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Se

dirigi al vestbulo. Una ancha puerta, de tallados paneles de madera


oscura y dintel de piedra artsticamente labrada, conduca a la cripta donde
se hallaba la momia de la condesa.
Tras unos segundos de vacilacin, abri.
S, haba luz en el subterrneo, tal como ella haba ordenado en su
testamento. Lentamente, descendi la escalera de peldaos de piedra,
sintiendo una infinita curiosidad por contemplar la momia de aquella original
mujer que, en vida, haba sido Margo von Djronyi.
El subterrneo era de grandes dimensiones y estaba sustentado por media
docena de columnas estriadas con arcos alargados y apuntados. El tmulo
estaba en el centro.
Haba cuatro grandes blandones, pero las lmparas, aunque en forma de
llama, eran elctricas. El atad estaba sobre el tmulo, a un metro sobre el
suelo.
La cubierta del fretro era totalmente de cristal. Katz not que se trataba de
un vidrio muy grueso, cuyo espesor no bajaba de un centmetro. Debajo del
cristal estaba la momia.
Katz contuvo un grito de asombro al contemplar el cuerpo que yaca sobre el
acolchado de raso rojo. No, ciertamente, Lttel no le haba mentido.
El estado de conservacin de la momia era perfecto. Pareca una mujer
durmiendo, presta a despertar de nuevo en cualquier momento.

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Clark Carrados

Primera fila para la muerte


Bolsilibros: Seleccin Terror - 34

ePub r1.0
Titivillus 01.02.15

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Ttulo original: Primera fila para la muerte
Clark Carrados, 1973
Diseo de cubierta: Sommer

Editor digital: Titivillus


ePub base r1.2

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CAPTULO PRIMERO
Llova torrencialmente. Los reflectores del coche apenas si eran suficientes para
traspasar la cortina de agua que caa del cielo. En el interior del vehculo, Dieter Katz
alargaba el cuello casi continuamente, a fin de poder ver mejor el terreno por el que
se mova.
Los limpiaparabrisas se movan rtmicamente. De cuando en cuando, un
relmpago disipaba las tinieblas de la noche con su crdeno resplandor. Luego
llegaba el fragor del trueno, rebotando sonoramente por las laderas de las montaas
vecinas.
Los ojos del conductor captaron de pronto la imagen del puentecillo de madera
que salvaba el obstculo del arroyo espumeante, que corra a gran velocidad entre dos
orillas de cierta elevacin y construccin rocosa. Katz lanz un suspiro de alivio, al
saberse en el buen camino.
Menos mal dijo entre dientes, a la vez que enfilaba el puente, de la anchura
apenas suficiente para el paso del automvil.
Un relmpago brill en aquel momento. Katz mir instintivamente hacia el
caudaloso arroyo y tembl slo de pensar que poda verse sumergido en su
tumultuosa corriente. En circunstancias normales, el Schwarzbach era un lrico
adorno del paisaje, pero a causa del temporal, su caudal haba alcanzado proporciones
exorbitantes, ganando, como mnimo, dos metros de altura sobre su nivel normal.
No habra salvacin si cayera en su corriente murmur, mientras segua
adelante. Apenas un minuto ms tarde, los faros del coche iluminaron un edificio.
Al fin, dijo Katz mentalmente.
El edificio tena cierto aspecto de castillo en algunas partes de su estructura, pero
ello quedaba desvirtuado por la falta de torres y almenas y, sobre todo, por el ala
izquierda, que ofreca la apariencia de una residencia construida en un tiempo en que
las construcciones militares de cierto tipo ya no eran necesarias. Adems, frente a la
puerta principal, haba una especie de gran marquesina, sustentada por arcos y
columnas, de til situacin, pero con desastrosos efectos para el conjunto
arquitectnico.
Katz meti el coche bajo la marquesina. Sinti un notable consuelo al dejar de
percibir el estruendo del agua contra el techo del vehculo.
La puerta del edificio se abri de pronto.
Un hombre apareci en el umbral. Era alto, delgado, de ojos vivos y nariz
aguilea.
Bienvenido a Margopalast dijo.
Hola salud el recin llegado, ya fuera del automvil. Soy Dieter Katz.
Kasimir Lttel se present el otro. Trae su equipaje, seor Katz?
Por supuesto. Si quiere, lo entrar.
Luego, ahora no es necesario. Oiga, Katz, me interesa ensearle cuanto antes

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este maldito castillo. Quiero largarme pronto de aqu, comprende?
Tendr motivos poderosos para ello, supongo sonri Katz.
Simplemente, estoy harto de vivir junto a una momia.
Katz abri la boca.
Cmo ha dicho? pregunt.
Ya lo ha odo respondi Lttel de no muy buen humor. Venga, le ensear
lo ms importante. Mi equipaje est listo y me ir apenas se haya impuesto de sus
obligaciones en Margopalast. Suena bien, eh? Margopalast y Dieter Katz, el nuevo
conservador de la propiedad aadi con un repentino cambio de talante.
El recin llegado se encogi de hombros.
Como usted quiera dijo.
Atravesaron varias salas, lujosamente amuebladas, aunque en un estilo ya pasado
de moda. No haba nada, sin embargo, de exorbitante valor artstico, ni siquiera los
cuadros que adornaban las paredes, bastante vulgares, a pesar de la relativa belleza de
sus temas, estim Katz.
Fogger est a doce kilmetros dijo Lttel. Supongo que habr pasado
usted por all.
S, pero no me detuve. La carta en que se me confera el cargo de conservador
indicaba la urgencia de venir aqu respondi Katz.
Lttel emiti una risita extraa.
Fui yo el que aadi lo relativo a la urgencia dijo. Ya he mencionado mis
ansias de largarme cuanto antes de este maldito lugar.
Y tambin ha mencionado una momia.
S, la de la condesa Margo von Djronyi. Era una vieja chiflada, tena ms de
ochenta aos y se hizo arreglar el rostro, hasta que le qued como el de una jovencita.
Le sobraba dinero, sabe?
Hay gustos para todo, en especial si, como dice usted, se tiene dinero en
abundancia.
Y tambin dej dispuesto en su testamento que deban momificar su cuerpo. La
condesa sostena la peregrina teora de que as podra resucitar un da, joven y bella
como lo fue en tiempos.
Estara loca, no cree?
Lttel se encogi de hombros.
Yo no llegu a conocerla respondi. Eso me lo dijo el anterior conservador
de la posesin. l s la conoci, pero muri al poco tiempo de haber abandonado el
cargo.
De pronto, entraron en una vasta sala, en la cual arda un buen fuego.
Debido al mal tiempo, es posible que maana no acuda la seora Ramcke
dijo Lttel. Ella es la que se encarga de la limpieza del palacio, por sectores, claro,
aparte de sus habitaciones privadas.
Entendido contest Katz. Y, de pronto, se fij en dos cuadros que haba en la

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sala. Uno de ellos representaba a una mujer de singular hermosura, ataviada con un
traje de fiesta, que dejaba al descubierto unos hombros de blancura marmrea. El
traje era de color rojo cardenal, lo que constitua un fascinante contraste con el negro
de sus cabellos y la blancura de la piel.
La condesa? pregunt Katz.
S, su autorretrato. Era una magnfica pintora.
Ah. Y ese otro cuadro?
Al pie tiene los nombres de las personas que figuran en l. Todos viven
todava. No s qu negocios tuvieron en comn con la condesa, pero ella los retrat
as, en torno a una mesa de trabajo, como si estuviesen en una junta.
Entiendo.
Lttel sac un gran rollo de papel, atado con una cinta de seda roja.
Los planos de Margopalast explic. De este modo, podr usted recorrer la
posesin sin temor a equivocaciones. Ah, en el frigorfico hay provisiones suficientes
para varios das. Lo digo por si el temporal se prolongase demasiado.
Katz se fij en el barmetro que haba en uno de los muros de la estancia.
El mal tiempo persistir todava algunos das vaticin.
Me importa un pito. Otra cosa, en ese cajn tiene los documentos
correspondientes a Margopalast y los libros de cuentas. El Hugmeisterbank es el
encargado de administrar los bienes de la condesa y de satisfacer los gastos de la
posesin, incluido su sueldo y el de la seora Ramcke. Tiene una sucursal en Fogger
y usted podr entenderse personalmente con su director. El sueldo no es malo, todo
hay que reconocerlo.
Excelente, dira yo sonri Katz.
La condesa estaba enamorada de la posesin. Creo que le recordaba mucho al
palacio que tena en su Hungra natal.
Ah, era hngara.
S, escap de all cuando los rusos invadieron el pas. Parece ser que, incluso,
consigui sacar todas sus joyas, que valan millones. Claro, de otro modo no se
comprende que pudiera comprar esta propiedad.
Desde luego.
Otra cosa; la momia est en el subterrneo. Siempre debe haber luz encendida,
comprende?
Katz mir extraado a su interlocutor.
Por qu? pregunt.
La condesa senta horror a la oscuridad. Lttel solt una risita burlona. Ni
siquiera despus de muerta quera estar en tinieblas. A este respecto, los trminos del
testamento son muy estrictos. Ah, en el cajn, tiene usted una copia; la condesa lo
dej todo dispuesto, hasta el menor detalle.
Y, adems, era pintora sonri Katz.
No lo haca mal del todo. Era una distraccin para ella y, en cuanto a los

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negocios, result tambin bastante perspicaz.
Perdone un momento. No hay herederos de Margopalast y dems bienes de la
condesa?
Lttel hizo un gesto ambiguo.
Se han presentado un par de pjaros, alegando ser parientes lejanos de la
condesa, pero ninguno de ellos entreg pruebas suficientes de sus alegatos. S, creo
que hay una nieta en alguna parte, aunque hasta ahora no ha dado seales de vida.
Si se presentase, habra algn modo de identificarla?
Debera presentar pruebas escritas de que es la nieta de la condesa, partida de
nacimiento y dems, pero nadie ha venido a reclamar Margopalast y los fondos del
Banco. Por otra parte, ese heredero, deber comprometerse a conservar Margopalast
en las actuales condiciones. Incluida la momia, por supuesto.
Katz asinti. Lttel agarr unos papeles, los meti en un portafolios, estrech la
mano del nuevo conservador y se dirigi hacia la puerta.
Adis y buena suerte! se despidi. Katz se qued solo, un tanto perplejo.
Ni siquiera saba por qu haba aceptado el cargo de conservador de Margopalast.
El sueldo, evidentemente, tena bastante que ver con su decisin, pero era sensato
encerrarse all cuando todava no haba cumplido los treinta aos?
Bien, esperara a que mejorase el tiempo. Tal vez Margopalast ofreciese un
aspecto distinto cuando luciese el sol. Y, por otra parte, estimaba que cuidar de la
posesin le dejara horas suficientes para trabajar en la tesis doctoral que estaba
preparando y que sera la culminacin de su carrera.
Un par de aos en Margopalast, la obtencin del grado de doctor, lo que le traera
alguna ctedra de historia en una buena Universidad eran unos proyectos
excelentes y slo era preciso paciencia y un poco de buena voluntad para llevarlo a
cabo.
De pronto, oy el ruido de un portazo.
Sonri. El nervioso Lttel se marchaba ya de Margopalast. Y todo por no vivir en
compaa de una momia.
Se acerc a la ventana y peg la frente al cristal. Segua lloviendo a torrentes.
Desde all pudo ver las luces del coche de Lttel, en direccin al puente que
cruzaba el Schwarzbach. El vehculo aceler.
Entr en el puente. Sbitamente, se desvi a la izquierda, rompi la barandilla de
madera y salt a las aguas turbulentas.
Las luces del automvil se extinguieron de golpe. Katz se qued paralizado por el
horror durante unos segundos.
Luego, reaccionando, corri hacia la salida, abri su coche y sac un
impermeable. Tom una linterna y, soportando estoicamente los torrentes de agua que
caan del cielo, se dirigi hacia el arroyo.
Con la linterna, explor las tumultuosas ondas del Schwarzbach. No haba el
menor rastro del coche ni de su ocupante.

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En aquel momento, el arroyo le pareci digno de su nombre (Schwarzbach:
Arroyo Negro). Las aguas eran literalmente negras.
Pero en Margopalast haba un telfono y un puesto de polica en el vecino pueblo
de Fogger. Era preciso dar cuenta del accidente.

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CAPTULO II
Despus de llamar a la Polica, Katz fue a la cocina, encendi el fuego y se
prepar un poco de caf, al que aadi unas gotas de brandy. Haba llegado la
primavera, pero el temporal de agua haba bajado la temperatura considerablemente.
Katz se senta un tanto deprimido. El silencio era absoluto, interrumpido
solamente por el montono fragor de la lluvia. Amargamente, pens que las prisas de
Lttel le haban llevado a la muerte.
Por qu no habr esperado siquiera a que se hiciera de da? mascull.
Seguramente, una fuerte rfaga de lluvia le habra cegado y ni los limpiaparabrisas
habran sido suficientes para barrer el agua del cristal delantero. En tales condiciones,
el accidente, si no inevitable, resultaba perfectamente justificado.
Al cabo de unos momentos, se sinti mejor. De pronto, record algo.
Se dirigi al vestbulo. Una ancha puerta, de tallados paneles de madera oscura y
dintel de piedra artsticamente labrada, conduca a la cripta donde se hallaba la
momia de la condesa.
Tras unos segundos de vacilacin, abri.
S, haba luz en el subterrneo, tal como ella haba ordenado en su testamento.
Lentamente, descendi la escalera de peldaos de piedra, sintiendo una infinita
curiosidad por contemplar la momia de aquella original mujer que, en vida, haba
sido Margo von Djronyi.
El subterrneo era de grandes dimensiones y estaba sustentado por media docena
de columnas estriadas con arcos alargados y apuntados. El tmulo estaba en el centro.
Haba cuatro grandes blandones, pero las lmparas, aunque en forma de llama,
eran elctricas. El atad estaba sobre el tmulo, a un metro sobre el suelo.
La cubierta del fretro era totalmente de cristal. Katz not que se trataba de un
vidrio muy grueso, cuyo espesor no bajaba de un centmetro. Debajo del cristal estaba
la momia.
Katz contuvo un grito de asombro al contemplar el cuerpo que yaca sobre el
acolchado de raso rojo. No, ciertamente, Lttel no le haba mentido.
El estado de conservacin de la momia era perfecto. Pareca una mujer
durmiendo, presta a despertar de nuevo en cualquier momento.
Y el rostro, de arrebatadora belleza, corresponda al de una joven de poco ms de
veinte aos.
Las manos, largas, finas, casi translcidas, descansaban sobre el pecho, luciendo
algunos anillos de gran valor. La momia estaba cubierta por un largo vestido de
terciopelo negro, con bordaduras de oro en el cuello, mangas y los bajos de la falda,
que apenas si permitan ver las puntas de unos pies minsculos. Con reverente
asombro, Katz se dijo que, en su lejana juventud, la condesa Margo deba de haber
posedo una autntica hermosura, capaz de volver loco al hombre ms sensato.
De pronto, oy arriba el estridor del timbre telefnico.

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El sonido le arranc de la situacin exttica en que haba cado. Gir sobre sus
talones y arranc a correr hacia la escalera.
Segundos despus, una sombra surgi de una de las columnas. El hombre se
acerc al fretro y se inclin sobre el cristal. Sollozaba.
Margo, Margo, cundo vas a volver a la vida? gema una y otra vez.
Pero Katz no le oa. Estaba hablando con el cabo Piver, de la polica de Fogger.
Lo siento, seor conservador dijo el cabo. Una inesperada torrentera ha
cortado el camino y no podremos ir a Margopalast hasta que amaine el temporal y
baje el nivel de las aguas.
Lastimoso contest Katz. Tambin lo siento yo, cabo.
Est seguro de que el seor Lttel ha muerto, seor conservador?
El tpico respeto de todo alemn hacia el que considera su superior en algo,
pens Katz.
Razonablemente seguro, cabo dijo. El seor Lttel viajaba en el coche y
ste se precipit al Schwarzbach. El arroyo baja muy crecido y con una corriente muy
impetuosa.
Entonces, no hay duda; se ha ahogado. Dios tenga piedad de su alma! Ir a
verle en cuanto me sea posible, seor conservador. Y ya hablar tambin con la
seora Ramcke.
Es usted muy amable, cabo.
Katz dej el telfono sobre la horquilla. De nuevo se senta deprimido.
Apenas tena ganas de cenar, pero se prepar un ligero bocadillo. Luego fue a la
biblioteca y eligi un libro casi al azar. Margopalast estaba bien provisto en este
sentido. Al da siguiente deshara su equipaje y sacara los libros y cuadernos de notas
que se haba trado consigo para trabajar en la tesis del doctorado.
Con el libro bajo el brazo, subi a su dormitorio.
Lttel le haba dicho que encontrara la chimenea encendida y leos para renovar
el fuego. Haba un proveedor que acuda semanalmente a Margopalast para traer lea
y botellas de gas para la cocina.
Lleg al dormitorio, abri la puerta y encendi la luz. Entonces vio que la cama
estaba ocupada.
Por una mujer.
La condesa Margo von Djronyi.

* * *

Dorma apaciblemente, los negros cabellos extendidos como un abanico de bano


sobre la almohada y un brazo de marfilea blancura asomando por el embozo de la
sbana. Su respiracin era regular y sosegada.
Katz abri y cerr los ojos un par de veces. No, no era posible; la condesa estaba

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dos plantas ms abajo, muerta, momificada.
De pronto, ella abri los ojos. Vio a un hombre parado a los pies del lecho y lanz
un gritito de susto, a la vez que se cubra pudorosamente el seno.
Quin es usted? Qu hace aqu? pregunt.
Condesa, yo Katz carraspe. No, usted no es la condesa dijo.
Claro que no, hombre. La joven se sent de pronto en la cama, sin dejar de
mantener las ropas apretadas contra su pecho. Me llamo Hilda Uttax.
Soy el nuevo conservador de Margopalast, Dieter Katz se present l.
Un nuevo conservador? Lttel no me dijo nada al respecto exclam Hilda,
asombrada.
Oiga, no s qu pasa aqu, pero tampoco Lttel me dijo nada de usted. Es ms,
o lo mencion o lo dio a entender, pero creo que dijo algo de que me quedaba solo en
la posesin.
Qu extrao! murmur Hilda. El seor Lttel me contrat como
secretaria suya es decir, ahora de usted, puesto que dice que es el nuevo
conservador.
Tendr alguna carta que pruebe sus aseveraciones, seorita Uttax.
Por supuesto, aunque tambin yo puedo exigirle algo parecido.
En efecto.
Tenga la bondad de volverse un momento, voy a levantarme.
S, seorita Uttax.
Katz gir en redondo. Oy frufr de ropajes y, a los pocos momentos, la voz de la
muchacha:
Seor conservador.
Katz se volvi de nuevo. Hilda estaba en pie, cubierta con una bata corta, que
dejaba al descubierto unas piernas maravillosamente contorneadas. El pelo,
abundantsimo, caa como una cascada de hilos de seda negra sobre la espalda, hasta
ms abajo de la cintura.
Hilda tena en la mano dos papeles.
La carta de Lttel en que me propona el puesto de secretaria y la ma de
aceptacin del empleo dijo.
Katz ley los dos documentos.
Est en orden dijo. Y ense otra carta anloga, escrita por el anterior
conservador.
Bien exclam Hilda, cul es ahora su decisin? Puesto que si usted ocupa
ahora el puesto de Lttel, resulta obvio que puede despedirme, si no cree necesaria
una secretaria.
Por el momento, no me siento capaz de tomar una decisin, seorita Uttax. En
cambio, s le dir que considero muy extrao el comportamiento de Lttel.
A m, francamente, me pareci un poco chiflado. Pero no lo comentar delante
de l; podra molestarse.

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A Lttel ya no le molestarn los comentarios, ni favorables ni desfavorables.
Ha muerto.
Hilda abri mucho los ojos.
Cmo ha sido? pregunt.
Tena demasiada prisa por abandonar Margopalast. Ello le result fatal, ya que
hizo una falsa maniobra al cruzar el puente y se precipit a las aguas del
Schwarzbach.
Horrible se estremeci Hilda. Y, qu haremos ahora?
He avisado a la polica, pero el camino de Fogger est cortado por una
torrentera. Ser preciso esperar a que mejore el tiempo.
Hilda sonri.
Bien, encuentro que ha sido muy extraa la manera de conocernos dijo. Y
espero que maana me comunique usted su decisin acerca de mi empleo.
Puedo otorgrselo?
El conservador de Margopalast tiene autoridad para tomar y despedir
empleados. Al menos, eso me dijo el difunto Lttel.
Nos veremos por la maana, seorita Uttax contest Katz evasivamente.
Y se dirigi a la puerta, pensando en que tendra que buscarse otro dormitorio,
pero, de pronto, record algo.
Seorita?
Diga, seor conservador.
Cmo ha llegado usted aqu? pregunt.
En mi coche, naturalmente. Poseo un Volkswagen 1200.
No me refiero al vehculo, sino al dormitorio.
Llegu bastante temprano, aunque me senta muy cansada. Tom un bocado y
me sub a dormir, despus de hablar con Lttel, naturalmente. Usted, supongo,
llegara mucho despus.
Ya eran casi las nueve de la noche. Hasta maana.
Buenas noches.
Katz sali de la estancia poco menos que echando chispas. El difunto Lttel,
adems de chiflado, haba sido un humorista.
Mira que no decirme que en mi dormitorio haba una chica tan guapa
mascull. Y, adems, de un sorprendente parecido con la difunta condesa.
Lo cual resultaba an ms extrao, aunque, en cierto modo, tambin muy
agradable. S, era preciso reconocer que Hilda posea una hermosura poco comn.

* * *

Hilda apareci en el despacho poco despus de las nueve de la maana. Katz


estaba revisando unos documentos y se puso en pie al verla.

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Qu tal ha pasado la noche? pregunt, corts.
Usted me desvel respondi ella. Claro que la culpa no es suya, pero
empec a pensar en el pobre Lttel y estuve despierta mucho rato.
Katz seal hacia la ventana.
La lluvia ha perdido algo de fuerza, pero no da seales de amainar dijo.
De modo que ahora estamos los dos solos en Margopalast.
Con la momia de la condesa, claro.
No la he visto, seor conservador.
Katz sonri.
Se ha mirado en el espejo, seorita Uttax? pregunt.
Por qu lo dice?
Vulvase y contemple el autorretrato de la condesa.
Ella lo hizo as. Una exclamacin de sorpresa brot de sus labios.
Increble dijo.
Pero sorprendentemente cierto. El parecido entre las dos es asombroso.
Hilda se encar de nuevo con el joven.
No lo entiendo manifest. Lttel no me hizo entrar aqu; me recibi en la
biblioteca. Yo le he encontrado, porque he visto la puerta abierta.
La dej as a propsito explic l. Seorita Uttax, antes de venir a
Margopalast, haba odo hablar alguna vez de la condesa?
No, nunca asegur ella con rotundo nfasis.
Curioso.
Los dedos de Katz tabalearon sobre la mesa. Hilda pase la vista por la
habitacin.
Quines son sos? pregunt de repente, sealando al cuadro donde estaban
retratados ocho personajes.
Antiguos socios en no s qu negocios de la condesa respondi l. Hilda
sonri.
Alguno de ellos debi de ser un traidor, porque le han borrado la cara, como si
no le creyeran digno de seguir permaneciendo junto a los dems, aunque sea en
efigie.
Asombrado por aquellas palabras, Katz levant la vista hacia el cuadro. S, Hilda
tena razn.
Uno de los rostros apareca borrado, en blanco, tal como deba de haber estado la
tela antes de que se pintaran en ella las facciones del individuo.

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CAPTULO III
Katz se puso en pie.
En la base del cuadro haba una tira de madera, pintada de blanco, sobre la que se
haban escrito ocho nombres.
Uno de ellos apareca tachado por un trazo rojo. Pero el nombre se poda leer
perfectamente.
Karl Hesse ley Katz, que se haba acercado al muro.
Quin era se? pregunt Hilda.
No lo s, no he conocido a ninguno de los socios de la difunta condesa. Ni
siquiera s cul era el negocio que tuvieron en comn.
Qu extrao! murmur Hilda. Por qu le habrn borrado el rostro?
Lo ignoro. Sin embargo, estoy seguro de una cosa: anoche, cuando vi el
cuadro, estaban los ocho rostros.
Habla en serio?
Por qu iba a engaarla? Qu me importan a m las relaciones de la condesa
con esas ocho personas? Mi inters se centra en el cargo de conservador, eso es todo.
Y tengo la copia del testamento, en el que se dan instrucciones especficamente
detalladas.
La condesa muri y no dej algn heredero?
Katz mir fijamente a la muchacha.
Ella capt la mirada y se sinti incmoda.
Ese heredero no soy yo dijo con cierta aspereza. Si pens en el parecido
fisonmico, olvdelo. Se debe a una simple casualidad, eso es todo.
S, seorita Uttax convino l con voz neutra. De pronto, exclam:
Aguarde, creo que tengo una pista!
Una pista?
Katz volvi a la mesa de trabajo. Abri la carpeta de cuero repujado y sac una
gran fotografa.
Mire dijo, aqu aparece el rostro de Hesse.
Hilda se inclin sobre la cartulina, que era de doble tamao que una postal.
S, y con todo detalle. Pero qu hace aqu esta fotografa? pregunt.
Probablemente, la condesa la emple como modelo para su cuadro. Era una
buena pintora.
Hace mucho que muri?
Unos siete aos. Tena ms de ochenta.
Muy vieja, evidentemente. Pero me hubiera gustado conocerla.
Entonces tena usted doce aos.
Hilda ri suavemente.
No exagere. Hace siete aos tena diecisis declar. Decir mi verdadera
edad no ha representado jams un problema para m.

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Me gusta su sinceridad. El empleo de secretaria es suyo resolvi Katz de
repente.
Muchas gracias, seor conservador.
Oiga, no me llame as dijo l con una sonrisa. Me hace mucho ms viejo y
todava no he cumplido los treinta aos.
Pero es el conservador del castillo.
Y guardador de una momia suspir l.
Por cierto, an no la he visto. Hay inconveniente en que la vea?
Ninguno. Y cuando estemos en el stano, comprender usted por qu anoche,
al verla durmiendo, cre que la condesa haba resucitado.
Vamos, vamos, seor Katz, no me diga usted que cree en leyendas.
Por lo menos, es cierto que la condesa se hizo momificar, creyendo que un da
podra volver a la vida. Pero todo eso lo comprobar mejor por s misma. Venga, por
favor.
Salieron del despacho. Momentos despus, se hallaban en el subterrneo. Hilda se
acerc al fretro. Una exclamacin de asombro brot de sus labios.
Increble murmur. Fantstico. Dirase que soy yo y no me gusta la idea
de ver a un doble mo metido en un atad.
La condesa se someti a una operacin quirrgica poco tiempo antes de morir
explic Katz. Por lo visto, aunque se senta muy vieja, quera recobrar su belleza
juvenil. Y conservarla para el momento de su resurreccin, en la que ella crea
firmemente.
Lo consigui, no cabe duda alguna dijo la muchacha. Pero por qu tom
mi rostro?
Sabemos si acaso era el suyo cuando tena la misma edad que tiene usted
ahora?
La pregunta pareci desconcertar a Hilda.
De todas formas, esto no me gusta refunfu.
En tal caso, renuncie al empleo.
Oh, no puedo. Lo necesito, por el sueldo, claro.
Katz sonri levemente.
Vivir aqu no es tan malo dijo. Lo que pasa es que ahora hace un tiempo
psimo y ello proporciona a Margopalast un ambiente ttrico, que no existe en
realidad. Pero en el buen tiempo, debe de ser un lugar maravilloso. Adems, el que ha
de ocuparse de la cripta soy yo y no usted.
A este paso, me convencer de quedarme aqu contest Hilda. Oiga, qu
hay tras aquellas cortinas? pregunt de repente.
Katz se volvi. A la izquierda del lugar en que se hallaban, se vea un gran
cortinaje de color rojo oscuro, que cubra casi enteramente un lienzo de pared y en el
que, le pareca, no haba reparado la vspera.
No s dijo. Pero podemos verlo ahora mismo.

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Haba unos cordones y tir de ellos. Las cortinas se descorrieron en el acto a
ambos lados.
Hilda grit. Impresionado por el espectculo, Katz retrocedi un paso
maquinalmente.

* * *

Al otro lado de las cortinas haba un hueco de forma alargada, de unos seis metros
por dos de anchura, con ocho sillas de respaldo recto. Sentado en una de ellas se vea
a un hombre.
Estaba muerto o lo pareca. Pero lo ms horrible de todo era que le faltaba el
rostro. En lugar de las facciones haba una mscara blancuzca, lisa, ligeramente
abombada, pero sin el menor relieve entre oreja y oreja y entre la frente y el mentn.
El individuo tena las manos apoyadas en los brazos del silln y su inmovilidad era
absoluta.
Hilda se haba vuelto para no contemplar el horrible espectculo. Al cabo de unos
segundos, Katz se sinti lo suficientemente rehecho para acercarse al silln.
Toc una de las manos del muerto. Estaba helada. No caban dudas, por tanto, de
su muerte.
Tena la chaqueta abrochada y cerrada hasta muy cerca del cuello. Dominando sus
aprensiones, Katz la abri. Entonces fue cuando vio en el centro del pecho, un poco a
la izquierda, el minsculo agujerito que en un principio haba sido rojo y ahora tena
un siniestro color oscuro.
Tante los bolsillos. Encontr una billetera y la sac. La documentacin del
interior estaba extendida a nombre de Karl Hesse.
Katz procur dejar todo como estaba. El cadver se sostena por s mismo.
Retrocedi unos pasos y cerr las cortinas.
Hilda, es preciso avisar a la polica dijo.
S, seor contest la muchacha con voz temblorosa.
Ignoro lo que ha pasado aqu, pero, en todo caso, me declaro inocente desde el
principio manifest Katz con voz firme.
Tampoco yo tengo nada que ver con ese crimen. Porque es un crimen, supongo.
No hay duda alguna, seorita Uttax. Ser mejor que subamos arriba; tengo la
sensacin de que una copita nos reconfortar bastante.
La muchacha asinti.
Momentos despus, estaban en el despacho. Katz busc el armario de los licores y
llen dos copas, una de las cuales entreg a Hilda.
Beba, est muy plida dijo.
Los ojos de Katz fueron al cuadro. S, la semejanza entre la persona retratada y el
muerto era sorprendente, salvo por el detalle de un crneo sin facciones.

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Quin era? pregunt ella al cabo de unos minutos.
Hesse.
Hilda se estremeci.
Parece una venganza de ultratumba coment. Katz tom unos sorbos de su
copa. Hilda pregunt:
Ha podido averiguar la causa de su muerte?
No soy experto, pero dira que le atravesaron el corazn con una aguja de
grandes dimensiones. Quiz un punzn. La muerte, por tanto, debi de ser casi
instantnea.
Me pregunto una cosa: cmo lleg Hesse hasta Margopalast?
Katz hizo un gesto ambiguo.
No tengo la menor idea, aunque eso es cosa que deber averiguar la polica
respondi.
Apur la copa y se acerc al telfono.
Un asesinato? exclam el cabo Piver, cuando se hubo enterado de la noticia
. Anoche un hombre ahogado, ahora otro asesinado. Siempre pens que haba
brujas en Margopalast.
Las brujas no atraviesan el corazn de los hombres, a menos que sean jvenes,
bonitas y empleen ciertos hechizos modernos dijo Katz sarcsticamente.
S, Herr Konservator, como usted diga. Pero seguimos sin poder ir a
Margopalast; el camino contina cortado. Deje el cadver tal como est, cierre con
doble vuelta de llave la habitacin en que se encuentra y aguarde nuestra llegada. Es
todo lo que puedo decirle.
Muy bien, muchas gracias, cabo. Katz devolvi el auricular a su sitio.
Nos vamos a divertir gru. El camino sigue cortado.
Hilda se estremeci.
No resulta nada agradable tener que vivir junto a un cadver dijo.
Dos record l.
Es verdad. De pronto, Hilda sinti un escalofro. Seor Katz, se da
cuenta de que es muy posible que haya un asesino en Margopalast?
Katz frunci el ceo.
Todava no conozco bien la posesin declar. Le parece bien que
recorramos el edificio con todo detenimiento?
Sin armas?
A m no se me ocurri traer un revlver. Es algo que no utilizo corrientemente
contest l sonriendo. Pero, en caso necesario
Se acerc a la chimenea y cogi un atizador. Luego tom el plano del edificio de
encima de la mesa y se lo entreg a la muchacha.
Con la ayuda de este precioso plano, recorreremos hasta los ms recnditos
lugares de Margopalast asegur.

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CAPTULO IV
Atardeca ya y continuaba el temporal, aunque la fuerza de la lluvia haba
amainado considerablemente.
Parece que el barmetro empieza a subir coment Katz. Hilda no dijo nada.
Permaneca silenciosa desde haca bastante rato. Katz estim que la muchacha se
senta notablemente deprimida.
Un tronco se parti en la chimenea y envi a lo alto una mirada de chispas. Hilda
pareci salir de su abstraccin y se estremeci ligeramente.
Seor Katz, qu suceder esta noche? pregunt.
Nada, no tiene por qu suceder nada contest l.
Tendr que dormir sola
Anoche durmi bien, tranquilamente, salvo por el hecho de que la despert yo.
Pero no tuvo problemas, verdad?
Era distinto. Entonces no haba un cadver.
Dos, seorita.
Casi no cuento el de la condesa. se me impresiona, pero no me asusta en
absoluto. En cambio, el de Karl Hesse
Los muertos no hacen dao a nadie, excepto a su matador, cuando lo capturan.
Y, a propsito, cmo consigui el empleo?
Ya le dije que me escribi el seor Lttel.
Pero haba puesto un anuncio en los peridicos? Lttel, me refiero dijo
Katz. Hilda hizo un gesto negativo.
Me escribi directamente contest.
Dnde viva usted?
En Wuppertal, Mainzstrasse, cuarenta y dos.
Le dijo Lttel cmo haba conseguido su direccin?
No, ni se me ocurri pensar en ello. Pero yo haba terminado haca poco los
estudios de secretariado y tal vez en la academia a la que yo asist le enviaron
informes mos. O l los solicit, no puedo afirmar una cosa u otra.
El sueldo y las condiciones le parecieron buenos.
Indudablemente. Por eso estoy aqu.
Si pudiese hablar con Lttel Pero est muerto; la maldita prisa le mat.
Ya haba cerrado la noche. Katz consult su reloj.
Creo que es hora de preparar la cena dijo.
Yo lo har.
Lo haremos entre los dos. Usted es secretaria, no cocinera.
Gracias, seor conservador, perdn, seor Katz.
Por qu no Dieter, mejor? sugiri l.
No es tiempo todava respondi Hilda con cierto desabrimiento.
Media hora ms tarde, estaba lista la cena. Al terminar, Hilda se estremeci

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pensando en la hora de retirarse a su dormitorio.
Espero que los fantasmas se estn quietos en su sitio, dondequiera que se alojen
dese. No me gustara or por la noche ruidos de cadenas, gemidos de almas en
pena, golpes en las puertas.
POM! POM! POM!
En alguna parte de Margopalast sonaron tres fuertes golpes. Hilda se puso en pie
de un salto y lanz un chillido.
Los fantasmas!
Katz se puso en pie.
No sea nia dijo malhumoradamente. Ni hay fantasmas, ni hacen ruido,
ni
Los golpes se repitieron con ms fuerza. Katz identific su origen en el acto.
Tranquilcese, mujer dijo. Alguien est llamando a la puerta.
Hilda dej escapar el aire largamente contenido en los pulmones. El joven dio
media vuelta y se dirigi hacia el vestbulo.
Abri el gran portn de la entrada. Un hombre, chorreando agua, apareci ante
sus ojos.
Vaya, ya era hora dijo, con cierto aire de disgusto. Cre que se habran
quedado sordos y que tendra que acabar saltando a tiros la cerradura.

* * *

Katz contempl fijamente al individuo que tena ante s, un sujeto de mediana


estatura, rechoncho, aunque no obeso y de unos cuarenta y cinco aos de edad. El
hombre se tocaba con un sombrero de fieltro, adornado con una pluma roja, y se
cubra con un gran chaquetn de cuero, brillante a causa de la lluvia. Los pantalones
de recia pana que vesta, estaban metidos en unas altas botas de cuero, llenas de barro
hasta los tobillos.
Llevaba una escopeta, con los caones hacia abajo, a fin de evitar que el agua
penetrase en su interior. En torno a la cintura se le vea una canana llena de cartuchos.
Quin es usted? pregunt Katz.
Willi Warlass respondi el hombre. Fogger queda lejos. Me gustara pasar
la noche aqu. Dgaselo al seor Lttel; l responder por m, me conoce
sobradamente.
Lttel ha muerto. Cay al Schwarzbach con su coche y se ahog.
Los ojos de Warlass se desorbitaron.
Himmel! murmur, pasmado. Es la primera noticia que tengo. Dios haya
acogido su alma.
Amn dijo Katz. Por supuesto, si usted conoca a Lttel, no hay
inconveniente en que pernocte en Margopalast. Yo soy Dieter Katz, el nuevo

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conservador.
Oh, el seor Lttel me habl de que quera abandonar el puesto, pero nunca le
cre. Ahora veo que cumpli sus deseos.
Con demasiada precipitacin. Por eso cay al arroyo.
S, es una lstima.
Seor Warlass, puedo preguntarle a qu se debe la escopeta?
El recin llegado sonri maliciosamente.
En tiempos fui el guarda de la finca contest. Pero la condesa vendi ms
tarde la mayor parte de sus tierras y yo me qued sin empleo. La caza, sin embargo,
subsiste, aqu abunda notablemente y uno necesita comer un par de veces al da,
por lo menos.
Su zurrn est vaco observ Katz.
Hace un tiempo infame. Casi tena la seguridad de que perdera el tiempo, pero
cre oportuno hacer una tentativa. Lo que sucede es que me entretuve demasiado y
Est bien, venga a la cocina y le dar algo de comer. Luego podr acostarse en
alguno de los divanes del saln grande.
Si no le parece mal, ocupar la habitacin que usaba antes, cuando formaba
parte de la servidumbre de Margopalast, seor conservador.
Muy bien, pero deje todo como lo encuentre al marcharse; no sabemos cundo
podr venir la seora Ramcke.
S, seor.
Los dos hombres cruzaron el vestbulo. De repente, Warlass se detuvo en seco.
Seora condesa! exclam.
Hilda haba aparecido en la puerta del corredor que daba a la cocina. Katz sonri,
comprendiendo el error del antiguo guardabosque y ahora cazador furtivo.
Se parece mucho, pero la condesa sigue abajo. Ella es la seorita Hilda Uttax,
mi secretaria dijo Katz.
Warlass se pas una mano por la cara.
Hubiera jurado que se haban cumplido los deseos de la seorita condesa
murmur.

* * *

La conoci usted, Willi? pregunt Hilda, despus de que el husped hubo


cenado.
Ya lo creo, seorita. Trabaj en Margopalast durante casi diez aos, es decir,
desde poco despus de que la seora condesa comprase la posesin.
Se hizo operar de la cara dijo Katz.
S, Herr Konservator. Creo que fue una operacin costossima, pero a ella no le
importaron los gastos en absoluto. La seora condesa era una mujer riqusima. Tena

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una coleccin de joyas realmente fabulosa, aunque a decir verdad, yo no vi jams
ninguna de ellas, ni siquiera puestas, salvo algunas de poco valor.
Conoce usted el nombre del mdico que la oper?
Creo que se llamaba doctor Dubmeier, aunque no estoy completamente seguro.
Eso es algo en lo que yo no tuve la menor intervencin, como es de suponer. En todo
caso, el que s les dara ms detalles, es el pobre seor Lttel, pero no puede, claro.
Lo que s les puedo decir es que durante muchos das hubo en Margopalast un jaleo
horroroso. La seora condesa se hizo operar aqu, comprenden?
Un capricho ms coment Hilda.
Con dinero respondi Warlass socarronamente. Pero, desde luego, le
qued la cara de una chiquilla.
Fantstico exclam Katz.
Sin embargo, se notaba que de joven no tena ms que el rostro. El doctor
Dubmeier no le pudo rejuvenecer el rema, ni los achaques propios de sus muchos
aos ni consigui evitar que caminase sin la ayuda del bastn. Sentada y quieta,
engaaba a cualquiera, porque incluso se hizo arreglar las manos, pero en cuanto se
levantaba
Warlass eruct. Hilda volvi la cabeza a un lado.
Perdn se disculp el antiguo guardabosque. Este vinillo es muy
traicionero. Si no tienen inconveniente, me retirar a dormir.
Buenas noches, Willi.
Warlass se march.
Bien, al menos ya tenemos a alguien que nos har compaa sonri Katz,
despus de quedarse solo nuevamente con la muchacha.
Es como si no hubiera nadie en la casa respondi Hilda despectivamente.
Est medio borracho y dormir como un tronco.
A m tambin me conviene suspir Katz. No lo olvide, cirrese por dentro.
Me llevar uno de los atizadores junto a la cabecera de la cama dijo ella. Y
se dispuso a salir, pero, de pronto, se volvi hacia el joven.
Seor Katz, usted ha dicho que Lttel llevaba slo dos aos en Margopalast
exclam.
As me lo dijo l a m.
Sospecho que le enga. Por lo que ha contado Willi, Lttel estuvo aqu ms de
dos aos.
En todo caso, se lo preguntaremos maana, no le parece?
Desde luego. Y creo que tambin sera conveniente que le hablsemos de Karl
Hesse. Para m, fue Lttel quien lo asesin.
Katz se pellizc pensativamente el labio inferior.
Pudiera ser convino. Pero no tenemos ninguna base seria en la que apoyar
tal afirmacin.
No obstante, contino pensando en Lttel como el principal sospechoso. Le

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dijo que slo llevaba aqu dos aos y eso no parece ser cierto.
Estaba un poco chiflado. No conviene hacer demasiado caso de lo que dijo
sonri Katz.
Tal vez. Buenas noches se despidi Hilda finalmente.
Buenas noches contest l.

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CAPTULO V
Las llamas se haban extinguido ya y slo quedaba el resplandor de las brasas en
la chimenea. Un chasquido se oy, pero no poda confundirse con el de un tronco roto
al arder.
El sonido atraves las brumas del sueo que envolva a Katz y lleg hasta su
cerebro. Abri ligeramente los ojos y aguz el odo, aunque continu inmvil en la
cama.
Una sombra vel la luz roja de las brasas de la chimenea. Katz percibi el cambio
de resplandor.
La sombra se acerc a la cama. Katz la vio y tuvo que hacer un sobrehumano
esfuerzo para no gritar.
Haba resucitado la condesa?
Margo von Djronyi estaba junto al lecho, inclinada ligeramente hacia l, con una
singular sonrisa en sus labios de vivo color rojo. Por un momento, Katz pens en los
vampiros y en sus ttricas leyendas.
Tambin en Hungra haba tradicin de vampiros en algunas comarcas. Pero la
condesa no pareca pertenecer a dicha raza fabulosa.
Se inclin ms. Sus labios rozaron ligeramente los del joven.
Amor mo susurr. Duerme, duerme tranquilo. Estoy rejuveneciendo para
ti
Pronto ser como era hace sesenta aos, joven, bella y deseable y no slo de
rostro Y entonces nos unir un amor ardientemente imperecedero.
Los labios de la mujer aumentaron la presin. Katz percibi un fro mortal en
aquella boca.
Se felicit de la penumbra. Permita ver con cierta claridad, pero ocultaba algunos
detalles. Por ejemplo, la abundante transpiracin que cubra su frente.
Volver otro rato, amor mo se despidi la mujer.
Katz no quiso moverse. No estaba seguro de hallarse despierto. Tal vez se trataba
de una pesadilla.
Haba contemplado la momia de la condesa y conoca a una muchacha de un
exacto parecido fisonmico. S, ello haba influenciado su subconsciente y el sueo
haba liberado sus inhibiciones, hacindole ver a la condesa inclinada sobre l y
pronunciando frases de amor apasionado.
Crey or de nuevo el chasquido de la puerta, pero sonri, a la vez que cerraba los
ojos de nuevo. Todo haba sido un sueo.
Dio media vuelta en la cama y trat de dormir. Pero, de pronto, se encontr
despierto. Insomne. Dio la luz. Busc los cigarrillos y encendi uno.
Si le cuento la pesadilla a Hilda, se reir de m murmur, mientras exhalaba
el humo.
Afuera continuaba oyndose el rumor de la lluvia, que ahora caa fina y suave,

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pero con pertinaz mansedumbre.
Pasados unos minutos se tendi de nuevo en la cama. Segua sin poder conciliar
el sueo.
Rememor la pesadilla.
Margo haba dicho bien claramente que rejuvenecera para l. Y Lttel haba
manifestado las ansias de resurreccin de la condesa.
A ver si Hilda ha tenido tambin una pesadilla y se ha vestido como Margo
rezong, a la vez que echaba a un lado las ropas de la cama.
Ira al dormitorio de la muchacha. Simplemente, quera comprobar si ella segua
en su habitacin.

* * *

De pronto, Hilda despert sobresaltada.


Algo haba hecho ruido en el piso inferior. Escuch durante unos momentos, pero
no consigui or nada.
Vacil. Senta temor, pero tambin curiosidad.
No quiero ser cobarde se dijo de pronto.
Salt de la cama, se puso una bata y las zapatillas y, con el atizador en la mano, se
dirigi hacia la puerta.
Abri. El edificio estaba sumido en un silencio total.
Slo se oa el tenue rumor de la lluvia que caa pertinazmente. Hilda abandon el
dormitorio y descendi al vestbulo.
La puerta que daba a la cripta estaba abierta de par en par. Las cejas de la joven se
fruncieron de pronto en un profundo pliegue.
Vacil unos momentos. De pronto, ech a andar y pis el primer peldao de la
escalera que conduca a la cripta.
El fretro estaba como siempre, alumbrado por los cuatro blandones elctricos.
Hilda se acerc lentamente al tmulo.
De repente, observ aterrorizada que el fretro apareca vaco. Casi grit de
espanto. Pero no brotaba ningn sonido de su garganta.
Sbitamente, se dio cuenta de que no estaba sola en el subterrneo. Haba alguien
ms. Hilda percibi claramente su respiracin acelerada.
Empez a volverse. Casi en el mismo instante, algo le tap la nariz y la boca. Era
una compresa grande y espesa, empapada en un lquido de olor dulzn.
Durante unos minutos, se debati con furia. Luego, de pronto, not que las
fuerzas le flaqueaban.
Todo dio vueltas a su alrededor. Las luces de la cripta se atenuaron rpidamente y
de pronto, llegaron las tinieblas.

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* * *

La puerta del dormitorio no estaba cerrada con llave.


Katz se sinti preocupado. Hilda haba descuidado cumplir sus instrucciones.
Abri. La luz estaba encendida, pero el lecho se vea vaco.
Katz dio un par de pasos en el interior.
Hilda llam.
Faltaban la bata y las zapatillas, observ, pero poda ocurrir que la muchacha
hubiese acudido al bao contiguo.
Esper unos minutos. Hilda no daba seales de vida.
Momentos ms tarde, comprobaba que el cuarto de bao se hallaba tambin
vaco. Sus preocupaciones aumentaron.
Adnde diablos habr ido esta mujer? gru.
Se acord de la esposa de Lot y tambin de la sptima mujer de Barba Azul. A
ambas les haba perdido la curiosidad.
Con tal de que a ella no le pase lo mismo rezong mientras se diriga hacia la
puerta del dormitorio.
Parte del corredor quedaba sobre el amplio vestbulo. Haba una gran barandilla
de piedra artsticamente labrada y asom medio cuerpo fuera.
La puerta que daba a la cripta estaba abierta de par en par. En el mismo instante,
Katz se formul el propsito de buscar la llave.
O har venir a un cerrajero y encargar una nueva cerradura se dijo. Baj
corriendo las escaleras y descendi a la cripta.
Hilda llam.
Vagamente, se dio cuenta de que haba all algo anormal, pero no supo verlo por
el momento. Todo su inters se centraba en encontrar a la muchacha y no estaba a la
vista.
Dio media vuelta. De pronto, oy un ruidito. Se par en seco. El ruido se repiti.
Alguien golpeaba un vidrio. La frente se le cubri en el acto de innumerables
gotitas de sudor.
Temblando de pavor, se acerc al tmulo.
Una de las manos de la condesa se levant de pronto, muy despacio y choc
contra la cubierta de cristal del atad.
Va a resucitar! exclam, a la vez que daba un paso hacia atrs.
La condesa se agit levemente en el lecho de seda roja. De pronto, venciendo sus
temores, Katz se acerc nuevamente al fretro y busc los pequeos cerrojos de metal
dorado que aseguraban la tapa.
Descorri uno tras otro. Luego levant la tapa, que qued en ngulo recto. La
mujer que haba en el interior del atad realiz una profunda inspiracin.

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Su pecho se agit con fuerza. Katz vacil unos momentos, pero al fin,
decidindose, levant en brazos a la condesa y se dirigi hacia la salida de la cripta.
Un olor extrao hiri su sentido del olfato. Era un olor dulzn y desagradable al
mismo tiempo. Por el momento, no supo identificar su procedencia.
Subi rpidamente las escaleras. Momentos despus, la mujer reposaba sobre el
propio lecho de Hilda.
La sorpresa que se va a llevar cuando vea que ha conseguido lo que tanto dese
murmur a media voz.
Sentase ansioso por conversar con una persona que volva de la muerte. Tom
una silla y se sent a esperar.

* * *

Hilda abri los ojos. Todo dio vueltas en torno a la cama. Senta nuseas y, en su
boca, un mal gusto espantoso.
Agua, por favor pidi, todava medio inconsciente.
Tengo algo mejor, condesa dijo Katz, a la vez que se acercaba a la cama.
En vista de que el sueo de la mujer se prolongaba demasiado, Katz haba hecho
caf y tena a mano una cafetera termo completamente llena. Verti caf en una taza y
se lo acerc a Hilda.
Yo la ayudar, condesa dijo, a la vez que le pasaba un brazo por los
hombros. Ella tom el caf a pequeos sorbos. Hilda empez a sentirse mejor.
Gracias musit. Y se tendi de nuevo.
Katz, en pie junto a la cama, sonrea.
Celebro su resurreccin, condesa dijo. Hilda le mir con extraeza.
Condesa? repiti.
Es el tratamiento que le corresponde, no?
Seor conservador, se ha vuelto usted loco?
Katz dej de sonrer en el acto.
Condesa
Soy Hilda Uttax, hombre. Djese de fantasas exclam la muchacha
speramente.
Vamos, vamos, condesa, deje de bromear. Estaba en la cripta cuando usted
inici su proceso de resurreccin. Entonces, la tom en brazos y la traje aqu
Ocurri pasada la medianoche y ya amanece.
Hilda se sent en la cama. Entonces repar en la indumentaria que cubra su
cuerpo.
Seor Katz! Por qu llevo yo los ropajes de la condesa? grit despavorida.
Katz empez a darse cuenta de que all ocurra algo raro. La voz de la muchacha
era inconfundible. Ella y Margo von Djronyi podan tener las facciones idnticas,

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pero hubiera sido demasiada coincidencia que tambin poseyeran un mismo tono de
voz.
Entonces, usted es dijo, irresoluto.
S, Hilda Uttax insisti ella. Percib ruidos, me despert y baj a
investigar. Llegu a la cripta y entonces alguien me atac y me hizo perder el
conocimiento por medio del cloroformo.
Katz record entonces el olor que no haba sabido identificar. S, aquella mujer
que tena frente a s era la secretaria contratada por el anterior conservador de
Margopalast.
Usted estaba en el atad dijo.
Cuando yo baj, lo vi vaco asegur Hilda. Katz se pas una mano por la
frente.
Qu le pasa ahora? pregunt ella, al observar la sbita palidez que apareca
en el rostro del joven.
Entonces no no ha sido un sueo
Cmo? dijo Hilda.
La la condesa estuvo en mi dormitorio Se inclin sobre m y me bes
Yo cre que se trataba de una pesadilla.
Hilda, ya recuperada, dio un salto y se puso en pie.
Entonces, ha resucitado exclam. Katz asinti.
No cabe otra explicacin contest. Y lo que yo vi no fue un sueo, sino
una realidad total y tangible.
Dios mo murmur Hilda. Es posible que alguien haya descubierto un
procedimiento para resucitar a una persona muerta hace siete aos?
Callaron un momento. De pronto, Katz tom una decisin:
Hilda, vamos a comprobar si el atad sigue vaco exclam.
S, desde luego.
La muchacha tuvo que recogerse la falda del pesado vestido para poder caminar
con comodidad. De pronto, en el momento de salir, se sinti asaltada por ciertas
dudas.
Seor Katz, por qu me colocaron a m en el sitio de la condesa? Dejando
aparte mi gran parecido fsico, claro est.
No lo s, aunque sospecho algo que quiz no le guste conocer respondi l.
Hable, por favor. Me parece que empiezo a perder el miedo a Margopalast y a
sus fantasmas.
Queran asesinarla, simplemente.
Qu? grit ella.
El cierre del atad, creo, es hermtico. Yo deb de llegar a la cripta a poco de
haber sido atacada usted. Le vi mover las manos: en su inconsciencia, quera abrir la
tapa, para respirar. Lo hizo con ganas cuando levant la tapa, crame.
S, tengo un vago recuerdo de haber sentido que me faltaba la respiracin. De

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veras cree que hubiera podido morir asfixiada?
Con cierta moderada seguridad, s contest Katz.
Reanudaron la marcha. Momentos ms tarde, se hallaban en la cripta. Hilda lanz
un grito:
Ella est en el fretro!
Katz se estremeci. Lentamente, se aproxim al tmulo y se inclin sobre el
cristal de la tapa.
Margo von Djronyi reposaba en el atad, tan bella como en su primera juventud.
Tena las manos cruzadas sobre el pecho y su quietud era absoluta.
Pero Katz encontr una diferencia en la condesa.
Era muy ligera, apenas perceptible, pero innegable. Ahora, la condesa tena sus
rojos labios ligeramente distendidos.
Sonre como si estuviera segura de su prxima resurreccin murmur. Hilda
asinti. Estaba al otro lado, y de pronto, levant la vista.
Seor Katz, el cadver de Hesse ha desaparecido anunci
sorprendentemente. El joven se volvi.
Ahora vea lo que horas antes no haba sabido distinguir.
Las cortinas rojas estaban descorridas. Pero no haba ningn hueco, slo una
pared slida, maciza, de recios sillares de piedra labrados muchos aos antes.

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CAPTULO VI
Slo nos queda una solucin y creo que es la ms conveniente dijo Katz,
despus de que se hubieron recobrado con un sustancioso desayuno.
Cul es? pregunt Hilda.
Los planos de Margopalast. En alguna parte existe un pasadizo secreto. O
puede que sean ms de uno. Pero no tengo la menor duda de su existencia.
Muy bien, volveremos a investigar con los planos en la mano, aunque se me
ocurre que quiz haya alguien que pueda ayudarnos muchsimo.
Quin, seorita Uttax?
Willi, claro, el antiguo guardabosque.
Es verdad dijo Katz. Me haba olvidado de l.
Hilda mir a travs de la ventana.
Pero no ha bajado todava manifest.
Haca rato ya que haba amanecido y, aunque el cielo continuaba encapotado,
haba claras seales de que la lluvia iba a cesar muy pronto.
Le durar an la borrachera supuso ella.
No estaba borracho, slo un poco alegre. Y an dudo mucho de que no lo
simulara rezong el joven.
Hilda le mir extraada. De pronto, Katz se encamin hacia la puerta.
Volver en seguida prometi.
Hilda se qued sola, pensando con notoria preocupacin en los sucesos ocurridos
la vspera. En Margopalast, se dijo, haba un enigma que quiz no pudiera ser
explicado por procedimientos comunes. Algo sobrenatural se haba producido en la
residencia. Se poda dudar de la afirmacin de Katz acerca de la visita nocturna de la
condesa a su dormitorio, pero lo que resultaba absolutamente cierto era el hallazgo
del atad vaco y su narcotizacin para ocupar el puesto de la condesa.
Y ms an: haba dos vestidos funerarios exactamente iguales, uno de los cuales
haba llevado ella hasta poco antes del desayuno, en que lo sustituy por ropas
propias.
Katz apareci de pronto en la cocina.
Willi no est anunci, ligeramente desconcertado.
Cundo se ha ido? pregunt Hilda. Katz hizo un movimiento con los
hombros.
No tengo la menor idea. La habitacin est en perfecto orden y, si no fuera por
algunas manchas de barro que han quedado en el suelo, dirase que all no ha
pernoctado nadie contest.
Antes dio a entender usted que Willi no era persona en la que se pueda fiar
mucho. Por qu, seor Katz?
Antes de que el joven pudiera contestar, sonaron unos fuertes golpes en la puerta
del palacio.

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Alguien viene dijo l. Vamos a ver.
Salieron de la cocina y cruzaron corriendo el vestbulo. Katz abri, encontrndose
ante una pareja: hombre y mujer.
Soy el cabo Piver anunci el hombre. sta es la seora Ramcke.

* * *

Piver contaba unos cuarenta aos, era de regular estatura y expresin entre
indiferente y escptica. Lisa Ramcke andaba por los cincuenta y tena una silueta ms
bien redonda, de amplias caderas y pecho voluminoso. Pero pareca agradable y
simptica.
Buenos das, Herr Konservator salud, a la vez que haca una ligera
reverencia.
Buenos das, seora Ramcke contest el joven. Les presento a la seorita
Uttax, mi secretaria.
Hubo un nuevo intercambio de saludos. Despus, Lisa dijo:
Bueno, creo que se necesitar limpieza a fondo por algunos sitios. Les dejo a
ustedes. Y se march hacia la cocina, mientras Katz conduca al cabo Piver hacia la
biblioteca.
Ha sido un temporal muy fuerte dijo Piver. El camino ha quedado
destruido en algunos puntos y slo con grandes dificultades se puede atravesar.
Comprender, seor Katz, que en estas condiciones no podamos acudir a
Margopalast.
Lo comprendo perfectamente sonri el joven. Pero temo que las noticias
que he de darle no son demasiado buenas, cabo.
Por qu?
El cadver de Karl Hesse ha desaparecido. Piver mir de hito en hito al joven.
Est usted seguro, no slo de la muerte del seor Hesse, sino de haber visto su
cadver? pregunt.
Tengo a la seorita Uttax como testigo que corroborar mis afirmaciones. Ella
tambin vio el cadver.
Piver tomaba notas en una agenda.
Aqu nunca hubo secretaria del conservador coment inesperadamente,
despus de unas cuantas preguntas ms a Katz.
Lo siento, pero el empleo de la seorita Uttax no es cosa ma, sino del difunto
seor Lttel. Slo l podra decirnos por qu contrat una secretaria, pero, claro, est
muerto.
Lo vio caer al Schwarzbach?
Vi caer el coche. Naturalmente, l iba dentro. Yo sal corriendo y llegu al
puente, pero llova a torrentes y no pude ver nada, ni siquiera el menor rastro del

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automvil.
Habr que esperar a que descienda el nivel del Schwarzbach dijo Piver.
No comprendo cmo al seor Lttel se le ocurri salir de casa en una noche as.
Tena prisa. Dijo que se senta harto de permanecer junto a una momia. No
puedo decirle ms, cabo. Y, por cierto, el seor Lttel me minti en un punto.
S?
Cunto tiempo llevaba en el cargo de conservador?
Cinco o seis aos, ms bien seis.
l me dijo que slo llevaba dos.
Le entendera usted mal.
Es posible. Katz se encogi de hombros. Conoci usted la difunta
condesa?
Desde luego.
Qu tal era?
Muy buena, amable y simptica. Tena un corazn de oro, aunque s que no
hubiese perdonado las traiciones a su amistad.
Conoca usted su mana por resucitar?
Piver sonri ladinamente.
Quin no tiene una u otra mana, seor conservador? respondi.
Usted parece llevar mucho tiempo en la regin. Qu opina de las personas
retratadas en ese cuadro, que parece una junta de directivos de una empresa?
La condesa tena negocios con ellos, pero rompi, es todo lo que puedo decirle,
seor Katz.
Qu clase de negocios?
La condesa me apreciaba notablemente, aunque, claro, haba cosas que no iba a
confiar a un simple polica de pueblo.
S, ya entiendo. Conoci a las personas retratadas en ese cuadro?
Algunas veces venan por aqu, como huspedes de la condesa. Eso es todo lo
que s.
Karl Hesse muri asesinado. Qu piensa hacer usted al respecto?
Mustreme el cadver, por favor.
Katz mir fijamente al hombre que tena frente a s.
Resultaba obvio que Piver no crea en sus manifestaciones. Decidi seguirle el
juego.
Tal vez sufr una alucinacin contest. Piver sonrea, comprensivo.
Era la primera noche de su estancia en Margopalast, llova a torrentes y de
cuando en cuando tronaba y relampagueaba. Imagino que todo ello le impresion
profundamente. Quiz se qued traspuesto en un silln junto a la chimenea y so.
Katz sonri tambin.
S, es lo ms probable. Pero no me dir que el seor Lttel no
Ya he visto la barandilla del puente. El seor Lttel cometi una imprudencia al

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abandonar Margopalast con semejante tiempo. Ya rastrearemos el arroyo cuando
descienda el nivel de las aguas.
Piver se march. A Katz le qued la sensacin de que el cabo no haba querido
profundizar demasiado en un asunto que o no le importaba mucho o le resultaba
demasiado complejo. Admita la muerte de Lttel, pero no la de Hesse. Y puesto que
no le poda mostrar el cadver
Hilda lleg en aquel momento.
He estado sonsacando a la seora Ramcke manifest.
Interesante coment Katz. Qu le ha dicho?
En primer lugar, hemos hablado de Willi Warlass. Lo ha puesto verde, vamos,
como para cogerlo con pinzas: vago, rastrero, charlatn y naturalmente, bebedor.
La condesa se cans de l y lo ech.
S, Willi me pareci todo un fresco sonri el joven. Ha hablado con la
seora Ramcke de los dems asuntos?
He procurado ser discreta, pero
El timbre del telfono son de pronto.
El estallido sonoro sobresalt a la pareja. Katz gru algo entre dientes.
Ni me acordaba ya de ese maldito artefacto rezong.

* * *

Una voz colrica lleg a sus odos.


Seor Lttel
Lo siento, soy Dieter Katz, el nuevo conservador de Margopalast. El seor
Lttel ha muerto en un desgraciado accidente, a poco de haberme cedido el cargo.
Oh dijo el otro. Bueno, es igual, seor Katz. Soy Udo von Hrimaldi. Me
conoce usted?
No, seor, no tengo el honor
Es lo mismo, es lo mismo. Seor Katz, se puede saber de quin ha partido la
desagradable idea de enviarme una fotografa del cuadro que, seguramente, estar
usted mirando en estos momentos?
Pues, s, lo estoy mirando.
En la fotografa aparecemos Hesse y yo con las caras borradas. Qu diablos
significa esto, seor Katz?
El joven se puso rgido.
Seor Hrimaldi, por favor, avise inmediatamente a la polica.
Nada de avisar a la polica. Esta misma noche estar en Margopalast. Tenga la
bondad de avisar a la seora Ramcke, para que me prepare una habitacin de los
huspedes. Eso es todo. Buenos das, seor conservador.
La comunicacin se cort. Katz volvi el telfono a la horquilla.

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Quin era? pregunt Hilda. Parece como si hubiese recibido malas
noticias.
No son buenas. Alguien ha enviado a Von Hrimaldi una fotografa con su cara
y la de Hesse borradas.
Hilda se puso plida.
Lo van a asesinar exclam.
Eso mismo he pensado yo. Le aconsej, como usted me oy, que avisara a la
polica, pero se neg. Ha dicho que a la noche estar aqu.
Dios mo! Pero ese hombre est loco. Tendramos que hacer algo.
Escuche dijo l de pronto. En la biblioteca hay una pequea armera:
escopetas de caza y un par de rifles para animales mayores. Ms o menos, yo s
manejar una escopeta.
Poda habrsele ocurrido anoche suspir la muchacha.
No pens en ello. Pero ahora la cosa vara. Vamos, Hilda.
Corrieron a la biblioteca.
El armero, un departamento acristalado, apareca vaco por completo. Hilda se
apret instintivamente contra el joven.
Seor Katz, qu va a pasar aqu? pregunt.
Hubo un momento de silencio. Despus, Katz, reaccionando, se dirigi de nuevo
al despacho.
Poco despus, entraba en contacto con Piver.
Cabo, le denuncio el robo de las armas que haba en Margopalast dijo con
voz firme.
Oh exclam Piver. Sospecha de alguien?
La respuesta del joven fue tajante.
S, sospecho de Willi Warlass.
Est bien. Investigar y le dar cuenta de los resultados de mis pesquisas.
Gracias por haberme avisado, seor conservador.
A usted, cabo.
Katz colg el telfono. Hilda le miraba expectante.
Voy a hablar con la seora Ramcke anunci l.
Hilda le sigui. Lisa estaba en el piso superior, arreglando uno de los dormitorios.
Necesito hablar con usted, seora Ramcke manifest l.
Estoy a su disposicin contest la mujer.
Se trata de las ocho personas a las que retrat la condesa. Usted las conoci.
Superficialmente, claro. Ya puede darse usted una idea de las relaciones que
podan existir entre esos seores y una sirvienta.
Comprendo, seora Ramcke. Pero, dgame, no supo nunca qu clase de
negocios tuvieron ellos y la condesa en comn?
No, nunca lo supe, ni me interes por ello.
Tengo entendido que la condesa se trajo de su Hungra natal una gran cantidad

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de joyas, una fortuna fabulosa. Qu sabe usted al respecto?
Ms o menos, lo que todo el mundo sabe, aunque nunca las vi Mejor dicho
vi algn anillo, una pulsera Poca cosa, seor conservador.
Katz emiti una sonrisa de circunstancias.
Muchas gracias, seora Ramcke concluy.
Seguido de la muchacha, descendi de nuevo al primer piso.
Me siento desconcertado confes.
Y yo siento escalofros continuamente dijo Hilda.
Por qu?
Pienso en un hombre, cuyo rostro ha sido borrado en una fotografa. A juzgar
por lo que sabemos, el rostro borrado significa una sentencia de muerte declar
Hilda lgubremente.

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CAPTULO VII
La noche haba cerrado ya.
Lisa Ramcke se haba ido a media tarde. Katz e Hilda haban quedado
nuevamente solos.
Las horas transcurran lentamente. Katz tena los ojos fijos en las llamas de la
chimenea. El carilln del vestbulo dio una hora. Las campanadas sonaron lentas,
musicales. La ltima nota vibr largamente en la atmsfera. De pronto, Hilda se puso
en pie.
Me voy a mi cuarto dijo. Si lo estima conveniente, avseme cuando llegue
el seor Hrimaldi.
Bien, seorita.
Los pasos de la muchacha se alejaron. Volvi en silencio.
Katz atiz el fuego de la chimenea. El silln era comodsimo. Alarg las piernas y
busc una mejor postura.
Empez a sentir una dulce languidez. Los ojos se le cerraron un par de veces, a
pesar de que haca esfuerzos por mantenerse despierto.
Transcurrieron unos minutos. De pronto, una alta silueta se dibuj en la puerta.
La mujer sonri ligeramente al ver al hombre que dorma. Paso a paso, se acerc
a l y le bes suavemente en los labios.
Cada da me siento ms joven, amor mo musit. Pronto, t y yo,
volveremos a ser eternamente felices dichosos como jams lo hayamos sido
como nunca lo fue ninguna pareja.
De pronto, vio las manos del joven, apoyadas en el silln.
Oh, te falta
Con gesto nervioso, se quit un anillo, adornado con un enorme rub y lo puso en
el meique izquierdo del joven.
Llvalo como prenda de mi amor musit, a la vez que se inclinaba para
besarle de nuevo.
La mujer dio media vuelta y se alej. Katz qued solo otra vez.
Pasaron algunos minutos. De repente, un estridente alarido descendi del piso
superior y despert al joven, quien se puso en pie de un salto.
El grito se repiti. Hilda peda socorro.

* * *

Hilda logr conciliar, por fin, el sueo y se durmi. Haba logrado vencer las
aprensiones que flotaban en su nimo y consigui tranquilizarse.
Transcurri un largo rato. De pronto, Hilda crey or un ligero ruidito.
Abri los ojos y mir a su alrededor, pero no vio nada. Sin duda, pens, una

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madera haba crujido en alguna parte de la residencia.
Empez a dormirse de nuevo. De repente, se sinti acometida por un extrao
sentimiento.
Haba alguien ms en la estancia. Abri los ojos y entonces vio un rostro humano
a dos palmos escasos de distancia.
El hombre vesta enteramente de negro y estaba junto a la cama inclinado sobre
ella. Las brasas de la chimenea daban el suficiente resplandor para poder verle la
cara.
Hilda sinti un terror invencible al contemplar aquel espantoso rostro, que pareca
el de una grgola esculpida en piedra: cejas espessimas, ojos que despedan un rojizo
brillo de fuego, enormes cicatrices
Un fortsimo alarido brot de sus labios inconteniblemente.
El grito asust al individuo quien, en el acto, dio media vuelta y escap. Hilda no
se fij muy bien en el camino que tomaba el desconocido, debido al espanto que
invada su nimo.
Loca de terror corri hacia la puerta, hizo girar la llave y la abri.
Dieter, Dieter! llam a voz en cuello.
El joven suba ya los escalones de cuatro en cuatro. Hilda lo vio y corri hacia l,
descalza y sin cuidarse en absoluto de su liviano camisn.
Un hombre horrible gema la muchacha. Pareca una mscara
Estaba inclinado sobre m.
Dnde est? pregunt l.
Entr en mi habitacin. No s cmo Hilda temblaba convulsivamente de
pies a cabeza, a pesar de que se haba colgado del cuello del joven. Cre que iba
a matarme.
Katz se separ de la muchacha y entr en el dormitorio, empuando
resueltamente un atizador.
No hay nadie dijo.
Le aseguro que no ha sido una pesadilla. Le vi con tanta claridad como ahora le
estoy viendo a usted.
Katz avanz unos pasos. Con la mano izquierda, agarr la bata de la joven y se la
entreg.
Cbrase indic. Puede pillar una pulmona.
Hilda obedeci, todava temblando de miedo. Katz dej el atizador a un lado y
tante las paredes.
No encuentro sonido a hueco dijo.
Estuvo aqu, se lo juro. No s quin ni qu pretenda, pero tena un rostro
diablico.
Habl? Le dijo algo?
No, no dijo nada en ningn momento Seor Katz, qu hay en esta horrible
mansin?

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Pasan cosas extraas, es cierto convino l, preocupado. Y fue a llevarse la
mano izquierda a los labios, en un gesto maquinal, pero entonces not el contacto de
algo raro.
Se mir la mano. Una exclamacin brot de sus labios.
Hilda, mire!
La muchacha se le acerc. Katz tena la mano izquierda extendida, en la que se
vea brillar un rub de enormes dimensiones, en una montura de brillantes.
Cielos, qu joya exclam Hilda. De dnde la ha sacado usted?
Los dos se miraron en silencio durante unos momentos.
No he saqueado la momia de la condesa dijo Katz al cabo. En todo caso,
sera del gnero idiota robar la sortija y llevarla tan ostentosa como incmodamente,
no le parece?
S, pero por qu no vamos a la cripta y comprobamos si falta o no el anillo?
Tiene usted razn.
Salieron del dormitorio. Hilda caminaba pegada al joven, mirando
aprensivamente a derecha e izquierda. Momentos despus, emprendan el descenso al
subterrneo, en donde la luz no faltaba un solo instante.
Katz se acerc al fretro. Inmediatamente, advirti la falta de la sortija en la mano
derecha de la condesa.
Vacil.
Ser posible murmur.
Hilda le miraba con gran inters.
Cree que ella ha salido de su fretro para entregarle la sortija? pregunt
con voz insegura.
Katz no dijo nada. Realmente, su mente era un turbin de pensamientos
contradictorios y faltos de coordinacin.
De repente, Hilda lanz una exclamacin:
Dieter, las cortinas!
El joven se volvi.
Las cortinas rojas estaban corridas, cubriendo casi enteramente el lienzo de pared.
Katz sinti que un escalofro recorra su cuerpo.
Dud unos segundos, pero en seguida se decidi. Paso a paso, se acerc a la pared
y tir de los cordones.
Hilda se haba vuelto de espaldas. No se atreva a mirar, presintiendo el
espectculo.
Dieter, est?
S confirm l sombramente. Udo von Hrimaldi est aqu y con la cara
borrada.
Para la muchacha result demasiado. Sintise acometida por un extrao vrtigo y
not que las piernas le flaqueaban.
Lenta y silenciosamente, se tumb en el suelo. Mientras, Katz se acercaba al

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segundo cadver, situado junto al primero, y le examinaba el pecho.
Von Hrimaldi haba muerto igualmente con el corazn perforado por el agujn.
Tras unos segundos de vacilacin, Katz se sinti con el suficiente valor para tocar el
rostro sin rasgos.
Era una carne fra, lisa, de color blancuzco. Terriblemente desconcertado, Katz se
pregunt qu horrible morbosidad impulsaba al asesino a borrar las facciones de sus
vctimas.
De pronto, tom una decisin:
Me quedar aqu, hasta que vengan a mover la pared dijo.
S, era lo mejor. Tarde o temprano, el asesino vendra a restablecer el estado
normal de aquel sector del muro. Y entonces
Hilda, usted vulvase a su dormitorio indic.
Pero ella no le contest.
Extraado, Katz gir en redondo y sinti que se le ponan los pelos de punta al no
ver a la muchacha.
Hilda!
A aqu dijo ella, con voz muy dbil. Creo que me he desmayado.
Katz rode el tmulo y se arrodill junto a la muchacha, que trataba de
incorporarse.
Lo mejor ser que vuelva a su dormitorio dijo a la vez que la alzaba en vilo.
Hilda lanz un hondo suspiro. Su brazo derecho pas en torno al cuello del joven.
S, ser lo mejor pero no me deje sola suplic.
Lo siento contest Katz con voz firme. Volver al stano y permanecer
all hasta que vea al tipo que abre y cierra el compartimento que hay al otro lado de
las cortinas.
Hilda no se sinti con nimos de protestar. Momentos despus, estaba tendida en
el lecho.
Dejar la luz encendida manifest.
Es una buena idea sonri l.
Dio media vuelta y sali de la estancia. Volvi a la cripta, pero, apenas haba
llegado al final de las escaleras se detuvo, como herido por un rayo.
La pared del lado izquierdo haba recobrado de nuevo su aspecto habitual. Los
cadveres de Hesse y Von Hrimaldi haban sido ocultados otra vez a la vista de los
curiosos.

* * *

Hay alguien escondido en el palacio dijo Katz a la maana siguiente,


mientras llenaba de caf la taza de Hilda.
S, pero dnde?

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En alguna parte.
Los planos
Estoy por afirmar que fueron falseados. O, por lo menos, se han omitido en
ellos los pasadizos secretos que sin duda existen.
Eso es ya ms creble dijo Hilda. Pero tambin cabe la posibilidad de que
los planos autnticos estn en alguna parte.
S, es cierto. El problema, sin embargo, estriba en encontrarlos.
Y si fueron destruidos?
No contradijo Katz con voz firme. Ni siquiera al desconocido sujeto que
est por alguna parte del castillo le convendra una cosa as. Sencillamente, copi los
planos y suprimi las indicaciones relativas a los pasadizos.
Qu me dice usted de esa pared de quita y pon de la cripta?
Debe de tratarse de un muro movedizo, por algn mecanismo que se acciona
desde un lugar que desconocemos. Pero es obvio que el asesino, porque ya no se
puede dudar de que se trata de un asesino, trata de hacer una clara exhibicin de sus
crmenes.
Hesse y Von Hrimaldi murieron con el corazn atravesado por una aguja de
gran tamao. Antiguamente, las mujeres usaban agujones para sujetarse aquellos
grandes sombreros que formaban parte de su vestimenta.
S, eso tengo entendido.
Puede que el asesino sea la condesa Margo. Hubo un momento de silencio.
Ella abandona el atad por las noches dijo Hilda tras una leve pausa.
Katz baj la vista y contempl el anillo.
Entonces, no so la primera noche murmur. Y anoche, me qued
traspuesto en el silln. Ella vino y yo no me di cuenta siquiera.
Muri hace siete aos. Cmo es posible que siga viva todava?
Est muerta?
De nuevo volvi el silencio. Sbitamente, Katz exclam:
Esta noche, en cuanto cene, bajar a la cripta. Me llevar un silln y estar all
hasta el amanecer, bien despierto. Si la condesa sale de su atad, tendr que vrselas
conmigo.
Toda la noche se estremeci ella.
S, desde el anochecer, hasta el alba corrobor Katz.
El telfono son de pronto. Hilda, sobresaltada, lanz un gritito. Katz corri hacia
el despacho y tom el auricular.
Seor conservador? Soy el cabo Piver.
Ah, hola, cabo. Hay algo de nuevo?
S, seor. He detenido a Warlass. Ha confesado ser el autor del robo de las
armas de Margopalast.
Vaya, menos mal.
Si el seor conservador lo desea, yo mismo llevar las armas de nuevo.

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No, gracias, cabo. Mejor ser que las guarde por ahora en su despacho. Ya le
indicar cundo puede devolverlas.
Como usted ordene. En cuanto me sea posible, le llevar la denuncia escrita
contra Warlass, para que la firme. Es lo preceptivo, seor Katz.
De acuerdo, pero guarde las armas hasta que yo se las pida.
S, seor.
Katz cort la comunicacin.
Por qu no quiere que Piver traiga aqu las armas? pregunt Hilda, que lo
haba odo todo desde la puerta del despacho.
Katz sonri dbilmente.
Yo no s manejarlas apenas contest. Pero puede que el asesino tenga
necesidad de ellas en algn momento. Eso le evitar la tentacin de usarlas y a
nosotros, tal vez, un serio inconveniente.
No est mal pensado aprob ella, aunque observo que no le ha dicho nada
de la muerte de Von Hrimaldi.
Para qu? Piver no se siente demasiado inclinado a investigar y, por otra parte,
cmo ensearle los cadveres sin rostro?
Es cierto. Oiga, de verdad les borra la cara el asesino?
Katz levant los ojos hacia el cuadro, donde se hallaban representados los ocho
socios de la condesa.
S, les borra la cara confirm.
Todava crea sentir en los dedos el helado contacto de un rostro sin rasgos
fisonmicos.

* * *

El silln era de respaldo alto. Katz no haba querido comodidades, a fin de no


quedarse dormido. Para mantener intactas sus posibilidades de vigilia, se trajo una
cafetera termo, llena, y una taza; cigarrillos, cerillas y una mesita.
Hilda se encerr en su habitacin antes de las nueve. Katz estaba sentado a cinco
o seis pasos del tmulo. El silencio era absoluto.
Regularmente, llegaban hasta la cripta los sonidos del carilln del vestbulo. Las
horas pasaban lentamente.
De cuando en cuando, Katz se levantaba y daba un paseo, a fin de estirar las
piernas y combatir el sueo. En una de las ocasiones se acerc al tmulo,
inclinndose ligeramente sobre el fretro.
Margo von Djronyi pareca dormida. Katz se fij en su pecho, en el que no se
captaba el menor movimiento.
Una de las veces, se toc la sortija. Sintise tentado de devolvrsela a su duea,
pero le pareci imprudente levantar la tapa del atad.

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Por qu no despiertas? habl en una ocasin, como si creyera que ella poda
escucharle.
Detrs de l, una gran losa del suelo se levant en silencio. Un brazo asom y
ech algo en la cafetera. La losa baj de nuevo. Katz no se percat de lo sucedido.
A poco, regres al silln y se sirvi una taza de caf, que palade lentamente,
mientras fumaba un cigarrillo. Minutos ms tarde, sinti el cerebro embotado.
De pronto, comprendi que empezaba a dormirse. Desesperadamente, trat de
mantenerse despierto, luchando contra el sueo que invada su cerebro, pero aquel
sopor resultaba irresistible.
Los ojos se le cerraron. Segundos ms tarde, tena la cabeza inclinada sobre el
pecho. Estaba dormido.

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CAPTULO VIII
Hilda baj a la cripta al hacerse de da y vio el silln vaco. Pens que Katz habra
dado por concluida su vigilancia y regres a la cocina, en donde prepar el desayuno.
Esper unos minutos. Katz no daba seales de vida.
Tras una ligera vacilacin, subi al primer piso y llam a la puerta del dormitorio
de Katz.
Nadie le contest. Nerviosa, Hilda abri la puerta y vio al joven dormido en la
cama. Claro, ha pasado la noche en vela.
Pero, de pronto, se dio cuenta de que Katz estaba completamente vestido. Por
qu no se cambi de ropa, si quera dormir?, se pregunt.
La alarma lleg a su cerebro.
Corri hacia el lecho y sacudi al durmiente. Katz pronunci unas palabras
ininteligibles, pero no se despert.
Hilda pens que deba recurrir a medios ms drsticos. Fue al bao, llen un vaso
de agua y regres a la habitacin. El contenido del vaso cay de lleno sobre el rostro
de Katz, quien se agit en el acto, murmurando palabras de enojo.
Vamos, vamos, despierte dijo ella, sacudindole con todas sus fuerzas.
Dieter haga un esfuerzo, hombre.
Katz abri torpemente los ojos y sonri.
Hola, condesa. Ya veo que ha salido del fretro.
Yo no soy la condesa; soy Hilda.
De veras? Tiene usted ganas de broma?
Le digo que soy Hilda! Dieter, qu le pasa? grit la muchacha.
Katz se percat de que las brumas del sueo se disipaban de su cerebro. De
repente, not que estaba en su propia cama.
Eh? Quin me ha trado aqu? exclam.
Usted, claro. Termin la vigilancia en el subterrneo y
El joven se sent.
No, no la termin contradijo. Me qued dormido.
Seguro?
Ahora lo estoy. Pero lo peor de todo es que mientras dorma, alguien me
trajo aqu.
Dieter, usted pesa muy bien ochenta kilos. No debe de ser cosa fcil subirle en
brazos hasta el dormitorio, como usted hizo conmigo.
Katz pase la mirada a su alrededor.
Entonces, no hay ms que una solucin dijo. Alguien puso un narctico en
mi caf.
Pero si se lo prepar usted mismo aleg Hilda.
Ocurri en la cripta, no cabe la menor duda.
Entonces, se durmi muy pronto.

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No. Estoy seguro de haber permanecido despierto hasta las tres de la maana,
aproximadamente. Fue entonces cuando not que me dorma. Quise evitarlo, pero no
pude.
Katz se levant, encaminndose al cuarto de bao, en donde se arroj ms agua a
la cara.
Y tom un par de tazas de caf grit, para que ella pudiera escucharle. La
primera, a las diez de la noche y la segunda a las doce. La tercera taza ya estaba
narcotizada, Hilda.
Incomprensible calific ella.
Todo es incomprensible aqu dijo Katz, saliendo del bao an con la toalla
en las manos. Salvo una cosa.
S, Dieter?
Yo no lo vi. De cuando en cuando, me levantaba a pasear. Una vez estuve
bastantes minutos contemplando a la condesa. Entonces fue cuando me debieron de
poner el narctico en la cafetera.
S, pero no comprendo los motivos.
De verdad? Hilda, la condesa sale de su fretro todas las noches.
Simplemente, no queran que la viera en pie.
Ella se qued con la boca abierta. De pronto, antes de que pudiera decir nada, se
oy una voz en el vestbulo:
Eh, no hay nadie en la casa?

* * *

Katz y la muchacha corrieron escaleras abajo. Parada en el centro del vestbulo,


haba una mujer de unos cuarenta aos, elegante y sofisticada, con una valiosa estola
de piel en torno al cuello.
Soy Carol Maashrin se present desenvueltamente.
Katz record el nombre en el acto. Era la nica mujer, que, aparte de la condesa,
haba formado parte de aquella extraa sociedad.
Soy Dieter Katz, el nuevo conservador manifest. Ella es la seorita Hilda
Uttax, mi secretaria.
Ah, un nuevo conservador dijo Carol, sonriendo extraamente. Menos
mal; aquel viejo pajarraco de Lttel me crispaba los nervios cada vez que lo vea.
Lttel ha muerto, seora Maashrin.
Oh Bueno, lastimoso, aunque no para echarse a llorar dijo la recin
llegada con acento de indiferencia. Por cierto, mi equipaje est todava en el coche.
Yo me encargar de l dijo Lisa, apareciendo sbitamente.
Ah, estaba en la casa exclam la muchacha.
Claro, vengo todos los das a las ocho en punto declar la seora Ramcke

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con aire de dignidad ofendida. Cmo est, seora? salud.
Qu tal, Lisa? Sonri Carol.
La seora puede ocupar una habitacin de los huspedes, la que ms le guste.
Gracias, Lisa.
Carol mir al joven y sonri de nuevo.
Si el seor conservador no tiene nada que oponer aadi.
Estamos a sus rdenes, seora Maashrin contest Katz gravemente. La
recin llegada se encamin hacia el piso superior.
Qu buscar aqu esa pjara? murmur Hilda momentos ms tarde.
Ya lo averiguaremos contest l. Ahora, de momento, vamos a buscar algo
ms interesante: el plano autntico de Margopalast.
Dos horas ms tarde lleg una voz desde el piso superior:
Seor Katz.
Hilda y el joven cambiaron una mirada.
Es la seora Maashrin murmur ella.
Ir a ver qu quiere. Usted siga buscando.
S, seor.
Katz subi al piso superior. Vio una puerta entreabierta y toc con los nudillos.
Entre, por favor.
Katz termin de abrir. Carol estaba indolentemente sentada ante el espejo de su
tocador, retocndose el cabello estrepitosamente rubio.
Seor Katz, tengo que decirle algo manifest.
Estoy a sus rdenes, seora dijo el joven, impasible.
Esa muchacha Usted ha dicho que es su secretaria.
En efecto, seora.
No ser la condesa?
La condesa est en la cripta. Puede comprobarlo.
El parecido es sorprendente. Qu opina usted, seor conservador?
Una mera coincidencia. Son casos rarsimos, pero se dan a veces.
Margo fue siempre una mujer excntrica. Crea que podra resucitar. Claro que
fue siempre su deseo, pero, aparte de ello, quien termin de infiltrarle esas ideas
disparatadas en la cabeza fue el doctor Dubmeier.
Katz se sorprendi al or el nombre.
Dubmeier? repiti.
S, el mismo que le devolvi su rostro juvenil. No s si es cierto o no, pero creo
que haba descubierto un procedimiento para evitar la muerte. A m me gustara que
emplease su medicina conmigo, aunque no ahora, por supuesto.
Conoci usted a Dubmeier, seora? pregunt Katz.
S, claro. Carol solt una risita. Quiso experimentar en m sus habilidades
de ciruga esttica, pero le dije que era an pronto para rejuvenecerme con el bistur.
No le parece, seor Katz?

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Tiene usted el rostro y la silueta de una mujer de quince aos, seora dijo el
joven, halagador.
Carol se volvi y le dirigi una penetrante mirada.
Es sincero, seor Katz? pregunt.
Absolutamente, seora.
Carol solt una extraa risita. Luego, de pronto, se puso en pie y avanz hacia el
joven, detenindose cuando ya le rozaba con su pecho.
Me gustara ser la duea de Margopalast. Usted sera el conservador siempre.
Tal vez entonces le cambiase el nombre. Lo llamara Carolpalast.
Inteligente ri ella. Katz pens que resultaba evidente que Carol trataba de
provocarle, pero se esforz por no caer en la trampa y retrocedi un poco. Me
teme? pregunt Carol.
Siempre temo a todas las mujeres hermosas.
Otra muestra de su inteligencia, seor conservador. Me felicito de haberle
encontrado aqu.
Lo mismo digo, seora. Sobre todo, porque me gustara seguir la conversacin
en otro momento.
Cuando guste, Dieter.
Tenemos mucho de qu hablar. Quiero saber qu clase de negocios hubo entre
la condesa y ocho personas ms, una de las cuales era usted.
La sonrisa se borr en el acto del rostro de Carol.
El cargo de conservador no le da derecho a conocer ciertas cosas que estimo
como reservadas dijo con repentina frialdad en la voz.
Yo creo que le convendra hablar, seora. Sobre todo, si se piensa en que Karl
Hesse y Udo von Hrimaldi han muerto asesinados.
Carol abri la boca estpidamente. Antes de que pudiera decir nada, Katz dio
media vuelta y abandon la habitacin.

* * *

Qu le ha dicho? pregunt Hilda.


Primero se mostr insinuante, tentadora.
Y usted resisti, heroico dijo ella, burlona.
No era sincera se defendi Katz.
Cmo lo sabe?
El instinto, Hilda.
Tiene usted un instinto especial para las mujeres hermosas y algo maduras?
Hilda, no sea mordaz. Me interesaba ms otra cosa.
S, Dieter?
El negocio que tuvieron en comn con la condesa. Dej de mostrarse amable y,

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con buenas palabras, me dijo que no me importaba en absoluto.
Lo cual confirma mis sospechas.
Qu sospechas?
No era un negocio limpio.
Creo que tiene usted razn. Pero tambin opino algo sobre el particular.
Qu es, Dieter?
Esas ocho personas engaaron a la condesa.
Y ella se venga ahora. Vamos, no crea en fbulas.
Ya se han producido dos asesinatos, no?
S, pero la condesa no ha sido.
Katz mir fijamente a la muchacha.
Parece estar muy segura de lo que afirma observ. Hilda se ruboriz
ligeramente.
Alguien ejecuta los crmenes, como una especie de venganza en honor a la
condesa declar.
Es posible. Hablemos ahora de otra cosa, Hilda. Qu ha encontrado?
Nada. Lo siento. Ya no s dnde mirar.
Debemos seguir dijo l. No podemos permitirnos el lujo del desnimo.
Mientras buscaban el plano, Katz pens amargamente que haba ido a
Margopalast pensando encontrar paz y tranquilidad, y un trabajo regalado, que le
permitira preparar concienzudamente su tesis doctoral.
Haba ocurrido todo lo contrario. Y ms todava, estaba inmerso en el centro de
un enigma, cuya solucin no encontraba por ninguna parte.
Carol baj a media tarde y estuvo un rato en la biblioteca. Katz e Hilda se dieron
cuenta de su presencia, pero la ignoraron cortsmente.
Al poco rato, Carol volvi a su habitacin. Entonces, se oy un terrible chillido.
Katz y la muchacha se lanzaron corriendo escaleras arriba. Al llegar al piso
superior, vieron a Carol que sala de su dormitorio, con una cartulina en la mano.
Qu diablos significa esto? exclam descompuestamente. A quin se le
ha ocurrido esta broma estpida?
Llegaron junto a Carol. Katz tom la cartulina que ella tena en la mano.
Hilda la mir por encima del hombro del joven y lanz una aguda exclamacin.
Al cabo de unos segundos, Katz se encar con Carol.
Dnde la ha encontrado? pregunt.
En mi cama, sobre la almohada respondi la interpelada. El que lo hizo,
aprovech mi ausencia, cuando fui a la biblioteca en busca de un libro. Esto es algo
que no me gusta en absoluto, me oyen?
Katz volvi a mirar la fotografa, en donde ya aparecan tres rostros en blanco. El
tercero corresponda a Carol Maashrin.
A m tampoco me gusta en absoluto declar. Pero le dir una cosa: el
seor Von Hrimaldi manifest haber recibido una fotografa anloga y, antes de que

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acabase el da, apareci muerto.

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CAPTULO IX
Un ligero temblor sacudi el cuerpo de Carol.
Es es eso cierto? pregunt.
Absolutamente, seora confirm Hilda.
Pero por qu? Quin quiere matarnos?
Es probable que usted conozca los motivos, mejor que nadie respondi Katz.
Carol pareci rehacerse.
No hay motivos para desear nuestra muerte dijo.
En ese caso, no debe temer nada. Se trata de una broma, como usted ha dicho
antes.
A qu ha venido usted a Margopalast? inquiri Hilda.
Es cierto aadi Katz. Todava no ha expresado los motivos de su estancia
aqu.
Carol alz la barbilla.
No ser muy gravosa al erario de Margopalast declar. Me ir maana por
la maana.
Lamento habrselo dicho de modo que usted haya credo entender otra cosa,
seora dijo Katz. Pero no tiene por qu marcharse tan pronto; por m, puede
quedarse cuanto guste. Y, otra cosa: velar toda la noche para que no le suceda nada.
De de veras cree que?
Por si acaso, mejor ser estar prevenido.
Yo tambin vigilar decidi Hilda.
Ser demasiada molestia para ustedes
Ninguna, seora, sino todo lo contrario.
Esa vieja bruja refunfu Carol de pronto.
Se refiere a la condesa? pregunt Hilda.
De qu otra persona podra hablar? contest la mujer de mal talante.
A m me gustara saber qu clase de negocios tuvieron en comn manifest
Katz.
Lo siento, pero eso no es cosa que les interese.
La condesa tena una coleccin de joyas sumamente valiosas. Las vio usted
alguna vez?
Slo una. No le gustaba demasiado sacarlas a que les diese el aire contest
Carol sardnicamente.
Dnde las guardaba?
Tena una caja fuerte, pero despus de su muerte apareci vaca. En su Banco,
tal vez, sepan decirle algo.
Es probable, seora.
De todas formas, era una chiflada. Siempre alardeaba de sus riquezas, de su
rbol genealgico y de que ni un solo da haba dejado de dormir sobre la riqueza.

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Algunos pueden pensar que la engaamos, pero, crame, fuimos nosotros los
engaados.
Est bien, seora. Despus de cenar, la seorita Uttax y yo vendremos a su
habitacin y pasaremos en ella la noche.
Carol hizo un encogimiento de hombros.
Como gusten, aunque insisto en que me ir maana por la maana
respondi. Katz e Hilda volvieron a la planta baja.
Qu opina usted, Dieter? pregunt ella.
Tiene miedo. Le falta tranquilidad de conciencia.
Pienso lo mismo. Y tambin otra cosa.
S, Hilda.
Sospecho los motivos de su estancia en Margopalast. Ha venido a buscar las
joyas de la condesa. Como Hrimaldi, aunque a cara descubierta.
Hubo un momento de silencio. De pronto, llamaron a la puerta.
Katz gir en redondo y cruz el vestbulo. Abri y se encontr frente a un rostro
conocido.
Hola sonri el recin llegado.
Pase usted, seor Reinhardt invit el joven con grave acento.

* * *

Me conoce usted dijo Reinhardt segundos ms tarde.


Su rostro figura en el despacho de trabajo de la condesa, que ahora ocupo yo
aclar Katz.
Ya entiendo.
Albrecht!
Los dos hombres se volvieron. El recin llegado se quit su sombrero.
Carol, qu haces aqu? exclam.
Ella estaba en el piso superior, apoyada con ambas manos en la barandilla de
piedra.
Tena ganas de ver Margopalast nuevamente explic Reinhardt, con la
sonrisa en los labios.
Estamos en el mismo caso dijo Carol. Yo me ir maana por la maana.
Y yo tambin, preciosa. Pernoctar aqu, con el permiso del seor conservador,
por supuesto. Reinhardt se volvi cortsmente hacia el aludido.
Es usted muy dueo respondi Katz, con no menor cortesa.
Carol descendi al vestbulo. Katz cambi una mirada con Hilda. Los dos
pensaban lo mismo.
Ven, Albrecht, tomaremos una copa juntos en la biblioteca sugiri Carol
desenvueltamente.

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Y se colg del brazo del recin llegado, arrastrndolo hacia la estancia
mencionada. Katz se acerc a la muchacha.
Se imagina a qu han venido esos dos pjaros? pregunt l a media voz.
Hilda asinti.
Son un par de embusteros. Margopalast no les interesa en absoluto contest.
S, se trata de las joyas, pero dnde estn?
Hubo un momento de silencio. Luego, Katz dijo:
Bien, ser mejor que preparemos algo de cenar, no le parece?
De acuerdo, Dieter.
Durante la cena, Katz expres sus temores acerca del posible asesinato de Carol.
Reinhardt, rubicundo, jovial, se burl de las aprensiones del joven.
Yo no tengo miedo a los fantasmas dijo. Y, hablando francamente,
tampoco creo en la resurreccin de la condesa. Si alguno intenta atacarme, lo pasar
mal, cranme.
Y ense un revlver de descomunal tamao, que sac del interior de su
chaqueta, agitndolo con gestos de ostentosa teatralidad.
Luego se volvi hacia Carol.
T tampoco crees en los fantasmas, verdad, querida? aadi.
El seor Katz y su secretaria me protegern durante esta noche contest
Carol con sonrisa en la que lata una leve irona.
No lo dude usted, seora asegur el joven.
Una hora ms tarde, Hilda abri la puerta del dormitorio de Carol y llam:
Dieter, ya puede venir!
Katz entr en la estancia. Carol estaba en la cama, sentada, con un libro en las
manos, vestida con un camisn de turbadora transparencia.
Pueden tomar asiento invit burlonamente.
He preparado caf indic Hilda.
Yo no tomar. Me desvela manifest Carol.
Sus ojos estaban fijos en los del joven. Hilda se volva en aquel momento hacia la
cafetera y Carol curv los labios en el inequvoco gesto de un beso que le enviaba
silenciosamente. Katz mantuvo su rostro impasible y se alegr de que Hilda estuviera
presente.
O esa vampiresa hubiera venido a por m, pens.
No le hubiera desagradado una aventurilla, pero estimaba que el lugar y las
circunstancias no eran lo ms apropiado para el caso.

* * *

El carilln del vestbulo dio las doce de la noche.


La ltima campanada tard largos segundos en extinguirse. Poco despus, una

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puerta se abri silenciosamente en el piso superior.
Reinhardt ote el corredor unos instantes. Despus, calzado con unas zapatillas de
gruesa suela de goma, abandon su dormitorio y se dirigi hacia la escalera.
Momentos ms tarde, se hallaba en la cripta.
Paso a paso, se acerc al tmulo. Una burlona sonrisa apareci en sus labios.
Duermes bien, maldita bruja murmur.
Contempl a la condesa durante unos instantes y luego se dispuso a descorrer los
cerrojos que sujetaban la tapa acristalada del fretro. Entonces sinti en la garganta
unas manos de hielo.
No la toques, miserable.
Reinhardt se debati furiosamente. Pero haba sido pillado por sorpresa y, pese a
sus esfuerzos, no pudo libertarse de lo que pareca un dogal de acero en torno a su
garganta.
Los dedos apretaban cada vez con ms fuerza. Poco a poco, empez a perder la
nocin de cuanto le rodeaba. Gorgoteos inhumanos se oyeron en el subterrneo.
Momentos ms tarde, un cuerpo yaca sin vida sobre las fras losas del pavimento.
Slo yo tengo derecho a estar presente en el momento de su resurreccin dijo
el homicida.

* * *

La cabeza de Hilda se dobl sobre su pecho. Katz la dej dormitar unos minutos.
Carol dorma apaciblemente, casi boca arriba, con un brazo fuera del embozo.
Katz encendi un cigarrillo y se sirvi una taza de caf.
Antes de tomrsela, prob la infusin con la punta de la lengua. No, no adverta
ningn sabor extrao.
Hilda se estremeci de pronto y abri los ojos.
Perdn, me he dormido musit.
Le servir una taza de caf dijo Katz.
No, no se moleste; ya lo har yo misma.
Hilda tom el caf. Luego se sent y, sin poder contenerse, bostez
aparatosamente.
Lo siento dijo, sonriendo.
No se disculpe, es lgico contest el joven. Transcurrieron unos minutos. La
luz se apag de pronto. Katz se puso rgido.
Una vela exclam la muchacha.
No grite indic l.
Katz sac su encendedor y se acerc a un candelabro situado sobre una consola.
Encendi un par de velas y se dirigi hacia la puerta.
Adnde va? pregunt ella en voz baja.

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He de revisar los fusibles. Habrn saltado
Espere a que se haga de da. No me deje sola suplic Hilda. Katz dud un
momento, pero acab por asentir.
Quiz se trata solamente de una avera momentnea en el tendido de suministro
de luz opin.
Aqu estamos mejor insisti la muchacha.
Transcurri un minuto. De pronto, Katz se dio cuenta de que las velas despedan
un extrao humo.
Volutas de color verdoso azulado brotaban de la parte superior de las llamas. Un
extrao olor invadi el dormitorio.
Katz se irgui frenticamente.
Hilda
Pero casi en el mismo instante se sinti invadido por una extraa debilidad y tuvo
que sentarse. Luch con desesperacin contra la impotencia que se apoderaba de l
gradualmente, aunque pronto comprendi que todo era intil y que deba rendirse.
Sin embargo, no se durmi por completo.
Estaba despierto, aunque incapaz de moverse en absoluto. Ni siquiera poda
volver la cabeza, por lo que no pudo apreciar que Hilda se hallaba en las mismas
condiciones. Estaba sentado frente a la cama y vea a Carol perfectamente, aunque a
travs de una especie de niebla que difuminaba los contornos de las cosas.
De pronto, vio que el rostro de Carol empezaba a borrarse. Grit.
Pero no sala ningn sonido de su garganta. Era solamente la sensacin subjetiva
de gritar para advertir a Carol, sin que su gesto tuviese efectividad sonora.
Le pareci que Carol se debata, pero vea todo cada vez ms confuso. La niebla
se espesaba gradualmente.
En el ltimo instante, pudo ver que el rostro de Carol haba desaparecido. Luego
sobrevino la oscuridad.

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CAPTULO X
Abri los ojos y mir torpemente a su alrededor.
La cama de Carol estaba vaca. Los recuerdos de la noche afluyeron a su mente
de modo brusco.
Hilda llam.
La muchacha se agit unas cuantas veces. Luego murmur unas palabras
difcilmente inteligibles.
Katz quiso ponerse en pie, pero las piernas no le respondan an.
Despierte, Hilda grit. La muchacha irgui la cabeza.
Dieter murmur torpemente.
Katz hizo un tremendo esfuerzo y consigui ponerse en pie. A trompicones, busc
el bao, moj una toalla, se la pas por la cara y luego regres al dormitorio.
Despierte, Hilda, despierte dijo, a la vez que le salpicaba el rostro con el
agua despedida por las sacudidas de la toalla.
La muchacha gimi.
Oh, Dieter, he tenido un sueo horrible
Creo que ha habido mucho de realidad en ese sueo, comn a ambos, por otra
parte.
Ella trat de penetrar en el significado de aquellas palabras. De repente, vio el
lecho vaco y lanz un grito:
Carol no est; ha desaparecido!
Exactamente confirm l, pasndose la toalla de nuevo por la cara. Y se la
han llevado en nuestras propias narices.
Pero cmo? El caf no estaba narcotizado; lo prepar yo misma aleg
Hilda.
No fue el caf. Recuerda el apagn?
S, es cierto. Usted encendi dos velas
Y despidieron un extrao humo, que nos atont primero y luego acab por
dejarnos dormidos.
Dieter, alguien provoc el apagn, sabiendo que encenderamos las velas
dijo la muchacha. Fue una trampa deliberada.
Efectivamente, as fue.
Los ojos de Katz fueron hacia el candelabro. Una exclamacin brot de sus
labios.
Las velas, Hilda.
Qu pasa, Dieter?
Yo encend dos, pero ahora estn intactas. No hay la menor seal de que hayan
ardido.
Hilda se puso en pie y se aproxim al candelabro.
Apostara algo a que ahora se podran encender, sin el menor temor a sufrir los

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efectos del humo narctico dijo.
Es muy probable admiti l. Y tambin
Se acerc a la puerta y manej el interruptor de la luz. La lmpara del techo se
encendi inmediatamente.
No cabe la menor duda: fue una trampa en la que camos con absoluta
ingenuidad aadi preocupadamente.
La mano de Hilda se crisp de pronto sobre su brazo.
Dieter, estoy por asegurar que Carol, ahora se encuentra en en la cripta
Katz se estremeci.
S convino. Vamos a ver.
Echaron a correr. A travs de las ventanas se adverta la inminencia del nuevo da.
Katz estim que haban dormido al menos cuatro horas. Pero no se haca ilusin
alguna sobre la suerte de Carol Maashrin.
Llegaron a la puerta. Las cortinas se hallaban descorridas.
Haba cuatro cuerpos sentados en sendos sillones. Todos tenan una caracterstica
comn: los rostros en blanco.
Carol apareca en el tercer silln a contar desde la izquierda. Todava vesta el
transparente camisn que haba utilizado para dormir.
En el pecho, entre los senos, se vea un minsculo orificio ahora negruzco, del
que haba brotado un delgadsimo hilo de sangre, que iba a perderse en su regazo.
Katz se tambale, no slo por la visin del cadver de Carol, sino porque Reinhardt
tambin haba muerto.
Sin embargo, procur mantener la serenidad. Algo extrao haba en el cadver de
Reinhardt.
Se acerc, inclinndose un poco hacia adelante. Reinhardt tambin tena el rostro
en blanco, pero en su cuello aparecan unas grandes marcas violceas, de
inconfundible significado.
A ste lo estrangularon adivin. Hilda lanz un gemido.
Me ir de aqu dijo. No quiero seguir en este horrible lugar. Katz la sujet
por un brazo.
Hilda, no s si obro bien o no, pero yo pienso quedarme. Me parece que es mi
deber, nuestro deber aadi intencionadamente.
Hilda vacil un momento, pero acab por ceder, con un hondo suspiro.
S, creo que tiene razn contest al cabo. Pero ahora que me acuerdo,
Reinhardt no mencion haber recibido la fotografa de advertencia.
Katz se volvi hacia el hueco y registr las ropas del aludido. A los pocos
instantes, encontr una cartulina y se la ense a la muchacha.
S, la recibi dijo.

* * *

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Dieter, creo que deberamos insistir en que el cabo Piver hiciese algo dijo la
muchacha, tras el desayuno. Tenga en cuenta que ya son cuatro las muertes que se
han producido.
Y todava quedan cuatro personas ms, de las cuales, presumiblemente, quiere
vengarse la condesa.
Ella no es la asesina, Dieter.
Katz frunci el ceo.
Creo haberle odo antes esa frase dijo. Por qu est tan segura?
Hilda remolone.
Bueno, la condesa est momificada, no?
No es la respuesta que yo aguardaba, pero la admitir, por el momento. Y
luego me voy a dedicar a hacer algo que ya deba haber hecho casi desde el primer
da.
Qu es, Dieter?
Buscar, al menos, un pasadizo secreto.
Pero los planos no
Dejemos los planos a un lado. La condesa entr en mi habitacin y, le aseguro,
no lo hizo por la puerta.
Lo so usted.
No se burle de m. Pude creer en un principio, que se trataba de una pesadilla,
pero eso no es verdad. La condesa fue a visitarme a mi dormitorio. O fue usted,
vestida con el segundo traje funerario?
Me cree capaz de una broma semejante? Oiga, no ir a decirme que la condesa
abandona su atad por las noches, para darse un paseto por el palacio.
A m no me extraara en absoluto dijo Katz, muy serio. Pero no debemos
olvidar tampoco que usted vio en sueos una cara horrible.
Fue realidad protest Hilda. De veras, vi al hombre. Tena el rostro como
una de esas grgolas de las catedrales, en las que se representaban animales
mitolgicos, con rostros de hombres caricaturizados en forma casi animal. A veces, el
arquitecto se vengaba as de alguno de sus enemigos.
Lo s de sobra rezong l. Pero me gustara toparme con el hombre de
cara grgola para charlar con l un ratito.
Hilda se puso en pie.
Dieter, hace unos minutos ha dicho algo de buscar un pasadizo secreto le
record.
Los cacharros
Ya est la seora Ramcke.
Podramos preguntarle a ella.
Sera intil. Lisa slo se ocupa de mantener limpio el palacio. Lo dems le
tiene sin cuidado. Aunque le mencionara usted los cuatro asesinatos, se quedara tan
fresca.

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Era muy posible, pens Katz, mientras ascenda al piso superior. Lisa pareca de
la clase de mujer que se pasa toda la vida, ocupndose exclusivamente de su propio
trabajo. Quiz fuese en Fogger una chismosa, pero el sueldo que perciba por cuidar
de la limpieza en Margopalast era bueno y no querra perderlo.
Entraron el dormitorio del joven. Hilda hizo una indicacin:
Dieter, sitese en la cama. Procure recordar, lo ms exactamente posible, el
momento en que vio a la condesa por primera vez.
Katz obedeci. Se tendi en la cama y apoy la cabeza en la almohada.
La habitacin estaba a oscuras dijo. Claro que haba algo de luz; quedaban
brasas en la chimenea Pero ahora me acuerdo exclam de pronto. Ella pas
casi de repente por delante de la chimenea y, durante unos instantes, ocult el
resplandor de las brasas.
Y despus?
Se acerc a la cama, se inclin sobre m y me bes.
Hilda hizo un gesto irnico.
Hombre afortunado coment. De modo que pas por delante de la
chimenea
S, como si saliera de algn sitio situado a la derecha, visto desde la cama,
claro. Ella se acerc a la chimenea y toc la pared con los nudillos.
Entonces, no cabe la menor duda: tuvo que salir por aqu afirm.

* * *

Katz salt del lecho y se acerc al trozo de pared situado a la derecha de la


chimenea. Golpe fuertemente con los nudillos, pero no percibi el menor sonido a
hueco.
La pared puede ser muy gruesa apunt Hilda. El dormitorio era del
recargado estilo rococ que haba florecido en Baviera doscientos aos antes. Los
dedos de Katz tantearon pacientemente las abundantes molduras doradas de la pared.
En aquel lugar haba un gran medalln ovalado, con el retrato de una dama,
vestida a la usanza del siglo XVIII. El marco era una cornucopia dorada.
De repente, Hilda se sinti presa de una sbita inspiracin.
Tire del medalln, Dieter exclam.
Katz agarr el cuadro con ambas manos e hizo fuerza. De sbito se oy un fuerte
chasquido.
Una puerta se abri en la pared, girando lentamente hacia adentro. Hilda
palmoteo, gozosa:
Lo hemos conseguido! Adivin.
Usted sonri l. Pero cmo supuso que el medalln?
Me pareci demasiado sujeto explic ella. Un cuadro de esas dimensiones

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suele colgar ordinariamente de un solo clavo. Est prcticamente pegado a la pared.
S, es cierto.
Los ojos de Katz exploraron el tnel oscuro que se abra ante ellos. Haba un
pequeo rellano y luego una escalera de peldaos de piedra y ngulo bastante
pronunciado. Pero no se poda ver el final.
Hilda, un candelabro pidi.
La muchacha lo trajo. Katz encendi las velas y acto seguido, sin perder ya ms
tiempo, iniciaron el descenso.
Tenan que bajar uno tras el otro. El pasadizo era muy estrecho, apenas si tena
sesenta centmetros de anchura, aunque el techo quedaba con la holgura suficiente
para poder caminar sin inconvenientes.
Dieter, quin y por qu construira este pasadizo? pregunt la muchacha de
pronto.
Oh, quiz el primitivo dueo de Margopalast. Y si el pasadizo da a un
dormitorio, puede imaginarse su objeto.
Visitar directamente a una dama, sin que nadie se enterase.
Las aventuras amorosas no son cosa que se hayan inventado los humanos en
estos tiempos contest l socarronamente.
De repente, llegaron al final de la escalera.
Haba all una pequea plazoleta, con tres tneles. Dieter e Hilda se quedaron
perplejos.
Cul de ellos, Dieter? pregunt.
No tenemos prisa. Los exploraremos sucesivamente contest l.
Katz se adentr por el corredor de la izquierda. A los pocos momentos, divisaron
un cuerpo humano colgado de la pared, por medio de una cadena, que le rodeaba la
cintura.
Hilda lanz un grito de terror. Katz se estremeci con fuerza.
Dios mo murmur. Es Lttel.

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CAPTULO XI
Katz tard unos minutos en sobreponerse a la impresin que le haba causado el
hallazgo. Empezaba a acostumbrarse a encontrar cadveres de personas humanas,
pero hallar el de alguien a quien crea ahogado, le haba llenado de sorpresa y
perplejidad.
Se acerc al cadver. No, no caba la menor duda; Lttel estaba muerto.
Pero cmo pudo engaarme? pregunt.
Hilda se haba vuelto de espaldas, para no contemplar la horrible visin.
Es Lttel, verdad? pregunt.
S, Hilda.
Usted dijo que haba muerto ahogado en el Schwarzbach.
Y lo hubiera jurado. Vi caer el coche al arroyo. Pero, claro, desde donde me
encontraba, no poda distinguir si estaba o no ocupado.
Eso significa que simul el accidente para quedarse oculto aqu supuso ella.
Indudablemente.
Con qu objeto? Katz emiti un gruido.
Hilda, pregunta usted demasiado contest, lleno de desazn.
Lo siento. Slo quiero conocer la verdad. Usted tambin. Lo dijo antes,
recuerda?
S. Por favor, dispnseme, estoy un poco nervioso.
Los dos lo estamos suspir Hilda, comprensiva. De qu ha muerto?
Lo estrangularon. Una cuerda muy fina, segn las marcas que se ven en su
cuello.
Muy bien. Llamar ahora a Piver?
S, he de hacerlo. Pero antes quiero seguir examinando el resto del pasadizo.
ste termina a pocos pasos en un muro impenetrable.
Katz dio media vuelta y sonri para dar nimos a Hilda, que estaba muy plida.
Sigamos dijo.
Reanudaron la marcha. En el corredor central encontraron un cajn con botellas y
provisiones enlatadas. Tambin haba un camastro y unas mantas.
Es indudable que Lttel tena previsto esconderse aqu dijo Katz.
Desconocemos sus intenciones, pero quiso que se creyera en su muerte.
S, parece indudable. Ahora bien, cmo consigui simular el accidente?
Sencillo explic el joven. El terreno hace un ligero desnivel en direccin
al Schwarzbach. A Lttel le bast desfrenar el coche, dejando el cambio de marchas
en punto neutro. La pendiente hizo el resto. Llova demasiado para que desde la
ventana se viera si el coche estaba ocupado o no.
Lo que significa que quera ocultarse con algn fin nada honesto.
Imagnese, Hilda.
S, ya me supongo lo que buscaba Lttel: las joyas de la condesa.

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En tantos aos que estuvo aqu, no se sinti capaz de hallarlas?
Hilda se encogi de hombros.
No est vivo para explicarnos los motivos de su actitud de un modo completo.
Pero su muerte me hace pensar que tambin hay otro hombre escondido en alguna
parte.
All seal l de pronto.
En el fondo del tercer pasadizo, se vea algo de luz.

* * *

Avanzaron temerosamente. A Katz no le sorprendi apenas encontrarse ocho


sillones, cuatro de los cuales estaban ocupados por sendos cadveres sin rostro.
Mir hacia el techo.
Algo hace subir y bajar esta macabra instalacin dijo. Aunque no
comprendo qu objeto tiene.
Hilda sinti un escalofro.
Parece una primera fila para ver algo
La resurreccin de la condesa.
O la muerte.
Pueden ver unos muertos que, adems, no tienen ojos?
Dieter, se me ocurre una cosa dijo ella de pronto.
S, Hilda?
El primero que muri fue Hesse, hace ya varios das.
Es cierto.
Demasiado tiempo. No huele.
Katz comprendi el significado de aquellas palabras.
Es cierto dijo. Debera estar corrompindose, pero
De pronto, Hilda, que ya se senta ms animosa, se acerc a uno de los cadveres.
Eso que tienen en lugar de la cara, es carne? pregunt. Katz vacil en la
respuesta.
A m me lo pareci dijo.
Dominando sus aprensiones, Hilda se acerc an ms al cadver de Carol. Alarg
la mano y roz aquel rostro sin facciones con las yemas de los dedos.
Parece carne, pero Se mordi los dedos. Siento una terrible curiosidad,
Dieter aadi.
Por qu?
Esa cara sin rasgos es una mscara, simplemente. Debajo est el rostro
autntico.
Pero parece
Los bordes de unin con el resto de la piel estn muy bien conseguidos, aunque

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una cosa as tambin lo hara un buen maquillador de cine o televisin. Dieter, ser
una irreverencia, pero voy a levantar esa mscara se decidi ella repentinamente.
Espere, lo har yo.
Dieter tante con los dedos. De pronto crey encontrar una leve ranura e
introdujo las uas. Tir hacia afuera.
Se oy un leve sonido, como de tela al rasgarse. Katz dio otro tirn y arranc la
mscara.
Hilda lanz un chillido espantoso.
Dieter, aterrado, retrocedi un par de pasos.
La visin era alucinante. Salvo los ojos, nada quedaba en el rostro de Carol.
Los huesos aparecan mondos, al descubierto. Sus dientes rean en una silenciosa
mueca de burla de ultratumba.
El contraste resultaba an ms espantoso, cuando se vea la plena normalidad del
resto de la cabeza, a partir del nacimiento del pelo, junto a las orejas y desde el inicio
del mentn. Pero el rostro era slo una horrible calavera con ojos con unos
enormes globos oculares, que parecan an mayores al faltarles los prpados y las
cejas.
Katz sinti una nusea. Dominando sus aprensiones, estir las manos y tap de
nuevo con la mscara aquella horrorosa visin.
Dnde estaba la carne que faltaba?, se pregunt.
De repente, presinti que haba todava alguna habitacin subterrnea en alguna
parte. En algn lugar secreto de Margopalast se realizaban diablicos experimentos
por quin?
Dieter, volvamos arriba suplic Hilda. Siento que me suceder algo si
contino aqu por ms tiempo.
S, ahora nos volvemos contest l.
Y se pregunt por el mecanismo de ascenso y descenso de aquella plataforma
donde haba ocho sillones, destinados a otros tantos cadveres humanos, de los cuales
cuatro estaban ya ocupados.
Lo averiguara, se propuso, todava estremecido por el horror que le haba
causado la espeluznante visin contemplada tan slo unos minutos antes.

* * *

Voy a llamar a Fogger anunci cuando estuvieron en la planta superior.


Para qu? pregunt Hilda.
Conocemos ya el camino a los stanos secretos. El escptico cabo Piver debe
convencerse de la realidad. Y tomar las medidas oportunas, aunque no le guste.
Usted cree?
Todo esto resulta demasiado complicado para l asegur Katz. Por tanto,

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la mejor solucin es despreocuparse de lo que sucede en Margopalast. Pero despus
de lo ocurrido, ya no podr seguir pensando de ese modo. Tendr que actuar o
hacer que otros acten!
S, creo que tiene usted razn, Dieter.
Voy al despacho. Mientras telefoneo, querr preparar una taza de caf, por
favor?
Se la llevar all indic la muchacha.
Katz fue al despacho, levant el telfono y pidi a la central de Fogger que le
diese comunicacin con el cabo Piver.
Tiene que venir a Margopalast, cabo dijo el joven, apenas hubo percibido la
voz del polica.
Sucede algo nuevo, Herr Konservator?
Ser mejor que lo sepa cuando est aqu, aunque, de todas formas, le anticipar
que el seor Lttel no muri ahogado en el Schwarzbach como creamos, sino
Bien, haga el favor de venir lo antes que pueda, se lo ruego.
Est bien, seor conservador. Ahora he de asistir a un juicio ante el juez
municipal como principal testigo. Ir a Margopalast apenas me haya despachado.
Gracias, cabo.
Katz volvi el telfono a la horquilla. Luego, con los ojos entrecerrados, medit
profundamente durante unos momentos.
De pronto, crey haber hallado la solucin, por lo menos, en parte. Busc en una
agenda que formaba parte de los libros de Margopalast y encontr un nmero
telefnico.
Seorita pidi a la central, comunicacin urgente con el nmero 711807
de Munich. Avseme en cuanto haya logrado el contacto telefnico.
Bien, seor conservador.
Hilda entr cuando l terminaba de hablar.
A quin llama en Munich? pregunt, mientras serva el caf.
Al doctor Dubmeier.
Ah, el cirujano que oper a la condesa.
Exactamente.
Pasaron un par de minutos. De pronto, son el timbre del telfono.
Soy Katz, conservador de Margopalast. Es usted el doctor Dubmeier?
En efecto. Pero yo tena entendido que el conservador de Margopalast era otra
persona.
Ocupo el cargo desde hace una semana, aproximadamente declar el joven
. Deseo hacerle algunas preguntas, doctor.
S, como usted guste. De qu se trata?
De la operacin de ciruga esttica que usted practic a la condesa Von
Djronyi har unos siete aos.
Ah, s, lo recuerdo perfectamente. Una dama muy interesante y llena de

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vitalidad, a pesar de su avanzada edad. Bueno, en realidad, lo que yo hice es digamos
trazar las lneas maestras de la operacin y el plan de ejecucin y convalecencia. Del
resto se encarg mi ayudante principal el doctor Lukas Dittmar.
Eso no lo saba yo, doctor murmur Katz.
Bueno, como comprender, no iba a permanecer ah semanas enteras, hasta el
total restablecimiento de la condesa. Tengo tambin otros clientes a los que debo
atender, comprende? El doctor Dittmar se qued y al poco tiempo me escribi,
renunciando al puesto que tena en mi clnica. La verdad, me disgust mucho, porque
era un hombre de valor. Y, adems, con unas teoras cientficas muy avanzadas. Pero,
claro, no poda forzar su voluntad.
Lgico, doctor. Puede decirme dnde vive ahora el doctor Dittmar?
Lo siento. A partir de aquella carta, en que me anunciaba su despedida, ya no
he vuelto a tener noticias suyas respondi Dubmeier.

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CAPTULO XII
El cabo Piver se ape de su bicicleta y llam a la puerta del palacio. Hilda en
persona acudi a abrirle.
Buenos das, cabo salud la muchacha cortsmente. El seor conservador
est en su despacho. Ir a avisarle ahora mismo.
Gracias, seorita Piver sonri. Qu parecido tan extraordinario tiene
usted con la seora condesa! exclam.
Es una simple casualidad, cabo. Aguarde un momento, por favor.
Katz sali de su despacho momentos ms tarde. Estrech la mano de Piver y le
dijo que deban subir al piso superior.
Por cierto, cabo dijo, mientras acometan los primeros peldaos de la
escalera. Estaba usted en Fogger en los das en que la condesa se hizo operar el
rostro?
S, claro, aunque entonces era un simple guardia.
Conoci usted a los mdicos que la atendieron?
Les vi un par de veces. El doctor Dubmeier y su ayudante, doctor Dittmar.
Qu aspecto tena Dittmar?
Oh, era un hombre apuesto y arrogante, ms o menos como usted.
Hilda solt una risita. Katz la mir furiosamente.
S, pareca un actor de cine, aunque, en aquella poca, yo dira que andaba por
los treinta y cinco aos, es decir, cinco aos ms que usted sigui el polica.
Tena el rostro y la figura que uno querra tener para seducir a todas las mujeres. Con
perdn de la seorita Uttax.
Est usted perdonado, cabo dijo Hilda riendo suavemente.
Katz se qued preocupado. Haba llegado a pensar en una posibilidad, respecto a
Dittmar, pero las declaraciones de Piver echaban abajo su teora.
Llegaron al dormitorio. Katz dijo:
Ahora, cabo, le ensear la entrada del pasadizo por medio del cual se llega al
lugar donde est el cadver de Lttel, ahogado, s, pero no por el agua, sino por
medio de una cuerda en torno al cuello dijo sensacionalmente.
Y agarr el medalln con ambas manos pero no ocurri nada. Frunci el ceo.
Tom aire y redobl los esfuerzos. Sbitamente, se oy un sonoro chasquido.
Katz se tambale y estuvo a punto de caer. Hilda le puso una mano en la espalda
para ayudarle a mantener el equilibrio.
Con ojos estupefactos, Katz contempl el medalln que haba sido arrancado de
la pared y que ahora estaba en sus manos.
Pero
De sbito, dej el medalln a un lado y golpe el muro con los puos.
Est ah, al otro lado del muro! grit descompuestamente. Hilda y yo
pasamos a travs de la puerta secreta y vimos su cadver

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Dieter llam ella.
Katz trat de recobrar la compostura y se volvi.
Piver sonrea socarronamente. Katz mir a la muchacha. Ella le hizo un rpido
guio.
Lo siento, cabo dijo a la vez que se pasaba una mano por la frente. No s
qu me ocurre. Tal vez se trat de una pesadilla, que yo he tomado por la realidad.
Es lo ms probable, Herr Konservator concord Piver con acento corts.
Pero no debe preocuparse; mi obligacin es atender a todos los ciudadanos de mi
demarcacin aunque sea en sus pesadillas.
Las ltimas palabras tenan un tonillo burln, que no pas desapercibido al joven.
Sin embargo, trat de no hacer caso y compuso una sonrisa de circunstancias.
Le invito a una copa, cabo dijo.
Acepto con mucho gusto, seor Katz.
Piver se fue minutos ms tarde. Katz y la muchacha quedaron solos nuevamente.

* * *

Katz se senta furioso y tom una segunda copa, para pasar mejor el disgusto.
Cuidado avis Hilda. No se exceda en el licor.
No se preocupe contest l malhumoradamente. Pero por qu diablos no
funcion la puerta secreta?
Alguien se dio cuenta de que habamos estado en el subterrneo y, despus de
volver arriba nosotros, bloque el mecanismo. No debi de resultar una tarea
demasiado difcil, Dieter.
Katz hizo un gesto de asentimiento.
Es la mejor explicacin posible convino.
Por eso le hice un guio agreg Hilda. Piver se hubiera convencido
plenamente de haber podido llegar al subterrneo, pero en vista de que resultaba
imposible, no vala la pena insistir. Se siente muy escptico con respecto a todo lo
que sucede aqu y, no pudiendo demostrarlo plenamente, es mejor dejarlo correr.
S, tiene usted razn. Pero el asesino sigue aqu dentro y dispuesto a
continuar sus crmenes. Dese cuenta, Hilda; todava quedan cuatro socios vivos y
estn condenados a muerte.
Por qu no intenta comunicarse con ellos y advertirles de la situacin? En
alguna parte del despacho deben de estar sus direcciones, supongo. Hable con los
supervivientes; tal vez alguno le d detalles que puedan resultarnos tiles ms
adelante.
Es una buena idea acept Katz. Pero tambin sospecho otra cosa.
Dgame, Dieter.
Dubmeier ha manifestado que su ayudante se qued en Margopalast tras la

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operacin. Ha dicho tambin que Dittmar tena unas teoras cientficas muy
avanzadas.
Sobre la resurreccin?
No ha puntualizado, aunque sospecho que se trata de eso. Bien, Dittmar era un
hombre joven y apuesto. La condesa iba a recobrar su juventud, cuando menos en la
cara y en las manos. Cabe que se enamorase de l.
Hilda se qued muy pensativa.
Es probable murmur.
Y si las teoras de Dittmar estaban relacionadas con la resurreccin, todava
toma ms fuerza mi hiptesis del enamoramiento de la condesa. Margo pensaba
resucitar hermosa, pero, sobre todo, joven. Qu ms poda ambicionar, si no
encontrar a su regreso a este mundo a un hombre joven y atractivo?
Pero esa hiptesis tiene un serio inconveniente, Dieter aleg la muchacha.
S, Hilda?
Suponiendo que Dittmar se hubiera quedado en Margopalast, le debi de
ocurrir algo que ignoramos todava. De una cosa estoy segura, Dieter: el hombre que
se inclin sobre m aquella noche no era el doctor Dittmar.
Segn su descripcin fisonmica, as tiene que ser. Ese individuo no tena nada
de guapo, creo.
Su cara era horrible calific ella, tajante.
No lo dudo, puesto que usted lo afirma. Pero dnde est ese sujeto?
Ella le seal el telfono.
Por el momento, no lo sabemos dijo. Pero ser mejor que empiece a hablar
con los otros socios.
Hilda abandon el despacho. An haba lugares en Margopalast que no haban
sido revisados a conciencia. Los planos autnticos, estimaba, deban aparecer un
momento u otro.
Una hora ms tarde, Katz se reuni con la muchacha.
He conseguido hablar con dos de ellos dijo.
Quines?
Hans Begenau y Joseph Wahren. Respecto a Simpson, quien reside en
Inglaterra, he sabido que abandon su domicilio y que nadie sabe dnde se encuentra
actualmente. Parece ser que se escondi, para evitar enfrentarse con la justicia, a
causa de algn asunto ilegal. Queda el francs, Villod, pero muri hace algunas
semanas, en un accidente de automvil.
Dos vivos, uno muerto y otro en ignorado paradero recit Hilda. Qu
dicen los vivos? pregunt.
Coinciden en sus declaraciones: tuvieron una mnima parte en el negocio y lo
abandonaron cuando estimaron que no podra rendirles lo suficiente.
Qu negocio, Dieter?
Venta de joyas. Por lo visto, Margo quera ms porcentaje del que ellos estaban

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dispuestos a concederle, como comisin por sus servicios.
Han recibido la fotografa clsica, con sus rostros borrados?
No. De todas formas, por telfono no he querido ser ms explcito. Solamente
les he dicho que si vienen a Margopalast se entrevisten conmigo antes que con nadie.
Muy bien hecho aprob Hilda. Oiga, se me ocurre que la condesa debi de
traerse de Hungra una cantidad fabulosa de joyas.
Eso parece, pero ahora a m me preocupan los cuatro sillones vacos. Quin
tiene inters en conseguir que se ocupen por otros tantos cadveres?
Pero aqulla era una pregunta cuya respuesta no encontraba ninguno de los dos,
por el momento.

* * *

Haca rato que Hilda se haba acostado, aunque estaba despierta, sentada en el
lecho, con un libro en las manos.
Sentase desvelada y un tanto nerviosa. De pronto, cuando ya llevaba un par de
horas en el dormitorio, crey or un ruidito en los bajos del edificio.
El miedo puso un nudo en la garganta. Corri hacia la puerta y se asegur de que
haba dado doble vuelta a la llave.
Mir con aprensin a los dos candelabros que haba sobre la chimenea. Si se
produca un apagn, no encendera las velas.
De pronto, crey or otro ruido, en un lugar distinto. Apag la luz y se levant de
nuevo.
Peg la frente a los cristales de la ventana. La luna asom de repente por un
rasgn de las nubes.
Una escena singular se ofreci de pronto a los ojos de la joven.
La condesa se paseaba lentamente por la explanada anterior. Y no estaba sola.
Junto a ella, se divisaba a un hombre alto, robusto, de anchos hombros, quien
ofreca el brazo a la condesa. Era evidente que Margo se encontraba an con ciertas
dificultades para caminar.
Al cabo de unos momentos, iniciaron el regreso al palacio.
Ahora venan de frente. Hilda pudo distinguir sus rostros con todo detalle.
Apret los labios. El hombre que iba junto a la condesa era el mismo sujeto de
cara de grgola a quien ella haba visto noches atrs.

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CAPTULO XIII
Ya no cabe la menor duda dijo Katz a la maana siguiente la condesa
consigui sus deseos.
Resucit se estremeci Hilda.
Exactamente.
Pero he notado que camina muy despacio.
Adems de resucitar, est en perodo de rejuvenecimiento.
Hilda se mordi los labios.
Quin ha conseguido ese milagro? murmur.
No hay milagro en este caso, sino ciencia. La ciencia del doctor Dittmar.
Dittmar? El hombre que iba junto a ella tena un aspecto horrible, Dieter
exclam la muchacha. No puede ser Dittmar, no, en absoluto.
Entonces, quin es?
Para m, hay otras dudas casi tan importantes como la de averiguar la
personalidad de este sujeto. Dnde ha vivido durante estos siete aos? Y, cmo se
las ha arreglado para sobrevivir, quiero decir, alimentarse, sin que nadie lo supiera?
Porque un hombre vivo necesita comer, Dieter, sin hablar ya de otras necesidades,
ropas y zapatos por ejemplo Y, en qu lugar del castillo ha residido durante todo
este tiempo?
Pregunta usted demasiado contest l malhumoradamente. Y no
conseguiremos saber nada, sino hasta que l nos lo diga en persona.
Cmo piensa conseguirlo, Dieter?
Velando de nuevo, toda la noche prxima.
Le narcotizarn, como la vez anterior.
Esta vez, tomar mis precauciones. No habr caf con narctico ni velas
traicioneras.
Hilda se estremeci.
Yo no me quedar sola en la habitacin dijo.
Se siente curiosa? Sonri Katz.
Terriblemente curiosa.
Est bien, velaremos los dos.
Dieter, sin embargo, tengo una duda.
Qu le ocurre, Hilda?
Si estamos delante del atad, quiz la condesa no se levante.
Podemos escondernos sugiri l.
Dnde?
No s, ya pensar algo. Todava faltan muchas horas. Pero hay algo que me
gustara saber con certeza.
Qu es Dieter?
Las razones de su extraordinario parecido con la condesa.

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Casualidad
A m me parece que hay algo ms que casualidad, Hilda.
Ella se ruboriz intensamente. Katz se afirm en su conviccin de que Hilda era
el heredero que nunca haba aparecido.
Un heredero femenino, por supuesto, y no slo de bienes materiales, sino
corporales, como lo demostraba el extraordinario parecido entre las dos mujeres y
que, estaba firmemente convencido de ello, no poda deberse a otra cosa que a
herencia gentica.
Creo que es hora de que empiece a preparar el almuerzo dijo la muchacha,
rompiendo el silencio en que haban cado, despus de las ltimas palabras de Katz.
S, es hora contest l con voz neutra.

* * *

A gatas, Katz tanteaba el suelo con un martillito. Hilda lo encontr en aquella


postura a las nueve de la noche, cuando baj a la cripta.
Qu hace? pregunt, vivamente sorprendida.
De pronto, Katz se detuvo a escuchar. Repiti dos veces los golpes y sonri.
Aqu est dijo.
Qu es lo que est ah? inquiri ella, notablemente intrigada.
Esta losa. Tiene la amplitud suficiente para que por ella pueda pasar una
persona. Suena a hueco.
Oh murmur Hilda.
La noche que vel en la cripta, tom dos tazas de caf. Estaba sentado en este
mismo lugar. Alguien levant la losa, vio que yo estaba distrado, contemplando el
fretro, y puso el narctico en mi cafetera. Luego, cuando me vio dormido, me llev
en brazos a mi habitacin.
Un hombre robusto, indudablemente.
El doctor Dittmar lo era.
Hilda volvi los ojos hacia el fretro.
Esta noche la veremos levantarse musit.
S, y yo tengo el sitio elegido. Ha hecho lo que le indiqu antes?
Ella asinti.
A menos que se acerque a la cama y empiece a tocar, si mira desde unos pasos
de distancia, ver el bulto de una persona. Y ahora, vamos a situarnos detrs de
aquella columna.
No es demasiado buen escondite se quej Hilda.
El mejor de que podemos disponer en estos momentos. Adems, queda en
sentido contrario a la trampilla del suelo: es decir, la losa misma nos ocultar cuando
Dittmar salga para despertar a la condesa y hacerle dar su paseo cotidiano.

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Dittmar? Est seguro?
No puede ser otro. Quiz el rostro que usted vio fue una mscara.
Es probable admiti ella. La luz era muy escasa y no se prestaba a apreciar
demasiados detalles secundarios.
El tiempo se les hizo inacabable. A travs de la puerta abierta de la cripta les
llegaban regularmente las campanadas del carilln del vestbulo.
De pronto, se oyeron unos pasos en la parte superior. Katz se puso rgido. Quin
haba entrado en Margopalast?
Un hombre descendi lentamente los escalones. Caminaba con grandes
precauciones y llevaba en la mano una pistola.
El individuo lleg a las inmediaciones del fretro y suspir aliviado. Guard la
pistola, sonriendo, mientras se inclinaba sobre el cristal.
Hola, vieja avara dijo. Te dejaron muy guapa, pero slo de cara. Y,
adems, ests muerta. Creste, acaso, las historias de aquel estpido de Dittmar?
Ocultos tras la columna, Katz e Hilda cambiaron una mirada. Ambos haban
reconocido al recin llegado. Era Simpson, el ingls.
La aparicin del sujeto resultaba sorprendente. Sin embargo, Katz confiaba en
que Simpson acabara por darles las explicaciones convenientes.
El ingls se inclin y empez a tantear con las manos en la base del fretro.
Apenas haba empezado a hacerlo, se oy una voz como de ultratumba:
Simpson, has venido a morir?

* * *

Katz y la muchacha se quedaron estupefactos. De dnde surga la voz


misteriosa?
Simpson se irgui y mir a su alrededor.
Quin eres? pregunt, a la vez que sacaba su pistola.
Vulvete. Mira bien, mira con los ojos muy abiertos porque vas a ver lo que
sers t dentro de unos minutos.
El ingls obedeci.
Un grito de terror escap de sus labios.
Hilda se meti una mano en la boca, para no lanzar un alarido de pnico. Las
cortinas se haban descorrido y los cuatro cadveres aparecan visibles en el hueco,
pero sin la mscara blanca, con los rostros completamente descarnados, salvo los
ojos.
Simpson volvi a chillar. De sbito, acometido por un pnico espantoso, dio
media vuelta y se lanz a escape, en busca de la salida.
Katz se separ de la columna, pero casi en el mismo instante, volvi a esconderse.
Simpson bajaba de nuevo, ahora caminando hacia atrs, con el terror retratado en sus

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facciones.
Tena la pistola en la mano, pero pareca haberse olvidado por completo del arma.
Un hombre descenda tambin por la escalera, portando en sus manos un objeto de
forma ovalada y color blanco, levemente rosado.
De sbito, Simpson se acord del arma. Alz la mano y dispar.
La detonacin reson estruendosamente en la cripta. El hombre lanz una ruidosa
carcajada.
Sigue, sigue invit.
Simpson hizo fuego hasta consumir la carga del arma. Pero el otro continu en
pie, impvido, sin dar muestras de sufrir los efectos de los proyectiles.
Un chaleco blindado, pens Katz.
La pistola se desprendi de unos dedos sin fuerza. Sbitamente, el recin llegado
se arroj contra Simpson y le puso aquel objeto ovalado sobre el rostro.
El ingls se debati. Su adversario, sin embargo, era considerablemente ms
robusto. Con una mano le sujetaba por la cintura, mientras que con la otra oprima
aquella cosa blanca sobre su cara.
Katz se crey en el deber de intervenir Era hora de pasar a la accin. De pronto,
Simpson se desplom al suelo sin sentido.
Katz pens que la mscara deba de tener en su interior alguna sustancia
narctica. Pero si Simpson la tena aplicada mucho rato sobre su rostro, acabara por
perecer asfixiado.
Arrodillado, el hombre de la cara de grgola, segua manteniendo la mscara
oprimida contra el rostro de Simpson. Katz abandon su escondite y se lanz sobre el
sujeto.
Hilda chill, sin poder contenerse. El hombre oy el grito y, sorprendido, se
volvi, abandonando por un instante a su presa.
Katz carg sobre l con el hombro, en el momento en que se incorporaba,
derribndole de nuevo. Pero el otro era muy fuerte y volvi a levantarse en el acto.
Sin embargo, haba perdido la iniciativa. Katz consigui colocarle un tremendo
derechazo en el mentn y lo dej inconsciente en el acto.
Katz corri hacia el ingls y le quit la mscara. Las facciones de Simpson
aparecan amoratadas, con los primeros sntomas de asfixia. Pero respiraba y se
recobrara pronto, pens el joven.
Luego se acerc al cado. Hilda haba salido tambin de su escondite y contempl
la escena, presa de una invencible curiosidad.
Katz sinti una sospecha y trat de confirmarla. Las yemas de sus dedos se
pasearon por el rostro del cado.
De pronto, agarr la nariz y tir con fuerza.
Era una mscara. Debajo haba un rostro humano.
Hilda grit, espeluznada. Las facciones que haban surgido tenan un aspecto
mucho ms horrible: estaban llenas de grandes cicatrices y, en algunos puntos,

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tremendos huecos, de tal modo que casi se transparentaba el hueso a travs de la piel.
Katz se puso en pie, tremendamente desconcertado.
Qu sucede aqu? exclam. Repentinamente, se oyeron varios golpes
seguidos. Procedan del atad. Hilda mir hacia all y vio una de las manos de la
condesa que golpeaba la tapa de vidrio.
Abra, Dieter, abra grit.

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CAPTULO XIV
Katz descorri los cerrojos y levant la tapa de cristal. Un hondo suspiro brot del
pecho de la condesa, cuyos ojos aparecan entornados.
De pronto sonri.
Amor mo, al fin ests aqu dijo.
Condesa
Ella hizo un esfuerzo. Katz se precipit a ayudarla.
Hilda se senta mareada. Cmo era posible que una mujer muerta siete aos
antes pudiera volver a la vida?
O quiz no haba muerto?, se pregunt.
Ayudada por Katz, Margo von Djronyi consigui salir del atad. Hilda observ
que la condesa miraba al joven con expresin arrobada.
Ests aqu, conmigo dijo ella. Qu feliz me siento, amor mo! Pronto
estar bien, completamente restablecida, joven de nuevo para ti, querido.
Katz carraspe.
Condesa, yo yo no soy el que usted cree dijo. Me llamo Dieter Katz.
Margo pareci sorprenderse de aquellas palabras.
Lukas, por qu tratas de engaarme? dijo. No te burles de m, te lo
suplico. El joven crey comprender lo que pasaba por la mente de Margo.
Condesa, yo no soy el doctor Dittmar respondi.
Pero Margo se senta desconcertada. Qu hacen esos hombres ah?
exclam. Y esa muchacha tan parecida
Sospecho que se trata de su nieta, condesa.
As es confirm Hilda. Soy la hija de Peter Uttax, casado con Adela von
Djronyi, y a quien usted dej de considerar como hija; al contrario, era un
matrimonio que no result de su agrado.
Peter era un bandido.
Es mi padre dijo Hilda, resuelta.
Margo pareci sentirse de pronto muy afligida.
Tu madre fue siempre una rebelde se lament.
Tena derecho a ser feliz, y lo fue y sigue sindolo, abuela.
No me llames abuela! T no eres Yo no soy tan vieja; soy joven como t.
Slo de rostro, seora terci Katz.
Margo sonri burlonamente.
De veras lo crees as? dijo.
Y, de pronto, llev las manos al cierre del vestido, lo solt, y agitando los
hombros ligeramente, hizo que la prenda cayera al suelo.
Debajo del pesado vestido funerario haba una especie de tnica casi
completamente transparente, de un tejido finsimo. Atnito, Katz pudo apreciar un
cuerpo de diosa bajo la tnica.

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Increble dijo. Dittmar consigui rejuvenecerla.
As es confirm el interpelado.
Katz se volvi. Dittmar haba cubierto su rostro nuevamente, con la mscara de
grgola.

* * *

La condesa me dijo que senta horror a la oscuridad de la muerte explic


Dittmar, ya en pie. Yo haba hecho profundos estudios sobre soluciones a base de
clulas humanas, regeneradoras de las consumidas por la simple accin de la edad.
Margo no muri realmente aunque s se simul su muerte y posterior momificacin.
Entonces yo inici mis trabajos.
Pero su cara
En el rostro se encuentran las clulas ms activas. Tuve que sacrificar mis
propias facciones, para conseguir el rejuvenecimiento de la condesa y no fue una cosa
fcil ni rpida.
Entonces t eres Lukas dijo Margo.
S admiti el mdico de mala gana.
Margo se le acerc y tom su cara con las manos.
Te sacrificaste por m dijo.
Me haba enamorado de ti cuando te vi con la cara restaurada. Quise que fueras
joven nuevamente.
Y lo has conseguido dijo Margo, sonriendo dulcemente.
Pero tambin a costa de algunos crmenes terci Katz. Margo se volvi hacia
l.
S? murmur.
Vuelva la cabeza, condesa indic el joven.
Margo mir en aquella direccin, pero no pareci inmutarse demasiado.
Quines son? pregunt.
Los que te traicionaron, Margo contest Dittmar.
De cuyos rostros, seguramente, extrajo usted tejidos suficientes para elaborar
sus soluciones de clulas rejuvenecedoras adivin Katz.
As fue. Resultaron tiles despus de muertos. Yo yo ya no poda darle ms
de mi cara. Esperaba que la piel que me quitaba se regenerase, pero hubo un
momento en que ya acab todo.
Y tuvo que recurrir a los dems.
S confirm Dittmar, implacable. A fin de cuentas, ellos la traicionaron.
Deban morir.
Qu clase de traicin?
La engaaron con la venta de las joyas.

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Todas?
Dittmar vacil.
Dira que todava quedan algunas bajo el atad sonri Katz. Quin es el
que dijo que a la condesa le gustaba dormir sobre la riqueza?
En todo caso, esas joyas servan para los gastos que la operacin comportaba
inevitablemente declar el mdico.
Pero usted los asesinaba, con una aguja grande.
Extraa parte de su sangre, antes de que se coagulase. Moran por asfixia dijo
Dittmar framente. Necesitaba tambin algo de sangre.
Claro, usted haba dado ya mucha coment Katz burlonamente. Pero no le
convena que nosotros investigramos. Tal vez por eso nos narcotiz en ms de una
ocasin; el caf, las velas
Slo quera que Margo terminase su proceso de rejuvenecimiento manifest
Dittmar. An no lo ha terminado; se necesita mucho ms tiempo.
Lleva siete aos. A este paso, necesitar tantos como tiene dijo Katz con
custico acento.
No se burle. He hecho un descubrimiento sensacional. Los msculos de Margo
estn todava un poco torpes y se fatiga al andar. Pero dentro de un ao se encontrar
absolutamente en las mismas condiciones que su nieta.
Katz fij los ojos en la condesa, que sonrea satisfecha de su figura, apenas velada
por la tnica de gasa.
As es, y ahora que s lo que Lukas ha hecho por m, no me importa su rostro.
Cuando pueda salir y moverme libremente, iremos a ver al doctor Dubmeier; le
devolver la varonil belleza de sus facciones.
Usted me confundi con l
Se parecen bastante. A veces, mi mente se siente todava un poco embotada
explic Margo.
Entonces, no hubo muerte dijo Hilda.
Slo catalepsia contest Dittmar. Provocada, por supuesto, ante la
inminencia de la muerte.
Debe de ser usted un cientfico de primera observ Katz. Ha conseguido
unos resultados increbles en dnde est su laboratorio?
Aqu debajo. Dittmar pate el suelo. Figura en los planos, no en los que
Lttel le entreg a usted, claro, sino en los originales.
Ah, Lttel dijo Katz. Un tipo muy original, que supo simular su muerte y
al que usted estrangul.
S que fingi su muerte. Empezaba a cansarse y aspiraba al botn. Adems, se
haba enamorado de la condesa. Dittmar avanz hacia Margo y rode sus hombros
con gesto posesivo. Ella es ma y slo ma aadi framente.
Ninguno de los dos estaba en su sano juicio, pens Katz. Un hombre de cuarenta
aos o poco ms, enamorado de una mujer de ochenta y siete con el rostro y la silueta

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de una chiquilla.
Pero su mscara Es horrible dijo.
Lo s. Asustaba mucho a la gente. Me convena.
Le gustaba hacerles pasar miedo antes de asesinarlos. Incluso les enviaba
fotografas con sus rostros borrados y tambin los borraba en el cuadro que pint la
condesa.
Se lo merecan exclam Dittmar con salvaje acento de odio. Volvera a
repetirlo mil veces, me oye?
Fue usted el que me puso en el atad? pregunt Hilda de pronto.
No. Lo hizo Lttel. Vio el fretro vaco y crey que nos habamos marchado.
No quera perder a la condesa y por eso la puso a usted en su sitio. Me lo explic
antes de morir.
Otro chiflado, pens Katz.
Entonces dijo en voz alta, Lttel averigu la existencia de Hilda y le
propuso el puesto de secretaria.
S. No se fiaba demasiado de mis habilidades. Hizo un viaje a Wuppertal, la
vio, sin que ella lo advirtiese, y luego la escribi, ofrecindole el puesto.
De repente, se oy una voz intimidatoria:
Ser mejor que levanten las manos.
Katz se volvi. Simpson estaba en pie, con la pistola en la mano.
Est descargada dijo la joven. Simpson se ech a rer.
Alguien ha olvidado que se puede tener un cargador de repuesto contest.
Y en ese atad hay unas joyas que valen una fortuna. Vamos, aprtense a un lado.
Hubo una pequea pausa. De sbito, Dittmar, lanzando un rugido, se arroj contra
el ingls.
Estall un disparo. La bala alcanz a Dittmar en la garganta, de la que brot en el
acto un cao de sangre.
Margo lanz un horrible alarido. Dittmar, sin embargo, no cay y continu
forcejeando. La pistola se dispar de nuevo.
Se oy un agudo gemido. Margo se llev las manos al pecho, en cuyo centro
haba aparecido repentinamente una mancha roja.
Dittmar cay. Simpson pareca aturdido de lo que haba hecho y Katz se
aprovech de la ocasin para desarmarle de una patada en la mueca. Luego le
golpe de nuevo, dejndolo sin sentido por segunda vez.
Hilda contemplaba la escena con ojos desorbitados por el horror. Margo se haba
acercado al atad y se apoyaba en l, con una mano.
Aydame quiero volver aqu dijo con voz entrecortada. Katz la ayud a
tenderse. Margo le dirigi una ltima sonrisa.
Adis amor mo ahora para siempre.
Lanz un hondo suspiro, cerr los ojos y se qued quieta. Hilda lloraba. Katz fue
hacia ella y la empuj suavemente.

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Sube arriba, por favor.
Ella obedeci. Katz se acerc al atad y busc la mueca izquierda de Margo.
Ya no haba pulso. Baj la tapa del fretro y pas los cerrojos. Luego repar en el
inconsciente Simpson.
Los cordones de la cortina serviran para atarlo, hasta que llegase el cabo Piver,
pens.

* * *

Las joyas estaban en el atad dijo Katz. Ahora, pertenecen a tus padres,
como Margopalast.
Hubiera querido que ella viviese murmur Hilda.
Quiz haya sido mejor as. Se hubiese visto envuelta en terribles
complicaciones. No olvidemos que se cometieron cinco asesinatos. Es probable que
la hubieran acusado de complicidad. Para ella hubiera representado un duro golpe.
Pero era inocente
No lo sabemos, Hilda. No me alegro de su muerte, como puedes comprender,
aunque estimo que tal vez haya sido la mejor solucin.
Dittmar estaba locamente enamorado de ella.
Un sentimiento digno y honrado, torcido por los crmenes que cometi. Sus
estudios cientficos no justifican en absoluto esos asesinatos y, vamos, un engao en
un asunto de ventas de joyas, no es cosa que merezca la muerte.
Hilda asinti, suspirando.
Creo que me ir una temporada dijo. Seguirs en Margopalast?
Si tus padres me confirman en el cargo
La heredera soy yo, segn el testamento sonri Hilda.
Oh, murmur l. Bueno, la decisin es tuya. Hilda puso su mano sobre la
del joven.
Qudate dijo. No estar ausente mucho tiempo asegur, con clara
sonrisa. Katz sonri tambin. En Margopalast reinara muy pronto un ambiente
distinto del que haba existido hasta aquel momento.
A travs de las ventanas entraban rayos de un sol radiante. El cielo se haba
quedado sin nubes.
El cabo Piver subi de pronto de la cripta, acompaado de dos de sus agentes y
del prisionero.
Quin ha dicho que la condesa haba conseguido rejuvenecer? exclam, con
su habitual tono de escepticismo.
Katz e Hilda cambiaron una mirada. De pronto, como obedeciendo a un mismo
impulso, echaron a correr.
Llegaron junto al fretro. Se oyeron dos exclamaciones, al unsono.

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Debajo de la tapa de cristal haba una mujer viejsima, con el rostro lleno de
arrugas y las manos sarmentosas. El pelo, escaso y malo, era completamente blanco.
Hubo un largo espacio de silencio. Luego, Katz agarr a la muchacha por el brazo
y la empuj hacia la escalera.
Al salir de la cripta, apag las luces.

F I N

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LUIS GARCA LECHA. Naci en Haro (La Rioja) en 1919. Con 17 aos el destino
le hizo alistarse como infante en el bando nacional de la Guerra Civil. Van a ser
cuatro das, le dijeron, y conocers mundo. Pero los cuatro das se convirtieron en
tres aos de guerra y para rematar la faena, ya con el grado de teniente de la Legin,
lo mandaron al Pirineo. En Lrida conoci a la que fue su mujer Teresa Roig.
Haba que buscarse la vida y se decidi a ingresar en el cuerpo de funcionarios de
prisiones en la crcel Modelo de Barcelona. El destino quiso que en la prisin,
cumpliera condena uno de los grandes de la literatura de a duro, Francisco
Gonzlez Ledesma, Silver Kane, con el que comenz a colaborar, en principio por
pura curiosidad. Pero la curiosidad se fue convirtiendo en pasin y el funcionario en
escritor.
La posibilidad de ganarse la vida como escritor le deciden a abandonar su trabajo de
funcionario y consagrarse al oficio al que dedic todos los das de su vida en jornadas
de doce horas.
Clark Carrados tena que sacar adelante a su mujer y a sus cuatro hijos y se puso a la
heroica tarea. A las seis de la maana en la mquina de escribir hasta la hora de
comer. Siesta y nueva sesin hasta la cena.
Slo as poda llegar a escribir las tres o cuatro novelas a la semana que le exigan las
editoriales Bruguera, Toray que imponan a su cuadra de escritores unas
condiciones leoninas, de trabajo a destajo, sin sueldo, que convertan a los
escribidores en autnticos estajanovistas de la literatura popular.

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Tambin ha sido autor de artculos de humor para los tebeos Can-Can y D. D. T., de
la editorial Bruguera y de numerosos guiones para historietas de Hazaas blicas y de
aventuras.
Garca Lecha, un hombre introvertido aunque alegre, se enclaustr en su casa de
donde apenas sala, construy folio a folio una obra literaria en la que figuran ms de
2.000 novelas de todos los gneros, oeste, ciencia ficcin, policiales, terror, etc.
Utiliz los seudnimos de Clark Carrados, Louis G. Milk, Glenn Parrish, Casey
Mendoza, Konrat von Kasella y Elmer Evans.
Falleci en Barcelona el 14 de mayo de 2005.

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