS

Greenwood et al. (22) realizaron un anlisis costo-beneficio de varios programas de prevencin de la violencia, y ve-
rificaron que en trminos de la relacin costo/benefio el programa ms eficiente era Quantum Opportunities (http://
www.childtrends.org/Lifecourse/programs/QuantumOpportunitiesProgram.htm), que incentivaba a los jvenes por
fuera del sistema escolar para terminar la secundaria.
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

B. Nivel interpersonal

Visitas domiciliarias a familias en riesgo durante primera infancia entre cero y tres aos

Se ha encontrado que los programas de visitas domiciliarias a las familias en riesgo durante el perodo de la pri-
mera infancia entre cero y tres aos de edad, producen considerables efectos a largo plazo para reducir la
violencia en adolescentes y jvenes. Estos programas evitan que las circunstancias y condiciones de vida de los
padres y su ambiente converjan en prcticas de disciplina y de crianza con mltiples oportunidades para la victimi-
zacin y la agresin. Tambin permiten que se ejerza un papel de proteccin, y as la nueva generacin rompe con
patrones de relacin disfuncional, y acceden a un desarrollo ms saludable.

El objetivo de esta intervencin es proporcionar, a travs de personal especializado, capacitacin, apoyo y orientacin,
as como monitorear la crianza y hacer derivaciones oportunas a organismos externos para asistir a las madres con
bajos ingresos, familias que esperan su primer hijo y familias en las que los nios tienen mayores riesgos de sufrir
maltratos (17, 23). Adems, parece ser que los beneficios son mayores cuanto antes se inicien las visitas y stas se
prolonguen por ms tiempo (18,24).

Juega aqu un papel importante la calidad de la intervencin, como sealan las revisiones de los estudios que
compilaron Abad (2), Cardia (5) y Rodrguez (25). En sntesis, se recomienda que las visitas de supervisin se
realicen, por lo menos, durante un ao con periodicidad semanal, y tengan una duracin de 30 minutos a una hora.
Adems, deben:

Centrarse en la interaccin padre/madre-hijo/hija, y la relacin entre los padres.


Atender la salud integral del nio, es decir, los aspectos biolgicos, sicolgicos y sociales.
15
Desarrollar actividades adecuadas al desarrollo social y cognitivo del nio.
Ensear tcnicas de disciplina. El personal que aplica las estrategias debe ser modelo de
conducta apropiada para aplicar estas tcnicas.
Apoyar a los padres mediante la creacin de redes de apoyo que incluyan familiares y servicios
comunitarios.
No deben convertirse en reuniones sociales ni sus contenidos cambiarse con base en las
coyunturas o crisis de las familias.

BUENAS PRCTICAS

Una evaluacin longitudinal de 20 aos realizada por Olds et al. (26) sobre el programa Nurse Home Visitation,
implementado originalmente en la ciudad de Elmira (NY) con 500 mujeres embarazadas y replicado en Memphis
(TE) y Denver (CO), mostr resultados ms contundentes y estadsticamente ms significativos con madres en
mayor situacin de riesgo: solteras y provenientes de familias con los peores indicadores sociales y econmicos. En
estas familias se observ que los nios y jvenes presentan menores ndices de fuga de la casa, prisin, condenas,
violacin de libertad asistida, relaciones sexuales en edad temprana, y menor nmero de compaeros sexuales,
consumo de tabaco y consumo de alcohol (5).

Intervenciones como Child First, de Spanish Town (Jamaica) y Luta pela Paz, en Ro de Janeiro, incluyen visitas
a familias y la capacitacin a padres en destrezas para la vida. Permite enfrentar problemas como el aislamiento
social, los conflictos conyugales y las dificultades econmicas, partiendo de la hiptesis de que padres con
capacidad para hacer frente a la vida, tendrn mejores recursos para involucrarse en una crianza ms efectiva
de sus hijos (2).
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Capacitacin a padres con su primer(a) hijo(a), en situaciones de riesgo

Los programas de capacitacin de padres son ms efectivos si se realizan desde la etapa prenatal hasta los
dos primeros aos de vida, e implementado por profesionales del campo de la salud, como enfermeras y agen-
tes de salud, especialmente capacitados para la tarea. Estas intervenciones se combinan con los programas
de estimulacin temprana del desarrollo porque buscan intervenir antes que los comportamientos se tornen
resistentes al cambio. Los estudios longitudinales (27-31) muestran una fuerte evidencia que la prevencin
en los primeros aos de vida y un buen ambiente familiar, reducen la probabilidad de trastornos y retrasos en
el desarrollo, la repitencia escolar y la necesidad de educacin especial, y promueve la competencia social.
Todos estos son factores de proteccin contra el riesgo de problemas de comportamiento violento.

BUENAS PRCTICAS

Un programa tipo escuela de padres en combinacin con apoyo psicoteraputico a las familias, ha sido desa-
rrollado con efectividad por Casa Alianza, en Nicaragua. Cuando esta intervencin incorpora activamente una
perspectiva de gnero, demuestra ser efectiva en la reduccin de la violencia sexual. Por su parte, el proyecto
Creciendo en participacin y protagonismo por una sociedad sin violencia, de Rosario (Argentina), proporciona
como evidencia la formacin y asesora especializada a padres y madres de familia en temas especficos de crianza
con equidad de gnero (2).

Capacitacin en desarrollo de habilidades de crianza sin violencia/Autocontrol-Parenting

La intervencin en las habilidades de crianza es una de las que tiene evidencias ms fuertes de efectividad.
16 Paradjicamente, su diseminacin ha sido muy resistida debido a prejuicios generados por malas prcticas. Su
efectividad exige una alta competencia profesional en los operadores y fidelidad a los diseos e instrucciones. Con
todo, es un campo en desarrollo con una creciente diversificacin en sus ofertas de intervencin (5).

Atendiendo al hecho de que los nios vctimas de mal trato tienen una probabilidad ms alta de incurrir en
actos de violencia a partir de su adolescencia y hasta la edad adulta, estas intervenciones para desarrollar
habilidades de crianza, aumentan el sentido de autocontrol y eficiencia de los padres, generando confianza en
la interrelacin con sus hijos. Tambin contribuyen a darles un sentido positivo de la responsabilidad sobre los
progresos en la conducta de sus hijos (32).

Estas capacitaciones tienen buenos resultados cuando entregan a los padres un amplio repertorio de comporta-
mientos, habilidades e informacin para comprender y reaccionar adecuadamente a la conducta de sus hijos. Tam-
bin, cuando incluye capacitacin para comunicarse con sus hijos, negociar las normas familiares, disciplinarlos sin
violencia y establecer recompensas que fomenten una buena adaptacin a la sociedad (33, 34).
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Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

BUENAS PRCTICAS

El Programa de Fortalecimiento Familiar de la Universidad de Iowa, Strengthening Families, tiene como base es-
tudios longitudinales que demuestran que los jvenes adolescentes tienen menos problemas cuando sus padres
o tutores exhiben dos cualidades bsicas: disciplina consistente y apoyo. La base del programa la constituyen
los conceptos de amor y lmites, y consiste en 7 sesiones dirigidas a reducir factores de riesgo relacionados con
la familia y construir estrategias de proteccin, tanto para jvenes como para sus padres o tutores.. En cada
sesin se realizan actividades paralelas para padres o tutores por un lado y para jvenes por otro, que concluyen
con actividades comunes para toda la familia a lo largo de 7 semanas. En el programa se incluye una serie de
manuales de enseanza, videos que ilustran los diferentes tpicos, y ejercicios para prcticas individuales y gru-
pales. Los resultados preliminares de una evaluacin resaltan su valor potencial como una intervencin primaria
efectiva para prevenir el abuso de alcohol y otras sustancias psicotrpicas. El Programa ha sido adaptado por
la Organizacin Panamericana de la Salud en algunos pases de Latinoamrica, haciendo un esfuerzo especial
para atender la diversidad cultural. Cuestiones tnicas y de gnero han sido afrontadas de una manera abierta
para atraer a todos los potenciales participantes. La variedad en los tipos de estructuras familiar es otro aspecto
que ha sido tenido en cuenta en la adaptacin. Se sugiere que el programa sea evaluado a mayor escala, en
diferentes contextos y a largo plazo, para confirmar los resultados preliminares (104).

El BASIC-Parent Training Program es implementado por terapeutas capacitados, se dirige a familias de alto
riesgo, con hijos entre 3 y 10 aos, tiene una duracin mnima de 45 horas, y utiliza presentaciones de casos para
estimular discusiones con los padres. Los resultados indican que las mejoras de comportamiento de los nios
son sustantivas, especialmente en el comportamiento dentro de la casa. El formato del programa es aceptado
de buen grado por familias de bajos ingresos y minoras por aplicarse en grupo, lo que disminuye la resistencia
ante la atencin individual, percibida como un riesgo de estigmatizacin (5). 17

El Programa Familias Unidas (35) busca reducir los problemas de comportamiento de jvenes hispanos en Es-
tados Unidos, aumentando el capital psicolgico y emocional de los padres, y promoviendo el vnculo de los
jvenes con la escuela a travs de los padres, empleando tcnicas participativas basadas en el mtodo de Paulo
Freire para incrementar la conciencia de los padres sobre su responsabilidad en la proteccin de los hijos.

Los resultados de estos dos ltimos programas revelaron que los cambios de comportamiento de los padres y
de los hijos tuvieron correlacin estadsticamente significativa con la reduccin del comportamiento antisocial y
participacin en actos violentos. Un factor limitante de estos logros, que coincide para los dos programas, es que
no tienen efecto sobre el desempeo escolar (100, 105)

Mentoras y tutoras

Los programas de mentoras y tutoras se apoyan en las teoras del vnculo y en la informacin de las pautas de
aprendizaje social en jvenes con problemas de comportamiento, que revelan una asociacin entre estos proble-
mas y la ausencia de adultos significativos. La estrategia es proporcionar una relacin significativa de apoyo con
un adulto (por lo general otro miembro de la comunidad o una persona que acta como tutor en educacin com-
pensatoria), que se desempea como un modelo positivo y gua para tomar decisiones, contribuyendo a fortalecer
capacidades de resiliencia en adolescentes y jvenes en riesgo.

La evidencia de los estudios revisados en los estados del arte (4, 24, 36-41), muestra una fuerte correlacin
entre las intervenciones a travs de mentores y la reduccin de conductas violentas en adolescentes y jve-
nes, el aumento significativo de la asistencia a clases, el incremento del rendimiento acadmico, la calidad
de las relaciones con padres y amigos, y la reduccin de la probabilidad de consumo de drogas. Parece ser
particularmente importante el involucrar mecanismos de apoyo y de participacin de los padres, y concen-
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

trarse en las dificultades en las relaciones interpersonales e interfamiliares, y no slo en caractersticas


indi viduales de los adolescentes y jvenes (42).

Segn estudios revisados por Abad (2), la seleccin y capacitacin del mentor es un aspecto fundamental en
la implementacin de la intervencin. Adems de cumplir con un determinado perfil de habilidades sociales y
comunicacionales, la efectividad parece aumentar si los mentores comparten caractersticas cercanas con los
adolescentes y jvenes tutelados, como intereses comunes, gnero, antecedentes culturales y socioeconmicos,
proximidad geogrfica e itinerarios y horarios compatibles.

BUENAS PRCTICAS

La versin ms diseminada de las estrategias de trabajo con mentores y tutores sigue el modelo del programa
Big Brother/Big Sister, fue sealado como un programa modelo por la evaluacin de Mihalic (15). DuBois et al. (42)
realizaron un meta-anlisis de 55 programas de mentores basados en este modelo, concluyendo que el programa
funciona, es efectivo con jvenes de distintos perfiles demogrficos y estructuras familiares, mostrando, mediante
seguimientos longitudinales, que los efectos se mantienen una vez finalizada la intervencin. Los estudios de Cata-
lano et al. (43) y Roth y Brooks-Gunn (44) tambin respaldan la eficacia de este modelo de intervencin.

Sin embargo, esta intervencin no es recomendable con adolescentes en situaciones de alto riesgo por ejemplo,
que tengan problemas severos de tipo emocional o conductual (que usan drogas frecuentemente, han tenido inten-
tos de suicidio o estn vinculados a pandillas) -, as como con jvenes que han demostrado no estar comprometi-
dos, teniendo en cuenta que el xito de la intervencin de los mentores supone una relacin a largo plazo (24).

18 Terapia familiar con enfoque sistmico

La intervencin con terapia familiar, particularmente la de enfoque sistmico, ha sido probada como efectiva en
la prevencin de la violencia en adolescentes y jvenes. En varios ensayos clnicos se han logrado reducciones
hasta del 60% en la proporcin de jvenes reincidentes en conductas violentas tipificadas despus de finalizada la
intervencin y en los tres aos siguientes, as como en sus hermanos menores (37).

Los objetivos de la terapia se orientan a mejorar la comunicacin familiar y las interacciones entre padres e hijos,
as como a la identificacin y aprovechamiento de los recursos comunitarios, por ejemplo, intervenciones que
promueven una mayor participacin de los padres en la escuela. A pesar de sus altos costos, la terapia familiar ha
modificado dinmicas familiares disfuncionales, contribuyendo significativamente, y a largo plazo, en la disminu-
cin de los actos de violencia en adolescentes y jvenes, como muestran estudios revisados por Abad (2).

La revisin de Cardia (5) identifica los siguientes criterios de calidad para las intervenciones con terapia familiar,
efectivas para prevenir la violencia en adolescentes y jvenes:

La intensidad no es inferior a 45 horas mensuales.


Las diferencias culturales son consideradas.
Los factores de riesgo y de proteccin son comprendidos segn la fase de desarrollo de los hijos.
El centro de la intervencin est en los cambios en la dinmica familiar, la organizacin inter-
na de la familia y los patrones de comunicacin.
Los obstculos que impiden la participacin de las familias en la terapia son identificados, y
se definen estrategias para superarlos.
El programa se implementa en lugares conocidos y gratos para las familias.
El profesional es un factor relevante para el xito del programa, por lo que debe ser muy bien
seleccionado, entrenado y supervisado.
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Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

BUENAS PRCTICAS

El Modelo de atencin integral de prevencin, contencin y tratamiento de la violencia, implementado por Casa
Alianza (Nicaragua), se dirige a adolescentes hombres y mujeres con edades entre 13 y 18 aos en situacin de
alto riesgo (ruptura del vnculo familiar, consumo de drogas, vctimas de violencia, abuso sexual y/o explotacin
sexual comercial), en barrios marginados de Managua. Proporciona atencin teraputica individual al adolescente
y al grupo familiar, as como acciones de prevencin de la violencia intrafamiliar en escuelas, iglesias y comunidad.
La efectividad es calificada por la institucin como media-alta en comparacin con otros programas, especialmente
por la calidad de los profesionales que operan las intervenciones y la estrategia del programa, que incorpora accio-
nes con los adolescentes y sus familias (2).

C. Nivel comunitario

Vigilancia y control de comportamientos intimidatorios (bullying) en la escuela con desarrollo de


competencias sociales, cambio de conducta cognitiva, resolucin de problemas y auto-control

Aunque estos programas se implementan en una amplia variedad de condiciones segn dosaje (nmero de se-
siones, duracin del programa, nmero de horas), calidad de la implementacin, identidad de quien lo implemen-
ta (profesor, investigador o estudiante) y nivel de riesgo de los adolescentes, los estudios muestran evidencias
fuertes de que las intervenciones dirigidas a promover el aprendizaje de modelos cognitivos y conductuales de
resolucin de conflictos sin el uso de violencia, son altamente efectivas en la prevencin de la violencia que afecta
a jvenes en los mbitos escolares. 19

Los programas con mejores resultados en trminos de reduccin de la violencia, fueron los implementados con fideli-
dad a las guas, los manuales y las instrucciones, relativamente intensos en nmero de sesiones y horas, y aplicados
uno a uno por profesores bien entrenados y supervisados. En cambio, los programas que buscaban incrementar la
competencia social, cognitiva o comportamental a nivel grupal, presentaron resultados menos importantes. Por lti-
mo, los estudios que combinaron mltiples medios y mediacin de pares tuvieron los resultados ms inconsistentes
y en algunos casos hasta perjudiciales (37). Un metanlisis confirm este resultado, aadiendo que los programas
dirigidos por adultos son tan efectivos o ms que los conducidos por pares en la reduccin de la violencia juvenil y los
factores de riesgo (50)

Como ilustracin, el programa Drug Abuse Resistance Education, o DARE, es el programa de prevencin de consumo
de drogas ms aplicado en los Estados Unidos, y se aplica dentro de los palnes de estudio de los grados 5 y 6. Recibe
un importante apoyo de los padres, los maestros, la polica, el gobierno y los organismos de financiacin, y su popula-
ridad persiste a pesar de las numerosas evaluaciones bien diseadas y metanlisis que coinciden en que tienen poco
o ningn efecto disuasorio sobre el uso de sustancias. La evidencia demuestra que los nios que participan tienen
iguales probabilidades de usar drogas como aquellos que no participan. Sin embargo, algunos efectos positivos se han
demostrado con respecto a las actitudes hacia la polica (51).
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

BUENAS PRCTICAS

El Life skills training program (LFT) trata sobre la resolucin de conflictos sin el uso de la fuerza fsica. Analizado por
Botvin y Griffin (52), es uno de los programas de prevencin mejor evaluados y considerados como modelo por cua-
tro grandes meta-anlisis de programas de prevencin en los Estados Unidos. Esta propuesta de OPS-OMS se ha
desarrollado con amplia confluencia de aportes y se complementa con frecuencia, con otros enfoques, incluyendo
habilidades sociales y cognitivas. Los principales beneficios del programa son la mejora del bienestar psicolgico,
la reduccin de las expectativas de aprobacin social por el uso de drogas, el incremento de la asertividad y la
prevencin de la agresin y la violencia.

Inspirado por este modelo, el Promoting alternative thinking strategies (PATHS) es un programa integral que ha
sido destacado como ejemplo para la promocin de las habilidades sociales y la salud emocional. El programa
est dirigido a reducir la agresin y los problemas de conducta en los nios de la escuela primaria, al mismo
tiempo que mejora el proceso educativo en las clases (53). Los resultados de sus evaluaciones con grupo de con-
trol han mostrado una disminucin del 32% de conductas agresivas, segn informes de maestros, un aumento
del 36% en la demostracin de conductas de autocontrol, y una mejora significativa en la disposicin a hacer
uso de estrategias para la resolucin no violenta de conflictos entre los estudiantes (54).

Participacin estructurada en actividades deportivas y apoyo a la comunidad

En un amplio estudio financiado por la Australian Sports Commission, Morris et al. (55) resaltan dos aspectos
claves del deporte y la actividad fsica para contribuir a la prevencin de la violencia en adolescentes y jvenes:
disminuir el tedio por falta de alternativas de ocio, y reducir la cantidad de tiempo libre sin supervisin, pues existe
20 consenso en que evitar el aburrimiento es importante debido a sus vnculos con la depresin y la soledad, como
tambin por la falta de estmulo y de opciones atractivas para el tiempo libre de los jvenes, que conlleva a buscar
actividades fsicas y emocionantes, muchas veces antisociales.

En su trabajo, identificaron y describieron ms de 600 programas que utilizan actividades deportivas para el fomen-
to del desarrollo juvenil, as como aplicaron encuestas para evaluar 175, un tercio de ellos con el objetivo explcito
de reducir la conducta antisocial en jvenes (consumo de drogas o conducta delictiva). Sin embargo, a pesar de los
evidentes beneficios de la prctica deportiva, los autores no encontraron pruebas slidas de efectos directos del
deporte y la actividad fsica sobre la conducta antisocial. Por otro lado, encuentran efectos indirectos de preven-
cin a travs de resultados intermedios, concluyendo que estos programas reducen efectivamente los factores de
riesgo pero no el comportamiento antisocial propiamente dicho de los jvenes en situacin de riesgo, aumentando
su efectividad cuando involucran a la comunidad en la implementacin y el seguimiento del programa, y desarrollan
actividades grupales que mejoran las habilidades sociales de los participantes.

Los resultados de las intervenciones y estudios relevados por Abad (2), Cardia (5) y Rodrguez (25), indican que
no hay relacin entre la prevencin de la violencia y una clase especfica de actividad, siendo el factor crtico la
existencia de algn tipo de actividad fsica. Todos coinciden en que la participacin de los jvenes en actividades
fsicas tendra un efecto anlogo al de su participacin en bandas o pandillas, slo que en una versin positiva,
pues encuentran aqu tambin la misma excitacin, sentido de pertenencia, estatus, proteccin e identidad defini-
da dentro de un grupo de pares que proporcionan las actividades grupales antisociales.

De manera similar a las actividades deportivas y fsicas, la participacin estructurada en organizaciones juveniles
parece tener muchos beneficios para los jvenes en trminos de auto-eficacia, competencia social, identidad, per-
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

tenencia y apoyo. Sin embargo, estos logros pueden ser obtenidos tanto en pandillas como en grupos de trabajo
comunitario (56). Estos grupos de trabajo comunitario, basados en la teora social cognitiva, son muy efectivos
para reducir la ausencia escolar e infracciones en la calle de jvenes en situacin de riesgo (57, 58).

BUENAS PRCTICAS

Luta Pela Paz, de Viva Ro, es un centro deportivo y educacional donde un promedio de 150 nios, adolescentes y
jvenes de ambos sexos, que residen en la favela Complexo da Mar, encuentran alternativas al crimen y al su-
bempleo, entrenndose en boxeo, la danza de capoeira y la lucha libre. La actividad deportiva como estilo de vida,
les facilita canalizar la agresividad hacia la capacitacin fsica, generando habilidades para el trabajo en equipo,
respeto a las reglas del juego y auto-disciplina (2).

Participacin de hombres en actividades comunitarias con enfoque de gnero

El Programa Horizons, Promocin de Normas y Conductas de Gnero ms equitativas entre hombres jvenes, como
estrategia de prevencin del VIH/Sida, tiene evidencia que el riesgo de adquirir VIH/ITS y ejercer violencia, tanto
en hombres como en mujeres jvenes, est vinculado con una temprana socializacin en que se promueven roles y
normas de gnero, especialmente relacionadas con la masculinidad.

Las normas que incrementan el riesgo, incentivan a hombres de tener mltiples compaeras, o mantener el control
sobre el comportamiento de ellas. As, dirigir normas los mensajes sociales que dictan qu es apropiado o cul
es el comportamiento esperado hacia hombres y mujeres es cada vez ms reconocido como una estrategia im-
portante para prevenir la propagacin de la infeccin del VIH. Pocas intervenciones que promueven un comporta-
miento equitativo de gnero entre hombres jvenes han sido sistemticamente implementadas o evaluadas y an 21

no es muy conocido cmo medir los cambios en normas de gnero, sus efectos en VIH/ITS y los comportamientos
de riesgo y protectores.

Para atender estos vacos, el Programa Horizons y el Instituto Promundo, con el apoyo de USAID, SSL International,
la Fundacin John D. and Catherine T. MacArthur, y John Snow Brasil, examinaron la efectividad de intervenciones
diseadas para mejorar las actitudes de hombres jvenes hacia las normas de gnero, y reducir el riesgo de VIH/
ITS. Los hallazgos ms importantes resaltan los siguientes aspectos (59):

Existe asociacin entre normas inequitativas de gnero (no uso de anticonceptivos, violencia
sexual y fsica contra la compaera) y mayor riesgo de VIH/ITS.
Normas y comportamientos de gnero ms equitativos s puede ser promovidos con xito. Los
cambios positivos registrados se mantuvieron despus de un ao de realizada la intervencin.
La comunicacin entre parejas acerca de VIH/Sida se mantiene alta despus de la intervencin.

El estudio de Mehrotra et al. (60) en 16 pases de Amrica Latina, demostr la eficacia en prevencin de la violencia
sexual y fsica contra las mujeres, de las estrategias que propician la participacin de jvenes hombres en discu-
siones en grupos y campaas de educacin, as como la vinculacin de ellos a iniciativas colectivas relacionadas
con los derechos de la mujer y contra la violencia sexual y domstica.
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

2.2 Listo. Intervenciones efectivas sin fuerte


evidencia
Las intervenciones efectivas sin una fuerte evidencia cientfica son aquellas que aunque funcionan bien segn la
mayora de los estudios, todava no se conoce con certeza su causalidad y las condiciones bajo las que operan
preventivamente; por lo tanto, es difcil establecer cules son sus estndares de calidad mnimos para una im-
plementacin exitosa. Adems, a menudo tampoco se sabe que pasa a largo plazo con los efectos preventivos o
cuando se aplican en diferentes contextos o en grupos poblacionales de distinto riesgo. Estn listas para ser lle-
vadas a escala, siempre y cuando la rplica sea realizada bajo un cuidadoso monitoreo de procesos, de utilizacin
y de impacto.

A. Nivel individual
Las siguientes intervenciones orientadas a los individuos quiz resultan eficaces, si bien se necesitan ms datos para
confirmar su efecto sobre el comportamiento violento. A manera de recomendacin general, puede decirse que todos
los estudios revisados coinciden en que la prevencin primaria es ms eficaz cuando se lleva a cabo de manera tem-
prana, y se focaliza en las personas y grupos que tienen un mayor riesgo al del conjunto de la poblacin.

En el nivel individual, se han reconocido dos estrategias de prevencin primaria que han mostrado ser efectivas:
la atencin de salud prenatal y perinatal para las madres, y la prevencin del embarazo no deseado con adoles-
22 centes mujeres. Estos programas se destinan a una franja de edad joven porque buscan intervenir antes que los
comportamientos se tornen resistentes al cambio, y los estudios longitudinales confirman la importancia de los
primeros aos de vida y la calidad del ambiente familiar para el desarrollo futuro. Adems, sus resultados fueron
ms contundentes y estadsticamente ms significativos con las madres en mayor situacin de riesgo, es decir,
solteras y provenientes de familias con peores indicadores sociales y econmicos.

Mejoramiento del acceso a programas de atencin prenatal y perinatal

Estos programas estn destinados a las familias con algunas actividades concentradas en las madres, y son im-
plementados por profesionales del campo de la salud: enfermeras y otros agentes de salud especialmente prepa-
rados. En estas familias se observa que los nios y jvenes presentan menores ndices de fuga de la casa, prisin,
condenas, violacin de libertad asistida, consumo de tabaco y consumo de alcohol. Esto lleva a los autores a
concluir que los programas previenen formas ms graves de comportamiento antisocial que resultan en sentencias
de prisin. Es importante aclarar que no se trata de visitas al domicilio, como otros programas (5, 16, 23).

Capacitacin vocacional para jvenes

La correlacin entre la comisin de actos violentos por parte de adolescentes y jvenes que viven en barrios mar-
ginados, urbanos o suburbanos, y el abandono escolar, el desempleo y los empleos con poca capacitacin o mal
remunerados, ha conllevado a intervenciones que procuran mejorar las capacidades laborales de los jvenes como
una forma de incrementar sus probabilidades de una insercin social a travs del trabajo. Segn el meta-anlisis
de Lipsey y Wilson (61), el porcentaje de reduccin de reincidencia en los jvenes infractores que consiguen un
empleo de calidad es del 18%.

Un desafo clave para estos programas, es conciliar las necesidades del desarrollo juvenil con las exigencias del
mercado de trabajo, las demandas de los empleadores y la seguridad de las comunidades. Segn el reporte de la
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Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Task Force on Employment and Training for Court-Involved Youth (62), los elementos claves de las prcticas exitosas
son su adecuacin a la edad y estadio de desarrollo del adolescente o joven; la participacin de los integrantes de
la familia; la integracin con programas comunitarios por medio del acceso a empleos; el fomento de la retencin
escolar; la implementacin de programas de consejera; y la atencin a la insercin laboral en el primer empleo, y
su seguimiento a largo plazo.

B. Nivel interpersonal

Jvenes en situacin de alto riesgo participan en actividades conjuntas con jvenes de bajo
riesgo con supervisin especializada

Las infracciones y delitos se reducen cuando los jvenes con conductas antisociales se agrupan con pares de buen
comportamiento bajo una buena supervisin, como lo ha constatado la investigacin de Feldman (1998), citado por
el meta-anlisis de McAlister (63). Este estudio seala la necesidad de continuar investigando estas intervenciones
como una alternativa a la segregacin institucional aplicada por la administracin de justicia a los jvenes violentos.

C. Nivel comunitario

Actividades extracurriculares en la escuela-comunidad

Los estudios revisados coinciden en que los programas extracurriculares tienen grados diferentes de efectivi-
23
dad, segn la edad de los nios y adolescentes participantes. Reducen la delincuencia y los actos de violencia
en los alumnos de la escuela media (10 a 14 aos) pero no en los alumnos de la escuela primaria, tal vez porque
los programas para esta franja de edad no han tenido como objetivo desarrollar las habilidades sociales (5).
Todava ms, la evaluacin de Weisman y Gottfredson (64) mostraron que los programas perdieron un promedio
de 33% de los participantes iniciales, siendo las mayores deserciones en el grupo de ms alto riesgo. Gottfred-
son (65) manifiesta que el principal reto de estos programas es mantener el inters de los nios y adolescentes.
Adems estos programas no reducen la delincuencia, excepto cuando se pone el nfasis en la capacitacin en
habilidades sociales y el desarrollo del carcter, y se les ensea cmo resistir a la presin de los pares.

BUENAS PRCTICAS

La Red de Escuelas de Msica y Bandas Sinfnicas es un proyecto del Programa de Seguridad y Convivencia
Ciudadana de la Alcalda de Medelln, en Colombia. Se atienden a 4.000 nios y adolescentes habitantes de
barrios de estratos socioeconmicos medio-bajo y bajo, localizados en las zonas de mayor violencia social y/o
zonas por debajo del promedio del ndice de calidad de vida medio. Ofrecen una alternativa extracurricular de
formacin integral, uso del tiempo libre e inclusin social para una poblacin en alto riesgo de ser afectada
por actos de violencia o cometerlos,, mediante la educacin musical. El programa tuvo impactos positivos en
4 de 5 categoras analticas construidas para la evaluacin: aument la confianza personal (auto-concepto y
autoestima); mejor el sentido de inclusin (pertenencia y reconocimiento de filiacin); desarroll habilidades
para el manejo no violento de conflictos; fortaleci la perseverancia y disciplina; en cambio, no gener cambios
en la categora de auto-cuidado. Segn la evaluacin, hubo un mayor impacto en los valores y actitudes de las
adolescentes (66).
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Reduccin de la disponibilidad de alcohol para adolescentes y jvenes

Segn las evaluaciones analizadas por Abad (2), si bien hay alguna evidencia experimental acerca de la relacin
entre el descenso en las tasas de criminalidad y la reduccin de la disponibilidad de alcohol para adolescentes, no
es claro todava en qu medida la intervencin afect el comportamiento violento entre jvenes o cunto podra
funcionar esa intervencin en mbitos donde no se encuentran jvenes en situacin de alto riesgo.

BUENAS PRCTICAS

Las intervenciones orientadas al control del porte de armas y la restriccin del consumo de drogas y alcohol por
parte de jvenes en sectores caracterizados por la presencia de pandillas y la frecuencia de delitos y homicidios,
como las favelas donde trabaja Fica Vivo, en Belo Horizonte, Brasil, han reducido los homicidios.

De igual manera, los diversos programas de convivencia ciudadana implementados por la Alcalda de Bogot
(Colombia) desde 1994, tuvieron siempre un componente de restriccin a la venta de alcohol despus de deter-
minada hora o en ocasiones especiales, as como control sobre la venta a menores de 18 aos. En combinacin
con otras medidas, mostraron una reduccin significativa a corto y mediano plazo en las tasas de homicidios de
los adolescentes y jvenes entre 14 y 26 aos (2).

Actividad policial concentrada en reas de altas tasas de criminalidad y accin coordinada con
la comunidad y el sistema judicial

La evidencia recogida por el estudio de Skogan y Frydl (67) en los Estados Unidos para valorar la efectividad de
24
la polica en la reduccin del crimen, el control del desorden y la disminucin de la inseguridad ciudadana, identi-
fic que no exista evidencia del enfoque denominado estndar, que se caracteriza por una respuesta global a la
ocurrencia del delito mediante la asignacin uniforme de los recursos policiales a una amplia gama de crmenes
y jurisdicciones. Sin embargo, y a pesar de las extendidas crticas por su poca eficacia, el enfoque estndar sigue
siendo la modalidad de intervencin ms extendida y tradicionalmente aceptada por las agencias de polica.

Este estudio tambin identific otros enfoques alternativos para mejorar la efectividad de la intervencin policial ha-
ciendo un uso ms racional y creativo de los recursos y capacidades policiales. Estos enfoques fueron llamados por el
estudio modelos focalizados, ya que se concentran en reas definidas donde se detectan las situaciones crnicas de
inseguridad y delitos recurrentes. Basadas en la teora de las ventanas rotas de Wilson y Kelling (68), la concentra-
cin de la accin policial en los puntos calientes de los barrios y ciudades, la inteligencia - realizada de forma rpida,
enrgica, y contra delincuentes identificados junto con el aprovechamiento de tecnologas de informacin y comuni-
caciones, logra suprimir el crimen, controlar su reaparicin posterior, y evitar su desplazamiento a otras reas.

Sherman et al. (40) encontraron que la proteccin policial en vecindarios con altas tasas de delincuencia por medio
de un patrullaje localizado en puntos de mayor delincuencia, ms el control del consumo de bebidas alcohlicas,
consegua reducciones hasta del 50% en las tasas de delitos de la zona.

Guerrero, McAlister y Concha Eastman (21), en un estudio sobre medidas preventivas en la ciudad de Cali, respal-
dan la tesis de la efectividad de la accin coordinada entre la polica y el sistema judicial a favor de la persecucin
y puesta en manos de la justicia a las pandillas juveniles y sus lderes, con resultados de corto plazo en la reduccin
de las tasas de homicidios juveniles, pues hasta ahora no se conocen los efectos a largo plazo (36, 69).

Ahora bien, la recomendacin es que la estrategia de accin policial con las pandillas por s misma no es efectiva,
y debe ir acompaada de ofertas individuales es decir, no al grupo de la pandilla como tal -, de apoyo sicolgico
y social, educacin y trabajo legal. Adems, debe evitarse la penalizacin de jvenes sin tener en cuenta las situa-
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

ciones especficas de la edad y las oportunidades reales que tienen para su desarrollo, y evitar el encarcelamiento
de jvenes en los mismos lugares y las mismas condiciones de los adultos.

Finalmente, debe tenerse en cuenta que el estudio de McDonald (70) precis que no existan datos longitudinales
nacionales que pudieran medir con eficacia la relacin entre los cambios de organizacin policial y la disminucin
en las tasas de criminalidad. A lo mismo apuntaba el meta-anlisis de Mihalic et al. (36), as como Rubio (69), al
resaltar que se necesitaban estudios de largo plazo para fortalecer las evidencias de esta intervencin.

BUENAS PRCTICAS

En la experiencia de prevencin implementada en las favelas de Belo Horizonte, el programa Fica Vivo (basado
en el programa Operation Ceasefire aplicado en Boston, con xito en la reduccin de la violencia en adolescen-
tes y jvenes), decidi - en el marco de un amplio apoyo comunitario e institucional - facilitar la accin policial,
al ofrecer mandatos de bsqueda y aprensin ms amplios por parte del poder judicial, permitiendo a los policas
allanar un mayor nmero de residencias, evitando as la fuga de los acusados. Junto con otras medidas, en el
barrio piloto se obtuvo una reduccin del 47% en el nmero de homicidios durante los primeros meses del
programa (71).

Mejoramiento del ambiente escolar, cambiando las prcticas de enseanza,


las normas y los reglamentos escolares

La revisin de investigaciones realizadas por Painter y Farrington (72) y Williams, Guerra y Elliot (73), califican el
mejoramiento del ambiente escolar como una intervencin efectiva para reducir la violencia en el saln de clases,
aunque todava no haya evidencias fuertes sobre sus efectos en la comunidad y la sostenibilidad de sus efectos 25

en el mediano y largo plazo.

El estudio de Henrich, Brookmeyer y Shahar (74) analiz la relacin entre la exposicin a las armas de fuego en
el entorno vecinal y la comisin de actos violentos. Se encontr que si existe una relacin en la que a mayor
exposicin hay mayor probabilidad de cometer actos violentos. Se encontr que los adolescentes que tenan un
mejor vnculo con sus padres e iban a la escuela con ms frecuencia, tenan una probabilidad menor de acudir
al uso de armas de fuego para defenderse o atacar a otros. Sin embargo, ninguno de los dos factores (padres y
escuela) protegi completamente a los adolescentes del riesgo de cometer actos violentos, estando expuestos
a las armas de fuego en el vecindario.

Mihalic et al. (36) identificaron que los programas de mejoramiento de clima escolar efectivos, aunque sin evidencia
fuerte, se guan por las siguientes estrategias: a) disminuir las condiciones de riesgo en el contexto escolar; b) prevenir
las dificultades de aprendizaje por adaptacin al entorno escolar; y c) fortalecer el contexto escolar para garantizar que
todos los jvenes adquieran las competencias sociales que proporciona la institucin escolar.

El mismo informe encontr que los problemas de disciplina escolar, las reglas y las expectativas para el comporta-
miento, poseen un importante efecto en los niveles de delincuencia y violencia escolar, concluyendo que las insti-
tuciones donde las reglas estaban claramente establecidas, reconocidas por los estudiantes, y reforzadas justa y
constantemente, tenan tasas menores de conductas violentas ejercidas contra estudiantes y docentes.

Dos estudios revisados por Krauskopf, el patrocinado por la Metropolitan Life Foundation (75) y el de McNeely,
Nonnemaker y Blue (76) encontraron que el sentido de vnculo (conectedness) con la escuela - factor relacionado
positivamente con la reduccin del riesgo de uso de drogas, violencia y actividad sexual temprana -, es mayor en
las escuelas donde los estudiantes perciben a los profesores como afectuosos y donde la disciplina es tolerante o
emplea mtodos alternativos al castigo (disciplina positiva, constructiva, no punitiva). Por el contrario, encontraron
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

un menor nivel de vinculacin en los estudiantes de las escuelas donde se confa ampliamente en la suspensin
como medida disciplinaria, particularmente para infracciones pequeas.

BUENAS PRCTICAS

El proyecto SAVE (Sevilla Anti Violencia), desarrollado en Espaa, es un modelo para prevenir la violencia
tratando de mejorar la convivencia basado en la filosofa educativa de la investigacin-accin y el modelo de
profesionales reflexivos (54). Proporciona una caja de herramientas a las instituciones escolares que consiste
en tres grandes reas de intervenciones:

Un programa de educacin en sentimientos y emociones, que logra incorporar la atencin a la vida afectiva y
emocional de los escolares como un camino idneo para la educacin en valores
Un programa de gestin democrtica de la convivencia, que centra la atencin en cmo se disean y se
cumplen las convenciones, las normas y reglas que regulan la vida cotidiana en el aula y en el centro
escolar.
Un programa de trabajo en grupo para el proceso de enseanza aprendizaje, en la realizacin de activida-
des y tareas sugeridas por el profesor.

Los resultados indican que las relaciones interpersonales mejoran (66% a 77%) y disminuyen las valoraciones
negativas de la escuela (2,2% a 1,8%); tambin se reduce el aislamiento de los estudiantes durante el recreo,
tanto en los grupos de quienes se sentan frecuentemente aislados (de 7% a 3,5%), como en el que pocas ve-
ces se senta aislado (31,5% a 15%). En cuanto a la victimizacin por comportamiento intimidatorio (bullying),
hubo una reduccin del 25% a 15% en los reportes, as como un aumento del 9% a 12% de las denuncias por
26 intimidacin.

Finalmente, los estudiantes que aprobaban el comportamiento intimidatorio, disminuyeron de 13% a 9%. El 84%
de los estudiantes manifest que la convivencia haba mejorado, 21% afirmaron que haba una significativa dismi-
nucin en los episodios de maltrato y slo el 2% seal que la intervencin no haba modificado nada (Ortega 2001;
Ortega, Snchez y Menesini, 2002, en Krauskopf, 2006).

Movilizacin Comunitaria

Las experiencias de movilizacin comunitaria se concentran en tres categoras de proyectos, de forma simultnea
o por separado: (1) proyectos que buscan generar encuentros y canales de comunicacin entre la poblacin, las
autoridades municipales y la polica; (2) iniciativas centradas en los adolescentes y jvenes, que procuran ofrecer
alternativas para el uso del tiempo libre, habilitando sedes y lugares para que puedan reunirse; (3) proyectos que
tienen como objetivo aumentar el control social informal mediante la sancin moral y el sentido de pertenencia al
barrio (77).

Para que los efectos sean sostenibles, la literatura consultada por Abad (2) recomienda evitar el activismo (hacer
cosas como un objetivo por s mismo), y desarrollar las prcticas bajo supervisin profesional. Recomienda tam-
bin involucrar a los habitantes en el momento de definir las prioridades y la bsqueda de soluciones, reconocer
y valorar la interaccin compleja entre los distintos factores de riesgo y de proteccin existente en la comunidad,
involucrar a los padres de familia, y proponer actividades adecuadas desde la perspectiva del desarrollo, mante-
nindolas en el tiempo. Acerca de su efectividad, se encuentran evidencias de reduccin de la violencia en el corto
plazo, pero a largo plazo todava no hay evidencias concluyentes (78).
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

BUENAS PRCTICAS

Hawkins y Catalano (21, 79) han desarrollado el programa modelo Communities That Care, que combina, en un
mismo vecindario, enfoques basados en la escuela con programas comunitarios, con el objetivo de incrementar
los factores protectores y disminuir los factores de riesgo en la comunidad. Las evaluaciones han demostrado
sus efectos positivos en el aprovechamiento escolar, la disminucin en las tasas de crmenes (homicidios, hur-
tos) en el barrio, y la reduccin del consumo de alcohol y de drogas (2, 5, 25).

La experiencia del Circo Volador, de la ONG mexicana Investigacin y Desarrollo de Proyectos Submetropolitanos
(IDESPRO), ha transformado una zona degradada de la periferia del rea metropolitana del Distrito Federal - donde
eran frecuentes los robos y la violencia callejera interpersonal, con escasa presencia policial, servicios pblicos
deficientes y falta de oferta cultural y recreativa para los jvenes -, en una zona de integracin comunitaria, con
un centro cultural que funciona en un cine abandonado, restaurado y remodelado por los propios jvenes para su
beneficio y el de los pobladores del barrio. En la zona han disminuido los ndices de homicidios y delincuencia, as
como el nmero de pandillas juveniles (2).

Polica comunitaria - Programas CAMPS: consultation, adaptation, mobilization, problem solving

Segn Neild (80), el modelo de polica comunitaria se asume cuando:

Las vecindades o pequeas comunidades sirven como ubicacin de la organizacin y opera-


cin policial.
La labor policial urbana se organiza y se conduce a nivel vecinal o comunitario.
El consenso logrado en la comunidad orienta la respuesta de la polica a los problemas comu- 27
nitarios del orden pblico.

Para Skogan y Frydl (67), la polica comunitaria constituye un ejemplo de modelo focalizado de respuesta policial
al crimen, al desorden pblico y a la inseguridad ciudadana, caracterizada por:

Descentralizacin: A menudo se asignan oficiales de polica a un rea geogrfica determinada


y se les mantiene all durante todo el da, dndoles autoridad para resolver los problemas que
se presenten. Se supone que esto facilitar el desarrollo de soluciones locales a los proble-
mas del vecindario.
Compromiso con la comunidad: Se anima a las agencias policiales a establecer asociaciones
con organizaciones y grupos de la comunidad para escuchar mejor sus demandas y propues-
tas de solucin.
Solucin de problemas. Con frecuencia, el modelo de polica comunitaria implica la aplicacin
de un mtodo analtico especialmente diseado para el desarrollo de estrategias preventivas
locales contra el crimen.

Los estudios revisados demuestran que an no existe una evidencia fuerte entre el modelo de polica comunitaria
y el logro de los objetivos a los que apunta (81), particularmente con grupos poblacionales como los hispanos, que
han sido poco beneficiados en la disminucin de las tasas de criminalidad y en el mejoramiento de sus vecindarios.
La causa se atribuye a los menores ingresos, las bajas tasas de escolaridad, y las dificultades de este grupo para
entender el ingls (82).

Pauls (83) analiz la calidad de las evaluaciones de las experiencias canadienses, y cuestion la validez interna de
los resultados, particularmente por el poco tiempo en la recoleccin de datos (6 meses) para el uso de metodolo-
gas cualitativas, como la observacin participante y las entrevistas grupales, la inconsistencia en las aplicaciones
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del programa segn las condiciones dismiles de los barrios, la mala disposicin de la polica a participar, y la
deficiente calidad de los datos secundarios (estadsticas de la polica y censos demogrficos). Sin embargo, parece
existir coincidencia en que el modelo consigue incrementar significativamente los recursos de la comunidad al va-
lorar e incorporar, en un grado significativo, su participacin, legitimando la polica e integrndola con otras formas
de control social, lo que contribuye a disminuir la sensacin de miedo e impotencia en los ciudadanos.

La reciente adaptacin del modelo de polica comunitaria en los pases en desarrollo, ha sido estudiada por Davis,
Henderson y Merrick (84). Su anlisis comparativo de las experiencias de Brasil, Hait, Uganda, y frica del Sur,
resaltan las dificultades para transformar la cultura institucional autoritaria de la polica, la escasa profesionaliza-
cin de sus oficiales, la frecuente actitud de desacato de la ley de la poblacin, y los bajos niveles de organizacin
comunitaria. A pesar de los obstculos, estas situaciones son tambin oportunidades que explican la diversidad de
modelos con que las estrategias han empezado a ser implementadas, y merecen seguirse de cerca.

Neild (80), que analiz los procesos de reforma policial en Centroamrica, especficamente los casos de El Salvador
y Hait, concluy que el modelo de polica comunitaria puede ser una herramienta til para la regin: Sin embargo,
recomienda que en cada nivel nacional, regional o local, debe considerarse si todos o slo algunos elementos de la
estrategia son aplicables, y en todos los casos, emprender reformas de las institucionales policiales que aumenten
la capacidad de rendicin de cuentas y el profesionalismo de la polica.

Frhling (85, 86) analiza experiencias de polica comunitaria en ciudades de Brasil (So Paulo y Belo Horizonte), Colombia
(Bogot) y Guatemala (Villa Nueva). A pesar de los obstculos, carencias y limitado alcance de los casos estudiados,
Frhling concluye que las cuatro experiencias son sostenibles y tienen el apoyo de la opinin pblica en sus pases.

Sin embargo, coincidiendo con estudios en Estados Unidos y Canad, el impacto sobre el ndice de criminalidad
28
o sobre el nivel de temor de la poblacin al crimen no tiene resultados importantes. En contraste, ha sido en el
rea de participacin comunitaria donde los cuatro casos han obtenido sus mayores y ms sostenibles xitos.
Finalmente, y en esto concuerda con Neidl, Frhling resalta que sin bien la polica en estos cuatro casos ha hecho
esfuerzos por coordinar su trabajo con otras instituciones y han encarado ambiciosos procesos de transformacin
institucional, estos han sido menos sistemticos y constantes de lo que sera necesario. Rodrguez (25) ha publica-
do un anlisis ms amplio sobre los resultados de esta poltica.

BUENAS PRCTICAS

El programa CAPS (Chicagos Alternative Policing Strategy) es reconocido como el programa de community policing
ms ambicioso de los Estados Unidos, no slo por la disminucin del 49% en la tasa de homicidios y del 36% en los
delitos contra la propiedad en el perodo 1991-2002, sino porque durante una dcada los investigadores del Institu-
te for Policy Research (IPR) de la Universidad de Northwestern, han monitoreado anualmente sus impactos (87).
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BUENAS PRCTICAS

Otra experiencia exitosa y bien evaluada de cooperacin entre la polica y la comunidad para la reduccin y pre-
vencin del crimen, y la promocin del desarrollo social, es la del programa NET (Neighborhood Empowerment
Team), del Servicio Policial de Edmonton, aplicado en tres vecindarios desde 1995. Los resultados de este pro-
grama muestran que las estadsticas de los crmenes no necesariamente reflejan la percepcin de los grupos de
residentes sobre el aumento de la seguridad y el mejoramiento de la calidad de vida en el vecindario. Al parecer,
la inseguridad y el miedo pueden fragmentar a una comunidad mucho ms que la frecuencia y magnitud real de
los delitos. Los investigadores concluyen que cuando un vecindario es saludable, puede ocurrir una reduccin
en las tasas de criminalidad, pero esto es solo un efecto: segn la opinin de las comunidades intervenidas, el
bienestar de las personas es la ltima meta del programa (88).

El programa Fica Vivo, en Belo Horizonte, es un programa de polica comunitaria que surgi en parte como alter-
nativa a una crisis financiera de la organizacin policial, pues se apoy parcialmente en donaciones de la propia
comunidad. Aunque esto origin fuertes crticas por la privatizacin de la seguridad pblica, la dependencia
directa de los recursos de la comunidad se constituy en un elemento clave del programa. Con participacin de la
comunidad, se contrataron policas con un nuevo perfil y habilidades. Por otra parte, la zona a patrullar fue dividida
en pequeas reas llamadas ncleos comunitarios, que tenan el objetivo de aproximar la polica a la comunidad.
El contacto diario entre la comunidad y los policas del ncleo comunitario - donde compartan el edificio con asocia-
ciones comunitarias contribuy a aumentar la confianza de los moradores en la polica, y favoreci la interaccin,
la transparencia y el control social de la actividad policial. El programa buscaba constantemente la participacin
de la polica en la vida de la comunidad, en la perspectiva de formacin de redes de prevencin de la violencia y
fomento del capital social comunitario. Con cinco meses de aplicacin en el barrio piloto, las tasas de homicidios
29
se redujeron al 47%. El proyecto ha sido tan exitoso en el cumplimiento de sus metas, que ha sido destacado como
poltica de seguridad pblica en todos los municipios de Minas Gerais (71, 89, 90).

El estudio de Williams, Guerra y Elliot (73) propone un mtodo para valorar distintas intervenciones de prevencin
de la violencia en adolescentes y jvenes. Ellos afirman que las siguientes intervenciones a nivel comunitario
parecen ser efectivas aunque todava requieren mayor acopio de evaluaciones experimentales para fortalecer las
evidencias que demuestren sus efectos de reduccin de la violencia en adolescentes y jvenes:

Reduccin de concentraciones de plomo y eliminacin de productos txicos de uso domstico.


Establecimiento de rutas seguras escuela casa.
Acceso a los servicios de salud y servicios de urgencia.
Capacitacin a trabajadores del sector salud, educacin, polica para identificar y derivar
oportunamente adolescentes y jvenes en riesgo a servicios especializados de atencin.

D. Nivel social

La reduccin de las desigualdades econmicas y sociales y la modificacin de las normas y valores culturales, son
intervenciones de tipo macrosocial que pueden incidir en la disminucin de la intensidad de los conflictos sociales
generados por la concentracin de ingresos y de propiedad. Sin embargo, segn Krug et al. (1), son las menos
implementadas y evaluadas.

Las polticas que intentan reducir la concentracin de la pobreza en las zonas urbanas pueden ser efi-
caces en la prevencin de la violencia que afecta a jvenes. Especficamente, hay evidencia experimental sobre
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los efectos en la reduccin del comportamiento violento de adolescentes y jvenes cuyas familias se trasladan a
vecindarios con mejores indicadores socioeconmicos (91).

La prevencin de la violencia relacionada con adolescentes y jvenes constituye un componente en todos los programas
de seguridad ciudadana implementados con fondos del BID en Colombia, Uruguay, Jamaica, Chile, El Salvador, Hondu-
ras y Nicaragua, entre 1998 y 2004. y antes de 2006, en Guatemala, Guyana, Per, Trinidad y Tobago y Panam (92). Estos
programas, que aplican un modelo de prevencin integral y complejo, incorpora los siguientes aspectos (93):

a) Prevencin para reducir las oportunidades de delitos contra potenciales vctimas, aumentan-
do el riesgo para los infractores de ser detenidos;
b) Prevencin con acciones para atender factores individuales, familiares y sociales, que pre-
disponen a una persona a cometer delitos o actos violentos (desarrollo social y econmico,
servicios de salud y educacin, con nfasis en la situacin de nios y jvenes);
c) Prevencin con acciones destinadas tanto a la vctima - para evitar su reincidencia -, como al
victimario;
d) Prevencin a travs de la creacin de condiciones de seguridad en los vecindarios para influir
sobre la delincuencia, la victimizacin y la inseguridad.

Las primeras acciones preventivas implementadas en la regin utilizando este enfoque no partieron de expe-
riencias acumuladas, sino que se basaron en el apoyo de diferentes fuentes de cooperacin tcnica y financiera
(organismos internacionales y pases cooperantes y donantes) para mejorar los resultados alcanzados y facilitar la
tarea de construir lneas estratgicas de seguridad ciudadana, si bien no siempre se evit la ineficiente duplicacin
o redundancia de esfuerzos.
30
Estas iniciativas fueron planificadas ambiciosamente, pero no siempre alcanzaron las metas previstas por falta de
experiencia anterior o por debilidades institucionales de los ejecutores. En otros casos, existieron defectos en el
diseo de los planes, sistemas de monitoreo y medicin de impactos, o falta de liderazgo en la ejecucin de pol-
ticas estables y permanentes. De todos modos, el establecimiento de estrategias con enfoques preventivos como
los mencionados, se han instalado definitivamente en las agendas de los gobiernos de la regin (25, 93).

Por otra parte, existencia evidencia que respalda la implementacin de programas menos ambiciosos en cobertu-
ras e impactos, limitados a barrios y sectores especficos de vecindarios con altos niveles de violencia y delitos.
Estos programas se apoyaron en experiencias desarrolladas en la dcada de los aos cincuenta en comunidades
de Holanda, Blgica y Gran Bretaa con ndices deficientes en empleo, educacin y actividades socioculturales, y
fueron reorientadas a mediados de la dcada de los ochenta hacia la prevencin de la violencia por medio de pro-
yectos que generaban encuentros y dilogos entre la poblacin, las autoridades municipales y la polica. Una parte
importante en los programas era la promocin de actividades para el tiempo libre en los adolescentes y jvenes,
habilitando lugares y equipamientos para que pudieran reunirse, y el fomento del control social informal a travs
de la sancin moral al uso de la violencia para la resolucin de conflictos (77, 94).
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

BUENAS PRCTICAS

En la ciudad de Bogot, desde 1994 las administraciones distritales ejecutaron de manera continua programas
denominados Planes de seguridad y convivencia ciudadana que combinaban medidas de fortalecimiento de la
polica; acciones de desarme y control del porte de armas, y restricciones de los horarios de los establecimientos
nocturnos: Su evaluacin indica que contribuyeron de manera importante a la disminucin del nmero de delitos y
homicidios en la ciudad, confirmando la eficacia de las medidas preventivas. Los planes se articulaban con un Pro-
grama de cultura ciudadana (95), que procuraba aumentar el cumplimiento de las normas de convivencia; fortalecer
la capacidad de unos ciudadanos para que lleven a otros al cumplimiento pacfico de normas; elevar la capacidad
de concertacin y de solucin pacfica de conflictos entre los ciudadanos; y aumentar la capacidad de comunicacin
de los ciudadanos (expresin, interpretacin), a travs del arte, la cultura, la recreacin y el deporte. El mensaje
bsico de cultura ciudadana fue: 1) la violencia como carencia/fracaso de regulacin cultural; 2) la violencia como
enfermedad; 3) la regulacin relacional, pacfica y aceptada (54).

Otras intervenciones fueron la construccin simblica del espacio pblico como escenario de convivencia, progra-
mas de cultura de paz y pedagoga ciudadana, la capacitacin y creacin de divisiones especializadas en la polica,
la restriccin al porte de armas y a la venta de bebidas alcohlicas en ocasiones especiales, y programas contra
la violencia sexual y de gnero. En el corto plazo, hubo una reduccin del 14% de homicidios durante los das de
control del porte de armas, y a mediano y largo plazo la tasa de homicidios tuvo una reduccin del 55%, que se
mantiene hasta la actualidad (96, 97, 98).

El mejoramiento urbano a travs de la habilitacin de servicios comunitarios de salud y educacin, la construccin


de escenarios deportivos y recreativos comunitarios, el mejoramiento de las viviendas, las calles y aceras del
31
vecindario, y la provisin de servicios de iluminacin pblica, ha mostrado efectos positivos para la reduccin del
ingreso de los adolescentes y jvenes a las pandillas en Cali, Maracaibo, Belo Horizonte, Ro de Janeiro y So
Paulo, como recalcan los estudios de Weaver y Maddaleno (21) y McAlister (99).

Evaluaciones con mejores evidencias se obtuvieron con el meta-anlisis de Farrington y Welsh (27) a partir de tres es-
tudios cuasi-experimentales en EE.UU. y Gran Bretaa, que mostraron una reduccin del 20% en todas las reas donde
se realizaron mejoras del alumbrado pblico, concluyendo que la iluminacin de las calles aumentaba el sentido de
pertenencia y la confianza de la comunidad, as como el fortalecimiento del control social. Los autores recomiendan esta
medida como un elemento eficaz en los programas de reduccin de las situaciones delictivas, pero consideran que esta
teora debe todava ser mejor probada con nuevas evaluaciones.

BUENAS PRCTICAS

En algunos barrios pobres de Cali (Colombia) con tasas de homicidios y delincuencia superiores al promedio, la
ejecucin de programas con medidas de transformacin del entorno - como la legalizacin de las propiedades,
el mejoramiento de las viviendas, la habilitacin de mercados internos y de microempresas, la instalacin de
servicios mdicos, la dotacin y el equipamiento de escenarios para las prcticas deportivas y la recreacin, y el
mejoramiento de la iluminacin -, redujeron el ingreso de adolescentes y jvenes a las pandillas en comparacin
con barrios que no tuvieron acceso al programa (99).

Medidas para reducir la exhibicin de la violencia en los medios de comunicacin

Segn el meta-anlisis de Craig et. al. (106) sobre los efectos de la violencia en los medios de comunicacin en la con-
ducta de adolescentes y jvenes, existira una evidencia inequvoca, aunque pequea, de una relacin positiva entre
la violencia en la televisin, las pelculas, los juegos de videos y la msica, y la probabilidad de un comportamiento
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

agresivo en adolescentes. Sin embargo, el hecho de estimar como pequea la influencia de los medios en la violencia,
no debe conllevar a la conclusin errnea de que una modificacin en el impacto de la violencia meditica no tendra
efectos significativos en la conducta de adolescentes y jvenes, pues la exposicin masiva de este grupo a los medios
de comunicacin, garantizara que an un efecto pequeo pudiera tener consecuencias importantes.

El estudio de Bushman y Huesmann (107) ha sometido a pruebas los resultados de estudios acumulados sobre
violencia en medios y conducta agresiva para verificar la consistencia de las teoras desarrolladas para explicar
su asociacin. Tras la medicin del comportamiento agresivo (a travs de pensamientos, sensaciones, respuestas
fisiolgicas y comportamiento altruista luego de la exposicin al estmulo), las estimaciones confirmaron que los
efectos a corto plazo de los contenidos violentos en los medios eran mayores para los adultos que para los nios,
mientras que los efectos a largo plazo eran mayores para los nios que para los adultos.

En la literatura, pocos estudios sugieren que la intervencin contra actitudinal y la supervisin paterna tengan
efectos de reduccin en la influencia de los medios sobre la conducta violenta. Sin embargo, las investigaciones
actuales en el tema permiten desarrollar mejores propuestas de prevencin de la violencia interviniendo sobre
los contenidos violentos trasmitidos por diversos medios de comunicacin. Por tal motivo, sus recomendaciones
se orientan al desarrollo de herramientas y controles ms asequibles a las comunidades, a las agencias guberna-
mentales y a los padres, en forma que los mensajes difundidos por los medios faciliten una adecuada nutricin
meditica en nios y adolescentes (106).

La American Academy of Pediatrics recomienda educar a los nios para asistir a los distintos medios haciendo
uso de habilidades especficas para interrogar, analizar y evaluar los mensajes de los medios. Segn la AAP, los
valores trasmitidos por los mensajes de los medios podrn ser identificados y comparados con los valores del nio.
32 Es importante que los nios aprendan que tienen opciones y capacidad para aceptar o rechazar los valores que son
promovidos por la televisin o los juegos de video, en lugar de aceptarlos pasivamente.

Segn estudios de Weaver y Maddaleno (21), Williams, Guerra y Elliot (73), y Buvinic, Morrison y Shifter (108), las
siguientes intervenciones - dirigidas a modificar factores socioeconmicos y culturales - pueden tener efectividad
en la reduccin de la violencia en adolescentes y jvenes, pero carecen por ahora de evaluaciones rigurosas:

Campaas de informacin al pblico para cambiar las pautas comunitarias y promover el buen
comportamiento social.
Acciones y polticas de integracin social para mitigar los efectos de cambios sociales sbitos.
Fortalecimiento y mejoramiento de los sistemas policiales y judiciales.
Reformas institucionales de los sistemas educativos.

2.3 Preparadas? Intervenciones


que no tienen evidencia de efectividad.
Estas son intervenciones que no tienen an evidencia de ser efectivas. Para stas, la evidencia existente
es muy dbil, o no es consistente para afirmar si es efectiva o no. De ah que los criterios requeridos para su im-
plementacin y los mecanismos de accin por las que producen el efecto de prevencin, sean todava inciertos.
La recomendacin es que no se lleven a escala en tanto no se realicen ms estudios experimentales o cuasi-
experimentales para saber ms sobre su efectividad.
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Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

A. Nivel interpersonal

Mediacin de pares

Durante la dcada pasada hubo un crecimiento importante del uso de estrategias de prevencin basadas en el
enfoque de educacin de pares y aplicados a una amplia gama de problemticas, como el uso de drogas, el VIH/
Sida y la violencia.

El estado del arte levantado por Flecknoe en 2005 sobre intervenciones basadas en la escuela para la resolucin
de conflictos a travs del enfoque de la mediacin de pares, mostr resultados decepcionantes en cuanto a la
reduccin del comportamiento intimidatorio (bullying) en las escuelas. El autor sugiere, a partir de su revisin
bibliogrfica, el uso de estrategias que incorporen el tema del manejo de conflictos en los planes de estudios y el
trabajo conjunto con los profesores, padres de familia y estudiantes (109). Este estudio corrobor los resultados
de la evaluacin de planes de estudio, materiales didcticos y metodologas para prevenir la violencia
escolar, particularmente la intimidacin (bullying) y el incumplimiento de las normas, realizada por
Smith en 50 escuelas secundarias (110).

Cuijpers (111) analiz 12 estudios sobre la efectividad del enfoque de mediacin de pares. Segn el autor, la calidad
de los diseos experimentales no era ptima, y las grandes diferencias y falta de informacin sobre las situaciones
especficas, los contextos de aplicacin, las caractersticas del grupo-meta, los operadores de las intervenciones,
y su capacitacin, dificultaron extraer evidencias a favor o en contra de la efectividad del enfoque de mediacin de
pares. Concluye, que la mayor o menor eficacia de la intervencin depende de las caractersticas de los programas,
siendo probablemente el lder y su estilo de liderazgo, una de las ms influyentes.
33
En la misma lnea, Bickmore (112) evalu la puesta en prctica y los efectos de un programa mediacin de pares
en 28 escuelas primarias urbanas en Cleveland. A travs de jvenes de la propia comunidad, se proporcion una
capacitacin intensiva, apoyo y seguimiento a equipos de mediadores y consejeros adultos en cada escuela. La
evidencia cualitativa y cuantitativa indica que este programa mejor significativamente el promedio de conductas
no violentas de resolucin de conflictos en los estudiantes con edades entre ochoy 11 aos de edad. Sin embargo,
el estudio enfatiza las condiciones especficas bajo las cuales los administradores y otros miembros del equipo
escolar, fueron seleccionados y capacitados para desarrollar el programa como una precondicin para la eficacia,
el impacto y el sustento de la intervencin.

La interrelacin de los factores de riesgo de conductas violentas en adolescentes y jvenes y el uso de drogas, la
intimidacin (bullying) escolar, y la vulnerabilidad a infecciones de transmisin sexual y VIH, justifica considerar
en forma amplia este enfoque. En el caso de la prevencin de ITS y VIH/Sida, algunos estudios indican que la
educacin por pares puede resultar eficaz. Sin embargo, estos estudios an no tienen una base estadsticamente
significativa (113, 114).

La evaluacin de McDonald (70) sobre la aplicacin de un programa de prevencin del consumo de drogas en las
escuelas pblicas de Canberra con el enfoque de mediacin de pares, no encontr evidencias suficientes para
concluir que esta estrategia fuera ms efectiva que las implementadas por adultos. Sin embargo, enfatiz la in-
fluencia del diseo del programa y las condiciones de la intervencin como factores que influyen sobre la eficacia
de la intervencin.

La evidencia sobre la efectividad del enfoque todava no es concluyente, y se hace necesario disear modelos eva-
luativos que identifiquen su eficacia a corto, mediano y largo plazo, as como sus efectos sobre los propios educa-
dores. Tales son las recomendaciones de los meta-anlisis comparativos sobre el enfoque de educacin de pares y
mediacin de pares en distintos temas realizados por McDonald (70), Cuijpers (111), y Parkin y McKeganey (115).
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Otras intervenciones sobre la cual no existen evidencias de efectividad o es muy dbil, es la sensibilizacin, ca-
pacitacin e informacin sobre conductas de riesgo y factores protectores a adolescentes en la escuela
secundaria por medio de talleres, especialmente cuando no hay otras medidas adicionales ms prcticas. Zoline y
Jason (116) encontraron que aunque producan cambios importantes en los conocimientos y las expectativas, los
efectos eran sensiblemente menores en los comportamientos y habilidades.

Tampoco se han hallado evidencias de efectividad en la estrategia de realizar encuentros con delincuentes
encarcelados y realizar visitas a crceles como forma de disuadir la conducta infractora y delictiva de adoles-
centes y jvenes (21, 37).

B. Nivel comunitario

Fortalecimiento de la seguridad escolar y tolerancia cero a la violencia

Skiba public un informe evaluativo sobre los efectos de esta poltica en Indiana que titul, elocuentemente, Toleran-
cia cero, evidencia cero. Los dems estudios revisados por Abad (2) y especialmente por Krauskopf (54), apuntan en
la misma direccin: las evidencias muestran que las escuelas que se apoyan con mayor fuerza en medidas de seguri-
dad y tolerancia cero, continan siendo ms inseguras que aquellas que no se basan en tales polticas (117).

Los datos sobre las medidas disciplinarias, tanto a nivel de distrito como a nivel nacional, revelan sesgos y sobre-
representaciones importantes en la aplicacin de las medidas:

Las sanciones a las infracciones ms serias, objetivo primario de la tolerancia cero - como
34
consumo y trfico de drogas, porte de armas y actividad de las pandillas -, son relativamente
infrecuentes, mientras, por el contrario, las sanciones ms frecuentes ocurren por comporta-
mientos como atrasos, inasistencia a las clases y faltas de respeto (118, 119).
Comparando las diferentes opciones disciplinarias, hay una sobre-representacin de la sus-
pensin, que est entre las tcnicas disciplinarias ms ampliamente utilizadas. Las expulsio-
nes son relativamente infrecuentes al compararlas con otras opciones, y las suspensiones son
mucho ms reiteradas en las reas urbanas que en las suburbanas y rurales (120).
La mayor parte de las sanciones tienden a concentrarse en un grupo reducido de profesores.
Las suspensiones estn influidas por las caractersticas del sistema escolar, la calidad de su
administracin, la percepcin que los docentes tienen de los logros escolares, y la composi-
cin racial de la escuela (117).
Los estereotipos raciales parecen influir en la frecuencia con que los estudiantes afroamericanos o
hispanos reciben sanciones por parte de profesores euroamericanos, sugiriendo que el temor juega
un papel importante en la discrecionalidad con que se aplican las medidas (117, 121).
Finalmente, los enfoques que impiden la promocin a grados superiores a los estudiantes con
problemas de conducta violenta y la suspensin escolar, han mostrado efectos negativos en
el rendimiento escolar aumento de la inasistencia a clases, mal comportamiento en el aula,
actitudes negativas hacia la escuela, delincuencia, desercin escolar, desvinculacin afectiva
y uso de drogas (37, 122).

Las estrategias de seguridad en las escuelas, reforzadas como poltica de tolerancia cero en las escuelas a partir
de la masacre de abril de 1999 en la Columbine High School, incluyen detectores de metales, revisin de casilleros,
vigilancia por cmaras de video y uso de uniformes escolares, medidas que han sido analizadas por separado y
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

aislando su efecto sobre la variable de reduccin de los actos de violencia fsica y verbal en las escuelas por los
estudios (54, 117, 123), encontrndose lo siguiente:

Las evidencias con relacin a los detectores de metales muestran que su presencia genera
menos probabilidad que los estudiantes porten armas en el colegio o en su camino de ida y
vuelta del establecimiento, pero no hay diferencias en la cantidad de amenazas y peleas.
Respecto a la revisin de los casilleros, no se encontraron datos empricos sobre la reduccin
de la violencia escolar.
No se encontraron evidencias de reduccin de la violencia en las escuelas que usan cmaras
de vigilancia con el objetivo de detectar e impedir la entrada de armas y desalentar el van-
dalismo. En el caso de Columbine, las cmaras sirvieron para la reconstruccin de los hechos
pero no contribuyeron a prevenir la violencia.
Los uniformes escolares reducen los problemas de asociacin con pandillas y el temor de los
estudiantes de viajar por territorios donde stas predominan. Tambin se destaca que contri-
buyen a generar un vnculo de pertenencia al colegio y resultan econmicamente accesibles
para los padres en lugar de adquirir ropa de moda. Aunque la investigacin de Skiba (117)
demuestra un descenso en eventos de peleas, vandalismo y posesin de armas y una mejor
imagen del clima escolar, Krauskopf (54) encuentra que deben realizarse ms estudios con
diseos experimentales antes de su generalizacin.

C. Nivel social
35
Reduccin de la disponibilidad y acceso a armas de fuego en adolescentes y jvenes mediante medi-
das de interdiccin, restriccin, limitacin y registro

La reduccin de la disponibilidad de armas se realiza mediante la restriccin del porte de armas, las leyes de des-
arme y las leyes que reducen el acceso a la propiedad y comercio de las armas de fuego.

Los cambios en los marcos legales para reducir la disponibilidad de las armas de fuego en adolescentes y jvenes pueden
constituir una intervencin viable para reducir las tasas de homicidio en esta poblacin. En muchos pases, directamente
es ilegal que los adolescentes y jvenes obtengan armas de fuego. En la mayora, hay limitaciones a su compra y tenen-
cia. En cualquier caso, un cumplimiento ms estricto de las leyes existentes que reglamentan la compraventa de armas
de fuego da buenos resultados en cuanto a la reduccin de la violencia armada entre adolescentes (21, 94, 99).

Sin embargo, el control de la posesin y uso de las armas de fuego - particularmente por su impacto sobre la salud de
los nios y adolescentes -, es uno de los temas ms polmicos en la agenda pblica estadounidense. En este sentido,
si bien desde 1993 los ndices de mortalidad por armas de fuego han venido disminuyendo sostenidamente en este
grupo de edad, los niveles siguen siendo histricamente altos, en comparacin con otros pases desarrollados (124).

En el debate hay aspectos que abarcan desde aspectos legales y constitucionales a la influencia de poderosos
sectores econmicos y medios de comunicacin, que dividen la opinin pblica. Los polticos y tomadores de deci-
siones deben encontrar un difcil equilibrio entre los costos y los beneficios del control de las armas (para lo cual
es importante disponer de datos que permitan juzgar los efectos de la disponibilidad de las armas de fuego), con
las polticas y leyes que restringen o liberan su uso.

Si bien este es un tema que ha sido casi exclusivamente relacionado con la poltica interna de los Estados Unidos
dada la cantidad de armas disponibles en propiedad de sus ciudadanos, las experiencias recientes del referndum
sobre el desarme de la poblacin en Brasil y los datos sobre homicidios por armas de fuego en Amrica Latina, ha-
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

cen pertinente examinar las evidencias acerca de la efectividad de las distintas opciones legales que han intentado
limitar el uso de las armas de fuego y su relacin con la violencia en adolescentes y jvenes.

Existe un gran cuerpo de evidencia emprica que relaciona las armas de fuego y la violencia, sin embargo, existe
poco consenso sobre la demostracin de una relacin entre las leyes y polticas restrictivas con la reduccin de
la violencia. En realidad, las estadsticas parecen no autorizar una asociacin directa entre la reduccin en las
muertes por armas de fuego y su prohibicin de comercializacin.

Dos estudios completos, uno del gobierno federal de los Estados Unidos y otro independiente, confirman esta
afirmacin:

Durante 2000 - 2002, una iniciativa no-gubernamental realiz una revisin sistemtica de las evidencias cientficas en
51 investigaciones, sobre la eficacia de las leyes de control de las armas de fuego en la prevencin de la violencia, en
los Estados Unidos. En las evaluaciones analizadas sobre la efectividad de las distintas leyes municipales, estatales
y federales no se encontraron evidencias de efectividad para la prevencin de la violencia por el control de armas de
fuego, si bien la evidencia insuficiente no debe ser interpretada como evidencia de no efectividad (125).

Por otro lado, en 2004 la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos, bajo mandato del gobierno federal,
conform el Committee to Improve Research Information and Data on Firearms con el propsito de sistematizar y
analizar las fortalezas y debilidades de las investigaciones y estadsticas sobre violencia y control de armas de
fuego, y aportar informacin al debate poltico sobre el tema. Las conclusiones del Comit confirmaron la relacin
existente entre la tenencia de armas en los hogares y mayores ms altos de suicidios. Al mismo tiempo, el Comit
encontr que muchas de las preguntas ms relevantes para tomar decisiones legislativas y polticas no han obte-
nido respuestas convincentes o bien los resultados de las investigaciones son ambiguos. Sin embargo, el Comit
36
concluye que los problemas para encontrar evidencias concluyentes, son de tipo metodolgico y/o de la cantidad
y confiabilidad de los datos empleados.

Para Wellford, Pepper y Petrie (126), autores del informe para el Comit, el problema de establecer relaciones
causales, comn a las ciencias sociales en su conjunto, dificulta la produccin de inferencias en temas complejos,
cuyas consecuencias, sin embargo, pueden ser asequibles al sentido comn y objeto de fuertes presiones pblicas,
como es el caso de la prevencin de la violencia por el control de armas de fuego, en que suelen predominar las
opiniones no fundamentadas cientficamente.

Estos investigadores tambin describieron nuevos mtodos para unificar las investigaciones y los datos de apoyo
al diseo e implementacin de estrategias de prevencin para reducir los homicidios, suicidios y accidentes relacio-
nados con armas de fuego, desarrollando modelos que explican y proporcionan claves para intervenir el mercado
ilegal de armas. Tambin examinaron las complejas formas en que la violencia con armas de fuego se incorpora a la
vida de las comunidades, y como el homicidio y el suicidio llegan a ser medios aceptables para resolver problemas,
especialmente entre adolescentes y jvenes.

En Cali, Colombia, con la prohibicin de portar armas de fuego durante los perodos en los que, por experiencia
anterior, se saba que aumentaban las tasas de homicidios - fines de semana posteriores a los das de pago,
das feriados -, se obtuvo una disminucin de los homicidios (21, 127). Sin embargo, el hurto y el robo son una
importante fuente de armas de fuego para los mercados ilegales, y se han constituido en las principales formas
por las cuales los adolescentes y jvenes las adquieren. En tales casos, es probable que se produzca un incre-
mento en las tasas de homicidios (128).
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Fortalecimiento de las leyes/Disminucin de la edad de inimputabilidad penal leyes de mano dura

A partir de 1991, y bajo una gran presin de la opinin pblica, en los EUA entraron en vigencia leyes que transfe-
ran a los adolescentes y jvenes infractores del sistema desde las cortes de justicia juvenil a las cortes penales
adultas para ser juzgados bajo las mismas leyes.

En opinin de Bernardo Kliksberg (129), las medidas de judicializacin penal adulta de adolescentes y jvenes,
han representado un incremento del gasto pblico en prisiones y juzgados de 154% en los ltimos 20 aos, suma
que equipara, para 2001, todo el gasto en salud pblica y hospitales. Segn este analista, los escasos resultados
del enfoque y sus elevados costos han llevado a que ms de la mitad de los estados que aprobaron leyes duras
durante la dcada del 90, estn empezando a cuestionarlas, si bien la tendencia sigue siendo mayoritariamente a
su implementacin.

Por ejemplo, en 1979, slo 14 estados tenan leyes de transferencia automtica para los infractores juveniles,
pero en 1995, 21 estados contaban con estos estatutos y antes de 2003, haban aumentado a 31 estados. Ade-
ms, desde 1991, 13 estados han rebajado la edad de la jurisdiccin juvenil de la corte a los 15-16 aos (130).

Los datos y anlisis obtenidos por las investigaciones alientan evidencias a favor y en contra de la efectividad de
estas medidas. En Jacksonville, Florida, entre 1993 y 1994, el nmero de adolescentes en los sistemas penales
disminuy 30%, y la tasa de crmenes violentos cometidos por jvenes tambin disminuy un 44%, despus de la
aplicacin de las leyes de disminucin de la edad de inimputabilidad penal (131).

Un anlisis ms amplio de Levitt (132) con datos agregados de varios estados para el perodo 1978-1993, sugiere
que existen efectos disuasivos moderados en la comisin de crmenes violentos cometidos por adolescentes: el es- 37
tudio encontr una disminucin de 10-15% en los estados que rebajaron la edad de imputabilidad de 18 a 17 aos,
siendo mayores los efectos en aquellos estados que tenan disparidades ms grandes con las penas y sanciones
de las cortes juveniles y las adultas.

En cambio, el estudio no encontr correlacin alguna entre la sancin de las infracciones adolescentes por las cor-
tes adultas y la prevencin de la conducta violenta criminal en el adulto, al igual que la investigacin patrocinada
por el Committee to Review Research on Police National Research Council (67), que no encontr evidencia suficien-
te para respaldar el presunto efecto disuasorio de la detencin y el castigo sobre la conducta criminal.

Redding y Fuller (130) investigaron la percepcin de los delincuentes adolescentes, poniendo a prueba la presun-
cin bsica de la teora del efecto disuasorio de las leyes, que consiste en que la conducta violenta criminal es
desalentada por el endurecimiento de las leyes penales contra los adolescentes. Preguntaron a 37 adolescentes
condenados en Georgia por homicidio y/o robo armado, si conocan estas leyes, si este conocimiento disuada su
comportamiento violento, y si crean que estas leyes seran efectivamente aplicadas. Los resultados mostraron que
a pesar de la activa campaa de informacin sobre las leyes, apenas 30% de los adolescentes consultados saba
que podan ser tratados como adultos al momento de cometer un delito, y entre stos, an con conciencia de esta
posibilidad, ninguno crea que las leyes se le iban a aplicar a su caso.4

4
Es importante mencionar la Resolucin #2 del Informe del Secretario General las Naciones Unidas sobre Violencia contra los Nios: Los esta-
dos deben garantizar que ninguna persona menor de 18 aos deba ser castigada con la pena de muerte o a cadena perpetua sin posibilidad de
libertad. En: Pinheiro PS. Independent expert. United Nations, Secretary Generals Study on Violence against children. New York 2006.
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

BUENAS PRCTICAS

En Canad, la Corte de Qubec aplica medidas de imputabilidad a partir de los 12 aos de edad, intentando
actuar preventivamente desde las pequeas infracciones. Los jueces disponen de mecanismos sustitutivos de
la pena, que van desde la realizacin de tareas comunitarias para resarcir el dao causado a la vctima hasta
trabajos sociales en beneficio del Estado o de la comunidad en la que vive el adolescente, y slo en ltima ins-
tancia se apela a la reclusin. El esquema se acompaa de un sistema de contencin para los adolescentes en
conflicto con la ley a cargo del director de Juventud de la Provincia, que aconseja la realizacin de terapias o
tratamientos con la familia. Estas medidas dependen del Ministerio de Salud Pblica.

Otra de las claves es el tiempo que dista entre la comisin del delito y la imposicin de una pena sustitutiva, que
en promedio es de 30 a 45 das. Segn datos de la prensa, estas medidas especiales han reducido la tasa de
criminalidad de los adolescentes a 1,82% entre 1997 y 2001.

2.4 Alto! Intervenciones con evidencia


de no ser efectivas

38
A. Nivel individual

Las siguientes intervenciones no parecen ser efectivas en la reduccin de la violencia que afecta a jvenes, o
incluso la aumentan, segn concluyen los estudios revisados por el Informe mundial sobre la Violencia y la Salud
(1), Weaver y Maddaleno (21), y el U. S. Department of Health and Human Services (37):

Capacitacin para un uso seguro de las armas de fuego

Esta estrategia como parte y condicin para la compra legal y propiedad de las armas de fuego -, esperaba
producir un efecto disuasorio y fomentar un uso responsable pero no ha mostrado efectos significativos sobre los
homicidios y lesiones causadas con armas (37).

Perodos de prueba o de libertad condicional

Lipsey y Wilson (61) analizaron 200 estudios experimentales y cuasi-experimentales publicados entre 1950 y 1995
que incluan diversas formas de tratamiento a jvenes infractores institucionalizados y no institucionalizados. El
programa Scared Straight es un ejemplo de libertad vigilada o condicional en el que los jvenes tienen breves en-
cuentros con delincuentes adultos que describen la brutalidad de la vida en la prisin. Numerosos estudios sobre
intervenciones Scared Straight desde los aos 80 (40, 133, 134), han demostrado que el programa no disuade
futuras actividades delictivas o no hay diferencias con el grupo control.

Actualmente, los resultados de la investigacin en este tema sugieren que los programas dirigidos a personas
jvenes son ms prometedores que los dirigidos a adultos; adems, el tratamiento comunitario de reparacin de
daos parece ser ms efectivo que el tratamiento en prisin o en las correccionales (135). Sin embargo, quedan
muchos vacos respecto a la efectividad del tratamiento correccional en instituciones cerradas, como prisiones,
centros, colegios de entrenamiento, y contextos institucionales similares.
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Psicoterapia y orientacin para infractores y jvenes en alto riesgo en clnicas o correccionales

Siendo uno de los pilares del sistema de justicia penal juvenil, el conjunto de instrumentos contra la violencia que
afecta a jvenes conformado por la combinacin de psicoterapia individual o de consejera con supervisin estre-
cha de los jvenes y coordinacin de servicios sociales, ha mostrado ser ineficaz en los estudios meta-analticos de
Tolan y Guerra (136) y Lipsey y Wilson (61). Este ltimo estudio demuestra que incluso cuando se aplican cuidadosa
y exhaustivamente, los programas que utilizan este enfoque no han logrado efectos positivos sobre la reincidencia,
y, de hecho, un estudio de seguimiento a delincuentes jvenes tratados bajo esta estrategia exhibe efectos negati-
vos significativos, incluidos alcoholismo, desempleo, dificultades en las relaciones de pareja y muerte prematura.

Capacitacin en la disciplina y modelo militar

Tal vez el ms conocido de estos enfoques se basa en el entrenamiento militar en campamentos. En comparacin
con formas tradicionales de reclusin, los campamentos militares no produjeron efectos significativos sobre la
reincidencia en tres de cada cuatro evaluaciones, y en cambio aument las tendencias a la reincidencia para dos
de cada cuatro. Finalmente, la cuarta evaluacin puso de manifiesto efectos altamente nocivos para los jvenes,
con un importante aumento en la reincidencia (37).

Los campamentos militares se centran casi exclusivamente en la disciplina fsica, que desarrolla habilidades muy
especficas en vez de una gama ms amplia de aptitudes y competencias, restringiendo as la adaptabilidad de los
jvenes a situaciones conflictivas. Adems, los campamentos son un espacio donde los jvenes estn expuestos
a otros jvenes ms violentos que pueden actuar como modelos, y reforzar positivamente el comportamiento
antisocial (137, 138).

Procesar delincuentes juveniles en prisiones de adultos 39

Redding y Fuller (2005) mencionan la existencia de por lo menos siete estudios longitudinales con diseos cuasi-ex-
perimentales que muestran porcentajes ms altos de reincidencia criminal entre los delincuentes que fueron juzgados
y condenados como adultos cuando eran adolescentes que en aquellos tratados por el sistema de justicia juvenil. Las
investigaciones hallaron que estos jvenes encarcelados, y en comparacin con los reclusos adultos, son 8 veces ms
propensos a cometer suicidio, tienen 5 veces ms probabilidades de ser vctimas de abusos sexuales, 2 veces ms
riesgos de ser vctimas de violencia fsica, y 50% ms posibilidades de ser atacados con un arma (130).

B. Nivel comunitario

Las intervenciones dirigidas a la comunidad que intentan prevenir la violencia en adolescentes y jvenes actuan-
do sobre las pandillas juveniles ofrecindoles programas de extensin y orientacin a los miembros de
las pandillas, as como actividades comunitarias para encauzar sus metas en direccin a logros socialmente
valorados, no son efectivas. Segn estudios experimentales en Nicaragua y Estados Unidos, hay pocos indicios
de que los intentos por suprimir las pandillas o los programas de oportunidad - que proporcionan servicios de
orientacin, extensin y ayudas para la rehabilitacin y reinsercin social de los miembros de pandillas -, sean
eficaces (28); incluso algunas intervenciones han causado resultados inesperados y no deseados, como fomentar
una mayor cohesin de las pandillas (137, 139, 140, 141).

Otro tipo de intervencin que demuestra no tener efectividad, es la reduccin de la violencia en adolescentes y
jvenes mediante el ofrecimiento de dinero como recompensa por la entrega de armas de fuego a la polica u otros
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Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

organismos de la comunidad, en lo que se conoce como recompra de armas de fuego, pues hay indicios de que
las armas vendidas no son las usadas en los homicidios cometidos por los jvenes (37).

Tambin son ineficaces las intervenciones apoyadas en la vigilancia civil, que produce arrestos aislados de j-
venes por ofensas menores o de comerciantes minoristas de drogas, pues slo desplazan los delitos y la violencia
a las calles ms distantes y no patrulladas (40, 89).

40
3. Recomendaciones para
tomadores de decisiones

La leccin fundamental extrada a partir de las evidencias de efectividad de las diversas intervenciones revisadas
en los cinco documentos estados del arte y la literatura cientfica, es que los tomadores de decisin deben consi-
derar programas integrales que incorporen los diversos niveles expresados en el modelo ecolgico.

Los factores individuales, los que afectan las relaciones interpersonales con la familia y otros entornos sociales
(escuela, por ejemplo), y los que se identifican a nivel comunitario tienen su propia dinmica y pueden tener efectos
positivos si son bien diseados y dirigidos, pero igualmente deben aprobarse polticas pblicas que modifiquen los
factores estructurales ligados a la ocurrencia de violencia, tales como la calidad y cobertura de la educacin, la
creacin de fuentes de empleo y las necesarias reformas a los sistemas de justicia y polica, entre otros.

Por supuesto, ninguna estrategia es efectiva en todos los casos ni para todos los jvenes. No existe una frmula
mgica ni un proyecto aislado que logre prevenir en 100% la violencia. Es por ello necesario definir programas
sostenibles, tanto financiera como social y polticamente, bien integrados con polticas pblicas, sin generar falsas
expectativas. Debe darse una especial atencin al diseo de la(s) intervencin(es). Sus objetivos, metas, activida-
des, monitoreo y evaluacin deben ser objeto de particular cuidado. 41

Adems, tratndose de un problema tan complejo y multideterminado como la violencia, la mayora de las estra-
tegias efectivas aplican una mezcla de intervenciones a varios niveles del modelo ecolgico, considerando que la
violencia en adolescentes y jvenes se origina en la interaccin compleja de mltiples factores, que requieren me-
didas capaces de incidir en diversos niveles del modelo ecolgico y adaptarse a las diferentes etapas de desarrollo
psicosocial, en situaciones y contextos cambiantes.

En grados diferentes, todas las intervenciones con evidencias de efectividad en la reduccin de la violencia han ac-
tuado considerando el entorno familiar y comunitario del adolescente. Desde ese mbito se ha buscado fortalecer
su resiliencia, mediante la identificacin y disposicin de alternativas e influencias positivas que puedan ayudarle a
modificar sus elecciones personales, proporcionndoles mayores niveles de libertad en el momento de optar entre
los rangos de conducta posibles para cada situacin frente a factores de riesgo individuales o ambientales.

Las intervenciones con evidencia de efectividad comparten las siguientes caractersticas y criterios
de implementacin:

Son intervenciones con base comunitaria o directamente vinculadas a la comunidad desde su


origen. La violencia en adolescentes y jvenes, sea como perpetradores o vctimas de ella, se
produce en los ambientes donde han crecido; en consecuencia, para intervenir con eficacia
y probabilidades de xito, los proyectos deben involucrar a la familia y a la comunidad del
adolescente o del joven.
Estn diseadas para responder a los factores de riesgo y proteccin presentes en el entorno.
Para esto, deben basarse en necesidades e intereses de los adolescentes y los jvenes (per-
petradores o vctimas de la violencia), pero tambin involucrar a las familias, padres y madres,
y a los ms actores mas relevantes de la comunidad entre ellos los maestros, comerciantes y
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de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

agentes de polica. Por este motivo, se focalizan en zonas especficas, facilitando una aproxi-
macin ms pragmtica a la prevencin de la violencia en adolescentes y jvenes al estable-
cer objetivos de prevencin concretos y verificables dentro y por la propia comunidad.
Las experiencias exitosas de prevencin de la violencia en adolescentes y jvenes que viven
en sectores caracterizados por la presencia de pandillas y alta frecuencia de delitos y homi-
cidios, muestran que es necesario concertar la accin de la polica con las instituciones que
realizan trabajo comunitario de promocin y asistencia. Las acciones aisladas generan efectos
aislados (cuando en efecto lo logran).

Las intervenciones efectivas no slo se preocupan de qu hacer sino de cmo hacerlo. Esto significa:

Incorporar a los adolescentes y su mbito de relaciones familiares y comunitarias en el dise-


o, la implementacin y el seguimiento del proyecto, no slo para asegurar la pertinencia de
la intervencin sino para generar bases de sustentabilidad social, al hacer surgir liderazgos
locales que pueden volverse referentes y modelos para los adolescentes y jvenes.
Seleccionar intervenciones apoyndose en evidencia cientfica slidamente establecida; este
informe proporciona al menos un panorama general y una pista segura para profundizar en
la bsqueda. Otro tanto se puede decir de las metodologas para su ejecucin: hasta la inter-
vencin calificada como ms efectiva y con evidencias ms fuertes puede fracasar si no es
adecuadamente implementada por un equipo competente y bien entrenado en la aplicacin
de las tcnicas especficas requeridas, no cuenta con una dedicada supervisin a cargo de
expertos, o carece de las herramientas manuales, guas, instructivos, materiales para
desarrollarla.
42 El diseo y la ejecucin de estas intervenciones de prevencin deben ser integrales, es decir,
tratar de comprender el espectro de situaciones y factores de riesgo que contribuyen a la
generacin de la conducta violenta. La priorizacin de las problemticas especficas relacio-
nadas con la violencia en adolescentes y jvenes, no debe excluir la necesidad de observar las
interrelaciones de los diferentes factores de riesgo, as como la identificacin de las acciones
de prevencin que pueden tener un efecto ms sinrgico en todos los factores identificados.
Pensar que la violencia en adolescentes y jvenes se puede prevenir nicamente con el apoyo
a los padres, la oferta de oportunidades de trabajo para los jvenes o las actividades extracu-
rriculares, no conduce a intervenciones efectivas.
Las intervenciones efectivas incorporan a la familia del adolescente, ya que la relacin con los
padres constituye una fuente primordial de factores de proteccin y, por regla general, ellos
suelen estar interesados en la prevencin de la violencia en sus hijos. Para esto, las estra-
tegias adecuadas son aquellas que, con base en una interpretacin cientfica del problema,
tal como se muestra con el modelo ecolgico comentado, integran diversos proyectos que se
fundamentan en las races del problema. Ejemplos a nivel de familia son las visitas de hogar
(domiciliarias) orientadas al desarrollo de la relacin padres-hijos (especialmente madre-hi-
jos), equipos de asistencia psicolgica y social regular y sistemticamente programados, el
apoyo y la asesora en la crianza de los hijos, el mejoramiento de la comunicacin familiar y la
equidad de gnero en las relaciones familiares.
Adolescentes y jvenes en diferente situacin de riesgo conviven en las mismas comunida-
des, expuestos a los similares factores de riesgo, y comparten una situacin de pobreza y
marginalidad social y econmica, estando afectados ambos grupos por la violencia. Por lo
anterior, todos los adolescentes y jvenes de la comunidad deben acceder a los beneficios
de las ofertas de prevencin. Adems, adolescentes y jvenes que han sido directamente
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Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

vctimas o perpetradores de violencia necesitan integrarse con jvenes con otra experiencia
de vida pero cercanos a ellos, con el fin de conocer otra posibilidad y permitir un aprendizaje
social por modelaje. Las intervenciones efectivas no deben discriminar entre jvenes malos
y buenos. Esto fortalece los factores de proteccin en ambos grupos; en cambio, aislar a los
adolescentes infractores de sus pares no infractores, limita el xito de la intervencin, cuando
no termina siendo francamente contraproducente.
En el mismo sentido, las intervenciones exitosas ofrecen espacios pblicos de encuentro e
interaccin social entre los adolescentes y la comunidad, en actividades que construyen y
restauran la infraestructura comunitaria y social del barrio, o bien inciden para que ellos se
apropien de los recursos y dotaciones del barrio o vecindad y las utilicen. No se procura, en
cambio, que los adolescentes y jvenes formen un mundo aparte, artificialmente aislado de
su realidad familiar y barrio.
Dar a adolescentes y jvenes la oportunidad de formar parte de un proyecto significativo y
valioso para ellos mismos y su comunidad no slo genera factores protectores y alimenta la
capacidad de resiliencia, sino que permite el surgimiento de lderes juveniles que se pueden
convertir en modelos y referentes de vida para otros nios y adolescentes. As, apoyar a que
los jvenes adquieran competencias y se conviertan en animadores, monitores y coordinado-
res de los proyectos de prevencin de la violencia, les facilita no slo un medio de vida sino
tambin proporciona a otros jvenes un modelo cercano y positivo para imitar.
Es necesario atender a la necesidad de padres y madres de generar mejores ingresos para su
familia como derecho social a la equidad e igualdad. Por eso, las intervenciones que trabajan
en el nivel familiar se preocupan tambin por apoyar la bsqueda de soluciones dirigidas a
mejorar la renta familiar por medio de capacitacin, empoderamiento, bolsas de empleo y 43
crditos subvencionados, especialmente en las familias de alto riesgo, como aquellas con
jefatura familiar, baja escolaridad, pobreza y/o madres y padres adolescentes.

Acerca de cmo aumentar la viabilidad de las intervenciones y mejorar las condiciones para la soste-
nibilidad de sus efectos, las buenas prcticas reseadas por los estados del arte permiten proponer las
siguientes recomendaciones para su gestin:

Las intervenciones con mejores resultados tienen ms probabilidad de xito si estn inte-
gradas a redes locales y favorecen la creacin o fortalecimiento de alianzas con grupos y
asociaciones al interior o fuera de la vecindad. As, pueden mejorar la incidencia en los marcos
jurdicos y en las decisiones polticas que generan las condiciones que determinan las estruc-
turas de oportunidades y alternativas para adolescentes y jvenes. Por ejemplo, el control
de la circulacin de armas de fuego, la restriccin del consumo de alcohol y la aprobacin de
leyes y ordenanzas municipales que protegen a mujeres, nias y adolescentes de la violencia
sexual, combinadas con intervenciones positivas (generacin de empleo, promocin del de-
sarrollo juvenil o movilizacin comunitaria) en las vecindades y escuelas, actuando sobre los
problemas concretos del barrio o de la familia.
Es necesario que los gobiernos definan programas integrales de desarrollo juvenil y preven-
cin de violencia, tengan financiacin sostenida, e involucren a los jvenes en la planificacin,
ejecucin y seguimiento.
Una buena prctica con resultados positivos en una comunidad o barrio, en la medida en que
tiene relaciones con otras comunidades (las redes cumplen esa funcin) y capta su inters,
puede tener un efecto pedaggico y ejemplarizante de bola de nieve, consiguiendo acercar
a otros socios. Es con base en los resultados como se gana la confianza y credibilidad.
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Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

La influencia de los medios de comunicacin debe ser valorada de manera especfica. Su


efecto puede cambiar la percepcin que la comunidad tiene de los adolescentes y jvenes.
Trabajar con los medios para la difusin de logros y avances, proponer alternativas de accin
y generar nuevas ideas, es crtico para los proyectos de prevencin. Adems, buenas estra-
tegias de comunicacin con la sociedad son tiles para modificar las visiones unilaterales y
discriminatorias del problema de la violencia en adolescentes y jvenes, y comprometen a
otros sectores sociales en la bsqueda y el apoyo a las soluciones.

Para terminar, se puede decir que no se justifica la percepcin de que nada puede hacerse frente a la violencia
salvo resignarse o aumentar la fuerza represiva del Estado, puesto que existen evidencias sobre la efectividad de
invertir en prevencin cuando se realiza de manera informada y se atiende al estado del conocimiento cientfico
alcanzado en estas materias.

Este texto es apenas un paso en la bsqueda de alcanzar un futuro donde la violencia que afecta a los adolescentes
y jvenes latinoamericanos sea un problema de salud pblica prevenible. Para seguir avanzando, ser necesario
estar dispuestos a aprender de otras experiencias, invertir en el mejoramiento de la vigilancia epidemiolgica,
desarrollar investigaciones evaluativas ms rigurosas sobre las intervenciones, y fomentar la discusin cientfica y
poltica sobre la efectividad de lo que se hace.

44
Anexo

Cuadro-sntesis de intervenciones con evidencia de efectividad


en prevencin de la violencia en adolescentes y jvenes
Nivel individual
Ya! Intervenciones con fuertes Listas Intervenciones efectivas sin Preparadas? Intervenciones sin
evidencias de efectividad evidencia fuerte evidencia o evidencia muy dbil

Estimulacin para el desarrollo Mejoramiento del acceso a programas


temprano y refuerzo pre-escolar de atencin prenatal y perinatal
Incentivos para que adolescentes Capacitacin vocacional para jvenes
completen educacin-apoyo escolar-
segunda oportunidad
Prevencin del embarazo no deseado en
la adolescencia
Nivel interpersonal
Ya! Listas Preparadas?

Visitas domiciliarias a familias en riesgo Jvenes en situacin de alto riesgo Mediacin de pares
durante primera infancia entre 0 y 3 aos participan en actividades conjuntas con 45

Capacitacin a padres con su primer(a) jvenes de bajo riesgo con supervisin


hijo(a), en situaciones de riesgo especializada

Capacitacin en desarrollo de
habilidades de crianza sin violencia/
autocontrol-parenting
Mentoras y tutoras
Terapia familiar con enfoque sistmico
Preparados, Listos, Ya!
Una sntesis de intervenciones efectivas para la prevencin
de violencia que afecta a adolescentes y jvenes

Cuadro-sntesis de intervenciones con evidencia de efectividad en prevencin de la


violencia en adolescentes y jvenes (continued)

Nivel comunitario
Ya! Listas Preparadas?

Vigilancia y control de comportamientos Actividades extracurriculares en la Fortalecimiento de la seguridad escolar


intimidatorios (bullying)en la escuela escuela-comunidad y tolerancia cero a la violencia
con desarrollo de competencias Reduccin de la disponibilidad de
sociales, cambio de conducta cognitiva, alcohol para adolescentes y jvenes
resolucin de problemas, auto-control
Actividad policial concentrada en reas
Participacin estructurada en de altas tasas de criminalidad y accin
actividades deportivas y apoyo a la coordinada con la comunidad y el
comunidad sistema judicial
Participacin de hombres en actividades Mejoramiento del ambiente escolar,
comunitarias con enfoque de gnero cambiando las prcticas de enseanza,
las normas y los reglamentos escolares
Movilizacin comunitaria
Polica comunitaria - programas
camps: consultation, adaptation,
mobilization, problem solving
Reduccin de concentraciones de plomo
y eliminacin de productos txicos de
46 uso domstico
Establecimiento de rutas seguras
escuela casa
Acceso a los servicios de salud y
servicios de urgencia
Capacitacin a trabajadores del sector
salud, educacin, polica para identificar
y derivar oportunamente adolescentes
y jvenes en riesgo a servicios
especializados de atencin

Nivel social
Ya! Listas Preparadas?

Medidas para reducir la exhibicin de la Reduccin de la disponibilidad y acceso


violencia en los medios de comunicacin a armas de fuego en adolescentes y
Campaas de informacin al pblico jvenes mediante medidas de interdiccin,
para cambiar las pautas comunitarias y restriccin, limitacin y registro
promover el buen comportamiento social. Fortalecimiento de las leyes/
Acciones y polticas de integracin disminucin de la edad de imputabilidad
social para mitigar los efectos de penal leyes de mano dura
cambios sociales sbitos.
Fortalecimiento y mejoramiento de los
sistemas policiales y judiciales
Reformas institucionales de los
sistemas educativos
Glosario de trminos

Basado en la evidencia. Refleja la aplicacin directa de la evidencia cientfica a la implementacin de un pro-


grama o poltica.
Buena prctica. Experiencias que aportan aprendizajes acerca de la efectividad de las estrategias implementa-
das en aras del cumplimiento de los objetivos propuestos.
Determinante de la salud. Factor que influye en la salud individual, que al interactuar en diferentes niveles de
organizacin, determinan el estado de salud de la poblacin
Efectividad. Nivel de cumplimiento de los objetivos planteados por una intervencin.
Eficacia. Nivel de impacto de la intervencin en condiciones experimentales.
Evidencia. Datos rigurosos, probados por estudios de investigacin evaluativo y por programas que demuestran
que una intervencin particular puede reducir los riesgos asociados a la violencia o aumentar los resul-
tados positivos en la prevencin de la violencia. Basado en la evidencia refleja la aplicacin directa de la
evidencia cientfica a la implementacin de un programa o poltica. Informados por la evidencia refleja la
necesidad de permitir que otros factores influencien la toma de decisiones.
Factor de riesgo. Caracterstica o atributo cuya presencia se asocia con un aumento de la probabilidad de pade-
cer un dao, enfermedad o lesin. 47

Factor protector. Influencia que modifica, mejora o alteran la respuesta de una persona a algn peligro que pre-
dispone a un resultado no adaptativo.
Intimidar. Causar temor, miedo o aislamiento a travs de la presin de una persona o grupo.
Mediacin de pares. La accin de interceder ejercida por parte de una persona que comparte similares caracte-
rsticas (edad, posicin social, rango, gnero) a aquella por quien intercede.
Mentora. Consejera o apoyo a travs de los cuales se aporta informacin, conocimientos y ejemplos en cuanto
a valores y orientaciones.
Prevencin. La accin que considera a los individuos y las poblaciones como expuestos a factores de riesgo iden-
tificables que suelen estar a menudo asociados a diferentes comportamientos de riesgo.
Promocin. Es un proceso mediante el cual las personas, familias y comunidades logran mejorar su nivel de salud
al asumir un mayor control sobre s mismas. Se incluyen las acciones de educacin, prevencin y fomen-
to de salud, donde la poblacin acta coordinadamente en favor de polticas, sistemas y estilos de vida
saludables, por medio de la abogaca, empoderamiento y construccin de un sistema de soporte social
que le permita vivir ms sanamente
Proyecto experimental. Experiencias de intervencin dirigidas por equipos cientficos.
Riesgo. Probabilidad de padecer un dao. Es un concepto no determinista til en estadstica inferencial. Se clasi-
fica en alto (mayor probabilidad), mediano (regular probabilidad) y bajo (poca probabilidad).
Tutora. Orientacin de tipo individual o grupal ejercida por una persona idnea en un tema.
Violencia. Segn la Organizacin Mundial de la Salud, violencia es el uso intencional de la fuerza o el poder fsico, de
hecho o como amenaza, contra uno mismo, otra persona o un grupo o comunidad, que cause o tenga muchas
probabilidades de causar lesiones, muerte, daos psicolgicos, trastornos del desarrollo o privaciones.
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