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Acido Sulfrico

Definicin: El cido Sulfrico, de frmula H2SO4 ( leum: H2SO4 con SO3 en solucin), a temperatura ambiente es un lquido corrosivo, es ms pesado que
el agua e incoloro (a temperatura y presin ambiente). El leum tiene un olor picante y penetrante. Esta es la sustancia ms importante de la industria qumica
mundial. Sus nombres qumicos son cido sulfrico y cido sulfrico fumante. Tambin es llamado aceite de vitriolo, cido de bateras y cido de fertilizantes.
El cido sulfrico es un cido diprtico, ya que cada unidad de cido produce dos iones H en dos etapas independientes:
H2SO4 (ac) H (ac) + HSO4 (ac)
HSO4 (ac) H (ac) + SO4 (ac)
Propiedades fsicas y qumicas
Datos Fsicos:
1. Concentracin mayor: 98,5%
A una temperatura de 15,5 C:
2. Punto de ebullicin: 338 C 640 F
3. Densidad a 20 C: 1,84 g/cm.
4. Punto de fusin: -40 C para una concentracin de 65,13%.
5. Solubilidad: Soluble en agua, pero reacciona violentamente al mezclarse con ella, generando calor. Con otros solventes no hay mezcla: no hay reaccin.
6. Temperatura de descomposicin: 340 C.
7. Presin de vapor a 20 C: < 0,001 bar.
Reactividad:
Adems de atacar muchos metales, el cido sulfrico concentrado es fuerte agente oxidante y puede dar lugar a la ignicin (inicio de explosin) al entrar en
contacto con materia orgnica y compuestos tales como nitratos, carburos, cloratos, etc. Tambin reacciona de forma exotrmica con el agua; tiene mayor
desprendimiento de calor cuando la proporcin es de dos molculas gramo de agua por molcula gramo de cido sulfrico, alcanzando una temperatura de
158C (316F). Presenta una gran afinidad por el agua, debido a lo cual, produce deshidratacin de los compuestos orgnicos a veces tan fuerte que llega a
carbonizarlos.
El cido sulfrico puede contener ciertas cantidades de anhdrido sulfrico libre y en estas condiciones se conoce como leum, el cual presenta un aspecto
nebuloso; sus vapores son irritantes, de color penetrante y txicos.
Corrosividad:
Es un lquido altamente corrosivo, particularmente en concentraciones bajo 77,67%, corroe los metales, con excepcin del oro, iridio y rodio, dando lugar al
desprendimiento de hidrgeno.
Propiedades qumicas:
El cido Sulfrico es un cido fuerte, es decir, en disolucin acuosa se disocia fcilmente en iones de hidrogeno (H+) e iones sulfato(SO42-) y puede cristalizar
diversos hidratos, especialmente cido glacial H2SO4 H2O (monohidrato). Cada molcula produce dos iones H+, o sea, que el cido sulfrico es dibsico.
Sus disoluciones diluidas muestran todas las caractersticas de los cidos: tienen sabor amargo, conducen la electricidad, neutralizan los lcalis y corroen los
metales activos desprendindose gas hidrgeno. A partir del cido sulfrico se pueden preparar sales que contienen el grupo sulfato SO4, y sales cidas que
contienen el grupo hidrgeno sulfato, HSO4.
El cido Sulfrico concentrado, llamado antiguamente aceite de vitriolo, es un importante agente desecante. Acta tan vigorosamente en este aspecto que
extrae el agua, y por lo tanto carboniza, la madera, el algodn, el azcar y el papel. Debido a estas propiedades desecantes, se usa para fabricar ter,
nitroglicerina y tintes. Cuando se calienta, el cido sulfrico concentrado se comporta como un agente oxidante capaz, por ejemplo, de disolver metales tan
poco reactivos como el cobre, el mercurio y el plomo, produciendo el sulfato del metal, dixido de azufre y agua.
Durante el siglo XIX, el qumico alemn Justus von Liebig descubri que el cido Sulfrico, aadido al suelo, aumenta la cantidad de fsforo disponible para las
plantas. Este descubrimiento dio lugar a un aumento de la produccin comercial de este cido, mejorndose por tanto los mtodos de fabricacin.
Historia del cido sulfrico
El origen del primer cido sulfrico se desconoce, pero se le menciona ya desde el siglo X; su preparacin, quemando Azufre con Salitre, la describi por
primera vez Valentinus, en el siglo XV.
El Anhdrido sulfrico (o trixido de azufre) fue aislado por Bussy en 1824; se presenta en forma de cristales transparentes y sedosos que funden a 17 C ;
hierve a 45 C . El calor lo disocia en oxgeno y anhdrido sulfuroso. Es muy vido del agua, con la que se combina para formar cido sulfrico. Industrialmente
se obtiene por oxidacin catlica del anhdrido sulfuroso o dixido de azufre, como fase intermedia de la fabricacin del cido Sulfrico. En el laboratorio puede
obtenerse destilando un pirosulfato.
En el siglo XVIII el cido sulfrico se utilizaba en la fabricacin de yeso, botones y tintes, razn por la cual el qumico francs Jean Antoine Chaptal (1756-1832)
comprendi la necesidad de producirlo a gran escala para esas y otras industrias florecientes. Estableci la primera fbrica comercial de cido sulfrico en
Montpellier, Francia.
En 1746, Roebuck de Birmingham, Inglaterra, introdujo el proceso de cmaras de plomo. El proceso de contacto fue descubierto por primera vez en 1831 por
Phillips, un Ingls cuya patente inclua las caractersticas esenciales del proceso de contacto moderno, en particular el paso de una mezcla de Dixido de
Azufre y aire sobre un catalizador, seguido por la absorcin del Trixido de Azufre en cido Sulfrico de 98.5 al 99%.
El invento de Phillips, no constituy un xito comercial durante mas de cuarenta aos, probablemente porque faltaba demanda para un cido fuerte, haba un
conocimiento inadecuado de las reacciones catalticas de los gases y el progreso de la tecnologa qumica era lento. El desarrollo de la industria de colorantes
dio como resultado una demanda creciente de cidos concentrados para la manufactura de la Alizarina y de otros materiales orgnicos colorantes; en 1889 se
demostr que un exceso de oxgeno en la mezcla gaseosa para el proceso de contacto era ventajoso, lo que ha sido mejorado en todos los detalles y
actualmente es uno de los procesos industriales continuos de bajo costo controlado automticamente.
Todas las plantas nuevas de cido sulfrico utilizan el proceso de contacto; una de las desventajas que hicieron desaparecer el proceso de las cmaras de
plomo, es que puede producir cido de una concentracin de slo 78%.
Procesos de obtencin
Las tres materias primas empleadas por las industrias son: azufre, aire y agua.
La fabricacin de cido sulfrico es barata, ya que el calor que se desaprovecha en una etapa del proceso puede utilizarse en la etapa siguiente.
Las principales empresas productoras de cido sulfrico en Chile son: CODELCO, ENAMI y La Disputada. Cabe destacar, que stas producen paralelamente
cobre.
Antiguamente se utilizaban dos procesos para obtener cido sulfrico: el proceso de cmaras de plomo y el de contacto. Actualmente se usa slo este ltimo
en todas las industrias alrededor del mundo, ya que el primero ( proceso de cmaras de plomo) desapareci debido a que se puede producir el cido slo en
una concentracin del 78%.
Proceso de contacto:
La fabricacin de cido sulfrico consta de tres etapas:
Una vez que ingresa el azufre a la planta, es depositado en un sitio denominado patio de azufre, labor que realizan ayudantes contratados por el conductor y
personal de la planta. Posteriormente se inicia la transformacin del azufre. Una persona denominada Operario del Fundidor, tiene la funcin de trasladar
azufre a un compartimiento denominado Fundidor de Azufre, en donde de su estado slido se torna lquido viscoso, ya que es sometido a altas temperaturas
(150). Con sta iniciacin de transformacin del azufre se da comienzo al ciclo de produccin de cido Sulfrico.
Los pasos principales de proceso son:
Combustin del azufre:
Para generar dixido de azufre (SO2)
S(s) + O2 (g) SO2(g)
Azufre Oxgeno Anhdrido
Sulfuroso
El azufre para la planta se recibe en forma slida. El azufre se funde y clarifica antes de transferirlo a una fosa de almacenamiento de azufre limpio. Luego se
bombea a un quemador de azufre donde se quema con aire suministrado por un ventilador para formar Dixido de Azufre. Antes de entrar al quemador, el aire
pasa por la torre de secado, donde se lava con cido para retirarle el vapor de agua que contiene. La humedad del aire, si no se elimina, causar problemas en
el proceso. Por ejemplo: problemas de corrosin en conductos y torres.
El aire pre-secado que entra al quemador contiene aproximadamente 21% de Oxgeno (O2) y 79% de Nitrgeno (N2). En el quemador de azufre se utiliza
solamente una parte del Oxgeno del aire para quemar el azufre. La composicin del gas que sale del quemador vara de acuerdo a la proporcin de aire y
azufre que se utilice.
Al quemar el azufre se genera una gran cantidad de calor, el cual eleva la temperatura del gas en el quemador. La temperatura alcanzada va en proporcin a la
concentracin del gas (es decir, el porcentaje de SO2 en el gas) y tambin depende de la temperatura del aire que entra al quemador, as como de la cantidad
de calor que se pierde en el quemador de azufre, debido a radiacin del casco.
Segunda etapa; Proceso de contacto:
Para formar trixido de azufre (SO3)
2SO2 (g) + O2 (g) 2SO3 (g)
Anhdrido Oxgeno Anhdrido
sulfuroso sulfrico
El SO2 que se encuentra en el gas se combina con parte del Oxgeno remanente para formar Anhdrido Sulfrico (SO3). Para este paso, el gas debe estar a
una temperatura menor que la de salida del quemador de azufre. Es necesario, por lo tanto, enfriar el gas de salida del quemador de azufre. El enfriamiento se
consigue mediante una caldera de recuperacin que contiene agua; el gas (SO2) caliente, que sale de la caldera de recuperacin, pasa a travs del filtro de
gas caliente para extraerle el polvo que puede contener. Este se convierte en (SO3) en el convertidor, el cual contiene cuatro capas de catalizador que hace
que la reaccin qumica se produzca a velocidad mucho mayor que si no se utilizara el catalizador, ste no se afecta ni se agota.
Esta reaccin es exotrmica y tambin reversible (es decir, que no llega a completarse), la temperatura de entrada del gas a cada a paso del convertidor debe
mantenerse en el nivel correcto con el fin de conseguir la conversin requerida. El gas es enfriador entre cada paso para mantener la temperatura correcta de
entrada a cada paso.
Despus del segundo paso el gas pasa a travs del intercambiador caliente de paso intermedio, el cual enfra el gas y tambin sirve para precalentar el gas
que retorna de la torre de absorcin intermedia hacia el cuarto paso de catalizador. Despus del tercer paso el gas es conducido a la torre barredora (para
extraerle el selenio), y luego a la torre de absorcin intermedia, donde el SO3 que contiene el gas es absorbido en cido Sulfrico del 98%. El gas es enfriado
antes de la torre en el intercambiador fro; el intercambiador fro de paso intermedio tambin sirve para calentar el gas que retorna de la torre de absorcin
intermedia, para lograr la temperatura correcta al cuarto paso. El SO2 que queda en el gas es luego convertido en SO3 en el cuarto paso, el gas que sale del
convertidor pasa a travs del economizador supercalentador, donde es enfriado antes de pasar a la torre de absorcin final, donde el SO3 remanente es
absorbido en cido Sulfrico del 98%.
El pentxido de Vanadio (V2O5) es el catalizador que se utiliza en este 2 paso. Como las molculas de dixido de azufre y de oxgeno
reaccionan en contacto con la superficie del pentxido deVanadio slido, el proceso se denomina: proceso de contacto.
Tercera etapa:
Para formar una solucin que contiene 98 a 99% de cido Sulfrico.
SO3 (g) + H2O(l) H2SO4 (ac)
Anhdrido Agua cido
sulfrico sulfrico
El gas SO3 producido en el convertidor, aunque adecuadamente enfriado, no se combinar directamente con agua, sino que debe combinarse indirectamente
mediante absorcin en cido Sulfrico de 98-99%. En estas condiciones el SO3 se une fcilmente con el agua contenida en el cido. Esta operacin se lleva a
cabo en las torres de absorcin donde se efecta la absorcin del SO3 en dos etapas, la primera antes que la conversin a SO3 se haya completado,
denominado nter absorcin. El SO3 absorbido en la torre intermedia sigue hacia adelante y el restante es absorbido en la torre de absorcin final (segunda
etapa).
El cido que recircula por la torre de secado se debilita con el vapor de agua que le quita el aire, mientras que en las torres de absorcin el cido se refuerza
mediante la absorcin del gas SO3; el cido ms dbil se combina con el cido reforzado proveniente de las torres de absorcin antes de ingresar a la torre de
enfriamiento. La adicin de agua a las corrientes combinadas tambin es necesaria para mantener la concentracin adecuada del cido para lograr la
absorcin del SO3 y un buen secado.
El flujo de cido combinado es bombeado a travs de los enfriadores de cido antes de recircular el cido a la torre de secado y las torres de absorcin. La
absorcin del vapor de agua por el cido circulante de secado, adems de la adicin de agua a las corrientes combinadas de cido de las torres de secado
final y paso intermedio, ha aumentado constantemente el volumen del cido dentro del tanque comn de bombeo; como resultado de esto, constantemente se
bombea cido de 98-99% desde el sistema comn de secado final e intermedio al tanque de almacenamiento.
Proceso de cmaras de plomo: Se llama as porque los recipientes donde tiene lugar la hidroxilacin de SO2 son enormes depsitos formados por planchas
de plomo. La reaccin en su forma ms sencilla, est indicada por estas igualdades:
SO2 (g) + O (g) SO3 (g)
Anhdrido Oxgeno Anhdrido
sulfuroso sulfrico
SO3 (g) + H2O(l) H2SO4 (ac)
Anhdrido Agua cido
sulfrico sulfrico
El esquema adjunto (pgina siguiente) representa las partes principales de que constan las fbricas que empleaban este mtodo, y son: 1.Horno de
combustin, donde arden las piritas dando SO2 y cuyo calor da tambin vapor de H2O, 2. La torre de Glower o de desnitrificacin, 3. Las cmaras de plomo, 4.
La torre de Gay-Lussac.
Donde tiene comienzo la reaccin propiamente dicha es en las cmaras de plomo. El cido sulfrico que se forma, sale diluido(53 Be); pero una parte de los
vapores nitrosos, especialmente NO2, an se queda sin reaccionar, y para evitar esta prdida se pone al fin la torre de Gay-Lussac llena de cok, para aumentar
la superficie de contacto; por su parte alta cae constantemente cido sulfrico concentrado (60 Be), que tiene la propiedad de recoger varios de los vapores
nitrosos tiles a la operacin. Como hay adems exceso de aire, el NO2 que no es soluble en cido sulfrico puede reaccionar con el SO2 que haya podido
quedar libre, dando cido nitrosilo-sulfrico, llamado tambin sulfato cido de nitrosilo, que se disuelve en el cido sulfrico, este mismo producto se forma con
la accin del cido sulfrico concentrado sobre los vapores nitrosos. Queda pues el cido sulfrico mezclado con el cido nitrosilo sulfrico, y esta mezcla es
llevada por un tubo especial a la torre de Glower, a donde llega tambin por otro tubo el cido sulfrico diluido (50 Be). Con lo cual en la torre de Glower tiene
lugar la desnitrificacin del cido nitrosilo sulfrico. Queda libre el cido sulfrico y se concentra a merced de la temperatura que va creciendo de arriba a abajo
hasta los 400 que hay en la parte inferior. El cido sale a 60 Be, del cual, una parte es llevada a la torre de Gay-Lussac, como se ha dicho. De la torre de
Glower sale, pues una mezcla de SO2, oxgeno, nitrgeno (procedentes del horno) y vapores de agua y nitrosos, de los cuales dos pasan a las cmaras de
plomo.
Absorcin del selenio y produccin del leum:
La corriente de gas SO3 proveniente del tercer paso contiene selenio que entra en el proceso con el azufre volcnico alimentado al quemador de azufre.
El cido Sulfrico puede disolver su propio anhdrido SO3 y dar una serie de productos que contienen ms anhdrido de lo normal. Estos lquidos oleosos,
frecuentemente de color pardo por la carbonizacin de polvos orgnicos, reciben el nombre de oleums o cidos fumantes; al aire desprenden humos y van
depositndose unos cristales de cido pirosulfrico H2S2O7; se trata de un slido incoloro que funde a 36 C .La remocin del selenio es necesaria para poder
cumplir con las especificaciones para cido sulfrico (producto).
El Oleum, cido Sulfrico fumante, o cido Nordhausen, es una disolucin de anhdrido sulfrico (SO3) en cido sulfrico 100% (H2SO4). Se utiliza
principalmente en los procesos de "sulfonacin". La produccin se realiza en una instalacin complementaria de la unidad productora de cido sulfrico 98%
Sus materias primas son: cido Sulfrico 98% y SO3 gaseoso, ambos productos son tomados de los circuitos correspondientes en las unidades de sulfrico de
la planta.
Las reacciones qumicas involucradas son:
produce
(H2SO4)x + H20 + SO3 (H2SO4)x+1 + Calor
cido 98% cido 100%
produce
(H2SO4)y + (SO3)z (H2SO4). SO3 + Calor
anhdrido sulfrico oleum
disuelto en cido
Nota: la x, y, z representan nmeros arbitrarios de molculas.
l en s consta de una torre de absorcin rellena con material cermico especial, una bomba de recirculacin del producto, un sistema de refrigeracin para
eliminar el calor generado y una cuba de recirculacin. Debido a que la absorcin del SO3 es de bajo rendimiento, el gas que sale de la torre debe retornarse al
circuito de gas de la planta de cido Sulfrico, a fin de evitar la contaminacin ambiental.
El producto final contiene de 22 a 24% de SO3 disuelto en cido sulfrico y la riqueza terica en H2SO4 equivale a un cido sulfrico de 105% de
concentracin. El producto es necesario para algunas reacciones de qumica orgnica, pero su gran inconveniente es su alta peligrosidad, ya que tiene una
gran avidez por el agua, extrayendo inclusive la combinada, por lo cual carboniza instantneamente cualquier materia orgnica, tal como la piel humana.
Por este motivo, las medidas de seguridad y precaucin en la zona de produccin son extremas, se hace circular por la torre barredora con el fin de remover la
mayor parte del selenio sin bajar el contenido de SO3 del gas. La corriente de leum circula a travs de un enfriador antes de retornar a la torre barredora, para
remover el calor que absorbi de la corriente de gas SO3.
Principales usos
El cido Sulfrico es un producto industrial fundamental. Sus aplicaciones son numerossimas y su consumo es extraordinario, por su facilidad de reaccin con
otras materias, eliminando metales, oxgeno, agua y otras sustancias no deseadas. Los usos del cido sulfrico son tan variados que el volumen de su
produccin proporciona un ndice aproximado de la actividad general industrial. Este cido es un producto que directa o indirectamente est presente en toda
industria, y su consumo es el termmetro de la industria de un pas.
Sus principales usos son:
Produccin de superfosfato de calcio (fertilizantes).

Potabilizacin de agua: para producir sulfato de aluminio a partir de bauxita.

Detergentes: en la sulfonacin de dodecil-benceno, que es la materia prima bsica para la mayora de los detergentes utilizados en el hogar y la
industria. Tambin para esto se utiliza leum 22%.
Fbricas de Papel: En el proceso de produccin de la pulpa de papel, e indirectamente en el uso de - sulfato de aluminio. Este tambin se utiliza
en la depuracin de aguas residuales y en la potabilizacin.
Agro-Fito Sanitario: en la produccin de sulfato de cobre.

Refinacin de Petrleo: para las calderas y procesos qumicos.

Generacin trmica de energa: para el tratamiento de las calderas.


Metalurgia: para el decapado de metales.

Produccin de cido para bateras elctricas.

Produccin de sulfato de aluminio: se lo utiliza en reaccin con hidrxido de aluminio. El sulfato de aluminio producido se utiliza principalmente en
potabilizacin de aguas, curtiembres, produccin de papel y sales de aluminio.
Produccin de sulfato de cromo: se lo utiliza en reaccin con dicromato de potasio y un agente reductor. El sulfato de cromo se utiliza
principalmente para el curtido de cueros (curtido al cromo).
Fabricacin de productos orgnicos, pinturas, pigmentos y rayn.

Explosivos: por su gran capacidad de reaccin.


Peligros para la salud de las personas.
Efectos de una sobre exposicin aguda: El cido sulfrico es corrosivo para todos los tejidos del cuerpo. La cantidad fatal para un adulto vara entre una
cucharadita de t y seis gramos del cido concentrado. Aun pocas gotas pueden ser fatales si el cido alcanza la trquea. Puede haber perforacin gstrica y
peritonitis. Las que pueden ser seguidas por colapso circulatorio. Es comn que la causa inmediata de la muerte sea el shock circulatorio.
Inhalacin: La inhalacin de los vapores puede causar dao pulmonar grave.
Se debe llevar a la vctima en forma urgente al aire libre. Si existen los medios administrarle oxgeno. Conseguir atencin mdica inmediata.
Contacto con la piel: El contacto con la piel puede causar necrosis (gangrena) grave de los tejidos.
Las personas que hayan tenido contacto con el cido sulfrico debern lavar las partes afectadas con abundante agua corriente y retirar las ropas lo ms
rpido posible. Como complemento puede usarse jabn para lavar las partes afectadas. Conseguir atencin mdica inmediata.
Contacto con los ojos: El contacto del cido sulfrico con los ojos puede resultar en la prdida total de la visin.
Se deben irrigar los ojos con abundante agua corriente, por lo menos durante quince minutos. Los prpados deben mantenerse abiertos durante la irrigacin,
para asegurar el contacto del agua con los tejidos de la regin. Si despus de la irrigacin continan las molestias, se necesitar una segunda irrigacin por
otros quince minutos. Tambin se podr aplicar dos a tres gotas de un anestsico lquido protegiendo los ojos despus con un parche. No se debe aplicar
aceites ni ungentos oleosos. Conseguir atencin mdica inmediata.
Ingestin: El contacto del cido sulfrico con los rganos internos del cuerpo corroe las membranas mucosas de la boca, garganta y esfago, con dolor agudo
y dificultad para tragar. Puede haber tambin hemorragia gstrica y vmitos. El vmito puede contener sangre fresca.
Si accidentalmente la persona llega a ingerir cido sulfrico debe administrrsele abundante agua o leche, con el objeto de reducir la concentracin, y una vez
hecho sto puede drsele a tomar leche de magnesia o agua de cal para neutralizar el cido. No debe provocrsele el vmito. Conseguir atencin mdica
inmediata.
Efectos de una sobre exposicin crnica: Puede causar trqueobronquitis, estomatitis, conjuntivitis y gastritis.
Peligro para el medio ambiente: El cido sulfrico es daino para la vida acutica en concentraciones muy bajas.
Peligros especiales del producto: El cido sulfrico no es inflamable pero en su concentracin ms alta puede causar combustin al contacto con lquidos y
slidos. En contacto con metales genera hidrgeno, gas altamente inflamable.
Proteccin Ambiental: El cido sulfrico debe ser usado, si es posible en circuitos cerrados de caeras, de modo de reducir al mnimo la
posibilidad de contacto por derrame accidental. No se debe permitir que el cido entre en alcantarillas o fuentes de agua.
Informacin toxicolgica:
Toxicidad aguda: Veneno para el ser humano. Extremadamente irritante, corrosivo y txico, resultando por su rpida destruccin, causante de quemaduras
severas.
Toxicidad crnica: El contacto repetido con soluciones diluidas puede causar dermatitis. La inhalacin repetida de vapores puede causar bronquitis crnica.
Sensibilizacin: Las personas expuestas a los vapores pierden en forma gradual la sensibilidad a su accin irritante.
Para combatir el fuego: Si hay fuegos adyacentes se debe usar el agua con mucha precaucin para evitar el contacto con el cido. Proteger el cuerpo, la
vista y las vas respiratorias.
En caso de derrame del material: Se deben hacer diques para contener el flujo del cido. Usando tierra, arena o concreto. Si es posible recuperar el lquido
derramado con mucha precaucin. Absorber el lquido con ceniza o polvo de cemento. Limpiar neutralizando el lquido con bicarbonato.
Almacenamiento y manipulacin:
Evitar el contacto del cido con el agua.

Almacenar separado de carburos, cloratos, fulminatos, nitratos, picratos, metales en polvo, materiales oxidantes y combustibles.

Evitar el contacto con el cido.

Almacenar en un lugar aislado, no expuesto a la luz solar y bien ventilado.

Almacenar en envases de fierro o polietileno, protegindolo de la humedad.


Nexo entre el cido sulfrico y el cobre
El cido sulfrico cumple un rol importantsimo en la produccin del cobre, ya que participa en una etapa de su proceso de obtencin, llamada Lixiviacin cuyo
objetivo es limpiar de impurezas y concentrar el contenido del cobre.
La lixiviacin es un proceso hidrometalrgico que permite obtener el cobre de los minerales oxidados que lo contienen, aplicando una disolucin de cido
sulfrico y agua. Este proceso se basa en que los minerales oxidados son sensibles al ataque de soluciones cidas.
A travs de un sistema de riego por goteo y de los aspersores, se vierte lentamente una solucin cida de agua con cido sulfrico en la superficie de las pilas
de cobre (el metal chancado). Esta solucin se infiltra en la pila hasta su base, actuando rpidamente. La solucin disuelve el cobre contenido en los minerales
oxidados, formando una solucin de sulfato de cobre, la que es recogida por el sistema de drenaje, y llevada fuera del sector de las pilas en canaletas
impermeabilizadas.

Conclusin
Al finalizar nuestra investigacin sobre el cido sulfrico pudimos apreciar su gran relevancia tanto dentro de nuestra vida cotidiana (pinturas, papel,
detergentes, etc.), como para la economa nacional, por su indispensable participacin en la obtencin del cobre, ya que Chile y ms especficamente
CODELCO es el mayor productor de dicho metal en el mundo.
Es un elemento importante en todas las industrias qumicas del mundo. Tambin juega un papel clave en la preparacin de productos pertenecientes los 50
ms importantes de la industria de la qumica orgnica, tales como: cido fosfrico, sulfato de amonio, sulfato de aluminio, dixido de titanio y sulfato de sodio.
Por todo lo antes mencionado podemos afirmar que el cido sulfrico es la mayor base de la qumica orgnica