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Las Mujeres en la naturaleza


La naturaleza como el principio femenino

Por Vandana Shiva

Subi a Conferencia el 15 de junio del 2004.


Fuente: Agra Romero, Maria Jox (comp.)
Ecologa y feminismo. Ecorama. Granada: 1998.

Las mujeres en la India son una parte ntima de Prakriti es adorada como Aditi, la primordial
la naturaleza, tanto en la imaginacin como en inmensidad, lo inagotable, la fuente de la
la prctica. A un nivel, la naturaleza es abundancia. Es adorada como Adi Shakti, el
simbolizada como la encarnacin del principio poder primordial. Todas las formas de la
femenino y, a otro nivel, es nutrida por lo naturaleza y de la vida en la naturaleza son las
femenino para producir vida y propor-cionar formas, las criaturas, de la Madre de la Natu-
sustento. raleza que es la naturaleza misma nacida del
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juego creativo de su pensamiento . Por tanto,
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Desde el punto de vista de la cosmologa india, Prakriti es tambin denominada Lalitha , la
tanto en las tradiciones exotricas como jugadora por-que su naturaleza es lila o juego,
esotricas, el mundo se produce y se renueva como actividad espontnea libre. La voluntad
por el juego dialctico de creacin y destruc- dedevenirmuchos (BahuSyamPrajayera) es
cin, cohesin y desintegracin. La tensin su impulso creador y a travs de este impulso
entre los opuestos, de la que surgen motor crea la diversidad de las formas de vida en la
(motion-mocin) y movimiento, es descrita como naturaleza. La comn, aunque mltiple, vida de
la primera aparicin de la energa dinmica las montaas, rboles, ros, animales, es una
(Shakti). Toda existencia nace de esta energa expresin de la diversidad a que Prakriti da
primordial que es la sustancia de todo, que lo lugar. La fuerza creativa y el mundo creado no
llena todo. La manifestacin de este poder, de estn separados y no son distintos, ni el mundo
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esta energa, se denomina naturaleza (Prakriti) . creado es uniforme, esttico y fragmentado. Es
La naturaleza, tanto animada como inanimada, diverso, dinmico a interrelacionado.
es as una expresin de Shakti, el principio
femenino y creativo del cosmos; en conjuncin La naturaleza de la Naturaleza como Prakriti es
con el principio masculino (Purusha), Prakriti actividad y diversidad. Los smbolos de la
crea el mundo. naturaleza, de cualquier mbito de la natura-
leza, estn, en cierto sentido, marcados con la
La naturaleza como Prakriti es inheren-temente imagen de la Naturaleza. Prakriti vive en la
activa, una poderosa fuerza productiva en la piedra o en el rbol, en la laguna, en los frutos o
dialctica de la creacin, renovadora y sustento en el animal y se identifica con ellos. Segn el
de toda vida. En kulacudamim Nigama, Prakriti Kalika Purana:
dice:
Los ros y las montaas tienen una
No hay nadie sino Yo Misma naturaleza dual. Un ro no es sino
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Que soy la Madre para crear una forma del agua, incluso
teniendo un cuerpo distinto. Las
Sin Shakti, Shiva, el smbolo de la fuerza de la montaas parecen una masa sin
creacin y la destruccin, es tan impotente movimiento, pero su verdadera
como un cadver. El aspecto inactivo de Shiva forma no es tal. No podemos saber,
es, por definicin, inerte... La actividad es la cuando miramos una concha sin
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naturaleza de la Naturaleza (Prakriti) . vida, que contiene un ser vivo.
Similarmente, en los ros y en las
montaas, en apariencia inanima-

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dos, habita una con-ciencia oculta. Conceptualmente, esto difiere de forma radical
Los ros y las montaas toman las del concepto cartesiano de naturaleza como
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formas que desean. medioambiente o recurso. En el que el
medioambiente se ve como algo separado del
La relacin viviente, nutriente, entre hombre y hombre: es su circuambiente, no su sustancia.
naturaleza difiere aqu dramticamente de la El dualismo entre el hombre y la naturaleza ha
nocin del hombre separado de y dominando permitido la subyugacin de sta ltima por el
sobre la naturaleza. Una buena ilustracin de hombre y ha dado lugar a una nueva visin del
esta diferencia es la adoracin diaria del mundo en la que la naturaleza es (a) inerte y
sagrado tulsi en la cultura india y fuera de ella. pasiva; (b) uniforme y mecanicista; (c) separa-
El tulsi (Ocimum sanctun) es una pequea ble y fragmentada en s misma; (d) separada del
hierba plantada en cada casa y adorada diaria- hombre y (e) inferior, para ser dominada y
mente. Ha sido empleada en Ayurveda durante explotada por el hombre.
ms de 3000 aos y ahora est tambin siendo
legitimada por la medicina occidental como una La ruptura en la naturaleza y entre el hombre y
fuente de diversos poderes curativos. Sin la naturaleza y la transformacin que conlleva
embargo, todo esto es circunstancial a su de una fuerza vital sustentadora en un recurso
adoracin. El tulsi es sagrado no, simplemente, explotable, caracteriza a la visin cartesiana que
por ser una planta con propiedades benficas ha desplazado visiones del mundo ms
sino como Brindavan, el smbolo del cosmos. En ecolgicas y que ha creado un paradigma de
su riego y adoracin diarios, las mujeres desarrollo que paraliza simultneamente a la
renuevan la relacin de la casa con el cosmos y naturaleza y a la mujer.
con el proceso del mundo. La naturaleza como
expresin creativa del principio femenino est El cambio ontolgico a favor de un futuro
en ontolgica continuidad con los humanos y ecolgicamente sostenible tiene mucho que
tambin por encima de ellos. Ontolgicamente, ganar de las visiones del mundo de las
no hay divisin entre hombre y naturaleza, o civilizaciones antiguas y de las diversas culturas
entre hombre y mujer, porque la vida en todas que sobrevivieron sosteniblemente durante
sus formas surge del principio femenino. siglos. Estas estaban basadas en una onto-loga
de lo femenino como principio viviente, y en la
Las visiones occidentales contemporneas de la continuidad ontolgica entre la sociedad y la
naturaleza estn lastradas con la dicotoma o naturaleza -la humanizacin de la naturaleza y
dualidad entre hombre y mujer y persona y la naturalizacin de la sociedad. Esto no dio
naturaleza. En contraste, en la cosmologa india como resultado, nicamente, un contexto tico
persona y naturaleza (Purusha-Prakriti) son una que exclua las posibilidades de explotacin y
dualidad en la unidad. Son complementos inse- dominacin. Permiti la creacin de una familia
parables uno del otro en la naturaleza, en la terrenal.
mujer, en el hombre. Toda forma de creacin La dicotomizada ontologa del hombre que
lleva el signo de su unidad dialctica, de la domina a la mujer y a la naturaleza genera un
diversidad dentro de un principio unificador. mal desarrollo porque hace de la colonizacin
Esta armona dialctica, entre los principios masculina el agente y modelo de desarrollo.
femenino y masculino y entre la naturaleza y el Las mujeres, el Tercer Mundo y la naturaleza se
hombre, deviene la base del pensamiento y la convierten en subdesarrollados, primero por
accin ecolgica en la India. Dado que, ontol- definicin y luego, a travs del proceso de
gicamente, no hay dualismo entre la naturaleza colonizacin, en la realidad.
y el hombre y que la naturaleza como Prakriti
sustenta la vida, la naturaleza ha sido tratada La ontologa de la dicotomizacin genera una
como integral e inviolable. ontologa de la dominacin sobre la naturaleza y
la gente. Epistemolgicamente, conduce al
Prakriti, lejos de ser una abstraccin esotrica, reduccionismo y a la fragmentacin, violando
es un concepto cotidiano que organiza la vida as a las mujeres como sujetos y a la natu-
diaria. No hay separacin aqu entre la raleza como un objeto de conocimiento. Esta
imaginera popular y la de la elite, o entre las violacin se convierte en una fuente de violencia
tradiciones sagradas y las seculares. Como epistmica y real -me gustara interpretar las
encarnacin y manifestacin del principio feme- crisis ecolgicas a ambos niveles- como
nino se caracteriza por (a) la creatividad, la perturbacin de las percepciones ecolgicas de
actividad, la productividad; (b) la diversidad en la naturaleza.
forma y aspecto; (c) la conexin a interrelacin
de todos los seres, incluyendo el hombre; (d) la Las formas ecolgicas de conocer la naturaleza
continuidad entre lo humano y lo natural; y (e) la son necesariamente participativas. La
santidad de la vida en la naturaleza. naturaleza misma es el experimento y las
mujeres, en tanto que silvicultoras, agricultoras
y administradoras de los recursos de agua, las

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cientficas naturales tradicionales. Su sustento tiene, pues, una base histrica y
conocimiento es ecolgico y plural, reflejando la cultural y no meramente biolgica. El principio
diversidad de los ecosistemas naturales, as de crear y conservar la vida se pierde en las
como la diversidad en las culturas que dan lugar mujeres ecolgicamente alienadas, la elite
a una naturaleza basada en lo viviente. A lo consumista del Tercer Mundo y el occidente
largo del mundo, la colonizacin de los diversos super consumista, precisamente, tanto como se
pueblos supuso, en su raz, un sometimiento conserva en el estilo de vida de los hombres y
forzado de los conceptos ecolgicos de la mujeres habitantes de los bosques y campe-
naturaleza y de la Tierra como el depsito de sinos en pequeas reas del Tercer Mundo.
todas las formas, latencias y poderes de la
creacin, el fundamento y causa del mundo. El Maria Mies ha denominado al trabajo de las
simbolismo de la Terra Mater, la tierra en la mujeres de producir el sustento la produccin
forma de la Gran Madre, creadora y protectora, de vida y lo ve como una relacin realmente
ha sido un smbolo compartido, aunque diverso, productiva con la naturaleza porque las
a travs del espacio y el tiempo. Y, hoy, los mujeres no solo recolectan y consumen lo que
movimientos ecologistas en Occidente estn creci en la naturaleza sino que ellas hacen
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inspirados, en gran parte, en la recuperacin del que las cosas crezcan . Este proceso orgnico
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concepto de Gaia, la diosa de la tierra. de crecimiento, en el que las mujeres y la
naturaleza actan en sociedad una con la otra,
El cambio de Prakriti a recursos naturales, de ha creado una relacin especial de las mujeres
Mater a materia, fue considerado (y en con la naturaleza que, siguiendo a Mies, puede
muchas partes an lo es) un cambio progresista ser resumida como sigue:
de la supersticin a la racionalidad. Pero, visto
desde la perspectiva de la naturaleza o de las (a) Su interaccin con la naturaleza, con su
mujeres insertas en la naturaleza, en la propia naturaleza, as como con su medioam-
produccin y en la preservacin de la biente externo, fue un proceso recproco.
subsistencia, el cam-bio es regresivo y violento. Conciben sus propios cuerpos como productivos
Impone la alteracin de los procesos y ciclos de en la misma forma que conciben que la na-
la naturaleza y de su interconexin. Para las turaleza externa lo es.
mujeres, cuya productividad en el sustento de la
vida est basada en la productividad de la (b) Aunque se apropian de la naturaleza, su
naturaleza, la mue-te de Prakriti es, simultnea- apropiacin no constituye una relacin de
mente, el comienzo de su marginacin, devalua- dominacin o una relacin de propiedad. Las
cin, desplazamiento y prescindibilidad ltima. mujeres no son propietarias de su propio cuerpo
La crisis ecolgica es, en su raz, la muerte del o de la tierra, sino que cooperan con sus cuer-
principio femenino, tanto simb-licamente como pos y con la tierra en orden a dejar crecer y
en contextos como los de la India rural, no solo hacer crecer.
en la forma y smbolo, sino tambin en el
proceso cotidiano de super-vivencia y sustento. (c) Como productoras de nueva vida tambin se
convierten en las primeras productoras de
LA NATURALEZA Y LAS MUJERES COMO subsistencia y las inventoras de la primera
PRODUCTORAS DE VIDA economa productiva, al implicar desde el
principio la produccin social y la creacin de
La violacin de la naturaleza est vinculada a la relaciones sociales, i.e. de la sociedad y la
violacin y marginacin de las mujeres, historia.
especialmente en el Tercer Mundo. Las mujeres
producen y reproducen la vida no solo biol- La productividad, vista desde la perspectiva de
gicamente, sino tambin mediante su papel la supervivencia, difiere vivamente de la visin
social de proporcionar sustento. Todas las dominante de la productividad del trabajo defi-
sociedades ecolgicas de habitantes de bos- nida por los procesos de acumulacin de
ques y campesinos, cuya vida est organizada capital. El hombre productivo, que produce
sobre el principio de sostenimiento y de repro- mercancas, usando algo de la riqueza de la
duccin de la vida en toda su riqueza, tambin naturaleza y el trabajo de las mujeres como
incorporan el principio femenino. Histrica- materia prima y prescindiendo del resto como
mente, sin embargo, cuando tales sociedades intil, llega a ser la nica categora legtima de
han sido colonizadas y deshechas, los hombres trabajo, riqueza y produccin. La naturaleza y
han comenza-do, usualmente, a participar en las mujeres trabajando para producir y
las actividades destructivas de la vida o han reproducir la vida se declaran improductivas.
tenido que emigrar; las mujeres mientras tanto,
por lo general, continan vinculadas a la vida y Con Adam Smith, la riqueza creada por la
a la naturaleza mediante su papel de provee- naturaleza y el trabajo de las mujeres se volvi
doras de sustento, comida y agua. El acceso invisible. El trabajo, y en especial el trabajo
privilegiado de las mujeres al principio de masculino, se convirti en la reserva de dinero

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que originalmente abastece todas las necesi- energa. El trajo de las mujeres es, similar-
dades y comodidades de la vida. As, este mente, invisible en la provisin del sustento y en
supuesto se extendi a todas las comunidades, la creacin de riqueza para las necesidades
introdujo dualidades en la sociedad y entre la bsicas. Su trabajo en el bosque, en el campo y
naturaleza y el hombre. La naturaleza nunca en el ro, crea sustento de manera callada pero
ms fue fuente de riqueza y sustento; el trabajo esencial. Cada mujer en cada casa, en cada
de las mujeres para el sustento nunca ms fue pueblo de la India rural, trabaja invisiblemente
trabajo productivo, las sociedades campesi- para proporcionar la materia de vida a la
nas y tribales nunca ms fueron creativas y naturaleza y a la gente. Este trabajo invisible,
productivas. Para la estructura de la sociedad que est unido a la naturaleza y a las necesi-
industrial eran todos marginales, excepto como dades, es el que conserva la naturaleza
recursos a insumos. El poder productivo, mediante el mantenimiento de los ciclos ecol-
transformador, se asoci nicamente con el gicos y el que conserva la vida humana
trabajo masculino occidental y el desarrollo mediante la satisfac-cin de las necesidades
econmico se convirti en un plan de remode- bsicas de comida, nutricin y agua. Este
lacin del mundo bajo este supuesto. La trabajo esencial es el que se destruye y del que
devaluacin y el no reconocimien-to del trabajo se prescinde en el mal desarrollo: el
y de la productividad de la naturaleza ha mantenimiento de los ciclos ecolgicos no tiene
conducido a las crisis ecolgicas; la devaluacin lugar en una economa poltica de produccin
y el no reconocimiento del trabajo de las muje- de mercancas y de acu-mulacin de dinero.
res ha creado el sexismo y la desigualdad entre
hombres y mujeres. La devaluacin de la La existencia del principio femenino est unida
subsistencia, o mejor, de las economas de con la diversidad y el compartir. Su destruccin
subsistencia basadas en la armona entre el a travs de la homogeneizacin y la priva-
trabajo de la naturaleza, el de las mujeres y el tizacin conduce a la destruccin de la
del hombre, ha creado las diversas formas de diversidad y de lo comn. La economa de
crisis tnicas y culturales que plagan nuestro subsistencia est basada en una naturaleza
mundo hoy. creativa y orgnica, en el conocimiento local, en
los insumos localmente reciclados que
La crisis de supervivencia y la amenaza para la mantienen la integridad de la naturaleza, en el
subsistencia surge de la perturbacin ecolgica consumo local para necesidades locales, y en el
que est enraizada en la arrogancia de mercado de excedentes despus de los impera-
occidente y de aquellos que lo imitan. Esta tivos de la equidad y la ecologa. La economa
arrogancia est basada en una ceguera hacia el de la mercanca y el dinero destruye los ciclos
trabajo callado y la riqueza invisible creada por naturales y reduce la naturaleza a materias
la naturaleza y por las mujeres y por los que primas y mercancas. Crea la necesidad de
producen el sustento. Tal trabajo y riqueza son comprar y vender insumos y mercancas en
invisibles porque son descentrados, locales y mercados centralizados. Cuando la produccin
en armona con los ecosistemas locales y las se especializa y destina a la exportacin, el
necesidades. Cuanto ms eficazmente se excedente se convierte en un mito. Unicamente
mantienen los ciclos de la vida, en tanto hay endeudamiento, de los pueblos y las nacio-
procesos ecolgicos esenciales, ms invisibles nes. La trampa de la deuda es parte de la pro-
se vuelven. La perturbacin es violenta y visible, duccin y venta global de mercancas que
el equilibrio y la armona se experimentan, no se destruye la naturaleza nutriente y las economas
ven. La gran importancia dada a la visibilidad en nutrientes en nombre del desarrollo.
el mal desarrollo patriarcal fuerza a la des-
truccin de las energas invisibles y el trabajo de La subsistencia, en el anlisis final, se construye
las mujeres y de la naturaleza y a la creacin de sobre la continuada capacidad de la naturaleza
trabajo y riqueza espectaculares, centralizados. de renovar sus bosques, campos y ros. Estos
Tal centralizacin y la uniformidad que conlleva, sistemas de recursos estn intrnsecamente
opera, adems, contra la diversidad y la unidos en las culturas de produccin de la vida y
pluralidad de la vida. Trabajo y riqueza de de conservacin de la vida; la productividad de
acuerdo con el principio femenino son sig- las mujeres se ha desarrollado y desplegado
nificativos precisamente porque estn enraiz- ms en dirigir la integridad de los ciclos
ados en la estabilidad y en el sostenimiento. La ecolgicos en la foresta y en la agricultura. Las
diversidad descentrada es la fuente del trabajo mujeres transfieren la fertilidad de los bosques
de la naturaleza y de la productividad de las al campo y a los animales. Transfieren el
mujeres; es el trabajo de las plantas insignifi- desecho animal como fertilizante para las
cantes creando diferentes cambios significati- cosechas y los derivados de la cosecha para los
vos que mueven el equilibrio ecolgico en favor animales como forraje. Trabajan con el bosque
de la vida. Es la energa de todas las cosas para traer agua a sus campos y familias. Esta
vivientes, en toda su diversidad, y a la vez, la sociedad entre el trabajo de las mujeres y el de
diversidad de vidas ejerce una tremenda la naturaleza asegura el sostenimiento del

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sustento, y esta crucial sociedad se rompe en detener y superar las crisis ecolgicas, no
dos cuando el proyecto de desarrollo se nicamente como vctimas sino tambin como
vuelve un proyecto patriarcal, amenazando lderes en la creacin de nuevos paradigmas
tanto a la naturaleza como a las mujeres. El intelectuales ecolgicos. Lo mismo que la
bosque se separa del ro, el campo se separa recuperacin ecolgica comienza en los centros
del bosque, los animales se separan de las de diversidad natural que son los bancos de
cosechas. Cada uno, entonces, se desarrolla genes, las mujeres del Tercer Mundo y aquellas
por separado, y el delicado equilibrio que ase- tribus y campesinos, que han sido excluidos del
gura el sostenimiento y la equidad se destruye. proceso del mal desarrollo, estn actuando hoy
La visibilidad de las dramticas fracturas y como los bancos de genes intelectuales de las
rupturas se propone como progreso. Las categoras ecolgicas de pensamiento y accin.
mujeres marginadas o bien se prescinde de La marginacin ha llegado a ser, pues, una
ellas o bien son colonizadas. Las necesidades fuente para curar la principal enfermedad del
no se colman, la naturaleza es mutilada. El desarrollo patriarcal. Quienes se enfrentan a la
drama de la violencia y la fragmentacin no mayor amenaza ofrecen la mejor promesa para
puede sostenerse y la recuperacin del principio la supervivencia porque tienen dos clases de
femenino, por tanto, se convierte en esencial conocimiento que no son accesibles a los
para liberar no solo a las mujeres y a la grupos dominantes y privilegiados. Primero,
naturaleza, sino tambin a las categoras tienen el conocimiento de lo que significa ser las
reduccionistas patriarcales que dan lugar al mal vctimas del progreso, ser los que soportan los
desarrollo. costes y las cargas. Segundo, tienen el
conocimiento holstico y ecolgico sobre lo que
El potencial revolucionario y liberador de la es la produccin y la proteccin de la vida.
recuperacin del principio femenino consiste en Conservan la capacidad de ver la vida de la na-
su desafo a los conceptos, categoras y turaleza como una precondicin para la
procesos que han creado la amenaza para la supervivencia humana y la integridad de la
vida y en proporcionar categoras opuestas que interconexin en la naturaleza como una
crean y amplan los espacios para mantener y precondicin para la vida. Las mujeres del
enriquecer toda vida en la naturaleza y en la Tercer Mundo han sido desposedas de su base
sociedad. El cambio radical inducido al centrar- para el sustento, pero no de sus mentes, y en
se en el principio femenino supone el reconoci- sus mentes no colonizadas se conservan las
miento del mal desarrollo como una cultura de categoras opuestas que hacen posible el
destruccin. El principio femenino llega a ser sostn de la vida para todos. Los productores
una categora de desafo que sita a la de la vida solo pueden ser sus protectores
naturaleza y a las mujeres como la fuente de reales. Las mujeres insertas en la naturaleza,
vida y de riqueza y, como tal, sujetos activos, produciendo vida con la naturaleza, por tanto,
que mantienen y crean los procesos de la vida. estn tomando la iniciativa en la recuperacin
de la naturaleza.
Dos son las implicaciones que surgen del
reconocimiento de la naturaleza y de las Decir que las mujeres y la naturaleza estn
mujeres como productoras de vida. Primero, ntimamente asociadas no es decir nada revolu-
que lo que se ajusta al nombre de desarrollo es cionario. Despus de todo fue precisamente una
un proceso de mal desarrollo, una fuente de afirmacin tal la que permiti la dominacin
violencia para las mujeres y la naturaleza en tanto de las mujeres como de la naturaleza. La
todo el mundo. Esta violencia no surge de una nueva comprensin que proporcionan las
mala aplicacin de un modelo, de otro modo, mujeres rurales en el Tercer Mundo es que las
benigno y neutral con respecto al gnero, sino mujeres y la naturaleza estn asociadas no en
que est enraizada en los supuestos patriar- la pasividad, sino en la creatividad y en el
cales de la homogeneidad, la dominacin y la mantenimiento de la vida.
centralizacin que subyacen a los modelos de
pensamiento y a las estrategias de desarrollo Este anlisis difiere de la mayora de los anlisis
dominantes. Segundo, que las crisis a que ha convencionales de Ios medioambientalistas y
dado lugar el modelo del mal desarrollo no las feministas. La mayora de los trabajos sobre
pueden resolverse dentro del paradigma a que las mujeres y el medioambiente en el Tercer
obedecen las crisis. Su solucin depende de las Mundo se han centrado en las mujeres como
categoras de pensamiento, percepcin y accin vctimas especiales de la degradacin
que son dadoras de vida y sustentadoras de medioambiental. No obstante, mujeres que
vida. En la actualidad, las mujeres del Tercer participan y dirigen los movimien-tos ecolgicos
Mundo, cuyas mentes no han sido an despo- en pases como la India no estn hablando
jadas o colonizadas, estn en una posicin nicamente como vctimas. Sus voces son las
privilegiada para hacer visibles las invisibles voces de la liberacin y la transformacin que
categoras opuestas de las que son sus proporcionan nuevas categoras de pensa-
guardianas. Las mujeres son centrales para miento y nuevas direcciones exploratorias. En

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este sentido, este estudio es un estudio post- sndrome de alcanzar a los hombres (sobre la
victimolgico. Es una articulacin de las base de que lo masculino es superior y ms
categoras de desafo que las mujeres estn desarrollado), o bien retrocediendo a un
creando en los movimientos ecolgicos del estrecho biologismo que acepta lo femenino
Tercer Mundo. El tema de las mujeres y del generizado, y que excluye la posibilidad de
medioambiente puede ser abordado bien desde recuperacin del principio femenino en la
estas categoras de desafo que han sido lan- naturaleza y en las mujeres, as como en los
zadas por las mujeres en la lucha por la vida, o hombres.
bien pueden abordarse mediante la extensin
de las categoras convencionales del patriar-
cado y el reduccionismo. Desde la perspectiva IDEOLOGA DE GNERO VERSUS LA
de las mujeres implicadas en las luchas por la RECUPERACIN DEL PRINCIPIO FEMENINO
supervivencia que son, simul-tneamente,
luchas por la proteccin de la naturaleza, las Vemos las categoras de masculino y
mujeres y la naturaleza estn ntimamente rela- femenino como categoras construidas social
cionadas y su dominacin y liberacin igual- y culturalmente. Una ideologa basada en el
mente unidas. Los movimientos de las mujeres gnero proyecta estas categoras como
y de la ecologa son, por tanto, uno solo y son categoras biolgicamente determinadas. El
primariamente contra-tendencias a un mal concepto occidental de masculinidad que ha
desarrollo patriarcal. Nuestra experiencia mues- dominado el desarrollo y las relaciones de
tra que la ecologa y el feminismo pueden gnero ha excluido todo lo que ha sido definido
combinarse en la recuperacin del principio por la cultura como femenino y ha legitimado el
femenino y mediante esta recuperacin, control sobre todo lo que se considera como tal.
pueden, intelectual y polticamente, reestruc- La categora de masculinidad como un producto
turar y transformar el mal desarrollo. socialmente construido de la ideologa de
gnero est asociada con la creacin del
El mal desarrollo es visto aqu como un proceso concepto de mujer como el otro. En esta
por el que la sociedad humana margina el papel relacin asimtrica, la feminidad se construye
del principio femenino en la naturaleza y en la ideolgicamente como todo lo que no es mascu-
sociedad. El desastre ecolgico y la desigualdad lino y debe estar sometido a la dominacin. Hay
social estn intrnsecamente relacionados con el dos respuestas, basadas en el gnero, al pro-
paradigma de desarrollo dominante que sita al ceso de dominacin y asimetra. La primera,
hombre en contra y por encima de la naturaleza representada por Simone de Beauvoir, est
y de las mujeres. Los supuestos subyacentes de basada en la aceptacin de lo femenino y lo
la unidad dialctica y la recuperacin cclica masculino como algo establecido biolgica-
compartidos con el inters comn en la mente, y el estatus de las mujeres como el
liberacin de la naturaleza y de las mujeres, segundo sexo, similarmente deter-minado. La
contrastan profundamente con los supuestos liberacin de las mujeres se prescribe como la
patriarcales occidentales dominantes de la masculinizacin de la mujer. La emancipacin
dualidad de la existencia y la linealidad de los del segundo sexo radica en tomar como
procesos. En el paradigma occidental el modelo el primero; la libertad de las mujeres
movimiento medioambiental est separado del consiste en liberarse de la biologa, de la
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movimiento de mujeres. Mientras prevalezca servidumbre al misterioso proceso de la vida .
este paradigma con su asuncin del progreso Est compuesta por mujeres que luchan contra
lineal, el medioambientalismo y el feminis- los elementos y se convierten en masculinas.
mo, independientemente, piden slo concesio- La liberacin que concibe de Beauvoir es la de
nes dentro del mal desarrollo, ya que en un mundo en el que lo masculino se acepta
ausencia de categoras opuestas este es el como superior y las mujeres son libres para
nico desarrollo que se concibe. El asumir los valores masculinos. El proceso de
medioambientalismo, entonces, se convierte en liberacin es, pues, una masculinizacin del
un nuevo proyecto patriarcal de ajustes mundo definida dentro de las categoras
tecnolgicos y opresin poltica. Genera una creadas por la ideologa basada en el gnero.
nueva subyugacin de los movimientos
ecolgicos y fracasa en lograr algn progreso De Beauvoir acepta la categorizacin patriarcal
hacia el sostenimiento y la equidad. Al mismo de las mujeres como pasivas, dbiles a
tiempo que incluyendo unas pocas mujeres improductivas. En ningn dominio crean, sim-
como muestra en las mujeres y el plemente se subsumen pasivamente a su
medioambiente, se excluyen las visiones destino biolgico, mientras los hombres
femeninas de la supervivencia que han conser- luchan. La peor maldicin que pesa sobre la
vado las mujeres. El feminismo fragmentado, de mujer es estar excluida de esas expediciones
una manera similar, se encuentra atrapado en guerreras. El hombre se eleva sobre el animal al
una ideologa de la liberacin basada en el arriesgar la vida, no al darla: por eso la huma-
gnero, que toma como punto de partida bien el nidad acuerda superioridad al sexo que mata y

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no al que engendra . De Beauvoir suscribe el de violencia en la relacin del hombre con la
mito del hombrecazador como un ser superior. naturaleza:
Cree que las mujeres, en vez de ser las pro-
veedoras en las sociedades (a) Las principales herramientas de los
cazadoras-recolectoras, estaban expuestas al cazadores no son instrumentos para
grupo por que las repetidas maternidades producir vida sino para destruirla. Sus
deban absorber la mayor parte de sus fuerzas y herramientas no son, bsicamente, me-
su tiempo, las mujeres no podan asegurar la dios de produccin sino de destruccin y
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vida de los nios que daban a luz . pueden tambin ser usadas como medios
de coercin contra compaeros seres
Estas mujeres tradicionales y tribales, sin humanos.
acceso a la moderna inticoncepcin, no podan
regular el nmero de sus hijos y el nmero de (b) Esto da a los cazadores un poder
nacimientos resulta ser un mito patriarcal sobre los seres vivos, tanto animales
comnmente aceptado. Similarmente, el mito de como humanos, que no surge de su
la pasividad femenina y de la creatividad propio trabajo productivo. En virtud de las
masculina ha sido analizado crticamente por las armas, pueden apropiarse no solo de las
estudiosas feministas recientes, mostrando que frutas y plantas (como los recolectores) y
la supervivencia de la humanidad ha sido de los animales, sino tambin de otros
debida ms a la mujer recolectora que al productores (mujeres).
hombre-cazador. Lee y de Vore han mostrado
empricamente como incluso entre los (c) La relacin objetiva mediada por las
cazadores y los recolectores existentes, las armas, por lo tanto, tiene bsicamente un
mujeres suministran el 80 por ciento de la objetivo depredador o explotador: los
comida diaria, mientras que los hombres cazadores se apropian de la vida pero no
contribuyen solo con una pequea porcin pueden producir vida. Es una relacin
mediante la caza. Los estudios de Elizabeth antagnica y no recproca. Todas las pos-
Fisher indican que la recoleccin de alimento teriores relaciones de explotacin entre
vegetal fue ms importante para nuestros produccin y apropiacin son sostenidas
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primeros ancestros que cazar . A pesar de esto por las armas como medios de coercin.
persiste el mito de que el hombre-cazador,
como inventor de las herramientas, fue el (d) La relacin objetiva con la naturaleza
proveedor de las necesidades bsicas y el mediada por las armas constituye una
protector de la sociedad. Evelyn Reed muestra relacin de dominacin y no de coope-
como el sexismo ha sido la ideologa racin entre el cazador y la naturaleza.
subyacente de muchos trabajos que pasan por Esta relacin de dominacin se ha
ciencia neutral, imparcial y ha sido la causa de convertido en un elemento integral de las
mucha de la violencia y destruccin en la dems relaciones de produccin estable-
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historia . Por ltimo, Mara Mies ha argumen- cidas por los hombres. Se ha convertido,
tado que la relacin del hombre-cazador con la de hecho, en el principal paradigma de su
naturaleza fue necesariamente violenta, productividad. Los hombres no pueden
destruc-tiva y depredadora, en vivo contraste concebirse a s mismos como seres
con la relacin que tuvo la mujer-recolectora o productivos sin la dominacin y el control
cultivadora. La humanidad, es bastante claro, no de la naturaleza.
habra podido sobrevivir si la productividad del
hombre-cazador hubiese sido la base de la sub- (e) La apropiacin de las riquezas
sistencia diaria de las sociedades primitivas. Su naturales (Marx) se convierte tambin
supervivencia estaba basada en el hecho de ahora en un proceso de apropiacin
que esta actividad era slo una pequea parte unilateral, de establecimiento de relacio-
del sustento. Mas la ideologa patriarcal ha nes de propiedad, no en el sentido de
hecho del hombre-cazador el modelo de la humanizacin sino de explotacin de la
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evolucin humana y as ha adoptado la violencia naturaleza .
y la dominacin como su componente estructu-
ral. La caza, per se, no necesita ser violenta, la Mies concluye que, an cuando el paradigma
mayora de las sociedades tribales se excusan patriarcal ha hecho del hombre-cazador un
por los animales que tienen que matar y su caza modelo de la productividad humana, ste es
est restringida a los ciclos naturales de bsicamente un parsito -no un productor.
produccin y reproduccin. La elevacin de la Con las categoras inversas, que se hacen
caza al nivel de ideologa es lo que ha puesto la posibles si se presta atencin a la produccin de
base de una relacin violenta con la naturaleza. la vida, la masculinizacin de lo femenino ya no
Como seala Mara Mies, el mito patriarcal del es una opcin viable para la liberacin.
hombre-cazador implica los siguientes niveles

V Shiva Principio femenino 7


Herbert Marcuse ve la liberacin como una
feminizacin del mundo: En tanto el principio Dentro de este entramado conceptual se sitan
masculino ha sido la fuerza mental y fsica este libro y las experiencias y luchas que en l
reinante, una sociedad libre debera ser la se tratan. Esta perspectiva puede recuperar la
negacin definitiva de este principio -sera humanidad, no en su forma distorsionada de
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una sociedad femenina . Aunque Marcuse se vctima y opresor, sino creando una nueva
opone al modelo de Beauvoir, ambos comparten totalidad en ambos que trascienda el gnero,
los supuestos de lo femenino y lo masculino porque la identidad de gnero es, en cualquier
como rasgos naturales, definidos biolgica- caso, un constructo ideolgico, social y poltico.
mente, que tienen una existencia independiente,
y ambos responden a la ideologa de gnero del La recuperacin del principio femenino es una
patriarcado con categoras que han sido respuesta a las mltiples dominaciones y
creadas por esta ideologa. Marcuse afirma: privaciones no solo de las mujeres sino tambin
Debajo de los factores sociales que deter- de la naturaleza y de las culturas no occi-
minan la agresividad masculina y la receptividad dentales. Defiende la recuperacin ecolgica y
femenina, existe un contraste natural; es la la liberacin de la naturaleza, la liberacin de las
mujer la que encarna en un sentido literal la mujeres y la liberacin de los hombres, quienes
promesa de la paz, de la alegra, del fin de la al dominar a la naturaleza y a las mujeres, han
violencia. Ternura, receptividad, sensualidad, se sacrificado su propia humanidad. Ashis Nandy
han convertido en rasgos (o rasgos mutilados) dice que se debe elegir el punto de partida del
de su cuerpo -rasgos de su humanidad esclavo no solo porque el esclavo est oprimido
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(reprimida) . sino tambin porque representa un orden ms
alto de conocimiento que forzosamente incluye
La ideologa de gnero ha creado el dualismo y al amo como humano, mientras que el conoci-
la disyuncin entre hombre y mujer. Simult- miento del amo tiene que excluir al esclavo,
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neamente ha creado una conjuncin de la activi- excepto como una cosa . La liberacin debe,
dad y la creatividad con la violencia y lo por tanto, empezar por el colonizado y acabar
masculino, y una conjuncin de la pasividad con por el colonizador. Como Gandhi lo haba
la no-violencia y lo femenino. Las respuestas a formulado claramente a travs de su vida, la
este dualismo basadas en el gnero han libertad es indivisible, no solo en el sentido
conservado estas conjunciones y disyunciones popular de que los oprimidos del mundo son
y, dentro de estas categoras dicotomizadas, uno, sino tambin en el sentido impopular de
han prescrito ya la masculinizacin, ya la que el opresor tambin est atrapado en la
feminizacin del mundo. cultura de la opresin.

Existe, sin embargo, un tercer concepto y La recuperacin del principio femenino est
proceso de liberacin que es trans-genrico. basada en la inclusividad. Se trata de una
Est basado en el reconocimiento de que lo recuperacin en la naturaleza, en las mujeres y
masculino y lo femenino, en tanto conceptos en los hombres, de las formas creativas de ser y
generizados basados en la exclusividad, son de percibir. En la naturaleza implica ver la
categoras definidas ideolgicamente, como lo naturaleza como un organismo vivo. En la
es la asociacin de la violencia y la actividad mujer, implica ver a las mujeres como produc-
con el primero y de la pasividad y la no-violencia tivas y activas. Por ltimo, en los hombres la
con el ltimo. Rajni Kothari ha observado que recuperacin del principio femenino implica una
el potencial feminista no sirve solo a las resituacin de la accin y de la actividad para
mujeres sino tambin a los hombres. No hay crear sociedades que mejoren la vida y no que
una relacin restrictiva entre los valores la reduzcan y la amenacen.
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feministas y ser una mujer . En esta filosofa
no basada en el gnero, el principio femenino La muerte del principio femenino en las mujeres
no est exclusivamente incorporado en las y en la naturaleza tiene lugar mediante la
mujeres, sino que es el principio de la actividad asociacin de la categora de pasividad con lo
y la creatividad en la naturaleza, en las mujeres femenino. La muerte del principio femenino en
y en los hombres. No se puede realmente los hombres tiene lugar por un cambio en el
distinguir lo femenino de lo masculino, la per- concepto de actividad, de la creacin a la
sona de la naturaleza, Purusha de Prakriti. destruccin, y del concepto de poder como ser
Aunque distintos, permanecen inseparables en capaces a la dominacin. La actividad crea-
una unidad dialctica, como dos aspectos de un tiva, autogenerada, no violenta, como el princi-
ser. La recuperacin del principio femenino est, pio femenino, muere simultneamente en las
por tanto, asociada con la categora, ni mujeres, los hombres y la naturaleza cuando la
patriarcal ni basada en el gnero, de no violencia y la agresin se convierten en el
violencia creativa, o poder creativo en forma modelo masculino de actividad y las mujeres y
pacfica tal como afirma Tagore en su oracin la naturaleza se vuelven objetos pasivos de la
al rbol. violencia. El problema de una respuesta basada

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en el gnero a una ideologa basada en el puede servir de base para la liberacin de
gnero es que trata la categorizacin de gnero gnero. Y una ideologa basada en el gnero
ideolgicamente construida como dada por permanece totalmente inadecuada, ya para
naturaleza. Trata la no-violencia pasiva como responder a la crisis ecolgica creada por
dada biolgicamente en las mujeres y la modos patriarcales y violentos de relacionarse
violencia como biolgicamente dada en los con la naturaleza, ya para comprender como las
hombres, cuando ambas, la no-violencia y la mujeres del Tercer Mundo estn llevando a
violencia, son socialmente construidas y no cabo luchas ecolgicas basadas en valores de
necesitan de asociacin alguna con el gnero. conservacin que son generalizadas inmediata-
Gandhi, el lder practicante y predicador de la mente en inters de todas las comunidades y
no-violencia en el mundo moderno era, despus regiones a incluso de la humanidad como un
de todo, un hombre. La creacin histrica de un todo.
gnero dividido por una ideologa de gnero no

Traduccin del ingls:


Mara Xos Agra Romero

Notas al pie
1) Prakriti es una categora popular, una categora mediante la cual las mujeres corrientes en la
India rural se refieren a la naturaleza. Es tambin una categora filosfica desarrollada en la
cosmologa india. Incluso aquellas lneas de pensamiento indio que eran patriarcales y no
asignaban el lugar supremo a la divinidad como mujer, como madre, estaban permeadas por los
cultos prehistricos y las pocas tradiciones vivas de la naturaleza como la diosa madre
primordial.
2) Para una elaboracin del concepto del principio femenino en el pensamiento indio, vase: Alain
Danielon, The Gods of India, New York: Inner Traditions International Ltd. 1985; Sir John
Woodroffe, The Serpent Power, Madras: Ganesh and Co., 1931; y Sir John Woodoroffe, Shakti
and Shakta, London: Luzar and Co., 1929.
3) Woodroffe, op. cit., (1931), p. 27.
4) W. C. Beane, Myth, Cult and Symbols in Sakta Hinduim: A Study of the Indian Mother Goddess,
Leiden: E.J. Brill, 1977.
5) Lalitha Sahasranama (Reprint), Delhi: Giani Publishing House, 1986.
6) Kalika Purana, 22.10-13, Bombay: Venkateshwara Press, 1927
7) Erich Neumann, The Great Mother, New York: Pantheon Books, 1955.
8) Maria Mies, Patriarchy and Accumulation on a World Scale, London: Zed Books, 1986, pp.
16-17, 55.
9) Simone de Beauvoir, The Second Sex, London: Penguin Books, 1972.
10) De Beauvoir, op. cit., pp. 95-96. (Trad. cast. Buenos Aires, 1981, p. 88).
11) ibd, p. 87, (Trad. cast., p. 86).
12) Citado en Elizabeth Fisher, Womans Creation, New York: Anchor Press, 1979, p. 48.
13) E. Reed, Sexism and Science, New York: Pathfinder Press, 1978.
14) Maria Mies, op. cit., p. 62.
15) Herbert Marcuse, Counter-revolution and Revolt, New York: Allen Lane, 1974, pp. 74-75.
16) Marcuse, op. cit., p. 77.
17) Rajni Kothari, Lokayans Efforts lo Overcome the New Rift, IFDA Dossier, Vol. 52, March-April
1986, p. 9.
18) Ashis Nandy, The Intimate Enemy, Delhi: Oxford University Press, 1986, p. v.

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