You are on page 1of 7

Cerveau en fiches

Chapitre 1 :
Notions fondamentales sur le cerveau
rieures comme la rsolution de problmes, la pense, la
Dans ce chapitre planification, bien dautres aspects de la personnalit et de
la formation des motions.
Anatomie du cerveau et du systme nerveux Le lobe parital intervient dans les processus sensoriels,
lattention et le langage. Une lsion du ct droit du lobe
Le neurone parital peut entraner des troubles de lorientation spa-
tiale, mme dans des lieux familiers. Si le ct gauche est
Neurotransmetteurs et neuromodulateurs ls, les capacits comprendre le langage parl ou crit
peuvent tre altres.
Le lobe occipital prend part dans linformation visuelle
y compris dans la reconnaissance des formes et des cou-
leurs.
Le lobe temporal joue un rle dans lencodage des
informations auditives et dans lintgration des informations
Anatomie du cerveau et du systme nerveux provenant des autres modalits sensorielles. Les neurobiolo-
Le cerveau constitue le centre de contrle du corps gistes pensent galement que le lobe temporal intervient dans
humain, il gre tout ce que nous faisons. Que lon soit en la mmoire court terme grce lhippocampe et dans la
train de penser, de rver, de faire du sport, ou mme de mmoire des rponses motionnelles via lamygdale.
dormir, le cerveau y prend part dune faon ou dune autre.
Cest un exemple dingnierie organise en diffrentes
parties connectes entre elles de faon trs spcifique.
Chaque partie du cerveau des tches particulires
raliser, ce qui fait de lui un processeur ultime. Travaillant en
tandem avec le reste du systme nerveux, le cerveau reoit et
envoie des messages, permettant une communication inin-
terrompue entre le monde extrieur et le soi.

Cartographier le cerveau
Lencphale reprsente la partie majeure du cerveau
humain et est associ des fonctions suprieures comme
le contrle des comportements volontaires. Penser, perce-
voir, planifier, et comprendre un langage, toutes ces fonc-
tions sont sous le contrle des hmisphres crbraux. Le
tlencphale est divis en deux hmisphres: lhmisphre
droit et lhmisphre gauche. Ces derniers communiquent
entre eux par un faisceau de fibres nerveuses appel corps
calleux.
la surface de lencphale se trouve une couche de
tissu crbral appel cortex crbral. Cette structure est
plus communment appele matire grise en raison de sa
couleur grise. Lapparence bossele du cerveau humain est The top image shows the four main sections of the cerebral cortex: the frontal
aussi due aux caractristiques du cortex crbral. En effet, lobe, the parietal lobe, the occipital lobe, and the temporal lobe. Functions
such as movement are controlled by the motor cortex, and the sensory cortex
plus des deux tiers du cortex est repli dans des circonvolu- receives information on vision, hearing, speech, and other senses. The bottom
tions, ce qui permet den accrotre la surface et le nombre image shows the location of the brains major internal structures.
de cellules nerveuses.
La fonction du cortex crbral peut tre analyse en Toutes ces structures forment le cerveau antrieur. Cette
divisant le cortex de faon plus ou moins arbitraire en structure inclut galement des noyaux crbraux profond-
zones, un peu comme larrangement gographique en ment enfouis sous le cortex: les ganglions de la base;
pays et continents. le thalamus et lhypothalamus. Les noyaux gris centraux
Le lobe frontal est impliqu dans linitiation et la coor- aident la coordination des mouvements et dans les
dination des mouvements, dans les tches cognitives sup- comportements lis la rcompense. Le thalamus joue un

2013 Society For Neuroscience & Socit des Neurosciences Notions fondamentales sur le cerveau 7
rle de coordinateur des informations sensorielles allant mobilise lnergie et les ressources du corps lors dun stress
au cortex; lhypothalamus, quant lui, est le centre de ou dune excitation tandis que le systme nerveux para-
contrle de lapptit, des comportements de dfense et de sympatique permet de conserver lnergie et les ressources
reproduction, du cycle veille sommeil. durant un tat relax ou pendant le sommeil.
Le msencphale est constitu de deux paires de
petits renflements appels colliculi. Ces groupes de
neurones jouent un rle prpondrant dans les reflexes
visuels et auditifs et dans le transfert de ces informations
vers le thalamus. Le msencphale comprend galement
des lots de neurones parpills dans le systme nerveux
central jouant un rle important dans les mcanismes de
rcompense et dans lhumeur.
Le rhombencphale comprend le pons et le bulbe
rachidien. Cette structure permet le contrle du rythme
respiratoire, de lactivit cardiaque et du niveau de
glucose dans le sang.
Une autre partie du rhombencphale, nomme cerve-
let, contient galement deux hmisphres. Cette structure
intervient dans le contrle des mouvements et dans des
processus cognitifs qui ncessitent une coordination. Il joue
un rle important dans les apprentissages pavloviens.
La moelle pinire est une extension du cerveau dans la
colonne vertbrale. Elle reoit des informations sensorielles
de toutes les parties du corps en dessous de la tte. Elle
utilise ces informations pour gnrer les rflexes, par
exemple, en rponse une douleur, et elle transmet ga-
lement les informations sensorielles au cerveau notamment
dans le cortex crbral. Par ailleurs, la moelle pinire
gnre des influx nerveux dans les nerfs qui contrlent les
muscles et les viscres au travers dactivits rflexes ou de
The nervous system has two great divisions: the central nervous system (CNS),
commandes volontaires en provenance de lencphale. which consists of the brain and the spinal cord, and the peripheral nervous
system (PNS), which consists of nerves and small concentrations of gray matter
Systme nerveux central et priphrique called ganglia. The brain sends messages via the spinal cord to the bodys
peripheral nerves, which control the muscles and internal organs.
Le cerveau antrieur, le msencphale et la moelle pi-
nire forment le systme nerveux central (SNC). Lencphale
est protg par la bote crnienne tandis que la moelle Le neurone
pinire qui mesure environ 43 cm de long est protge Les messages nerveux sont transports au travers du
par la colonne vertbrale. Le systme nerveux priphrique systme nerveux par des units individuelles appeles
(SNP) est constitu de nerfs et de petites concentrations neurones.
de matire grise appeles ganglions. Ainsi, le systme Le neurone est lunit de travail de base du cerveau.
nerveux reprsente un systme biologique form par un Cest une cellule spcialise conue pour transmettre linfor-
rseau de zones de matire grise interconnectes par des mation dautres cellules nerveuses, cellules musculaires
faisceaux de matire blanche. et cellules glandulaires. Les caractristiques du cerveau
Le cerveau envoie des messages vers les nerfs priph- reposent en grande partie sur les proprits structurelles
riques via la moelle pinire travers le corps afin de et fonctionnelles de linterconnexion entre les neurones. Le
contrler les muscles et les organes internes. Le systme cerveau de mammifre contient entre 100 millions et 100
nerveux somatique est compos de neurones connectant milliards de neurones en fonction de lespce. Chaque
le SNC avec des parties de lorganisme qui interagissent neurone de mammifre est compos dun corps cellulaire,
avec le monde extrieur. Les nerfs somatiques dans la de dendrites et dun axone. Le corps cellulaire contient le
rgion cervicale sont associs au cou et aux bras tandis noyau et le cytoplasme. Laxone part du corps cellulaire et
que ceux situs dans la rgion thoracique sont associs au forme souvent de nombreuses petites ramifications avant de
thorax et ceux situs dans les rgions lombaires et sacres se terminer en terminaisons nerveuses. Les axones peuvent
interagissent avec les jambes. mesurer de moins dun centimtre jusqu un mtre ou plus.
Le systme nerveux autonome est form de neurones Les dendrites partent du corps cellulaire et reoivent des
connectant le SNC avec les organes internes. Il est divi- informations provenant dautres neurones.
s en deux parties. Le systme nerveux sympathique, qui

8 Notions fondamentales sur le cerveau 2013 Society For Neuroscience & Socit des Neurosciences
Quand les neurones reoivent ou envoient des mes- mations nous aideront acqurir des connaissances plus
sages, ils transmettent des impulsions lectriques le long prcises et utiles sur les circuits impliqus dans les patholo-
de laxone. Beaucoup daxones sont recouverts dune gies neurologiques comme les maladies dAlzheimer ou de
gaine de myline dans le but dacclrer la conduction de Parkinson, mais aussi dans les pathologies psychiatriques,
linflux nerveux. Cette gaine est fabrique par des cellules comme laddiction ou la schizophrnie.
spcialises appeles cellules gliales. Dans le SNC les Caractriser et comprendre la varit des circuits uti-
cellules gliales qui forment la gaine de myline sont appeles lisant les synapses chimiques est essentiel pour dcrypter
oligodendrocytes, et dans le SNP, elles sont appeles cel- le large ventail de fonctions crbrales et rpondre
lules de Schwann. des questions aussi varies que : comment se fait la mise
Le cerveau contient au moins dix fois plus de cellules en mmoire dinformations, pourquoi la sexualit est un si
gliales que de neurones. Les cellules gliales jouent de nom- grand motivateur ou quest ce qui forge la base biologique
breux rles: les chercheurs savent depuis longtemps que des maladies mentales.
les cellules gliales transportent les nutriments aux neurones
et nettoient les dbris cellulaires. De nombreuses tudes Neurotransmetteurs et neuromodulateurs
rcentes mettent en vidence dimportants nouveaux rles Il existe une grande varit de neurotransmetteurs et de
des cellules gliales dans les fonctions crbrales dans le rcepteurs associs. Ce chapitre fait linventaire des prin-
traitement de linformation neuronale. cipaux neurotransmetteurs et neuromodulateurs, composs
Les influx nerveux impliquent louverture et la fermeture chimiques qui sont la base de lensemble des activits
de canaux ioniques. Ceux-ci sont des tunnels traversant la du cerveau.
membrane cellulaire permettant des ions (atomes lec-
triquement chargs) dentrer ou de sortir de la cellule de Actylcholine
faon slective. Le flux dions cre un courant lectrique qui Lactylcholine (ACh) est le premier neurotransmetteur
produit des changements plus ou moins notables du poten- avoir t identifi il y a environ 80 ans. Cette mol-
tiel travers la membrane plasmique du neurone. cule est libre par les neurones connects aux neurones
La capacit du neurone produire un influx lectrique qui contrlent les battements du cur et les muscles volon-
dpend de la diffrence de charge lectrique entre lint- taires, les faisant ainsi se contracter. LACh est galement
rieur et lextrieur de la cellule. Quand un influx nerveux un neurotransmetteur impliqu dans de nombreuses rgions
apparat, une inversion spectaculaire du potentiel lec- du cerveau.
trique de la membrane neuronale se produit. Ce change- LACh est synthtise dans les terminaisons axonales.
ment, appel potentiel daction, se propage le long de la Quand un potentiel daction arrive la terminaison
membrane de laxone une vitesse de plusieurs centaines nerveuse, des ions calciques lectriquement chargs
de kilomtres heure. Ainsi, un neurone peut dclencher de entrent massivement dans la terminaison et lACh est
multiples potentiels daction toutes les secondes. libre dans la synapse o elle se lie des rcepteurs
Quand ces changements de voltage atteignent la sur la cellule cible. Dans les muscles volontaires, cette
terminaison de laxone, ils dclenchent la libration de neu- action entrane louverture de canaux sodiques et cause
rotransmetteurs, les messagers chimiques du cerveau. Au la contraction du muscle. LACh est ensuite dgrade par
niveau de la terminaison nerveuse, les neurotransmetteurs lenzyme actylcholine estrase puis resynthtise dans la
sont librs et diffusent dans la fente synaptique pour se lier terminaison nerveuse. Des anticorps qui bloquent un type
des rcepteurs la surface de la cellule cible (souvent un de rcepteur lACh causent une myasthnie grave, une
autre neurone mais parfois aussi une cellule musculaire ou maladie caractrise par une fatigue et une faiblesse mus-
glandulaire). Chaque rcepteur de neurotransmetteur pos- culaire.
sde un domaine molculaire particulier qui lui permet de LACh dans le cerveau joue un rle important dans
reconnatre spcifiquement un messager chimique donn. lattention, la mmoire et le sommeil. Dans la maladie
Le neurotransmetteur se loge dans ce domaine molculaire dAlzheimer, on a observ la mort des neurones librant
un peu comme une cl se loge dans une serrure. La fixation de lACh ce qui fait de la restauration de ce neurotrans-
du neurotransmetteur entrane louverture dun canal asso- metteur dans le cerveau lobjectif de rcentes recherches.
ci au rcepteur, ce qui altre le potentiel de membrane Les drogues qui inhibent lactylcholine estrase (augmen-
de la cellule et peut aboutir une rponse de la cellule tant lACh dans le cerveau) constituent un des principaux
cible comme le dclenchement dun potentiel daction, la traitements symptomatiques utiliss pour traiter la maladie
contraction dun muscle, lactivation dune activit enzyma- dAlzheimer.
tique ou linhibition de la libration de neurotransmetteur.
Laccroissement considrable des connaissances Acides amins
concernant les couples neurotransmetteurs/rcepteurs Les acides amins sont des molcules prsentes dans tout
dans le cerveau (fortement li lexprimentation animale) lorganisme servant de briques la synthse des protines.
repose sur lun des champs de recherche les plus actifs en Certains acides amins peuvent aussi agir comme des
en neurosciences. Les scientifiques esprent que ces infor- neurotransmetteurs dans le cerveau. Les neurotransmetteurs

2013 Society For Neuroscience & Socit des Neurosciences Notions fondamentales sur le cerveau 9
glycine et acide gamma-aminobutyrique (GABA) inhibent En revanche la sur-stimulation de certains rcepteurs du
lactivit lectrique des neurones. Lactivit lie au GABA glutamate (comme les rcepteurs NMDA) pourrait causer des
est augmente par les benzodiazpines (par exemple le dommages neuronaux et entraner la mort cellulaire. Cest
ce quil advient suite un traumatisme ou un
accident vasculaire crbral. Le dveloppement de
drogues qui bloquent ou stimulent lactivit des
rcepteurs NMDA permettrait damliorer les
fonctions crbrales et de traiter certaines patho-
logies neurologiques et psychiatriques.

Catecholamines
Le terme catecholamines comprend les neuro-
transmetteurs dopamine, adrnaline et noradr-
naline. La dopamine et la noradrenaline sont trs
abondantes dans le cerveau et le systme nerveux
priphrique. La dopamine est prsente dans
trois principaux circuits crbraux. Le circuit
dopaminergique a t directement corrl
des pathologies du contrle des mouvements.
Les personnes atteintes de la maladie de Parkin-
son prsentent un dficit de dopamine dans le
cerveau entranant des symptmes tels que des
tremblements, une rigidit musculaire et des
difficults pour raliser des mouvements. Ladmi-
nistration de lvodopa, une substance qui est un
prcurseur de la dopamine, constitue un traite-
ment efficace de la maladie de Parkinson.
Un autre circuit neuronal utilisant la dopa-
mine semble tre important pour la cognition
et les motions; un mauvais fonctionnement de
ce circuit a t mis en vidence dans la schizo-
phrnie. Puisque des drogues qui bloquent
certains rcepteurs dopaminergiques dans le
cerveau permettent de diminuer les symptmes
Neurons are cells within the nervous system that transmit information to other nerve cells, muscle, psychotiques, en apprendre plus sur la dopa-
or gland cells. Most neurons have a cell body, an axon, and dendrites. The cell body contains the
nucleus and cytoplasm. The axon extends from the cell body and often gives rise to many smaller
mine permettrait de mieux comprendre les mala-
branches before ending at nerve terminals. Dendrites extend from the neuron cell body and receive dies mentales. Dans un troisime circuit, la dopa-
messages from other neurons. Synapses are the contact points where one neuron communicates mine rgule le systme endocrine. La dopamine
with another. The dendrites are covered with synapses formed by the ends of axons from other
neurons. favorise la synthse par lhypothalamus dhor-
mones qui sont transportes dans la glande pitui-
Valium ) et par les drogues anti convulsives. taire et libres dans le systme sanguin ou elles permettent
Dans la maladie de Huntington, maladie hrditaire de dclencher la libration dhormones stockes dans les
qui commence lge mr, il y a dgnration des neu- cellules de la glande pituitaire.
rones produisant le GABA dans les centres nerveux respon- Un dficit en noradrnaline se produit chez des
sables de la coordination des mouvements ce qui entrane patients atteints des maladies dAlzheimer, de Parkinson ou
lincapacit de contrler les mouvements. Le glutamate et souffrant du syndrome de Korsakoff, un dsordre cognitif asso-
laspartate jouent le rle de signaux excitateurs activant ci un alcoolisme chronique. Ses situations conduisent toutes
entre autres les rcepteurs AMPA, les principaux mdiateurs des dficits mnsiques et un dclin des fonctions cogni-
de la transmission synaptique excitatrice dans le SNC des tives. Cest pourquoi les chercheurs pensent que la noradr-
vertbrs. Une autre famille de rcepteurs du glutamate, les naline jouerait un rle dans lapprentissage et la mmoire. La
rcepteurs NMDA (N-methyl-d-aspartate) participent la noradrnaline est galement scrte par le systme nerveux
plasticit synaptique et sont de ce fait impliqus dans des sympathique dans tout lorganisme pour rguler le rythme car-
activits allant de lapprentissage et la mmoire la matu- diaque et la pression artrielle. Un stress aigu augmente la
ration et la spcification des contacts neuronaux dans le libration de noradrnaline des terminaisons nerveuses sym-
cerveau en dveloppement. pathiques et des glandes surrnales.

10 Notions fondamentales sur le cerveau 2013 Society For Neuroscience & Socit des Neurosciences
Srotonine Hormones
Ce neurotransmetteur est prsent dans le cerveau et En plus du systme nerveux, le systme endocrine est
dans dautres tissus, en particulier dans les plaquettes un systme de communication majeur de lorganisme. Bien
sanguines et dans la paroi du systme digestif. Dans le que le systme nerveux utilise les neurotransmetteurs comme
cerveau, la srotonine a t identifie comme tant signal chimique, le systme endocrine utilise les hormones.
un facteur cl dans la qualit du sommeil, lhumeur, la Le pancras, les reins, le cur, les glandes surrnales, les
dpression et lanxit. Puisque la srotonine contrle gonades, la thyrode, les parathyrodes, le thymus et mme
diffrents changements affectant de multiples tats les graisses sont des sources dhormones. Le systme endo-
motionnels, les scientifiques pensent que ces changements crine travaille en grande partie en agissant sur les neurones
peuvent tre manipuls par des analogues, des molcules du cerveau qui contrlent la glande pituitaire. La glande
ayant une structure molculaire similaire la srotonine. Les pituitaire scrte des facteurs dans le sang pour augmenter
mdicaments qui altrent laction de la srotonine, comme ou diminuer la production dhormones. Ceci fait rfrence
la fluoxetine, attnuent les symptmes de la dpression et une boucle de rtrocontrle qui implique la communica-
des troubles obsessionnels compulsifs. tion du cerveau vers la glande pituitaire, vers une glande
endocrine, puis nouveau vers le cerveau. Ce systme
Peptides est trs important pour lactivation et le contrle dactivi-
Les peptides sont de courtes chanes dacides amins ts comportementales comme la sexualit, les motions, la
synthtiss dans le corps cellulaire du neurone. En 1973, rponse au stress, la prise alimentaire, la soif et la rgula-
des scientifiques ont dcouvert des rcepteurs aux opiacs tion de fonctions de lorganisme parmi lesquelles la crois-
dans des neurones de diffrentes rgions du cerveau, sug- sance, la reproduction, et le mtabolisme nergtique. La
grant que le cerveau doit fabriquer des substances trs manire dont le cerveau rpond aux hormones indique
similaires lopium. Un peu plus tard, des scientifiques quil est trs mallable et quil est capable de rpondre
ont dcouvert pour la premire fois un opiode endogne de manire adaptative de nombreux signaux environne-
produit par le cerveau. Cette molcule ressemble la mentaux.
morphine, un driv de lopium utilis dans le traitement Le cerveau contient des rcepteurs aux hormones thyro-
de la douleur. Les chercheurs ont nomm cette molcule diennes et aux six classes dhormones strodes synthtises
enkphaline, ce qui signifie littralement dans la tte. partir du cholestrol (andrognes, strognes, proges-
Peu aprs, dautres types de peptides opiodes ont t tatifs, glucocorticodes, minralocorticodes et vitamine D).
dcouverts. Ils furent nomms endorphines signifiant Les rcepteurs sont localiss dans des populations slec-
morphine endogne. Le rle prcis de la prsence des tives de neurones dans le cerveau et dans des organes cls
peptides opiodes endognes nest pas encore trs clair. de lorganisme. Les hormones thyrodiennes et strodes se
Une simple hypothse postule quils sont librs par les fixent des rcepteurs protiques qui, leur tour, se fixent
neurones du cerveau au cours dun stress pour rduire la lADN et rgulent la fonction de gnes. Ceci peut rsulter
douleur et promouvoir les comportements adaptatifs. Certains en des changements long terme de la structure et des
nerfs sensitifs (fibres C amylinises) contiennent un peptide fonctions cellulaires.
appel substance P qui cause une sensation doulou- Le cerveau possde des rcepteurs pour plusieurs
reuse de brlure. Le compos actif du piment, la cap- hormones; par exemple, lhormone mtabolique insuline,
sacine, cause la libration de substance P, ce dont lon linsuline-like growth factor, la ghrline et la leptine. Ces
devrait prendre conscience avant den manger. hormones sont captes du sang et modulent lactivit neu-
ronale et certains aspects de la structure du cerveau et de
Facteurs trophiques ses cellules.
Diffrentes petites protines dans le cerveau agissent En rponse un stress et des changements de lhor-
comme des facteurs trophiques, substances ncessaires pour loge biologique, comme le cycle veille/sommeil et le d-
le dveloppement, la fonction et la survie de groupes sp- calage horaire, les hormones passent dans le sang et voya-
cifiques de neurones. Ces petites protines sont synthtises gent vers le cerveau et dautres organes. Dans le cerveau,
dans les cellules nerveuses, libres localement dans le cer- les hormones altrent la production des produits des gnes
veau, et se fixent des rcepteurs exprims par les neurones. qui participent la transmission synaptique ou qui affectent
Des gnes ont galement t identifis qui codent pour des r- la structure des cellules nerveuses. Il en rsulte que lactivit
cepteurs impliqus dans des mcanismes de signalisation des des neurones peut tre modifie pour une dure allant de
facteurs trophiques. Ces dcouvertes permettraient de mieux quelques heures quelques jours. Ainsi, le cerveau ajuste
comprendre comment les facteurs trophiques fonctionnent ses performances et contrle les comportements en rponse
dans le cerveau. Cette information pourrait aussi savrer utile un changement environnemental.
pour mettre en place de nouvelles thrapies pour des patho- Les hormones sont des agents importants dans la pro-
logies du dveloppement crbral et neurodgnratives tection et ladaptation de lorganisme, mais le stress et les
comme les maladies dAlzheimer et de Parkinson. hormones du stress comme le glucocorticode, cortisol,
peuvent altrer les fonctions crbrales parmi lesquelles

2013 Society For Neuroscience & Socit des Neurosciences Notions fondamentales sur le cerveau 11
lapprentissage. Un stress svre et prolong peut altrer la besoins et ils sont librs vers leur zone daction hors de
capacit du cerveau fonctionner normalement pendant la cellule par diffusion. Au lieu de se fixer sur des rcep-
une certaine dure mais le cerveau est aussi capable de teurs, ces gaz diffusent simplement vers les neurones adja-
se rtablir remarquablement. cents et agissent sur des cibles. Les fonctions exactes du
La reproduction chez les femmes est un bon exemple de monoxyde de carbone ne sont pas bien dtermines. En
cycle dirig par les hormones et impliquant une boucle de revanche, loxyde nitrique a t identifi comme jouant des
rtrocontrle: les neurones de lhypothalamus produisent rles importants, comme dans lrection du pnis, ou au
de la GnRH (gonadotropin-releasing hormone), un peptide niveau de lintestin, dans le contrle de la relaxation lors
qui agit sur la glande pituitaire. Chez les hommes comme des mouvements de la digestion. Dans le cerveau, loxyde
chez les femmes cela cause la libration dans le sang de nitrique est le modulateur majeur dun messager chimique
deux hormones la FSH (follicle-stimulating hormone) et la intracellulaire: le GMP cyclique. Dans des situations dex-
LH (luteinizing hormone). Chez les femmes, ces hormones cs de libration de glutamate, comme lors dune isch-
agissent sur les ovaires pour stimuler lovulation et favoriser
la libration des hormones ovariennes stradiol et proges-
trone. Chez les hommes, ces hormones sont transportes
vers des rcepteurs situs sur les cellules des testicules o
Working in tandem with the rest of the nervous
elles vont favoriser la spermatogense et la libration dans system, the brain sends and receives messages,
le sang dun androgne: la testostrone. La testostrone, allowing for ongoing communication
les strognes et la progestrone sont rfrencs comme
tant des hormones sexuelles. En retour, laugmentation du
niveau de testostrone chez les hommes et des strognes mie crbrale, les dommages neuronaux suivant lischmie
chez la femme agit sur lhypothalamus et la glande pitui- pourraient tre, entre autres, imputables loxyde nitrique.
taire pour diminuer la libration de FSH et de LH. Laugmen-
tation des niveaux dhormones sexuelles induit galement Messagers lipidiques
des changements dans la chimie et la structure cellulaire En plus des gaz qui agissent rapidement, le cerveau
favorisant la capacit engager un comportement sexuel. synthtise galement des signaux partir des lipides conte-
Les hormones sexuelles agissent aussi de faon plus gn- nus dans les membranes. Les prostaglandines sont synthti-
rale sur dautres fonctions crbrales comme lattention, le ses par une enzyme appele cyclooxygnase. Ces petites
contrle moteur, la douleur, lhumeur et la mmoire. molcules dure de vie trs courte possdent des effets
La diffrentiation sexuelle du cerveau est cause par puissants, incluant linduction de la fivre et la produc-
les hormones sexuelles agissant durant le dveloppement tion de la douleur suite une inflammation. Une seconde
ftal et tt aprs la naissance. Par ailleurs, des donnes classe de messagers drivs de la membrane est constitue
rcentes suggrent que les gnes situs sur les chromo- des endocannabinodes, le cannabis fabriqu par le
somes X et Y pourraient contribuer ce processus. Des cerveau. Ces messagers contrlent la libration de neu-
scientifiques ont dcouvert des diffrences statistiquement rotransmetteurs, gnralement en linhibant et ils peuvent
et biologiquement significatives entre les cerveaux des aussi agir sur le systme immunitaire et sur dautres para-
hommes et des femmes similaires aux diffrences rper- mtres cellulaires qui sont encore en train dtre tudis.
tories lors dexprimentations animales. Cela inclut des Les endocannabinodes jouent un rle important dans le
diffrences de taille et de formes des structures crbrales contrle des comportements. Leur taux est augment dans
dans lhypothalamus et le rarrangement des neurones le cerveau dans des situations de stress.
dans le cortex et lhippocampe. Les diffrences de sexe
vont au-del des diffrences de comportements sexuels et Seconds messagers
reproductifs et affectent diffrentes rgions du cerveau et Aprs laction des neurotransmetteurs sur leurs rcep-
leurs fonctions. Ceci concerne autant les mcanismes de teurs, une communication biochimique est alors possible
perception de la douleur, que la gestion du stress et les stra- dans la cellule. Les substances qui dclenchent cette com-
tgies de rsolution de problmes cognitifs. Cela dit, les munication sont appeles seconds messagers. Les seconds
cerveaux des hommes et des femmes possdent beaucoup messagers relient lactivation de certains rcepteurs de la
plus de similarits que de diffrences. membrane cellulaire par des neurotransmetteurs (le premier
messager) jusqu la machinerie biochimique interne de la
Gaz et autres neurotransmetteurs inhabituels cellule.
Certains gaz (acide nitrique et monoxyde de carbone) Un exemple dtape initiale dans lactivation dun
constituent une nouvelle classe de messagers neuronaux systme de seconds messagers implique ladnosine
mais nagissent pas comme les autres neurotransmetteurs. triphosphate (ATP), la source chimique dnergie des
Etant des gaz, ils ne sont stocks dans aucune structure de cellules. Par exemple, quand la noradrnaline se lie son
stockage des neurotransmetteurs classiques. la place, ils rcepteur la surface dun neurone, le rcepteur activ
sont synthtiss par des enzymes au fur et mesure des interagit avec une protine G sur la face interne de la mem-

12 Notions fondamentales sur le cerveau 2013 Society For Neuroscience & Socit des Neurosciences
brane de la cellule. La protine G ainsi active permet
lenzyme adenylyl cyclase de convertir lATP en adnosine
monophosphate cyclique (AMPc). Plutt que dagir comme
un messager entre deux neurones, lAMPc exerce une
varit dactions au sein de la cellule allant du changement
des proprits des canaux ioniques de la membrane des
modifications dexpression des gnes dans le noyau.
Les seconds messagers semblent aussi jouer un rle
dans la synthse et la libration de neurotransmetteurs et
dans les mouvements intracellulaires et dans le mtabolisme
des carbohydrates dans le cerveau. Les seconds messa-
gers sont aussi impliqus dans les processus de croissance
et le dveloppement. Par ailleurs, les effets directs des
seconds messagers sur le matriel gntique de la cellule
pourraient entraner des altrations long terme dans le
fonctionnement cellulaire et finalement des changements
du comportement.
Les systmes de communication intrinsques du
cerveau et du systme nerveux commencent se dvelop-
per environ trois semaines aprs le dbut de la gestation. Le
chapitre 2 abordera la faon dont ce processus se droule
et son importance pour comprendre certaines pathologies.

Traduction : Sabine Fivre & Christophe Mulle, CNRS


& Universit Bordeaux Segalen, Bordeaux

2013 Society For Neuroscience & Socit des Neurosciences Notions fondamentales sur le cerveau 13