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m Una tcnica clave para el conocimiento TRINIDAD DE TORRES, ETS de

Ingenieros de Minas de Madrid


<{
de los cambios climticos del pasado
,_
E sas piedras. blandas y fcil-

Anlisis
mente canterables, que toma-
lJ ron el nombre de su localidad origi-

o naria -travertino viene de Tibur-


tino-. poseen un decorati o bandea-

de travertinos
_J do irregular que. an ho . las hace

o muy codiciadas como roca orna-


mental y las convierte en una de las
principalc exportaciones italianas
w de este sector.
lJ El depsito de travcrtinos. al igual
que el de los espelotemas -estalactitas,
estalagmitas y coladas- en las cuevas.
est controlado por el equilibrio de
una sencilla ecuacin qumica:

En poca palabras: la roca caliza


insoluble, que puede ser de ciento
de millone de aos de antigedad.
es atacada y disuelta por los agentes
atmosfrico en un proceso que se
denomina meteorizacin qumica .
como bicarbonato de calcio. trans-
portada a travs de as diferentes. El
de censo del contenido en anhdrido
carbnico del agua producir la pre-
cipitacin instantnea del carbonato
de calcio por descomposicin del
bicarbonato. invirtindose la ecua-
cin anteriormente descrita.
Si las aguas se infiltran profunda-
mente y salen al exterior por medio
de fuentes hidroterrnales, en las que
se produce la desgasificacin, ciarn
lugar a lo travertinos de agua
calientes que son tpicos del Yellows-
Los travertinos del ro Guadiela tienen partes compuestas por arrecifes algales. tone Park en USA.
Si en condiciones de confinamien-
to, tra filtrarse por una fisura.
Ninguno de los artesanos, libres o esclavos, que penosamente alcanzan un hueco subterrneo natu-
ral -cueva- o artificial -rnina- donde
laboraban las canteras de rocas calizas de las mrgenes pa an a circular libremente. genera-
rn espelotemas. esencialmente tpi-
del ro Tibur en Italia, con el fin de extraer material co de rea krsticas. Tambin pue-
den alir al exterior por medio de una
para las construcciones monumentales de la Roma Imperial, fuente y darn lugar a espectaculares
depsitos de fuente o surgencia,
lleg a imaginarse que, siglos ms tarde, como los que e desarrollan en el
nacimiento del ro Cuervo en Cuen-
la ciencia empleara estos mismos materiales para ca. En este caso. el airearniento de
las cascada es un factor que influye
desvelar cmo fue la evolucin ambiental durante notablemente en la precipitacin del
carbonato de calcio.
los ltimos dos millones de aos. Los depsitos travertnicos que

[1 verano 1994
poseen una mayor importancia son
los que estn ligados a masas de O 18 PDB O 13 C PDB
m
agua: ros o lagos. En los primeros, -6 -7 -5 -6
los travertinos se suelen desarrollar <(
m1 ,_
en las desembocaduras de caones,
donde el cauce se extiende perdiendo
profundidad el curso de agua con la
consiguiente prdida de gas carbni-
co. En los lagos se produce una pr-
111!
o
_J
dida progresiva del anhdrido carb-
nico disuelto al ser consumido en la llll o
funcin cloroflica de organismos
unicelulares o superiores que habitan
w
el medio, lo cual tambin es un fac-
tor de importancia en el control ele
los traverti nos fluviales.
Estos materiales se suelen deposi-
tar en perodos ele clima moderado.
es decir templados. No proporciona-
rn muchas indicaciones climticas ,,.00 PR 1-16
PR 1-15
de los momentos fros durante los PR 1-14
cuales, estarn sometidos a procesos PR 1-13
de erosin -travertinos fluviales- o. -..._.,,

al menos. de no depsito -caso de PR 1-12

travertinos lacustres-. No obstante, PR 1-11

PR 1-10
dado que se reparten por toda la PR 1-9
superficie ibrica, en muchos casos PR 1-8
PR 1-7
con desarrollos arealcs importantes y PR 1-6
espesores de decenas de metros, su PR 1-5
estudio como indicadores paleoarn- PR 1-4

bientales resulta de gran inters. A PR 1-3


5m
continuacin veremos por qu lo son PR 1-2
y cmo se descifran las indicaciones PR 1-1
que contienen.
De manera general, se puede decir
que existen en la atmsfera istopos
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...:.::. .:.>:.- .:-.:-:.
- .::.-.:-.::.,.:..:-.:-:...:-.:-:
estables de dos elementos que pue-
den darnos claves sobre estos aspec-

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tos: el oxgeno-IS (180) y el carbo-
no-13 (13(). El oxgeno-IS ser
o
l
menos abundante que el istopo nor- Columna estratigrfica de los travertinos de Priego. Se adjuntan las curvas isotpicas del ne
mal (oxgeno-16) en los momentos y del 1so, que indican un momento ms hmedo y clido hacia el centro del depsito y una menor
fros ya que una fraccin muy impor- disponibilidad de agua hacia el techo.
tante del mismo estar ligada a los
hielos permanentes, ms extensos, en ta. En general. los rboles usan el Databilidad
los que se producir un fracciona- ciclo C-3, en el que se produce un Los travertinos poseen adems la
miento natural al ser menos pesada marcado fraccionamiento del carbo- ventaja adicional de que son suscep-
la molcula de agua con el istopo no-! 3. que no tiene lugar de forma tibles ele ser datados. Es decir. se
normal, que se evaporar con mayor tan acentuada en las plantas herb- puede llegar a conocer su edad (has-
facilidad. Este fenmeno se detect ceas y arbustos de climas ridos, ta unos 2 millones de aos) por
primeramente en los depsitos oce- cuya funcin fotosinttica suele medio ele un amplio abanico de tc-
nicos de origen orgnico. seguir el ciclo C-4. El estudio de nicas: Carbono-J-lf t+C). Uranio/
El contenido de istopos de car- esta relacin 13(/12( en los dientes Torio(U/Th). Resonancia de Elec-
bono est controlado, al menos en de los mamferos fsiles da indica- troespn (ESR), Termoluminiscencia
forma importante, por la vegetacin ciones de paleoclietas y en el caso de (TL) y Racernizacin ele aminoci-
existente en el medio, ya que se sabe los antropoides marca el paso a la dos (MR). Podra parecer exagera-
que las plantas producen un frac- evolucin al desaparecer el bosque y da esta obsesin ele obtener a ultran-
cionamiento de los istopos del car- tenrselas que arreglar en una pra- za la edad de los depsitos ele
bono distinto segn el tipo de plan- dera hostil. travertinos, pero la realidad es que
verano 1994 [1
m aireado-. no resultan ser materiales
especialmente adecuados para la
preservacin de restos fsiles, tanto
<( animales como vegetales. 1 ncluso los
,_
restos microscpicos -plenes- no
resultan especialmente abundantes.

o
_J
Pese a esta introduccin poco pro-
metedora, gracias a su enorme velo-
cidad de depsito llegan a preservar

o huellas de restos orgnicos lbiles:


son tpicas las plumas de garza de
los travertinos del Estany de Banyo-
w
les. Esta enorme velocidad de dep-
sito favorece que se mantengan
improntas de hojas de plantas, que
se litifican antes de se produzca su
putrefaccin, lo que ha permitido
establecer, en numerosos puntos de
la Pennsula Ibrica cul era el paisa-
je paleobotnico existente y la databi-
lidad de los travcrtinos fue de capital
importancia para situar en su
momento cronolgico la lora deter-
minada. De mayor enjundia paleon-
tolgica resultan ser los restos de
vertebrados. entre los que hay que
destacar por su enorme valor cientfi-
co el resto humano de la mandbula
de Banyoles. que hasta hace unos
aos era el resto humano ms anti-
guo de Espaa

Estudios en Espaa
El estudio de travertinos en Espaa,
gracias el proyecto CEC-Fl2W-
CT91-007 5 Paleodimate revision of cli-
ma/e evo/u/ion in Western Meditetrane-
an Region, que se engloba en el Plan
de 1 + D de EN RESA, junto con la
colaboracin del Instituto Tecnolgi-
Los travertinos, cuando estn litificados, son rocas de tonos clidos y dan escarpes abruptos. co Georninero de Espaa, ha permit-
do a la Unidad Docente de Estratigra-
con ello se podrn obtener conoci- velocidades con que se producen fa y Paleontologa de la Escuela
mientos de gran utilidad para la pre- fenmenos geolgicos determinados: Tcnica Superior de Minas de
diccin de acontecimientos futuros, En el caso de los travertinos Madrid, emprender un ambicioso
con cambio global o sin l. lacustres se puede determinar la plan de estudios, para el que se han
Una de las carencias fundamenta- les velocidad del descenso de su nivel de seleccionado cuatro reas, sobre las
con las que se enfrentan todos los que agua y de la evolucin espacial de su que se contaba con una documenta-
de alguna forma estudian los pro- cesos lnea de costa. cin previa muy dispar: Estany de
naturales, radica en la imposibi- lidad En los travertinos fluviales ser Banyoles (Girona), Priego (Cuenca),
de analizar los fenmenos bajo pautas fcil calcular la velocidad de encaja- Ro Blanco (Soria) y Ronda (Mlaga).
de tiempo real: en la mayor parte de miento y las velocidades locales de En todos los casos se ha trabaja-
los casos no se conocen los intervalos erosin. do con una metodologa similar,
temporales que han trans- currido En depsitos individuales, tanto aunque cuando se contaba ya con
entre el inicio y la finalizacin de un de origen fluvial como lacustre, se trabajos previos se han omitido las
fenmeno geolgico determina- do. podr llegar a calcular la velocidad duplicidades. Dado que el aspecto
Los travertinos ofrecen la posibili- dad, de acumulacin de sedimentos. ms importante a conocer de cada
dado que son susceptibles de Los travertinos, dadas sus condi- depsito era su edad, este fue objeti-
datacin, de poder determinar las ciones de depsito -medio somero y vo primordial. Para ello, primero se

verano 1994
realizaron dataciones relativas, basa-
das en el anlisis gcomorfolgico y m
cartografa de los depsitos superfi- ; <(
cialcs, aunadas con el empleo de ,_
algunas tcnicas indirectas, como el t3.
paleomagnetismo. Estas dataciones
relativas eran fundamentales a la
hora del chequeo de la bondad de las
dataciones numricas (absolutas).
o
_J
Las dataciones numricas se basa-
ron en un amplio abanico de mto-
dos entre los que destacaban los
o
radiomtricos ya contrastados, 14C y w
U/Th, los de nueva generacin, Reso-
nancia de Electrospn (Electro Spin
Resonance Dating), as como otros
de tipo bioqumico como el ele Race-
mizacin de aminocidos (Amino
Acicl Razemization Dating), que por
primera vez se ha instalado en Espa- El depsito de travertinos est ligado a la accin de hongos, bacterias y algas. En la microfotografa
a, en la ETSI ele Minas de Madrid, aparece una colonia algal de menos de 1 mm.
gracias al contrato 701041, Datacio-

nes de formaciones cuaternarias a par- _.,.._.,,_..,..,,...,.,.-,.


tir de aminocidos, entre E RESA y s
la Fundacin General de la Univcrsi- s

9
ciad Politcnica ele Madrid.
Una vez que las distintas forma- t
ciones se haban situado en el tiempo,
se intenta extraer los elatos de infor-
macin paleoambiental que en ellos
se contena. Para ello se empleaban
tcnicas puramente geolgicas como
analticas. Entre las primeras se
encuentran la palinologa, y los anli-
sis de facies y microfacies. En el
segundo grupo se sita el anlisis ele
istopos estables.
A continuacin se desglosan algu-
nos ele los elatos ms notables que se han
obtenido en las zonas sujetas a
estudio: En muchos casos estas colonias forman pelculas de carbonato.
En el Estany ele Banyoles se ha
obtenido en colaboracin con el Dr. altas mediante aminozonacin. cin Vulcanolgica ele Canarias
R. J uli del Centre ele Cien ces de la Estos dato , nos han permitido lle- (CSIC) y ele la Dra. M. Valle ele la
Terra (CSIC-Barcelona) una exce- gar a definir la velocidad ele encaja- Facultad ele Ciencias Geolgicas de
lente correlacin ele la isotopa ele los miento de los ros ele la zona, cien la Universidad de Salamanca. Se
travertinos lacustres del sondeo de metros en un milln de aos, as han podido datar por arninozona-
Banyoles y de su palinologa, Jo que como la velocidad ele crecimiento cin los depsitos travcrtnicos obte-
permite validar el anlisis isotpico. vertical de los depsitos de las terra- zas nindose un modelo de evolucin
Tambin se han realizado anlisis ms bajas que es del orden ele un metro geomorfolgica ele la zona, que
isotpicos de depsitos ms anti- cada mil aos. Los anlisis difiere ele los datos conocidos hasta
guos, se ha contado con la colabora- isotpicos revelan las tendencias el momento. Tambin se han obteni- do
cin del Dr. D. Brusi de la Universi- paleoclimticas durante cada episo- las tendencias generales ele evo-
tat de Girona. Se ha calculado la dio de sedimentacin. lucin ambiental a lo largo de cada
aminocronologa de un depsito cl- En la zona de ro Blanco, se ha uno de los depsitos analizados. En
sico de la zona: la Bvila Orclis. contado con la colaboracin del un caso se ha determinado, en parte
En la zona de Priego se han Dr.M. Hoyos del Museo Nacional gracias a la palinologja, una tenden- cia
datado por U/Th las terrazas ms de Ciencias Naturales ele Madrid generalizada a la aridez a techo de
inferiores (Dr. R. Juli) y las ms (CSIC), del Dr. V. Soler ele la Esta- los depsitos.+
verano 1994