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Informacin y Caractersticas del Desierto

El desierto es una gran zona terrestre rida y con temperaturas


extremas donde las lluvias son muy escasas. Se trata del bioma ms
seco de todos, por lo que su paisaje se muestra casi desnudo, con
escasez de vegetacin. Sin embargo, pese a la creencia popular de que
es un lugar desolado, inhspito y sin vida, alberga organismos
especialmente adaptados a sus caractersticas.
El desierto se puede definir como cualquier entorno casi completamente
libre de plantas, lo que incluye las zonas extremadamente fras como
para permitir el crecimiento de vegetacin. As pues, zonas polares
pueden ser consideradas desiertos helados. Lo que siempre caracteriza
a un desierto no es el nmero de plantas o la temperatura que posee,
sino las precipitaciones: si la regin recibe un promedio de 24-25
centmetros (10 pulgadas) al ao, es un desierto.
Ubicacin Geogrfica de los Desiertos
Los desiertos cubren cerca de una quinta parte de la superficie de la
Tierra y estn presentes en todos los continentes excepto Europa. Los
desiertos clidos se hallan especialmente en latitudes tropicales y
templadas, y solo una pequea parte de la zona del ecuador los alberga.
El norte de frica, Asia Menor y el centro y oeste de Australia son
regiones donde este bioma domina, pero tambin hay desiertos
importantes a travs de Arizona, Estados Unidos; el norte de Mxico,
Sudamrica y parte de Asia Central. El gran desierto del Sahara es el
ms grande del mundo y se localiza en el norte del continente africano.
Clima y Condiciones Desrticas
Existen diferentes tipos de desierto donde las precipitaciones varan de
una regin a otra, pero comnmente son extremadamente calurosos
durante el da, al llegar a los 40 o 50 C. El Sahara ha presentado
temperaturas de hasta 57 C. En contraste, por las noches la
temperatura baja considerablemente hasta 0 o -10C. El desierto de
Atacama, ubicado en Chile, es el desierto ms rido del planeta, pues
increblemente llueve una vez cada 15 aos.
Se distinguen 4 tipos bsicos de desierto, en funcin de su clima y otras
caractersticas:
Caliente y seco.
Se reconoce por sus temperaturas clidas durante todo el ao. En
verano, el ambiente se torna an ms caliente. Las temperaturas
medias son de 20 a 25 C, pero pueden ser ms altas. Por otro lado, la
temperatura mnima ha llegado a -18 C. Puesto que el aire contiene
escasa humedad para bloquear los rayos del sol, la radiacin es
doblemente intensa que en las regiones hmedas. Las precipitaciones
son muy escasas y cuando las hay, tienden a presentarse en brevsimos
tiempos entre largos perodos sin lluvias. Incluso pueden pasar varios
aos sin que se registre una gota de agua.
Ejemplos: desierto del Sahara y desierto australiano.
Semirido.
Es moderadamente seco en verano, con temperaturas de 21 a 27 C;
no suelen ser mayores de 38 C. En las noches disminuye a unos 10
C. Las precipitaciones son escasas pero ligeramente mayores que las
de los desiertos clidos y secos, pues registran un promedio de 2-4
centmetros anuales.
Ejemplos: desierto de artemisas de Utah y de Montana.
Costero.
Es caliente a moderadamente fro, con precipitaciones medias de 8 a
13 centmetros en muchas zonas. En verano, las temperaturas son de
13 a 24 C, y en invierno descienden hasta 5 C o menos.
Ejemplo: desierto de Atacama.
Fro.
A diferencia de los dems casos, el desierto fro se ubica en la Antrtida,
Groenlandia y otras regiones del hemisferio norte. Los inviernos se
caracterizan por temperaturas entre los -2 y 4 C, y los veranos,
curiosamente, registran 21-26 C.
Ejemplos: desierto de la Antrtida.
El Desierto y su Flora
Posee fauna y flora adaptada a las extremas condiciones
climatolgicas. Por ejemplo, como forma de proteccin ante los
animales que buscan agua, algunas plantas tienen espinos y cortezas
duras, y otras como los cactus, palmeras y bromelias almacenan gran
cantidad de agua para sobrevivir por largos perodos de tiempo. Estas
ltimas habitan desiertos muy secos como el de Atacama y su nica
fuente de agua es de la neblina que aparece en determinadas horas de
la madrugada. Otra adaptacin es el desarrollo de largas races que
capturan el lquido desde la capa fretica de la tierra.
Por supuesto, ciertos desiertos no poseen ms que dunas de arena a lo
largo de muchos kilmetros, pero en otros emergen entre el suelo
matorrales xerfilos y especies como el rbol de Joshua. Los oasis
estn formados por grandes cantidades de agua y vegetacin.
Algunas plantas del desierto tienen un perodo de vida fugaz, pues
nicamente viven durante la cortsima poca de lluvias y permanecen
en estado latente el resto del ao. Los desiertos de Namib y Karoo
contienen la flora ms rica de todos, pero el desierto de Chihuahua no
se queda atrs.
El Desierto y su Fauna
Las formas de vida animal estn adaptadas a la ausencia de humedad,
y las estructuras corporales de varios de ellos son rgidas y speras para
poder soportar la aridez y la prdida de agua y as ser ms difciles de
atacar por sus depredadores. Como ejemplos de fauna estn
serpientes, camaleones, escorpiones, tarntulas, buitres, tortugas del
desierto, jerbos, iguanas del desierto, coyotes, ratas canguro y
camellos. La mayora de las aves que se observan en los desiertos son
nmadas.
Arena Desrtica
La arena vara en coloracin de acuerdo con las condiciones del lugar,
pero generalmente es de tono marrn, grisceo o amarillento.
Comnmente es calcrea y con cantidades muy altas de sales como
yeso y cloruro de sodio; esto hace que sea sumamente absorbente y
drene rpidamente la poca agua de lluvia que cae en este tipo de bioma.
Son muy frecuentes las tormentas de arena, de las cuales algunas de
ellas pueden ser vistas desde el espacio como las ocurridas en el
desierto del Sahara. Imposibilitan la visibilidad y son muy peligrosas,
pues respirar se vuelve sumamente complicado. Los vientos pueden
trasladar la arena a cientos de kilmetros de distancia.
Paisaje del Desierto
Se asocian a las grandes dunas de arena y a suelos clidos y rocosos,
pero existe una variedad considerable de paisajes desrticos. Algunos
son llanuras con montaas y colinas rocosas, como los que se hallan
en Australia, y otros son una combinacin de suelos planos con dunas
arenosas, como el desierto de Gobi.
Ofrecen un paisaje hermoso; sin embargo, las condiciones extremas los
vuelven un tanto peligrosos para los humanos porque entraan peligros
de insolacin, agotamiento y ataque de animales ponzoosos que ah
habitan.