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FANTASVILLE

LA BESTIA OCULTA.(THE HIDDEN


BEAST)

LA BESTIA OCULTA
Los problemas nunca se acaban en
Fantasville. De repente, un dragn aparece
en aire. Su objetivo es destruir toda la
ciudad, a menos que el tesoro que le ha sido
arrebatado vuelva de inmediato a su poder.
Lo malo es que Adam y sus amigos no saben
con exactitud dnde se encuentra la persona
que se ha llevado lo que no le pertenece.
La terrible criatura, dispuesta a arrasarlo
todo, lanza fuego por la nariz y est
demasiado furiosa para atender a razones.
No tiene escrpulos y su clera no hace
distinciones. Ni siquiera los nios quedan a
salvo. Adam y sus amigos se ven muy
pronto luchando por sus vidas

1
Leah Poole, la prima de Bryce Poole, fue quien ense a
la pandilla el mapa del tesoro. El hecho de que Leah
fuera pariente de Bryce despert suspicacias en Adam
Freeman y Watch. Aun cuando estos hubieran
compartido un par de aventuras con Bryce, la primera de
ellas al otro lado de la Senda Secreta y la otra cuando
dinosaurios prehistricos invadieron Fantasville, ninguno
de los dos amigos confiaba plenamente en Bryce.
Adems, el hecho de que afirmara que deseaba compartir
el tesoro con ellos aumentaba sus sospechas.
Las chicas tambin albergaban ciertas dudas. Mientras
combatan durante la invasin de los dinosaurios, Bryce
haba hecho algunas afirmaciones que Sally Wilcox no le
haba perdonado. Sin embargo, haba que decir en su
favor, o mejor dicho, a favor de su avaricia, que Sally fue
la que se mostr ms interesada en la bsqueda del
tesoro.
Cindy Makey, por su parte, no comprenda la razn por
la que Leah Poole de diriga a una pandilla de absolutos
desconocidos para ofrecerles la mitad de un tesoro, al
parecer fabuloso, a cambio de una pequea ayuda.
A Cindy le caa bien Bryce, pero su prima era otra cosa.
Quiz la desconfianza de Cindy se debiera ms al hecho
de que Leah fuera tan hermosa con aquellos suaves
cabellos de color arena y dientes perfectos y blancos
como perlas. En resumen, Leah era ms guapa que
Cindy.
Al menos eso fue lo que dira Sally mucho despus.
Se encontraban en su tienda de donuts favorita cuando
Bryce entr en el local y les propuso ir a la bsqueda del
tesoro.
Leah se haba quedado fuera de la tienda para evitar ser
vista por la pandilla. Todo indicaba que Bryce pretenda
entusiasmarles con la idea antes de presentarles a su
prima, aunque no tiempo de hablar demasiado porque
qued atrapado en un fuego cruzado de preguntas.
-De dnde ha salido este mapa?-le pregunt Adam.
-De dnde ha salido Leah?-inquiri Sally.
-S, eso de dnde ha salido Leah?-repiti Cindy.
Bryce sacudi la cabeza.
-Por favor, de uno en uno. Primero, mi prima naci en
Fantasville pero se mudo de aqu hace cinco aos. Ahora
tiene diecisiete aos, se fue de aqu con mi to cuando
tena nuestra edad. Fue su padre, mi to Charlie, quien le
dio el mapa antes de morir. Eso sucedi hace slo un par
de meses. Leah todava no ha superado su muerte. El
ltimo deseo de su padre fue que regresara a Fantasville
y encontrara el tesoro. El to Charlie estaba en la ruina
cuando muri y Leah no tiene dinero para mantenerse
-Y su madre?-pregunt Cindy, conmovida por la
historia.
Rubia y simptica, Cindy era sin duda el miembro ms
amable de la pandilla, a excepcin de los momentos,
muy frecuentes por cierto, en que discuta con Sally.
-Su madre muri cuando Leah tena dos aos-explic
Bryce-. En fin, el caso es que ella regres a Fantasville
con el mapa, aunque
-S?-le alent Adam cuando Bryce dejo en suspenso
la frase.
Adam, a pesar de ser el ms bajo de la pandilla y el
ltimo en llegar al pueblo, era quien por lo general
ejerca el liderazgo del grupo.
-Est en un cdigo secreto-reconoci Bryce de mala
gana.
-Ya entiendo y no podis descifrar lo que dice, no?-
concluy Sally.
Sally tena el cabello largo y castao y disfrutaba
haciendo preguntas comprometedoras.
Bryce dud.
-Bueno, nos est costando un poco-admiti.
-Las maravillas no tienen fin en Fantasville-coment
Watch mientras echaba un vistazo a uno cuatro relojes de
pulsera que siempre llevaba en las muecas.
-De dnde sac el padre de Leah ese mapa?-pregunt
Adam.
-No lo se-repuso Bryce-.Pero mi to creci en Fantasville
y vivi aqu casi toda su vida. Adems, como de joven
era muy aventurero, no es raro que encontrara un mapa
del tesoro.
-Entiendo, pero dime, Bryce si tu to saba dnde
haba un tesoro por qu no fue l mismo en su busca?-
pregunt Watch.
-No s exactamente cuando encontr el mapa-explic
Bryce-.Slo lo supongo. Se muri antes de que Leah
tuviera oportunidad de preguntarle sobre l.
Watch frunci el ceo.
-Estas dicindonos que le entrego el mapa a su hija en el
momento preciso de morir?.
-Bueno, yo no dira tanto-contest Bryce-.Pero, por lo
que yo s, Leah ignora la procedencia del mapa.
-Entonces como est tan segura de que es autntico?-
inquiri Sally.
-Porque su padre se lo juro-repuso Bryce-.Yo le conoca,
era un to legal.
-Yo todava no lo he cogido-intervino Adam-.Por qu
querra Leah compartir la mitad del tesoro a cambio de
nuestra ayuda?.Vosotros mismos podrais perfectamente
descifrar el cdigo.
Bryce lanz un hondo suspiro.
-Llevo estudiando el cdigo dos semanas y aun no me
aclaro.
-O sea que adems del mapa tambin hay
instrucciones?-aadi Watch.
-S-admiti Bryce-.Leah est fuera, con el mapa, esta
dispuesta a enseroslo si juris mantener el secreto.
Los cuatro amigos: Adam, Watch, Sally y Cindy se
miraron entre si.
Sally fue la primera en hablar.
-Bueno, no nos va a pasar nada por echarle un vistazo,
no es as, chicos?.
-Tal vez-respondi Adam prudente-.Pero, no s, tengo un
mal presentimiento, incluso antes de verlo. No dice
nada el mapa de que sea peligroso ir en busca de ese
tesoro?.
Una vez ms, Bryce, se mostr dubitativo.
-Ms o menos. Las instrucciones son muy extraas. Pero
s, hay algn aviso de peligro.
-Dime, Bryce, por qu quiere tu prima que la
ayudemos?-pregunt Watch-.Slo somos unos cros.
-Porque le habl de vosotros, amigos-respondi Bryce-.
Le dije que cuando se trata de vivir las aventuras ms
arriesgadas vosotros sois los mejores.-Y al cabo de un
instante, aadi-:Intento ayudaros, aunque alguna vez me
hayis acusado de actuar como si no necesitara la ayuda
de nadie.
-Quin te acuso?-pregunt Adam-.Yo no, desde luego.
-El tono que empleasteis conmigo era acusador-insisti
Bryce-.Adems, dijisteis que no confiabais en m.
-Que yo sepa la nica que dijo eso fuiste t-dijo Adam
dirigindose a Sally.
-No tiene importancia-replic Sally, demostrando una
vez ms su innata habilidad para no comprometerse.-
Podemos ver el mapa y luego decidir si queremos tomar
parte o no. Quin sabe, quiz ni siquiera seamos capaces
de descifrarlo
-Pero si lo conseguimos-seal Watch con firmeza-el
acuerdo seguir siendo el mismo: La mitad del tesoro
ser para nosotros.
Bryce asinti.
-A m me parece bien. Si el padre de Leah estaba en lo
cierto, el tesoro es tan grande que no importa en cuntas
partes se divida.-Bryce se puso en pie-: Voy a buscar a mi
prima.
Cuando se alej de ellos, los cuatro amigos discutieron la
situacin.
-Ahora que lo pienso-record Watch-, me acuerdo de esa
tal Leah. Era una chica alta, incluso de nia ya era muy
alta, y muy inteligente, con una mente muy aguda. Me
extraa que no haya podido descifrar el mapa.
-Era buena persona?-quiso saber Cindy.
Watch se encogi de hombros.
-En realidad no la conoca mucho.
-Y yo?.Soy buena persona?-le pregunt Sally a Cindy
con una nota de sarcasmo en la voz.
Cindy la mir fijamente a los ojos.
-Slo un par de das al mes-replic.
-Escuchad, chicos, las clases estn a punto de comenzar-
observ Watch-.Tal vez podramos emprender una ltima
aventura todos juntos-aadi poniendo mucho nfasis.
Leah apareci un momento despus. Tal como Watch
recordaba, era alta, con gruesos labios rojos y un cabello
ensortijado que cambiaba de color cuando mova la
cabeza bajo la luz del sol para mirar a travs de la
ventana.
Aunque era cinco aos mayor que todos ellos, y muy
guapa, pareca intimidada.
Permaneci de pie, muy rgida, mientras Bryce la
presentaba a la pandilla. Fue Adam quien le sugiri que
se sentara con ellos. Leah llevaba en sus manos un trozo
de pergamino de color marrn. Cuando finalmente te
sent frente a los cuatro amigos, estrech con fuerza el
pergamino contra su pecho.
Watch procur que se sintiera cmoda.
-No vamos a robarte el mapa-dijo en tono jocoso-.Al
menos no de momento
Leah sonri levemente.
-Jams he hablado a nadie sobre la existencia de este
mapa, excepto a mi primo Bryce. Estoy segura de que
comprendis perfectamente la razn.
Adam hizo gesto con la mano como quitando
importancia.
-Sabemos guardar un secreto. En el transcurso de nuestra
aventuras hemos conocido aliengenas y brujas que se
han fiado de nosotros.
-Lo que no significa que nosotros nos hayamos fiado de
ellos-murmur Sally.
-Yo les confiara mi propia vida-dijo Bryce a Leah-. De
hecho a m ya me salvaron de morir una vez. As que
puedes confiarles tu herencia, sin ningn temor.
-Consideras tu mapa del tesoro una especie de herencia-
dijo Watch a Leah-. Tal vez no sea una buena idea
bueno que te hagas muchas ilusiones.
-Lo que Watch quiere decir es que tal vez no
encontremos nada-se apresur a explicarle Adam-.No
queremos que te sientas decepcionada.
Leah tuvo un momento de duda.
-Mi padre me dijo que si era capaz de descifrar el mapa,
encontrara riquezas que escapan a mi imaginacin.
-Cmo es que l no pudo descifrarlo?-pregunt Sally sin
rodeos.
-Es muy complicado-repuso Leah-.Pero Bryce me ha
dicho que vosotros sois increbles, chicos.
-Tres cuartas partes de nosotros lo somos-observ Sally
mientras echaba una mirada pcara en direccin a Cindy.
-Veamos ese mapa y as te demostraremos lo increbles
que somos-propuso Watch, ansioso por poner a prueba su
ingenio con aquel manuscrito codificado.
Una vez ms Leah vacil, pero luego, muy despacio,
deposito el mapa encima de la mesa.
Fue Adam quien lo abri. El mapa era muy sencillo. En
la parte izquierda haba una serie de tringulos que
parecan simbolizar las montaas. En el lado opuesto a
los tringulos, un gran nmero de lneas onduladas
sealaban el ocano. Entre ambos haba un grupo de
rboles, representados por palos y algunas rocas
dibujadas de forma muy rudimentaria.
En medio de los tringulos haba una x.
Y eso era todo.
Sin embargo, las claves eran muy extraas y difciles de
entender. Aparecan en forma de poema.

Cuando la dama del amanecer y del ocaso se yergue en


toda su altura, la sombra de la blanca luz del amor se
extingue.
En una lnea de sombras sobre la puerta del ms
pequeo.
En el lugar oculto del ms alto.

Dentro yacen las joyas que hablan en sueos. Los


cristales que suspiran palabras que van ms all de su
simple apariencia.

Pero cuidaos de la antigua guardiana.


Del fuego que todava arde.
Ella, la que no olvida viejas deudas.
Ella, cuyo aliento funde todos los nidos.

-Hermosos versos-exclam Adam cuando acab de leer


el poema en voz alta-.Aunque no se que significan.
-Por supuesto que no lo sabes, Adam-intervino Watch
con presteza, cogiendo el mapa-.Tenemos que estudiarlo.
Pero una cosa esta clara. Si este es un mapa de
Fantasville, est al revs. Fijaos, las montaas estn en el
lado izquierdo, es decir al oeste, cuando deberan estar a
la derecha, en el este-explic Watch con el ceo fruncido,
sin dejar de examinarlo-.Y no solamente est al revs,
tambin est invertido.
-Qu quieres decir?-pregunt Cindy-.Es que invertido
y al revs no significan lo mismo?.
-No exactamente-respondi Watch-.Yo dira que el mapa
fue dibujado con la ayuda de un espejo. Si lo pones
frente a un espejo veremos con exactitud dnde est la X.
A ver, Sally, se te ocurre dnde podemos encontrar un
espejo?.
-No har falta-intervino Bryce, que introdujo la mano en
uno de sus bolsillos y sac de l un trozo de papel de
cuaderno-.Ya he dibujado el mapa tal como se vera
reflejado en un espejo-dijo, al tiempo que desdoblaba el
trozo del papel y lo dejaba sobre la mesa, junto al
pergamino. Se trataba de una copia exacta del original,
slo que invertida. Bryce sonri-:Muy bien, Watch. A m
me llev horas comprender que haba sido invertido.
A Sally aquello no le hizo ninguna gracia.
-Por qu no nos diste esa informacin desde un
principio?.
Bryce se encogi de hombros.
-Quera comprobar si alguno de vosotros se daba cuenta.
-As no se trabaja en equipo-replic Adam con un tono
inexpresivo y seco-.Si sabes alguna otra cosa acerca del
mapa, haz el favor de decrnoslo ahora y no nos hagas
perder ms tiempo.
Bryce sacudi la cabeza en una lenta seal de negacin.
-Es todo lo que se.
Watch continu examinando con atencin el pergamino y
la hoja con el dibujo de Bryce.
Al cabo de unos momentos le plante a Bryce otra
pregunta.
-Pero t conoces el sitio preciso en el que est localizada
la X, no es verdad?.
-Mas o menos-replic el aludido.
-Dnde?-pregunt Sally.
Watch seal entonces a la hilera de tringulos.
Esta zona se encuentra detrs de las montaas, es una
cadena de picos bajos que se llama los Dientes.
Cindy se estremeci al escuchar ese nombre.
-Por qu los llaman as?.
-Porque los picos son muy puntiagudos y afilados-le
explic Bryce-.Y estn muy juntos.
-Supongamos que es por eso-convino Watch con un tono
enigmtico, mirando a Bryce-.El mapa hace referencia a
una antigua guardiana. Tienes idea de que se trata?.
-No-contest Bryce-.No he conseguido descifrar el
poema.
-Ya-dijo Sally, sarcstica-.Y por eso no nos dijiste que el
tesoro estuviera escondido en los dientes.
Bryce sostuvo la mirada de Sally.
-Chicos, os he trado a Leah y a su mapa porque confo
en vosotros. Firmemos la paz, vale?.
-Nos lo pensaremos-replic Sally, implacable.
Adam alz una mano para apaciguar los nimos.
-Examinemos las claves una a una. Qu pensis de la
primera lnea? Cuando la dama del amanecer y del
ocaso se yergue en toda su altura. Est claro que se
refiere a un tiempo preciso. Tal vez a un momento
concreto del da, o del ao-reflexion Adam y tras una
pausa, prosigui-:Pero qu dama est relacionada con el
amanecer y el ocaso?.
Cindy sacudi la cabeza.
-No tengo ni idea.
-He estudiado todas las diosas que existen en la
mitologa-explic Bryce-.No hay ninguna con ese
nombre.
-Te complicas demasiado-indic Watch-.La respuesta es
muy simple.
-Ah, s?-exclam Adam-.Y cul es?.
-La dama a la que se refiere el poema es el planeta
Venus.-anunci Watch-.La segunda lnea lo confirma, la
sombra de la blanca luz del amor se extingue.Venus
siempre se ha asociado con el amor. Y es el nico planeta
capaz de proyectar sombras sobre la Tierra. Parece
increble que pueda brillar tanto. Sin embargo, slo es
capaz de arrojar sombras cuando alcanza el momento de
mximo brillo y cuando no hay luna, claro. En la
primera lnea tambin se ve muy claro que debe tratarse
de Venus porque el planeta alcanza su mximo brillo
cuando se encuentra en el punto ms alejado del Sol, ya
sea como una estrella del amanecer o del ocaso.
-Cundo dices que se encuentra en el punto ms alejado
del Sol quieres decir que est en el punto ms alto del
cielo-pregunt Adam, impresionado por las deducciones
de su amigo.
-S-asinti Watch-.Es una manera de hablar. Venus es
ms grande o est en lo ms alto cuando se encuentra
ms lejos del Sol segn nuestra perspectiva desde la
Tierra. Por supuesto, siempre se haya a la misma
distancia del Sol. Pero desde la Tierra, a veces nos parece
que est ms cerca del Sol, y, otras, ms lejos.
-Cundo se produce este fenmeno?-pregunt Adam.
Adam frunci el ceo, pensativo.
-Un par de veces al ao quizs alguna ms. Tendra
que echar un vistazo a mis libros para asegurarme. Pero
lo que s se es que Venus alcanzar su punto ms alejado
del Sol al amanecer. Si maana os levantis muy
temprano, Podris ver Venus sin ningn problema antes
de que salga el Sol. Se encontrar muy alto y brillante en
el cielo, hacia el este.
-Habr luna esta noche?-pregunt Cindy-.O maana
muy temprano, antes de que amanezca?.
-No-respondi Watch tras una breve pausa.
-Entonces es el momento perfecto para ir en busca del
tesoro-observ Sally, emocionada.
-Espera un momento-intervino Adam-.Todava no hemos
descifrado todas las claves. Vamos a analizar las lneas
siguientes del poema. En una lnea de sombras sobre
la puerta del ms pequeo. En el lugar oculto del ms
alto.-recit Adam e hizo una pausa-:Imagino que esto
significa que Venus hace sombra sobre un objeto que
apunta en direccin a una puerta que conduce al tesoro.
Watch asinti.
-Dice eso y tambin ms cosas. Aqu hay mucha
informacin. Creo que el ms pequeo se refiere al pico
ms pequeo de los Dientes.
-En el lugar oculto del ms alto-repiti Sally-.Esto
contradice lo que dice la primera lnea.
-Solo en apariencia-explic Watch-.Uno de los picos
puede ser el ms alto y ser igualmente el ms pequeo.
-Cmo?-pregunt Cindy.
-Siendo el ms estrecho-respondi Watch-.Aunque el
pico sea alto, puede ser el que contiene menos masa.
-Oh, Watch, eres tan inteligente!-exclam Cindy,
complacida.
Sally dio unas palmadas a Watch en la espalda.
-Muy bien. Estoy impresionada. Y ahora que hemos
descifrado los primeros versos del poema, a qu
distancia del otro lado de las montaas se encuentra la
cadena de Dientes?.
Watch frunci el ceo.
-Lejos. Podemos ir hasta all en bicicleta parte del
camino pero luego tendremos que caminar.
-Es posible hacerlo en un da?-pregunt Adam.
-No-repuso Watch-.Si salimos hoy, tendremos que
acampar al menos durante una noche y al da siguiente
seguir ruta.
-Entonces Venus ya no estar en su punto ms alto-
protest Sally-.Y en ese caso no encontraremos el tesoro.
-Venus no se desplazar demasiado en veinticuatro
horas-explic Watch-.Segn estas claves la bsqueda
llevar unos cuantos das. Aunque identifiquemos el
pico, podramos estar varios das buscando la sombra
correcta a menos que
-A menos que qu?-le alent Adam cuando su amigo
dej la frase inconclusa.
-A menos que la luz o la sombra seale otro punto de
referencia, otra seal-aadi Watch-.Esperemos que sea
as. De momento ser mejor que revisemos los otros
versos. Me tienen intrigado. Joyas que hablan en
sueos Cristales que suspiran palabras que van
ms all de su simple apariencia Dime una cosa,
Leah, tu padre te describi el tesoro?.
-No-repuso ella con cautela-.Bueno, no exactamente.
Slo me dijo que era muy antiguo.
-El ltimo verso habla de una guardiana antigua.-record
Sally.
-Y nos advierte que tengamos cuidado con ella-continu
Adam-. Quiz tendramos que hacer caso de esa
advertencia. La descripcin que hace de ella no es muy
agradable que digamos.
-La guardiana ya debe estar ms que muerta-dijo Sally-,
quiero decir, si el tesoro es tan antiguo como crea el
padre de Leah.
-No tiene por qu-observ Watch-.Fjate aqu: Ella, la
que no olvida viejas deudas, est claro que sea lo que
sea vive durante mucho tiempo.
Cindy se volvi hacia Bryce.
-Ests muy callado. Qu opinas de todo lo que ha
deducido Watch hasta ahora?.
Bryce movi la cabeza en seal de asentimiento.
-Estoy realmente impresionado. Creo que ha conseguido
descifrar todas las claves-dijo con autntica admiracin.
-Slo he conseguido descifrar las direcciones que indica
el mapa-repuso Watch-.An no se nada de los otros
significados. Tenis idea de qu puede ser esa antigua
guardiana?.
-No-admiti Bryce-.Pero estoy de acuerdo con Sally,
debe de tratarse de algo que vivi hace mucho tiempo.
Yo no me preocupara demasiado.
-Puedo conseguir un camin-anunci Leah,
repentinamente contenta y sonriente-, y conducirlo.
Todo esto es muy emocionante. Si encontramos el tesoro,
Watch debera llevarse una parte extra.
Watch compuso una extraa sonrisa.
-Pues mira, no me importara nada tener una de esas
joyas que hablan en sueos.
La sonrisa de Leah se desdibuj.
-Ya encontraremos algo que te guste.
Cindy fue la encargada de plantear un aspecto que no
haban tenido en cuenta.
-No s vosotros, pero yo voy a necesitar algo de tiempo
para convencer a mi madre de que me deje ir de
acampada esta noche. Tendr que mentirle. Si le digo que
vamos tan lejos se preocupar demasiado.
Adam se ri de buena gana.
-Si tu madre supiera lo lejos que has estado otras veces,
esta excursin parecera una tontera-observ Adam,
refirindose, naturalmente, a las veces que haban
viajado al espacio exterior-. A m tambin me costar
convencer a mis padres.
-A mis padres les encanta ir de acampada, as que no me
pondrn ninguna pega. No os olvidis nada, de acuerdo?
Necesitaremos sacos de dormir, mochilas y mucha agua
y comida-enumer Sally, mientras se pona de pie.
-Yo no tengo que pedirle permiso a nadie-musit Watch,
levantndose de la silla.
Adam pudo percibir la tristeza que revelaba su tono de
voz. Saba que la familia de Watch estaba dispersa por
todo el pas, aunque ignoraba la razn.
Watch viva con algn pariente, pero Adam no recordaba
de quin se trataba.
-Nadie te pregunta que haces ni adnde vas?-quiso
saber Adam.
Watch hizo un gesto negativo con la cabeza.
-No, por lo general nadie lo hace.
Sally palme a su amigo en la espalda y sonri.
-Pero cuando regreses a tu casa con un buen botn-aadi
Sally-,todos se pelearn por dirigirte la palabra.

2
Les llev ms tiempo del que pensaban tener todo listo
para emprender la aventura. Primero, Adam no contaba
con el equipo adecuado, no tena ni saco de dormir ni
mochila, de modo que Sally tuvo que pedirlos prestados
a algunos amigos del pueblo. Despus, Bryce y Leah
estuvieron fuera ms de lo previsto y regresaron
alrededor de las once y media de la maana. Para
entonces, Watch ya haba calculado que no llegaran a los
Dientes antes de la puesta de Sol.
-Ser una caminata muy dura-les asegur Watch mientras
suban a la parte trasera del camin blanco de Leah.
Bryce iba en la cabina junto a su prima. Luego,
prosigui-: Los Dientes son picos muy altos y pasaremos
la mayor parte del tiempo atravesando laderas muy
pronunciadas. Adems, all arriba apenas hay agua. Cada
vez que encontremos un arroyo o manantial tendremos
que beber todo el agua que podamos y volver a llenar las
cantimploras.
-Chicos, vais cmodos?-les grit Leah, sacando la
cabeza por la ventanilla.
-S-respondi Sally, muy excitada-.Que empiece la fiesta.
Leah puso en marcha el camin y se dirigieron hacia la
carretera principal que sala de Fantasville en direccin al
norte. Escogieron el mismo camino que haba seguido
Watch cuando rescat a Cindy de las garras del
pterodctilo.
Sin embargo, en esta ocasin, cuando la carretera llegara
a su fin, deberan continuar unos cuarenta kilmetros por
un camino de tierra en muy malas condiciones, hasta
llegar a los Dientes.
Una vez se hubieron alejado del pueblo y el ocano, con
el viento clido azotndoles suavemente el rostro, Adam
habl a sus amigos casi en un susurro para evitar ser odo
desde la cabina del camin.
-Os habis dado cuenta de que Leah apenas dijo nada
cuando todos estbamos reunidos?-pregunt Adam.
Watch hizo un gesto afirmativo.
-Nada de lo que dijimos pareci sorprenderla demasiado.
-Quiz sea tmida-opin Sally.
-A m no me inspira mucha confianza-aadi Cindy.
-A ti no te gusta porque es ms guapa que t-replic
Sally.
Cindy lanz un suspiro, exasperada.
-Oh, por favor-exclam.
-Yo en su lugar-intervino Adam-habra dado saltos de
alegra cuando conseguimos cuando conseguimos
descifrar su mapa del tesoro.
-A lo mejor no sabe saltar-observ Sally.
-O a lo mejor nada de lo que dijimos era nuevo para ella-
repuso Watch con tono cauteloso.
-Qu quieres decir?-inquiri Cindy.
Adam y Watch miraron hacia delante.
-Deberamos vigilar de cerca a los dos-propuso Adam.
Sally se ech a rer.
-Bueno, eso no ser un problema Cindy ya le tiene
echado el ojo a Bryce. Estoy segura de que no le quitar
la vista de encima
Cindy lanz un bufido, cada vez ms irritada por los
comentarios de su amiga.
-Pero si eres t la que no lo deja en paz-se quej Cindy.
-S, pero te recuerdo que casi consiguen que me maten-
protest Sally-.Y a punto estuvo de destruir el mundo.
Me cuesta mucho perdonar a un tipo as.
-El dinero y los tesoros hacen que la gente saque lo peor
de s misma-sentenci Adam-.Tenemos que cuidarnos las
espaldas.
El camin continu la marcha aproximadamente durante
una hora. Aquel camino en mal estado era ms una senda
para excursionistas que una carretera por la que pudieran
transitar los vehculos. Por fin, se encontraron en un
punto muerto junto a un escarpado acantilado rocoso.
Haban llegado con el camin tan lejos como les era
posible y saltaron al suelo sin pensrselo dos veces.
Adam ayud a Cindy con su mochila, que se quejaba del
peso.
-Esto pesa demasiado-protest Cindy.
-Pues si ahora te parece pesada, espera a estar andando
por una ladera pronunciada, con los labios agrietados y
sangrando y serpientes venenosas mordiendo tus piernas
extenuadas-dijo Sally-.Entonces te parecer diez veces
ms pesada que ahora.
Watch seal el escarpado acantilado rocoso que se
alzaba delante de ellos.
-Hay que rodearlo. Al principio el camino se hace muy
difcil, porque es rocoso y muy empinado, pero luego se
nivela un poco.
Adam se ech sobre la frente la visera de la gorra que
llevaba para protegerse del sol. Luego busc su
cantimplora dentro de la mochila y ech un buen trago de
agua fresca.
-A qu distancia est el lugar escogido para hacer la
primera parada y llenar las cantimploras?-pregunt Adam
a Watch.
-A unas cuatro horas-repuso Watch, mirando una vez ms
sus numerosos relojes-.No llegaremos all antes de las
cinco de la tarde. Adems, no podremos parar si
queremos llegar a los Dientes maana por la maana,
antes del amanecer, para ver Venus en el cielo obscuro.
-Un momento-le interrumpi Cindy-.Yo pensaba que no
empezaramos la bsqueda hasta la maana siguiente
-Primero comprobaremos cuanto camino recorremos
hoy-la ataj Leah.
-S, estoy de acuerdo-convino Bryce-.Es mejor
improvisar sobre el terreno
Todo el grupo emprendi la marcha. Al principio, y tal
como Watch haba previsto, la caminata result
insoportable. Cindy tropez varias veces en la gravilla
suelta, se cay y se lastimo las rodillas. Como era un da
muy caluroso, llevaba los pantalones cortos y sus piernas
sufran el rigor del terreno cada vez que caa. Todo el
grupo se detena y aguardaba a que se limpiara y vendara
las heridas, siempre que eso suceda.
Por suerte, Sally haba recordado traer consigo un
botiqun de primeros auxilios.
Sally era tambin la que ms resista. De hecho era una
experta escaladora, aunque no conoca aquellas montaas
tan bien como Watch. Durante casi todo el trayecto ella y
Watch fueron quienes abrieron la marcha.
Mientras avanzaban, trepando por la escarpada ladera
rocosa, Sally no paraba de hablar, explicando a todos lo
que pensaba comprar con su parte del tesoro.
-Lo primero que comprar ser una casa en otro pueblo.
Ser la nica forma de poder dormir tranquilamente por
la noche sin tener que preocuparme de si estar viva a la
maana siguiente para contarlo.
-Pero si te mudas a oteo pueblo-reflexino Adam,
caminando a su lado-, te echaremos de menos. Y ya no
vivirs ninguna aventura.
Sally solt una carcajada. El aire de la montaa la pona
de un humor excelente.
-Podra visitaros cada vez que me necesitarais-repuso
alegre.
-Pero nosotros te necesitamos siempre-jade Cindy
por el esfuerzo de la marcha.
-Nos olvidamos de que tal vez ese tesoro posea un gran
valor histrico-observ Watch-.En ese caso nos veramos
obligados a donar parte de l a algn museo.
-No vamos a donar mi tesoro a un museo-le irrumpi
Leah con determinacin.
A pesar de aquella sbita intervencin de Leah, Watch no
se sinti desconcertado por su tono nervioso y seco.
-Me refera a nuestra parte. Supongo que podremos hacer
con ella lo que nos apetezca, no?.
Leah le mir Fijamente y sus preciosos ojos verdes le
miraron con intensidad. Adam se pregunt si aquel fulgor
indicaba amabilidad o clera.
Leah sonri brevemente y cuando habl lo hizo en un
tono ms suave.
-Por supuesto que podis hacer con vuestra parte lo que
os parezca mejor.
Hasta aquel momento, el paisaje haba sido seco y
yermo, pero ya comenzaban a aparecer algunos rboles.
Las altas ramas verdes, aunque escasas y no demasiado
frondosas, proporcionaban unas sombras que todos
agradecan aliviados.
El terreno empez a nivelarse y hasta la propia Cindy, la
que ms haba sufrido por el esfuerzo, recobr el aliento.
Comenzaron a caminar ms ligeros, y a hablar menos, y
en las tres horas siguientes cubrieron un buen trecho. En
realidad, llegaron al pozo de agua que Watch habia
descrito veinte minutos antes de lo previsto. Se trataba de
un estanque poco profundo y de aguas cristalinas que
haba sido formado por un manantial que pareca, nacer
de la pared de un acantilado.
Cuando se arrodillaron para rellenar las cantimploras,
Adam disfrut contemplando el reflejo de sus rostros en
la superficie del estanque.
-Mirad!-exclam-.Antes de que alguien toque el agua.
Estamos ah Ahora hay dos de cada uno de nosotros.
Tenemos un doble.
Sally se agach a su lado e hizo una mueca a su reflejo.
-Ojala me hubiera trado la cmara-coment-.Esto es una
maravilla.
-S, aqu arriba se respira paz- aadi Cindy, recogiendo
una flor y aspirando su aroma.
Bryce dej caer la mochila junto al estanque.
-No creo que sea buena idea sacar fotografas del tesoro-
dijo entonces en tono precavido-.Hay que evitar que
alguien se entere de nuestro descubrimiento.
-Lo comprendemos perfectamente-le repuso Watch.
Bryce le mir.
-Slo quera asegurarme de que estamos en el mismo
barco.
Descansaron antes de media hora antes de ponerse
nuevamente en camino. Segn los clculos de Watch se
disponan a entrar en un rea que ni siquiera l conoca
muy bien. No obstante, tena una idea bastante
aproximada del sitio en el que pretenda acampar esa
noche.
-Hay un valle en forma de cuenco al pie de los Dientes-
explic Watch-.All estaremos al resguardo del viento y
de cualquier animal salvaje que merodee por la zona.
-Hay animales salvajes aqu?-quiso saber Cindy, presa
del nerviosismo.
-Slo algunos leones de montaa y osos pardos-contest
Sally-.Adam Has trado tu pistola de rayos lser?
-No-replic Adam.
Leah frunci el ceo.
-De verdad tienes una pistola de rayos lser?.
-Pues claro-aadi Sally con una sonrisa-.Se la robo a un
aliengena hace setenta millones de aos.
Bryce se volvi hacia su prima.
-Ya te dije que estos chicos haban estado en sitios mue
interesantes-afirm con convinccin.
Llegaron al valle en forma de cuenco a las ocho de la
tarde. Slo les quedaba media hora de luz para instalar el
campamento. Era una tarea difcil, pero el grupo
trabajaba en equipo de forma eficaz y, muy pronto, las
tiendas estuvieron montadas y los sacos de dormir
dispuestos. Tambin encendieron un buen fuego donde
prepararon una cena caliente consistente en sopa y
judas.
Cindy haba trado unas cuantas bolsas de patatas fritas
que comparti con sus amigos.
Por encima del campamento, la negra silueta de los
Dientes haca guardia como un ejercito minsculo y
silencioso. Se compona de seis picos que se alzaban
hacia el cielo muy juntos. De todos ellos, el ms alejado
era sin lugar a dudas el ms alto y estrecho.
Mientras coman, Cindy seal el pico.
-A qu distancia diras que se encuentra, Watch?-
pregunt con la boca llena.
-Al menos a unos nueve kilmetros-respondi Watch-.
Tal vez algo ms. He estado pensando que, despus de
todo, quiz no sea tan buena idea salir antes de que
amanezca, sino esperar a que salga el sol y dejar la
bsqueda para el da siguiente.
-T crees?-inquiri Bryce-.Las instrucciones eran muy
claras: debemos estar all cuando Venus se encuentre en
su punto ms alto y, como t mismo has dicho, eso
suceder maana por la maana.
-S, pero ya os dije que un da ms o menos no cambiar
nada-insisti Watch-.Adems, subir hasta all antes del
amanecer, casi a oscuras, podra resultar peligroso. Un
mal paso y alguien podra romperse una pierna o incluso
matarse.
-Es que la polica no enviara un helicptero a
rescatarnos si sufrimos un accidente?-le pregunt Cindy.
-Si te refieres a la polica de Fantasville, la respuesta en
no-sentenci Sally-.Le tienen miedo a las alturas.
-Y a la obscuridad-aadi Watch.
Bryce mir a Leah.
-Yo no estoy de acuerdo-dijo a su prima-.Qu opinas
t?.
Leah se encogi de hombros y mir en direccin al pico
ms alto, que era tan estrecho y elevado que ofreca un
aspecto casi sobrenatural.
-Si Watch dice que es peligroso, yo le creo-le dijo Leah,
llevndose una mano a la boca para sofocar un bostezo-.
Adems, estoy agotada.No estoy acostumbrada a andar
tanto. Necesito dormir como mnimo diez horas
seguidas. No me apetece levantarme en mitad de la
noche y ponerme a caminar en la obscuridad por un sitio
que no conozco.
-Est bien-acept Bryce de mala gana-.Si es eso lo que
opina la mayora
-Yo estoy de acuerdo con Watch-dijo Sally rpidamente.
-Y yo tambin aadi Adam-. No hay que correr riesgos
innecesarios.
-Una consigna difcil de cumplir si uno vive en
Fantasville-puntualiz Cindy; y luego aadi-: No
debera montar alguin guardia?. Quiero decir para
vigilar el campamento por si se acerca algn animal
salvaje
Watch neg con la cabeza.
-No ser necesario. El fuego ahuyentar a los animales.
Me asegurar de que no se apague poniendo la alarma de
uno de mis relojes. As me despertar y pondr ms lea
en la hoguera.
-A qu hora te levantars?-pregunt Leah.
Watch se encogi de hombros.
-Pues tal vez a las dos de la madrugada. Por qu,
Leah?.
-No, por nada, slo quera saberlo-le repuso ella.

3
Adam estaba soando con fuego, cuando alguien lo
sacudi violentamente. Sinti alivio al despertarse y
comprobar que aquella angustiosa sensacin de que lo
que ms quera en el mundo se converta en cenizas por
alguna fuerza misteriosa slo era una pesadilla.
Se sent y vio a Watch que le miraba fijamente en la
oscuridad. El fuego apenas arda y la hoguera haba
quedado reducida a unos cuantos rescoldos. La escasa
luz rojiza acentuaba la preocupacin en el rostro de su
amigo.
-Qu pasa?-pregunt Adam con ansiedad.
-Leah se ha marchado-repuso Watch.
-Ests seguro?. Tal vez haya tenido necesidad de ir al
bao.
-No. Se ha marchado hace ya rato.
Adam se frot los ojos y mir hacia la cadena de los
Dientes. Todava era noche cerrada. En el cielo, brillaban
un milln de estrellas como diminutas manchas
luminosas en un lienzo negro.
La luz de las estrellas recortaba el perfil de la cadena de
picos otorgndoles una dimensin sobrenatural.
-Qu quieres decir con eso, Watch?-quiso saber Adam.
-Me he despertado hace quince minutos-replic Watch-.
As que por lo menos hace quince minutos que se hha
ido.
-Por qu no me has despertado antes?.
-Porque pensaba que regresara en cualquier momento-
dijo Watch con un suspiro-.Deb haberlo supuesto.
-El qu?.
-En que ella nos traicionara. Tena la sospecha de que
ella ya haba descifrado el mapa mucho antes de que se
encontrara con nosotros ayer por la maana.
-Entonces por qu vino a buscarnos?-pregunt Adam.
-Por muchas razones. Para empezar, ella no conoce el
terreno tambin como yo. A lo mejor pretenda
utilizarnos para llegar hasta aqu. Aunque.. Tambin
podra necesitarnos para algo que an no ha sucedido.
-Vamos, que segn t ya est en camino hacia el pico
ms alto, no es as?.
-Me juego lo que quieras. Se te ocurre otra
explicacin?.
Adam tuvo un momento de duda.
-No, tienes razn. Bryce est en el campamento o se ha
ido con ella?.
Watch hizo un gesto en direccin a una de las tiendas.
-Bryce est durmiendo como un beb. Pero eso no
significa nada.
Adam comprendi enseguida.
-S, podra haberse quedado atrs, con nosotros, para
disimular.
-Exacto-dijo Watch.
-Qu hacemos ahora?-pregunt Adam.
Watch inspir profundamente y frunci el ceo sin dejar
de examinar la cadena de picos.
-Sigo pensando que es peligroso tratar de escalar uno de
esos picos en la obscuridad. Pero si no queremos perder
nuestra parte del tesoro no tenemos otro remedio que
seguirla-razon Watch.
-Pero tanta importancia tiene ese tesoro, Watch?-
inquiri Adam-.En serio crees que vale la pena arriesgar
nuestras vidas por l?.
-Es una cuestin de principios-le explic Watch-.Leah
hizo un trato con nosotros. Y su obligacin era
mantenerlo hasta el final. No voy a permitir que se salga
con la suya.
-S, te entiendo. En ese caso podramos ir slo t y yo
tras ella-sugiri Adam-, y dejarles una nota a los dems.
Watch sacudi la cabeza.
-Las chicas se pondran hechas una furia. Nos acusaran
de machistas. Al menos Sally lo hara. Adems, es ms
seguro si permanecemos unidos. O vamos todos o
ninguno. No sera una buena idea separarnos.
Adam seal al cielo, en direccin al este, donde refulga
una estrella blanca muy cerca del horizonte.
-sa es Venus?-pregunt.
-S. Has visto qu brillante es?.
-Cunto calculas que falta para que salga el sol?.
-Tres horas. Aunque en realidad sern slo dos, si
queremos estudiar las sombras que Venus arroja sobre el
pico ms alto. Una vez comience a amanecer, las
sombras se desvanecern-explic, Watch y tras una pausa
aadi con conviccin-: Leah debe saberlo.
-Debe saber mucho ms de lo que suponemos-sentenci
Adam con un gesto de asentimiento.
-S, es posible que incluso sepa qu es eso de la antigua
guardiana. Su padre podra haber dicho.
-Quizs sa sea la otra razn por la que estamos aqu-
reflexion Watch.
A Adam no le gustaron en absoluto las palabras de su
amigo.

Escalar aqul pico alto y estrecho rodeados por la ms


completa obscuridad, resulto ser tan difcil como Watch
haba previsto. Aunque llevaban un par de linternas,
avanzaban a tropezones, chocando entre ellos y
resbalando en la gravilla suelta.
Cuando comenzaron la ascensin del pico, el camino se
hizo todava ms traicionero. No haba una senda que
llevara hasta la cumbre. Hubo momentos en que se
encontraron caminando por salientes rocosos sin apenas
ver dnde ponan los pies.
Y lo peor de todo era que ni siquiera estaban seguros de
hacia dnde se dirigan.
-Cmo sabemos que esa supuesta entrada no est mucho
ms abajo?-le pregunt Sally a Watch, que sostena una
de las linternas.
-No lo sabemos-repuso Watch-.Pero lo ms lgico es que
el lugar ms importante est en lo alto del pico.
-Por qu?-pregunt Cindy, sofocada por el esfuerzo y
marchando junto a Adam que era quien llevaba la otra
linterna.
En un principio, tenan tres linternas, pero Leah se haba
marchado con una de ellas.
-Porque entre nosotros y Venus se interpone otro pico-le
explic Watch-. As que a medida que nos aproximemos
a la cumbre, la luz del planeta se har ms visible.
-Resulta difcil creer que Leah haya hecho todo este
camino ella sola, sin ayuda de nadie-coment Bryce.
-Crelo, to-le replic Sally, cortante-.Tu prima nos ha
dado una pualada por la espalda. Seguro que t no
conocas sus intenciones?.
-Ya es la tercera vez que me lo preguntis-se quej Bryce
en un murmullo.
-Pero Cmo es que no lo sabas?-insista Sally-.Es tu
prima. Y siempre estabais apartados de nosotros
cuchicheando.
-Conozco poco a Leah-se defendi Bryce-.Llevaba
muchos aos viviendo fuera.
-Apuesto a que pase lo pase acabars llevndote tu parte
del tesoro-afirm Sally.
-Basta ya-intervino Adam-.Estamos todos juntos en esto.
Y tenemos que trabajar en equipo. Si Leah se ha
arriesgado a hacer este camino por su cuenta y riesgo
podra estar en peligro.
-S, claro-protest Sally con su caracterstico tono
sarcstico-, me muero de ganas por ir a rescatarla.
Al ser tan estrecho, el pico pareca ms alto de lo que en
realidad era. Tras una hora de laboriosa escalada,
llegaron casi a la cumbre.
Se detuvieron a corta distancia de la cima porque, sin
apenas darse cuenta, se encontraron en un saliente rocoso
liso y plano de aproximadamente seis o siete metros
cuadrados de superficie.
Mientras ascendan por aquel terreno llano, tuvieron la
certeza de que haban alcanzado su meta. En el centro de
aquel cuadrado, descubrieron una nica y pulida piedra
de grandes dimensiones. Encima de la roca, inmvil en el
extremo ms alto, haba una piedra circular, ms
pequea, con un agujero en el centro.
Y detrs de ellas, otra roca ms. Pero, a diferencia de las
dos anteriores, est ltima pareca haber sido colocada
all haca poco tiempo.
Watch examin con atencin la disposicin de aquellas
rocas. Se enderez las gafas de gruesas lentes y mir
ensimismado en direccin a Venus, que brillaba en el
cielo del este como un faro que lanzara una luminosa
seal de advertencia.
-Si no me equivoco, la luz de Venus debe parar
exactamente a travs del agujero de esa piedra pequea-
anunci Watch-, para crear una sombra redonda, bien
definida por la luz blanca, que trazar un circulo all, en
la pared del acantilado.
-Pero eso slo suceder si apartas la roca que est detrs,
no?-pregunt Adam.
-S-repuso Watch.
-Crees que Leah coloc esa roca all para impedir que se
formara la sombra?-pregunt Sally.
-Estoy completamente seguro-declar Watch-.Las otras
dos rocas dan la impresin de haber sido esculpidas hace
miles de aos. La roca ms pequea no pega con las
otras.
-Scala-propuso Cindy-y veremos qu es lo que pasa.
Watch se dirigi hacia la roca y la apart. La blanca luz
de Venus penetr a travs del agujero, por el centro
mismo del crculo. Sus rayos, al salir despedidos por el
otro lado, describieron un crculo perfecto de luz y
sombra, un crculo del tamao de un hombre.
Fue entonces cuando escucharon aquel ruido.
Su potencia les asust de tal modo, que todos
retrocedieron apartndose del acantilado.
La pared del acantilado comenz a chirriar y crujir. Y una
puerta se abri en la pared rocosa.
Era circular y su superficie coincida exactamente con la
que dibujaban los rayos de Venus.
Se abri y al hacerlo, el grupo se acerc con mucha
precaucin hasta la abertura y echaron un vistazo en el
interior, cuya obscuridad volva luminosa la noche que
los envolva.
Dentro de la cueva distinguieron una senda que se perda
en las profundidades, recorrida por una estrecha escalera
cuyos peldaos formaban un ngulo muy pronunciado en
su descenso.
Los haces de luz de las dos linternas slo alcanzaban a
iluminar unos pocos escalones, antes de ser vencidos por
la obscuridad reinante.
-Esa escalera parece muy larga-dijo Adam en voz queda.
-Ms bien-asinti Watch.
-Me pregunto si Leah ya habr estado aqu-coment
Bryce.
-Tal vez ya ha venido y se ha marchado-observ Watch-.
Cmo podemos estar seguros de que no vino aqu en
cuanto nos dormimos?.
Bryce sacudi la cabeza.
-No lo creo. Si ha venido aqu la encontraremos en el
interior del pico-asegur.
-Vamos a entrar ah-pregunt Cindy con voz temblorosa.
-No pensars que hemos venido hasta aqu para disfrutar
de la vista, verdad?-intervino Sally, y tras una pausa,
aadi-:Aunque, si prefers que yo me quede aqu fuera
montando guardia no hay ningn problema.
-Cobarde-murmur Cindy.
-Pues anda que t-buf Sally.
-Las dos somos unas cobardes-admiti Cindy-.Si pudiera
escoger, me quedara aqu fuera a montar guardia
contigo.
Quin sabe?. Tal vez esa puerta se cierre en cuanto la
crucemos.
Watch asinti.
-Cindy tiene razn. Es una tontera que entremos todos.
-Pero tambin podra resultar peligroso separarnos-opin
Adam-.Prefiero que permanezcamos unidos.
-Lo dices por qu no confas en m?-pregunt Bryce.
-Yo no he dicho eso-protest Adam, aunque aquella idea
haba cruzado por su mente.
-Si vamos entrar ser mejor que nos pongamos en
marcha-les urgi Watch-.Quiero averiguar adnde
conducen esos peldaos.
-Seguro que llevan hasta donde se encuentra el tesoro-
dijo Sally muy excitada.
-S-murmur Adam, precavido-.Y puede que a algn sitio
ms

4
El descenso fue largo y difcil. La pendiente era tan
pronunciada que todos teman resbalar y caer al abismo.
Adems, cuanto ms descendan ms hmedos estaban
todos los escalones y as, muy pronto la superficie
mojada de cada peldao se transform en una fina capa
de lquido que chapoteaba bajo la suela de sus zapatos.
Los escalones finalmente te interrumpieron y el grupo
accedi a una amplia caverna en cuyo centro haba un
inmenso estanque obscuro.
Las paredes de la caverna se fundan con la obscuridad.
El estanque se extenda a ambos lados del grupo. Una
superficie de agua casi negra de la que, a pesar de estar
iluminada por sus linternas, no alcanzaban a distinguir el
fondo. Aquella dbil claridad ni siquiera les permita ver
los extremos del estanque.
Sally se agach, recogi un poco de lquido en sus manos
y se lo llev a la nariz.
-Es slo agua- anunci-.Aunque tiene un olor que no
consigo identificar.
Cindy dio un paso hacia atrs.
-Yo de ti no la tocara.
-Un estanque de agua no puede hacernos ningn dao-
refunfu Sally, aunque tambin se alej un paso de la
orilla.
-A menos que un monstruo de la antigedad duerma en el
fondo-remat Watch en tono siniestro. Adam mir a su
amigo.
-Crees que est aqu?.
Watch ech un vistazo a su alrededor.
-Si existe, debe de estar en alguna parte. Cuanto menos
alboroto hagamos mejor para todos.
-Estoy preocupado por Leah-dijo Bryce sombro-.Me
gustara llamarla.
-Ni se te ocurra-le prohibi Watch tajante. Si la antigua
guardiana del poema, sin duda alguna bestia peligrosa,
estaba all, durmiendo, no haba necesidad de despertarla.
Continuaron la marcha y enseguida comprobaron que se
hallaban en una caverna de grandes dimensiones. La
obscuridad resultaba opresiva. Hablaban en murmullos y
sus voces se desvanecan en el aire.
Era como si una presencia invisible pendiera sobre sus
cabezas. Y, sin embargo, no podan ver ni escuchar nada.
El suelo continuaba siendo muy hmedo.
Por un momento creyeron divisar detrs de ellos, en la
distancia, un destello luminoso. Todos se detuvieron en
el acto.
-Pareca una linterna-musit Adam.
-Leah-dijo Watch, de acuerdo con la apreciacin de su
amigo.
La luz desapareci con la misma rapidez con la que haba
aparecido.
-Tal vez haya caminado en crculo alrededor nuestro-
aventur Sally-.Es posible que incluso ya haya
encontrado el tesoro y vaya hacia la salida.
-Y tambin podra cerrar la puerta y dejarnos aqu dentro
encerrados-sugiri Cindy.
-Leah no sera capaz de hacer algo as-protest Bryce.
-Ya nos minti una vez-le replic Sally en tono cortante.
-Si de verdad es ella y va camino de la salida, tendramos
que alegrarnos de que se encuentre a salvo y dejarla
marchar-intervino Adam.
-Estoy de acuerdo-convino Watch-.Pero ya que hemos
llegado hasta aqu, por qu no echamos un vistazo?.
No haban avanzado mucho ms cuando, de repente,
detectaron la presencia de un ser vivo de grandes
dimensiones agazapado en la obscuridad.
Les llev un rato tomar conciencia de aquella presencia,
debido seguramente a que, en un principio, sus mentes se
negaban a aceptarla.
Podan or con claridad la prolongada y profunda
respiracin de una criatura que, por el sonido que
produca, deba de hacer ms bulto que una docena de
casas.
Se quedaron paralizados.
Aquel jadeo pareca proceder del mismo infierno.
Escuchaban aterrorizados el silbido del aire al entrar y
salir de unos pulmones que imaginaban enormes, como
los hornos de una fbrica.
-Qu es eso?-pregunt Sally con un susurro cargado de
ansiedad.
-No lo s, pero es algo-replic Adam en un murmullo.
-Algo grande y, posiblemente, tambin muy antiguo-
reflexion Watch.
-La antigua guardiana de la que hablaba el poema?-
inquiri Cindy.
-S, no puede ser otra cosa-sentenci Watch.
-Tenemos que retroceder-arguy Cindy con rapidez.
-Despus de todo, para qu queremos ese tesoro?. Y
menos a ese precio-argument Sally.
-Qu opinas t?-le pregunt Watch a Adam.
Bryce se adelant.
-Sea lo que sea, yo dira que est dormido. Podramos
pasar por su lado sin despertarlo.
-Pero si se despierta nos matar-observ Adam.
-Estoy dispuesto a asumir ese riesgo-replic Bryce con
firmeza.
-Qu riesgo?-le espet Adam con brusquedad-. Ni
siquiera sabes lo que es.
-Y si lo enfocamos con las linternas?-sugiri Cindy.
-No!-exclamaron todos al unsono.
-Habis notado que el aire se ha ido calentando?-
observ Sally.
-Pero cuidaos de la antigua guardiana-recit Watch-
. Del fuego que todava arde-aadi-.Chicos, no
veis una especie de luz rojiza que parece provenir de la
bestia?.
Adam forz la vista para atisbar en la obscuridad.
-Yo veo algo. Tal vez sea fuego.
Cindy se estremeci.
-Chicos, por qu no hacemos una votacin para decidir
si continuamos adelante o regresamos?.Yo voto por
regresar.
-Yo no pienso volverme atrs-afirm Bryce sin dudar.
-Te das cuenta de que nos estas obligando a ir contigo?-
le recrimin Watch.
-Por qu?-le pregunt Bryce.
-Pues porque no podemos dejarte solo en este lugar-
respondi Watch.
-A m no me importara-manifest Cindy.
-Mira-intervino Adam-.Podramos seguir un poco ms,
con mucho cuidado, y as comprobaremos si hay espacio
suficiente para pasar dando un rodeo por delante de la
cosa esa que duerme all delante. Quien sabe. A lo mejor
ocupa toda la caverna y en ese caso, Bryce, ni siquiera t
te atreveras a pasar por encima de ella, digo yo.
Se encaminaron hacia la izquierda de aquel obstculo
vivo que tenan delante y descubrieron con alivio que la
caverna era bastante amplia como para permitirles el
paso y, muy pronto, dejaron tras ellos a aquella criatura
gigantesca, invisible y dormida.
Sin embargo, saber que la tenan a sus espaldas no
resultaba muy tranquilizador precisamente.

-No tendremos ms remedio que pasar a su lado-se


quej Cindy.
-Tal vez-repuso Watch-.Es la guardiana encargada de
custodiar el tesoro-.Acordaos del penltimo verso
Ella, la que no olvida viejas deudas.
-S, es verdad-aadi Adam-.Si encontramos el tesoro, tal
vez sea mejor no tocarlo.
-Cmo vamos a encontrar algo con esta obscuridad?-
protest Sally.
-Aparte de la muerte-aadi Cindy con voz solemne.
Sally estaba equivocada al poco rato de haber pasado
junto a la bestia dormida, la caverna se hizo ms estrecha
y penetraron en una estancia no mayor que el gimnasio
de un colegio.
Iluminaron a su alrededor con las linternas y el corazn
les dio un brinco en el pecho ante la sorpresa
inimaginable que les deparaba aquel rincn de la cueva.
El recinto estaba abarrotado de tesoros.
Monedas y barras de oro apiladas que ascendan hasta la
obscuridad del techo por todas partes. Y joyas, joyas de
todos los colores del arco iris refulgan en un mar
amarillo. Haba perlas engarzadas en esplndidas
cadenas y cubriendo diminutas pero exquisitas estatuas
de jade. S, no haba la menor duda: haban encontrado el
mayor tesoro de la historia.
Y, no obstante, toda aquella riqueza no pareca sino un
simple ornamento para mayor gloria de un par de
cristales de unos treinta centmetros de altura que haba
dispuestos sobre un pedestal de plata en el centro de la
habitacin.
Eran muy estrechos y acababan en punta. Al acercarse un
poco mas, descubrieron que el pedestal de plata
presentaba unas ranuras especialmente diseadas para
sostener los cristales.
Y tambin comprobaron que haba cuatro ranuras y slo
dos cristales.
De pronto, todos escucharon la voz de Watchrecitar
suavemente en la obscuridad.
-Dentro yacen las joyas que hablan en sueos. Los
cristales que suspiran palabras que van ms aya de su
simple apariencia.
-Y dos de ellos han desparecido-remat Sally.
-Leah no puede haber sido-se apresur a decir Bryce.
-Ah, no?-dijo Adam-.Y quin si no?. Y adems tu
mismo has dicho que apenas la conoces.
-Las claves del mapa parecan indicar que los cristales
eran los objetos ms valiosos del tesoro-observ Watch.
-Entonces por qu no se los llevo todos?-inquiri
Bryce.
-Porque bastante difcil le resultara ya moverse llevando
slo dos cristales como para coger los cuatro-le explic
Watch.
Cindy hizo un gesto abarcando el resto del tesoro.
-Pero aqu hay tantas piedras preciosas, tanto oro
por qu llevarse slo los cristales?. Ni siquiera sabemos
para qu sirven
-Apuesto a que Leah s lo sabe-le contest Adam-.Su
padre seguramente le cont muchas ms cosas de las que
nos dijo a nosotros. T que piensas, Bryce?.
-A m no medijo nada-repuso Bryce, abatido ante la
evidencia de lo sucedido.
-Entonces, por qu continuas defendiendola?-inquiri
Sally, implacable.
-Es mi prima!-replic Bryce con brusquedad-.Es mi
familia. Es que vosotros no defenderiais a vuestra
familia?.
-Yo s-musit Watch, aunque su familia se hallaba
desperdigada por todo el pas.
-No lo hacemos para fastidiarte-le dijo Adam a Bryce-.
Slo intentamos averiguar qu debemos hacer ahora.
-Yo propongo que cojamos esos dos cristales-dijo Sally-.
Que nos llenemos los bolsillos con tantos diamantes,
esmeraldas y rubes como nos quepan, y nos larguemos
de aqu cuanto antes.
-Y que pasa con el monstruo de ah afuera?-pregunt
Cindy.
Sally hizo una mueca como restndole importancia al
asunto.
-Seguramente llevar aqu miles de aos.Para qu va a
querer todas esas riquezas?.
-No-se opuso Adam-.No sabemos nada de ese monstruo.
Excepto que, posiblemente, el tesoro le pertenezca.
-Yo dira que es hembra-dijo Watch.
-Eso es lo de menos-dijo Adam y prosigui-:Si cogemos
algo de aqu, estaremos cometiendo un robo.
-Eso no es robar-se quejo Sally-.Las bestias no tienen
derechos constitucionales.
-No podramos llevarnos al menos unas cuantas
esmeraldas?-le pregunt Cindy a Adam, lo que
demostraba un cambio sbito de opinin-.Siempre han
sido mi debilidadY aqu hay tantas
-Yo no soy quin para deciros lo que debis hacer-replic
Adam-.Pero creo que est mal. Si no estuviera
durmiendo, tal vez pensara de forma distinta. Pero as
me siento como si hubiramos invadido su hogar.
-No hay para tanto-dijo Watch-, acercndose a los
cristales. Los observ atentamente durante unos
momentos antes de fruncir el ceo y aadir-: Esto es muy
extrao.
-El qu?-quiso saber Bryce.
-Los cristales Yo dira que son trozos de cuarzo-
respondi Watch-.Es lo menos valioso que hay en esta
habitacin. Y, sin embargo, estn expuestos sobre un
pedestal y las claves del plano del tesoro dejan entrever
que poseen poderes mgicos.
-No nos ha ido muy bien hasta ahora con los objetos
mgicos-les advirti Cindy.
-Podramos coger solo uno-propuso Sally, acercndose
para coger un cristal.
-No lo hagas!-grit Watch, tratando impedrselo.
Pero su aviso lleg demasiado tarde.
Sally sostena ya el cristal entre las manos y se ri a
carcajadas ante la preocupacin de su amigo.
-Tranquilo, Watch, no es un arma peligrosa.
Sin embargo, deba de tratarse de algo verdaderamente
importante.
A sus espaldas escucharon que la bestia durmiente
comenzaba a agitarse

5
La nica diferencia perceptible se produjo en el ritmo de
su respiracin. Ya no era lenta y profunda sino bronca y
desigual. A partir de ese cambio, la pandilla dedujo que
se estaba despertando aunque, como es natural, no
podan verla para confirmar sus temores.
Sally dej de inmediato el cristal en su sitio y se limpio
las manos en los pantalones con gesto nervioso.
-Slo estaba mirndolo-se excus con rapidez.
Watch se precipit hacia la entrada de la estancia del
tesoro y ech un vistazo a la obscuridad que envolva a la
caverna. Adam se reuni con l.
-Qu ocurre?-pregunt Adam en voz muy baja.
-No lo se-repuso Watch-, pero creo que es algo ms que
una simple coincidencia que la bestia se haya despertado
en el preciso momento en que Sally cogi el cristal.
Ahora s estoy de acuerdo contigo, Adam. Habra que
estar loco para coger algo de este tesoro.
-Tal vez si slo nos llevamos un puado de diamantes-
coment Sally a sus espaldas.
Adam regres junto a los dems y seal a Sally con un
dedo acusador.
-Ni se te ocurra. Cindy, Bryce, vigilad atentamente a
Sally.
Sally, claro est, se ofendi.
-Yo no hara nada a escondidas.
Watch se reuni con ellos.
-Solo queremos asegurarnos, Sally-dijo con calma.
Daba la impresin de que la bestia haba vuelto a
dormirse.
-Amigos, creo que ha llegado el momento de largarnos
de este lugar-concluy Watch.
Cindy continuaba mirando las gemas con expresin
dubitativa.
-Es una pena dejar todo esto aqu
Sally adopt una postura enrgica, con las manos en
jarras sobre las caderas.
-Quin debe vigilar a quin?-pregunt, exasperada-.He
visto a Cindy meterse una esmeralda en el bolsillo.
-Eso es mentira!-se revolvi Cindy, pero, tras una pausa,
abri la mano derecha-. Slo estaba admirando esta
piedra; no pensaba llevrmela. Ni siquiera me la haba
metido en el bolsillo.
-Entonces djala donde estaba y vmonos de aqu-le
orden Adam.
Bryce, se detuvo un momento junto a los cristales.
-Os dir algo, chicos, me encantara averiguar qu son
capaces de hacer estos extraos cristales.
Sally lo cogi con firmeza por un brazo y prcticamente
lo arrastr hacia la entrada del recinto donde les
aguardaba el resto de la pandilla.
-Tal vez lo consigas pero tendr que ser en otra vida-
sentenci Sally.
Volvieron sobre sus pasos adentrndose en la inmensa
caverna; todo pareca en calma. Sin duda la gran bestia
invisible, se haba vuelto a dormir, de modo que se
apresuraron a desandar el camino que les haba
conducido hasta el tesoro. Llegaron primero al obscuro
estanque.
De no ser por Watch, que se haba preocupado de
controlar el rumbo mediante la brjula que contena uno
de sus relojes, de seguro se habran perdido en medio de
aquella obscuridad impenetrable.
-Menos mal que al menos uno de nosotros es precavido-
dijo Adam, reconociendo la inteligencia y previsin de su
amigo-. No me hara ninguna gracia quedar atrapado
para siempre en un lugar tan siniestro.
-Esperemos que la puerta contine abierta-le record
Sally.
-Leah sera incapaz de dejarnos aqu dentro-insisti
Bryce.
-Tal vez-dijo Adam, y tras una pausa, pregunt-:pero
ests seguro de que lo sabe?. Tal vez cerr la puerta sin
saber que estbamos aqu.
-O quiz simplemente la puerta se cierre sola cuando el
sol comienza a brillar en el cielo-aventur Watch.
Comenzaron a subir la interminable serie de peldaos
hmedos. El ascenso resultaba infinitamente ms duro
que el descenso y muy pronto se encontraron respirando
con dificultad y resoplando por el esfuerzo. Adam sudaba
tanto que acab con las reservas de agua de su
cantimplora antes de haber recorrido la mitad del
camino. Los escalones mojados presentaban los mismos
inconvenientes que antes, ya que deban emplearse a
fondo para no perder pie en la superficie resbaladiza y
caer hacia atrs.
Al cabo de media hora de marcha forzada, divisaron en
lo alto un ligero resplandor y adivinaron que se trataba de
la luz del da colndose a travs de la puerta abierta.
Watch les explic lo que hasta aquel momento slo haba
sido una mera sospecha.
-Hemos permanecido bajo tierra durante tres horas.
-Pero eso es increible!-exclam Cindy-.Si acabamos
de entrar.
-El estar bajo tierra produce ese efecto en la mente-
repuso Watch-.Los mineros siempre lo dicen. El tiempo
siempre se distorsiona en el cerebro. Y tambin puede
producirse el efecto contrario, y tienes la impresin de
que una hora dura todo un da.
La luz les anim a continuar el ascenso con bros
renovados, avanzando en direccin a la salida. Se
felicitaban por haber encontrado el tesoro, darse
prcticamente de bruces con aquella antigua bestia y, aun
as, haber logrado escapar sin sufrir daos mayores. Por
fin haban conseguido vivir una aventura evitando el
peligro.
Fue entonces cuando la puerta comenz a cerrarse.
En ese momento, Watch y Cindy marchaban detrs de los
dems. Los rasguos que Cindy se haba hecho el da
anterior volvan a dolerle y, como resultado, avanzaba
con mucha lentitud, de modo que Watch se retras para
comprobar que se encontraba bien.
Cuando la puerta comenz a cerrarse Watch y Cindy se
hallaban al menos un minuto por detrs del resto de la
pandilla.
Adam comprendi al instante que Sally, Bryce y l
mismo podran llegar hasta la entrada de la caverna antes
de que la puerta se cerrara y escapar de all, pero tambin
que sus otros dos amigos quedaran atrapados.
-Se est cerrando!. Daos prisa!-grit Adam, girndose
hacia ellos.
Watch y Cindy reunieron las fuerzas que les quedaban y
comenzaron a correr hacia arriba saltando los peldaos
de dos en dos, de tres en tres
-No nos esperis!-grit Watch sin dejar de avanzar a
toda prisa-.Salid de la caverna!.
Adam tuvo un momento de duda, sin embargo Cindy y
Bryce ya corran desesperados hacia la puerta como si les
fuera la vida en ello.
-No voy a abandonaros!-grit Adam.
-Corre hacia la puerta y procura mantenerla abierta hasta
que lleguemos!-replic Watch.
Adam comprendi que su amigo tena razn. Si se
quedaba esperndoles en la escalera no les sera de
ninguna ayuda. Tena que alcanzar la puerta antes de que
se cerrara por completo y buscar el modo de mantenerla
abierta.
Antes de comenzar a correr tras los pasos de Cindy y
Bryce, se volvi una vez ms.
-No os detengis ante nada!.
Mientras Adam se diriga hacia la puerta, observ que
esta se mova muy lentamente como si respondiera a
algn mecanismo interno, lo que les dejaba el tiempo
suficiente para alcanzar la entrada y salir de la caverna.
Adam vio que Sally y Bryce conseguan atravesar la
entrada, y una vez fuera, procuraban detener el
movimiento de la puerta sujetndola con todas sus
fuerzas.
El mecanismo, sin embargo, era ms potente que los
msculos de Bryce y Sally.
-No podemos pararla!-grit Sally-.Adam!.
-Bloqueadla con una piedra!-orden Adam.
-Si la soltamos ahora se cerrara!-replic Bryce.
-Se cerrar de todos modos, buscad una roca para
bloquearla!-insisti Adam.
Sin embargo tanto Sally como Bryce se resistan a dejar
de sujetar la puerta. Bryce estaba en lo cierto, si lo hacan
se cerrara sin remedio. Lo cierto es que continuaron
luchando con todas sus fuerzas y en el ltimo instante
Adam consigui deslizarse a travs de una estrecha
abertura y salir al exterior.
Lo consigui por los pelos; de hecho, el faldn de su
camisa qued enganchado cuando la puerta se cerr del
todo con estrpito y tuvo que quitrsela para poder
liberarse de aquella garra de roca que le sujetaba al
acantilado.
Aunque, naturalmente, aquello era lo que menos le
preocupaba.
Sus amigos haban quedado atrapados en el interior de la
caverna.
Y ninguno de ellos saba cmo abrir la puerta sin la
ayuda de Venus, ya ausente en el cielo azul y luminoso.
Fue entonces cuando se preguntaron angustiados si
habran de pasar otros seis meses antes de que la puerta
pudiera abrirse de nuevo.
6
Adam comenz a caminar de un lado para otro a lo largo
del saliente rocoso. Bryce y Sally se sentaron en silencio.
Haban pasado diez minutos desde que la puerta se
cerrara y durante ese tiempo haban hecho todo lo
posible para volver a abrirla, pero sus esfuerzos haban
sido en vano.
El principal problema estribaba en que la puerta se haba
desvanecido. En la pared escarpada del acantilado no
haba el menor rastro de ella. No slo no podan tocarla o
asirla de alguna manera, sino que ni siquiera eran
capaces de situarla con precisin.
-Debisteis haber puesto una piedra para que no se cerrara
del todo-murmur Adam.
-No nos dio tiempo-replic Bryce.
-Porque lo perdisteis tratando de mantenerla abierta-le
espet Adam en tono seco.
-Basta ya-suplic Sally con suavidad-.Hicimos lo que
pudimos, Adam, y t lo sabes. Si no nos hubiramos
quedado sujetndola, t tampoco hubieras conseguido
salir.
Adam dej de pasearse y asinti dbilmente.
-Tenis razn, lo siento-reconoci-.No tena derecho a
deciros eso.
Bryce se puso en pie y lanz un profundo suspiro.
-Est bien. No te culpo. Despus de todo, fui yo quien os
meti en este lio.
Sally tambin se puso en pie.
-No, no fuiste t. La nica culpable es Leah.
Adam mir con detenimiento las colinas y los valles que
se abran a sus pies. Con el sol brillando en todo su
esplendor, la vista era asombrosa.
Sin embargo, no pudo disfrutar del paisaje. Watch y
Cindy haban quedado atrapados en la obscuridad en
compaa de una bestia monstruosa. se era su nico
pensamiento. Tal vez se hallaran a unos pocos metros de
distancia esperando que Adam volviese a abrir la puerta,
aunque le era imposible distinguir sonido alguno detrs
de la pared rocosa y no haba nada ms que l pudiera
hacer por ayudarles.
Segua sin haber rastro de Leah.
-Me pregunto donde debe estar-dijo Adam.
-De camino al sitio donde dejamos el camion-repuso
Bryce.
-Entonces admites por fin que nos ha traicionado-
inquiri Sally.
Bryce asinti de mala gana.
-Supongo que s.
-Si se marcha con el camin nos llevar una eternidad
regresar a Fantasville-reflexion Adam.
Aquel comentario le sent fatal a Sally.
-Es que quieres regresar?. O sea que no te importa
dejar a Watch y a Cindy atrapados ah dentro?.
Adam estaba demasiado apesumbrado como para iniciar
una discusin con su amiga.
-Qu otra cosa podemos hacer?.
-Quedarnos aqu y buscar otra entrada.
Bryce neg con la cabeza.
-Adam tiene razn. Buscar otra entrada slo sera un
perdida de tiempo. Esta caverna est a muchos metros
bajo tierra y tiene un nico tnel de acceso. No hemos
visto ningotra galera que lleve a l.
Sally les dedic una mirada de estupefaccin.
-Chicos, la verdad, me cuesta creer lo que estoy oyendo.
-Es por su bien-objet Adam con impaciencia-.Si
regresamos al pueblo podremos encontrar algo con que
volar esta pared rocosa. O un taladro para perforar la
tierra. Pero para quedarnos aqu sin poder hacer nada es
una tontera.
-La puerta podra volver a abrise-sugiri Sally-.No
conocemos su mecanismo.
-S, claro, esperaremos sentados a que se abra por arte de
magia-replic Adam impaciente.
Bryce se encamin hasta el borde del saliente y mir
hacia abajo desde lo alto del acantilado.
-Chicos-los llam-,si queremos tener una mnima
posibilidad de llegar hoy a Fantasville lo mejor ser
ponernos en marcha enseguida.
Adam dio una palmada afectuosa en el hombro de su
amiga.
-Les sacaremos de ah, Sally. Te lo prometo.
Sally mir con expresin angustiada el lugar donde antes
haba estado la puerta.
-Slo espero que esa bestia no se despierte con hambre-
dijo en tono sombro.
Dentro de la caverna, en mitad de la obscuridad, Watch y
Cindy estaban sentados en un peldao y trataban de
decidir qu hacer ellos y de imaginar que estaran
haciendo sus amigos fuera.
Cindy no tena la intencin de abandonar su puesto, junto
a la puerta, pero Watch tena la impresin de que lo ms
sensato era marcharse de all.
-Escucha, Watch, probablemente en este mismo
momento estn tratando de abrir la puerta-dijo Cindy-.
Por qu no esperamos simplemente a que nos saquen de
aqu?.
-Cindy, Cindyte olvidas de cmo era la puerta antes de
que la abrieramos?-repuso Watch.
-Cmo era?-pregunt Cindy.
-De ninguna manera. No estaba all. Solo veamos una
pared rocosa.
-Pero s que la vimos desde aqu, desde la obscuridad.
-Eso da igual. Exmin el acantilado en cuanto llegamos
al saliente y sospecho que una vez la puerta se cierra,
simplemente se desvanece. Aunque nuestros amigos,
busquen un tronco, algo para hacer palanca y abrirla,
dudo que ni siquiera consigan verla. Lo ms seguro es
que regresen a Fantasville. Tal vez intenten llegar al
camin antes de que lo haga Leah y, si se dan prisa, es
posible que lo consigan-explic Watch he hizo una breve
pausa antes de continuar-:Eso es al menos lo que hara y
Adam no es ningn tonto.
-S, pero a lo mejor encuentran algo en el pueblo que les
sirva para abrir la puerta, no te parece?-pregunt Cindy
esperanzada.
-Claro que s, mujer-le minti-.Saben dnde estamos y de
alguna forma conseguirn llegar hasta nosotros.
-Entonces por qu quieres que nos movamos?. Si
regresan y no estamos aqu no nos enteraremos.
Watch levant la linterna y su cantimplora. La luz haba
comenzado a debilitarse y ya no le quedaba ni una sola
gota de agua.
-Si vamos a explorar este sitio para tratar de encontrar
otra salida-comenz Watch-,lo mejor ser hacerlo ahora
mismo que an tenemos fuerzas y funciona la linterna.
Adems, hay que bajar otra vez a llenar nuestras
cantimploras.
-Con esa agua tan negra?-inquiri Cindy presa de la
angustia.
-Pues s.
-No me gusta el color de ese agua.
-No tenemos eleccin-repuso Watch-.El esfuerzo por
subir hasta aqu me ha dejado deshidratado y seguro que
t no te encuentras mucho mejor que yo. Necesitaremos
reponernos si queremos buscar otra salida. No nos queda
ms remedio que beber el agua del estanque y esperar
que sea potable.
-Crees que hay otra salida?. Otra entrada?. Quizs
Adam y los otros estn haciendo ahora lo mismo que
nosotros all afuera, ya sabes buscando otra entrada.
-Por supuesto que puede haber otra entrada y, ser mas
fcil para nosotros que para ellos encontrarla, porque
tendran que explorar toda la montaa para dar con ella.
Seguramente tambin han llegado a esta misma
conclusin. Por eso estoy convencido de que han
regresado a Fantasville.
Cindy mir hacia la pared rocosa y lanz un gemido de
dolor. Nada indicaba que alguna vez hubiese existido una
puerta en aquel lugar.
-Esto me recuerda cuando nos quedamos atrapados en la
Cueva Embrujada-dijo Cindy.
-Al final conseguiste escapar de all.
-S-repuso Cindy con una sonrisa-,pero a punto estuve de
morir. Crees que es bestia lleva dormida cientos de
aos?.
-Dudo mucho que exista una criatura capaz de dormir
tanto tiempo. Lo ms seguro es que se despierte de tanto
en tanto para estirar los msculos y darse un bao.
-Y comprobar que todo sigue en orden en la cmara del
tesoro?.
Watch asinti con expresin grave.
-Ojala Leah no se hubiera llevado esos dos cristales, ni
Sally hubiera tocado los otros dos-reflexion Watch,
pensativo. Y a continuacin se puso en pie y tendi la
mano a Cindy-: Vamos, no hay tiempo que perder.
Hablando no arreglaremos nada, tenemos que hacer algo.
Y as, volvieron a iniciar el descenso por aquella
interminable sucesin de peldaos hmedos y obscuros.
Aunque en esta ocasin, se mova con lentitud. Estaban
agotados y sedientos, y a pesar de las alentadoras
palabras de Watch, un pesado manto de tristeza se cerna
sobre ellos.
Al menos el tnel era lo bastante espacioso como para
que pudieran marchar juntos y de ese modo darse apoyo,
no slo moral, sino tambin fsico.
Ninguno de los dos se atreva a confesar sus temores
abiertamente, pero continuaban aguzando el odo por si
la puerta, de forma inesperada, volva a abrirse y podan
escapar.
Por fin llegaron hasta la orilla obscura del estanque y se
arrodillaron para llenar las cantimploras vacas. A la luz
de su nica linterna, comprobaron que Cindy no haba
exagerado respecto al aspecto que ofreca el agua.
-Podra estar envenenada-aventur Cindy.
-No lo creo. Si la bestia necesita agua fresca slo la
puede beber del estanque-razon Watch, y acto seguido
se inclin para mojarse los dedos en l y llevrselos a los
labios. Se chup los dedos y aadi-: Yo dira que es
potable.
-Sally dijo que tena un olor extrao, te acuerdas?.
Watch se oli las manos.
-S, es cierto, pero es un olor agradable. Si te soy sincero,
esta agua sabe mejor que la de Fantasville-.resumi
Watch-.De todos modos, si lo prefieres, yo beber
primero y t te puedes esperar unos minutos para ver si
mi cara se derrite o si un monstruo aliengena me sale de
la tripa.
Cindy sonri con dulzura.
-Lo que de verdad me preocupa es que el agua te
convierta a ti en un monstruo.
Watch tambin sonri.
-Eso ya me pas hace mucho tiempo no lo sabas?.
Por eso mi familia se march de Fantasville. Tenan
miedo de que yo procediera de otra galaxia.
Cindy percibi el dolor en la voz de su amigo, aun
cuando Watch slo intentaba bromear. Se acerc y le toc
la mano.
-Por qu se marcharon todos?-le pregunt con dulzura.
Watch volvi a sonrer, pero mir hacia otro lado para
evitar su mirada.
-Bueno, ya sabes Fantasville no es un lugar muy
agradable para vivir.
-Watch, por favor, por qu no me cuentas lo que pas?.
Watch dej caer la cabeza sobre el pecho.
-No puedo explicrtelo ahora, Cindy. Tal vez en otra
ocasin. De acuerdo?.
Ella se inclin sobre l y le abraz con fuerza.
-Vale. Pero es que me preocupas.
Watch levant la cabeza.
-De verdad?.
-Claro que s. Por qu te sorprende tanto?.
l se encogi de hombros, aunque no poda disimular lo
turbado que se senta.
-No lo s-repuso-.Hasta ahora nadie se haba preocupado
por m.
-Eso es porque hasta ahora no habas tenido amigos
como nosotros-le explic Cindy con seriedad-.Perdona
que me entrometa. Pero slo te preguntaba porque a
veces te veo triste, como si no tuvieras a nadie con quien
hablar. Y quiero que sepas que puedes hablar conmigo
siempre que quieras. Sea de lo que sea, vale?.
Watch le devolvi el abrazo y le habl al odo con una
voz apenas audible, casi un murmullo.
-Te dir un secreto. Cuando estoy con vosotros jams me
siento triste. -Me alegro muchsimo-dijo Cindy, y
realmente era as.
Los dos bebieron con avidez del estanque negro, llenaron
sus cantimploras, y muy pronto se sintieron
reconfortados. Watch tena razn, pens Cindy. Aquella
agua era mejor que la de Fantasville.
Comenzaron a cruzar la caverna rodeados de obscuridad.
-Si queremos encontrar otra salida-le dijo Watch-
tendremos que explorar cada rincn.
-Cunto tiempo crees que duraran las pilas de la
linterna?-pregunt Cindy.
-Bueno, la luz ha empezado a debilitarse cuando hemos
entrado aqu, pero eso era de esperar. Nunca es igual si
las pilas son nuevas. Aunque yo dira que al menos
contamos con otras tres horas de luz.
-Y despus?-inquiri Cindy.
-Despus ser mejor que regresemos a la puerta o al
menos al corredor de los escalones. Es imposible
caminar a obscuras por aqu sin perderse.
-Pues yo preferira perderme que darme de bruces con la
bestia.
-Hace demasiado ruido como para que nos tropecemos
con ella sin darnos cuenta-objet Watch.
A los pocos minutos el ruido que hacia la bestia aument
de forma inesperada.
7

En realidad no saban que era lo que haba despertado a


la bestia. Tal vez, simplemente, haba llegado el
momento de hacerlo. Quizs el olfato la haba alertado, o
los haba odo moverse a su alrededor. Aunque tampoco
tena mayor importancia. Todo cuanto saban era que
hara unos diez minutos que haban abandonado la orilla
del estanque cuando la respiracin de la bestia cambi de
ritmo.
Les pareci escuchar que el monstruo tosa y enseguida
fijaron la vista en la luz rojiza que la envolva. En medio
de aquel fulgor espectral vieron una gigantesca figura
que comenzaba a agitarse, aunque no les era posible
distinguir sus detalles con precisin.
Cindy ahog un gemido y se cogi con fuerza al brazo de
Watch.
-Apaga la luz!-le orden en voz muy baja.
-Acabo de hacerlo-replic Watch sin perder la calma.
-Crees que nos habr visto?.
-No estoy seguro. Pero desde luego no pienso
preguntrselo.
-Qu est haciendo?.
-Parece como si se levantara de la cama.
-Qu vamos a hacer ahora?-pregunt Sally, cada vez
ms angustiada.
-Nada-respondi Watch.
-Pero hay que hacer algo!.
-No. Si corremos haremos demasiado ruido.
-Y por qu no nos alejamos caminando muy despacio?-
propuso Cindy.
-No. Primero quiero ver qu sucede.
-Pero es que aqu nos la estamos jugando no hay
dnde esconderse!.
-Estamos dando por supuesto que es peligrosa. Tal vez se
trate de un monstruo inofensivo. Hay que tener paciencia
y escuchar con atencin.
No se produjeron ms relmpagos de luz, de modo que
los dos amigos dependan exclusivamente del odo para
detectar los movimientos de la criatura. Adivinaban que
se mova en direccin opuesta a la de ellos, hacia la
cmara del tesoro.
-Si entra all-dijo Cindy con una nota de alarma en la
voz-se pondra hecha una furia cuando vea que le han
robado dos de los cristales.
Watch comenz a retroceder lentamente.
-Estoy de acuerdo contigo. Quiz sera buena idea
largarse de aqu cuanto antes.
El rugido los sobresalto un minuto ms tarde y el motivo
no ofreca lugar a dudas: la bestia haba descubierto que
mientras ella dorma un ladrn se haba colado en la
cmara privada del tesoro.
El sonido de su ira reverberaba en la cmara obscura
como una erupcin volcnica bajo un ocano profundo.
Y lo que era todava peor la escucharon avanzar
rpidamente hacia ellos.
-Debe de saber que el ladrn entr a travs del tnel
aventur Watch.
-Y a quin le importa eso?-chill Cindy-.Vmonos de
aqu ahora mismo!.
De modo que corrieron, retrocediendo sobre sus pasos a
lo largo del tnel que conduca hasta la puerta cerrada.
Por desgracia, la bestia les superaba cincuenta veces en
tamao y poda moverse con mayor rapidez.
Estaban en lo cierto: se diriga directamente hacia ellos y
el sonido de sus pisadas resultaba aterrador. Hasta el aire
que se arremolinaba en un torbellino mortal. Watch y
Cindy tenan que sujetarse mutuamente para no perder
pie y caer en la obscuridad.
Todava se hallaban a una gran distancia de la escalera
cuando Watch comprendi que era intil. Aquella
criatura estaba a punto de darles alcance. Era slo
cuestin de segundos.
El estanque obscuro, en cambio, slo se encontraba a
unos cuantos metros de distancia y Watch lo seal con
el brazo extendido sin dejar de correr.
-Tenemos que tirarnos al estanque!-grit para hacerse
or entre los rugidos de la bestia.
-Qu?.
-All!. Tenemos que tirarnos al estanque!.
-Entonces moriremos!.
-Moriremos seguro antes de que consigamos llegar a la
escalera!-le grit Watch, al tiempo que aumentaba la
presin de su mano sobre la de Cindy-.Preprate para
saltar!.
-No!-grit Cindy.
Pero ya estaba en el aire, volando hacia la obscura
superficie del estanque.
Y eso fue lo que les salv. Porque a sus espaldas surgi
una poderosa bola de fuego que se precipit sobre ellos.
Era como la onda expansiva de una bomba atmica e
igual de mortfera. La bola de fuego vol tras ellos a una
velocidad de vrtigo. El solo calor que desprenda su
proximidad resultaba abrasador.
Finalmente, Watch y Cindy sintieron que su piel
comenzaba a chamuscarse y fue entonces cuando se
zambulleron en el agua. Y permanecieron sumergidos en
la helada superficie del estanque. Pero aquello no poda
durar demasiado.
La llamarada roja pas como una rfaga destructiva por
encima de la superficie de agua convirtiendo el estanque
en un simulacro de olla donde cocer un estofado de carne
humana.
A travs del fulgor producido por el fuego los dos amigos
puedieron verse bajo la burbujeante superficie mientras
escuchaban la explosin de vapor unos cuantos
centmetros por encima de sus cabezas, cuando el agua
de la superficie se transformo en gas. El vapor mezclado
con el fuego formaba una nube que pareca escapada del
mismsimo infierno. La capacidad de flotacin de sus
cuerpos comenz a impulsarles hacia arriba, pero Watch
consigui llegar hasta Cindy y tirar nuevamente de ella
hacia abajo. En medio de la burbujeante claridad rojiza
que les envolva, Watch sacudi frentico la cabeza
indicndole que no deba salir a la superficie.
El significado de su gesto estaba muy claro Si
salimos a la superficie nos abrasaremos vivos.
El muro de llamas comenzaba ya a disiparse cuando un
segundo comenzaba ya a alzarse y, una vez ms, la
superficie estall en una nube de vapor.
En esa ocasin, el hervor del agua lleg casi hasta ellos y
tuvieron que nadar hacia abajo para evitar morir
escaldados.
Sin embargo, haba llegado el momento en el que la
necesidad de conseguir un poco de aire era acuciante.
Watch seal hacia un lado y movi el brazo en esa
direccin.
Una vez ms el significado no ofreca dudas. Tenan que
nadar alejndose de la zona de agua hirviendo antes de
subir a la superficie.
Cindy sacudi la cabeza de manera insistente.
Quera subir en aquel mismo instante.
Aunque aquello significara morir escaldada.
Se estaba ahogando.
Pero Watch no iba a permitrselo. Saba que slo
apartndose un poco de la bola de fuego, el agua
adquirira una temperatura soportable. Neg firmemente
con la cabeza y continu arrastrando a Cindy por un
brazo.
Sin embargo aquel prodigioso esfuerzo extra supona un
mayor gasto de energa y, por tanto, de oxgeno, y Watch
comenz a desesperarse en su intento por alcanzar una
zona donde el agua estuviese ms fra.
Senta el pecho oprimido y candente como un horno.
Necesitaba respirar!.
La temida tercera bola de fuego no lleg a producirse.
Aquella amenazante luz rojiza que oscilaba sobre sus
cabezas comenz a perder intensidad.
Y un instante despus se encontraban en una zona de
agua fra.
Cindy se dio impulso hacia arriba.
Watch volvi a cogerla, tir de ella haciabajo y le ense
dos dedos de su mano abierta. Vamos a alejarnos otros
dos metros.
Watch era muy consciente de que aquellos dos metros
podan significar la diferencia entre sufrir quemaduras
que les arrancara la piel a tiras o estar a salvo. El
problema era que, prcticamente, tena que arrastras a
Cindy.
Por fin salieron a la superficie en una zona de agua
templada.
Mientras jadeaban llenndose los pulmones de aire,
Watch cubri con la mano la boca de Cindy.
-Respira sin hacer demasiado ruido-le advirti-.La bestia
anda cerca.
Cindy asinti mientras pedaleaba en el agua para
mantenerse a flote. Muy cerca, las nubes de vapor
continuaban brillando con su caracterstico tono rojizo,
aunque la luz se iba debilitando con rapidez. Si
conseguan eludir a la bestia unos cuantos segundos ms,
tal vez lograran engaarla y hacerla creer que haban
perecido durante su ataque.
No obstante, la bestia tal vez fuera capaz de ver en la
obscuridad.
-Sabes dnde est?-pregunt Cindy en voz muy baja
una vez que hubo recuperado el aliento.
Watch hizo un gesto en direccin al punto de partida de
su huida.
-Est all y parece que se va.
-Est gruendo.
-Est furiosa-aadi Watch-.Han entrado en su casa y
han tocado sus pertenencias.
Cindy seal la serie de escalones que se vislumbraban
ms all del estanque.
-Tal vez deberamos correr en direccin al tnel-propuso.
-No. Mejor ser hacer lo que has dicho antes: intentar
llegar hasta l caminando muy despacio, con mucho
cuidado, para no hacer ruido.
Mientras la bestia se paseaba por la amplia caverna
gruendo sin cesar, los dos amigos salieron del estanque
y se dirigieron a la senda que conduca a la escalera.
Aunque estaban empapados no sentan fro porque la
temperatura del agua haba subido de tal modo que
parecan estar en un jacuzzi. A pesar del episodio vivido,
Watch conservaba la linterna. Por desgracia no poda
encenderla para comprobar si todava funcionaba.
-Para seguir la senda de piedra no necesitamos luz, al
menos durante unos cuantos minuto-susurr Watch.
Cindy le oprimi el brazo en un gesto de afecto.
-Gracias por salvarme la vida. A m jams se me hubiese
ocurrido meterme en el estanque.
-Todava es muy pronto para decir eso-replic Watch.
Fueron hacia el tnel caminando lo ms despacio y
silenciosamente posible. Sin embargo, enseguida
comprendieron que, una vez ms, la bestia haba captado
su presencia e iniciaba la persecucin. Por suerte la
imponente criatura haba tardado algunos minutos en
percatarse de que continuaban con vida, y eso les dio el
tiempo suficiente de correr a toda velocidad hacia el
tnel, antes de que el monstruo pudiese lanzarles una
nueva bola de fuego.
De hecho, cuando comprob que le haban sacado mucha
ventaja en su vertiginoso ascenso por los peldaos del
tnel, la bestia ni siquiera se molest en matarlos. Se
limit a restregar su enorme rostro contra la entrada del
tnel y luego se volvi para marcharse resignada.
Fue precisamente entonces cuando Watch hizo algo
notable. Cindy pens que se haba vuelto loco. Watch
dej de correr, y se volvi para hablarle al monstruo.
-Hola!-le grit-.Nosotros no hemos cogido tus
cristales!.
La bestia se detuvo.
La gran sombra de una cabeza surgi de pronto en el
extremo del tnel. Una vez ms, los dos amigos apenas
tuvieron oportunidad de entrever algunos rasgos de la
criatura: un gran hocico escamoso, pringosos dientes
dorados, puntiagudas orejas de color prpura Y eso
gracias a la ligera luminosidad rojiza que despedan las
humeantes ventanas de su prodigiosa nariz.
Los ojos de la bestia brillaban con luz propia. Eran tan
verdes y claros como la ms pura esmeralda, y
gigantescos, como la pantalla de un televisor de cuarenta
pulgadas. En conjunto, el tamao de aquella criatura
superaba al de los dinosaurios contra los que se haban
enfrentado en el pasado.
-Ya sabes a qu especie pertenece?-murmur Watch al
odo de Cindy.
-No. No me he trado la enciclopedia de monstruos. Por
qu le has hablado?.
-Es un dragn.
-Los dragones no existen.
-Eso pensaba yo. S, no hay duda. Es un dragn. Y le he
hablado para que supiera que nosotros no robamos sus
cristales.
-Los dragones hablan?-pregunt Cindy.
-Se supone que s. Y adems son muy listos. Los libros
antiguos que he consultado dicen que hay que tener
cuidado al hablar con ellos porque pueden hipnotizarte.
-Pues, si no te importa, renuncio a ese privilegio-dijo
Cindy.
-Encantado-acept Watch, y alz la cabeza para dirigirse
una vez ms al dragon-:Entiendes mi idioma?.
Se produjo una larga pausa, tan larga que casi los
disuadi de volver a intentarlo. Entonces, cuando menos
lo esperaban, la bestia respondi a la pregunta, y su voz
son tan magnifica como terrorfico era su aspecto fsico.
El tono era profundo y potente como un trueno. Y, sin
embargo, a la vez denotaba tal gentileza y una candencia
tan sutil y armoniosa que muy bien poda resultar
hipntica.
Watch y Cindy la escucharon conmocionados.
-S-contest la criatura-,conozco tu idioma. Mucho antes
de que t hubieras nacido, yo viva al otro lado del mar,
donde tambin se habla tu idioma. Era una tierra muy
verde cubierta de hermosas colinas y rboles frondosos y
abundantes. Aunque tu acento me resulta desconocido.
Cmo os llamis?.
-Yo soy Watch y sta es mi amiga Cindy. Cmo te
llamas t?.
-Los ingleses me llamaban Harome, un nombre que
describa dos de mis cualidades: mi enorme tamao y mi
ferocidad. Sin embargo, nunca me gust ese nombre.
Prefiero que me llamis Slatron, que fue el nombre que
recib al nacer, hace ya muchos siglos.
-Hola, Slatron!-exclam Cindy, a pesar de que haba
propuesto permanecer en silencio.
Watch volvi a hablar y lo hizo eligiendo las palabras
con mucho cuidado.
-Slo queramos que supieras que sentimos mucho
haberte despertado y que nosotros no hemos robado tus
cristales.
-Sabis quin lo hizo?-pregunt el dragn con un tono
de voz sumamente delicado.
-Leah-se le escap a Cindy.
-Chsss-le susurr Watch-. Cuidado.
Pero Slatron pareca muy interesada en el tema.
-Quin es esa tal Leah?.
-Bueno-repuso Watch, consciente de que era difcil
resistirse a la hechizante voz del dragn-, es una chica
que conocemos. Fue ella quien nos trajo aqu.
-Dnde est ahora?-inquiri Slatron en tono
despreocupado.
-Va de regreso al pueblo-respondi Cindy.
-Te he dicho que no digas nada-le reconvino Watch.
-No me gusta mentir-se defendi Cindy, inquieta.
-No tenis por qu mentirme-intervino entonces Slatron,
con su voz serena y enigmtica-.Decidme simplemente lo
que necesito saber y no correris el menor peligro.
Dnde se encuentra ese pueblo que habis
mencionado?.
-No muy lejos de aqu-replic Watch evasivo.
-Cmo se llama?-continu el dragn.
-Fantasville-contest Watch-. Bueno, ese es el nombre
con el que lo hemos bautizado nosotros. Su nombre real
es Springville. Pero eso no es importante. Lo nico que
importa ahora es que recuperes los cristales, y nosotros
podemos ayudarte a conseguirlo.
-Cmo podrais ayudarme?-quiso saber la enorme
criatura.
-Si abres la puerta que hay al final de este tnel -le
explic Watch-podramos salir de la caverna y buscar a
nuestros amigos.
-Vuestros amigos?-pregunt Slatron-.Es que tenis ms
amigos aparte de esa tal Leah?.
-Leah no es amiga nuestra-puntualiz Cindy sin poderse
contener.
-Pero habis dicho que fue ella quien os condujo hasta
aqu, no es verdad?-repuso Slatron con voz muy
pausada-.Ella os trajo al lugar donde abundan las
riquezas. Seguro que vosotros y vuestros amigos no sois
cmplices de esa tal Leah?.
-Claro que no-dijo Watch que empezaba a tener
verdaderas dificultades para articular las palabras. Era
como si la voz del dragn surgiera de las profundidades
de su propio cerebro impidindole contradecir a la
criatura o negarle la informacin que sta le exiga.
No obstante, Watch todava conservaba el dominio
suficiente para comprender lo peligroso que resultara
guiar al dragn hasta Fantasville o hasta donde se
hallaran sus amigos. Aquella gigantesca bestia y
poderosa poda causar daos irreparables sin apenas
esfuerzo.
-Si queris salir de esta cueva-dijo el dragn-yo puedo
mostraros otra salida. Todo cuanto tenis que hacer es
bajar aqu, conmigo.
-De acuedo-acept Cindy y avanz un paso.
Watch la sujet por un brazo.
-Qu haces?-farfull ella, sorprendida.
-Qu crees t que ests haciendo?-le recrimin Watch
en voz muy baja.
-Quiero salir de aqu-repuso Cindy-.El dragn conoce
otra salida.
-Pero podra ser una treta para hacerte bajar y matarte-le
advirti Watch.
Cindy pareca confundida.
-Pues yo dira que es muy amable.
-Confiad en m-les dijo entonces Slatron, que sin duda
les haba odo-.Os doy mi palabra. Venid aqu, os
ensear la salida y hablaremos de Leah y de vuestros
otros amigos.
-No-respondi Watch, sin soltar el brazo de Cindy.
-Por qu no?-le pregunt Slatron tras una breve pausa.
Watch trag con dificultad. Le costaba mucho resistirse
al poder que el dragn ejerca sobre l.
-Porque tenemos miedo de que nos hagas dao-le explic
Watch-.Pero eso no significa que no deseemos ayudarte.
-Slo si confiamos uno en el otro podremos ayudarnos-
contest Slatron persuasivo-.Venid aqu y har todo lo
que pueda por vosotros.
-No-repiti Watch.
-Watch-le dijo Cindy procurando soltarse de l-.Tenemos
que hacerle caso.
Watch la sujet con ms fuerza y la oblig a retroceder
hasta el escaln donde l se encontraba.
-No. Podemos hablar con el dragn sin movernos de
aqu. Aqu estamos a salvo.
-Cunto tiempo creis que resistiris ah arriba?-
pregunt Slatron-.Muy pronto necesitaris comida y
agua. Yo tengo de todo aqu abajo.Venid conmigo y
podris relajaros y comer y entonces tendremos la
oportunidad de hablar de los cristales que vuestros
amigos me robaron.
-Ya te lo he dicho-insisti Watch-. Fue Leah quien se
llev los cristales y ella no es amiga nuestra.
-Pero sigues sin decirme dnde se encuentra esa tal Leah
ahora-replic el dragn en un tono ms cortante-.Y yo
tengo que saberlo. Necesito hablar con ella.
-No sabemos exactamente dnde est-le respondi
Watch-.Ya nos hemos ofrecido antes a buscarla. Slo
tienes que dejarnos salir y la encontraremos.
-Pero si os dejo marchar-repuso Slatron-cmo s que
regresaris con mi tesoro?.
-Te lo prometemos-intervino Cindy.
-Y qu tal si os acompao?-pregunt Slatron-.Llevo
mucho tiempo sin salir. Me apetece visitar vuestro
pueblo, Fantasville. Me gustara conocer a la gente que
vive all.
-No creo que ellos tengan muchas ganas de conocerte a
ti-musit Watch.
-Te he odo-replic Slatron y su voz son ligeramente
molesta-.Ahora, adems de mentirme, me insultis. Os
he ofrecido mi ayuda y la habis rechazado. Quiz sea
mejor que permanezcis aqu hasta que yo regrese con
mis cristales.
El dragn hizo una pausa y, de forma inexplicable,
experimentaron la sensacin de que uno de sus enormes
ojos verdes trepaba por el tnel. Era imposible atrapar la
vista de l y resistir la tentacin de sumergirse en aqul
verde lquido y sugestivo.
Watch y Cindy se vieron arrastrados por aquella fuerza
misteriosa hasta experimentar una sensacin de vaco tan
absoluta que anulaba su voluntad.
-Slo necesito saber en qu direccin se marcharon
vuestros amigos-aadi Slatron con su dulce e hipntico
tono de voz.
Watch aspir profundamente.
-No podemos decrtelo-repuso.
-Por qu no?-insisti el dragn sin perder la calma-
.Debis hacerlo, y lo haris ahora.
-Se fueron en direccin al-comenz Cindy antes de
que Watch le cubriera la boca con una mano.
-No sabemos adnde han ido-intervino Watch de
inmediato.
El dragn ri entre dientes.
-Se marcharon en direccin al ocano?. En esa
direccin se encuentra Fantasville?. Creo que s, verdad,
Cindy?. Muy bien, ir tras ellos. Y si creis que podis
escaparos mientras yo est fuera, estis muy
equivocados. Os llevara mucho tiempo y esfuerzo hallar
la otra salida y, antes de que lo logrrais, yo ya estara de
regreso con esos ladrones amigos vuestros. Ha pasado
mucho tiempo desde la ltima vez que sabore carne
humana; hoy, sin embargo, ha llegado el da de volver a
disfrutar de ese placer. Y lo har!.
Watch intent protestar, pero el dragn ya haba tomado
una decisin y para dar mayor nfasis a sus palabras,
lanz una bola de fuego hacia l.
La marea roja vol escaleras arriba como un ro de lava
hirviente que rebotara contra las paredes de roca. Las
llamas no les alcanzaron, pero el calor les oblig a
retroceder y les hizo comprobar una vez ms que se
enfrentaban a un enemigo tan antiguo como letal.
-Ese monstruo malvado podra convertir en cenizas
Fantasville y slo le llevara unos cuantos minutos-se
lament Watch en un murmullo al tiempo que las llamas
retrocedan por el tnel.
Cindy permaneci encogida a su lado.
-Pero si ya le he dicho que Leah es la ladrona-se justific
Cindy.
-No creo que a Slatron le importe mucho-dijo Watch con
un suspiro-.Le hemos dicho demasiado.

Adam, Sally y Bryce no haban recorrido ni la mitad del


camino hasta el camin, o al menos, hasta donde
esperaban que continuara aparcado, cuando Slatron les
atac. Un minuto antes corran preocupados por sus
amigos, atrapados dentro de la caverna, y al minuto
siguiente tenan a una especie de lagarto volador que
echaba fuego lanzndose sobre ellos desde el cielo.
Sally fue la primera en descubrir al dragn y seal a la
bestia aterrorizada.
-Qu diablos es eso?-grit presa del pnico.
-Parece un dragn-dijo Bryce.
-La antigua guardiana se ha despertado-concluy Adam.
Sally se agarr con fuerza al brazo de Adam.
-Pues se ha vuelto loca!. Vamonos de aqu!.
La suerte les acompa porque se hallaban cerca de una
serie de cuevas, as que corrieron hacia la ms cercana.
No haban hecho ms que poner un pie en ella, cuando
una lengua de fuego se col dentro del refugio.
El fuego no les alcanz mas el calor infernal que
despeda les produjo un dolor breve pero intenso.
Especialmente cuando el dragn se dedic a hacer vuelos
rasantes, empeado en calcinarles.
-Por qu no nos dice lo que quiere?-se quej Sally
mientras el sudor corra por su rostro.
El aspecto de los chicos no era mucho mejor. Adems,
saban que no podan permanecer all dentro para
siempre.
-Quiere recuperar sus cristales-dijo Adam-.Qu va
querer si no?.
-Tal vez podamos hacerle razonar-propuso Bryce-.Se
supone que los dragones son muy inteligentes.
-Ah, s?. Y quin lo dice?-se burl Sally-.Conoces a
alguien que haya hablado alguna vez con un dragn?.
-He ledo algunos libros sobre el tema-replic Bryce
impaciente.
-Entonces, habla con esa bestia Bryce-le dijo Adam-.Pero
no dejes que te mate.
Bryce ech una mirada a la entrada de la cueva, que
continuaba envuelta en llamas.
-No puedo salir ah fuera por las buenas y hablar con el
dragn-protest Bryce.
-Cobarde-le acuso Sally.
-No es un cobarde-replic Adam en defensa de Bryce-
.Lo que yo quera decir es que intentaras hablar con l
desde aqu. Mirad, yo mismo lo har. Voy a llamarle se
supone que los dragones tienen un odo muy fino.
-Y dnde has aprendido eso?-le pregunt Sally.
-Creo que fue Watch quien me lo dijo-repuso Adam.
-S, a m me prest varios libros sobre dragones-aadi
Bryce.
-Hola!-grit Adam a travs de las llamas que crepitaban
en la entrada de la cueva-.Nosotros no tenemos tus
cristales!.
El dragn ces en su ataque contra el improvisado
refugio y los tres amigos creyeron orle tomar tierra. Un
momento despus, el rostro ms inconcebible que jams
hubieran visto ech un vistazo al interior de la caverna.
Adems de unos increbles ojos verdes, la criatura
exhiba unas escamas que brillaban como el metal ms
pulido.
El color de su piel variaba bajo la cambiante luz del sol.
Por suerte, era demasiado grande para poder entrar en la
cueva. No obstante, antes incluso de hablar, les atrap
con el sugestivo fulgor de sus ojos verdes y
experimentaron la sensacin de que la voluntad del
dragn se iba adueando de ellos hasta colarse en su
pensamiento.
Adam tuvo que hacer grandes esfuerzos para evitar
mirarlo directamente a los ojos.
-Mi nombre es Slatron-se present el dragn con una voz
muy cautivadora-.Ya he hablado con vuestros amigos,
Watch y Cindy, y me han dicho que vuestra amiga Leah
ha robado mis cristales.
-Oh, que detalle por su parte-murmur Bryce en tono
sarcstico.
-Es cierto-afirm Sally sin vacilar-.Ella es la ladrona.
Cmo se encuentran Watch y Cindy, seorita Slatron?.
-Seora Slatron si no te importa-replic el dragn-.
Vuestros amigos son mis prisioneros y si no me dais la
informacin que necesito me ocupar de ellos a la hora
de la cena.
-Quieres decir que los dejars libres?-le pregunt Sally
esperanzada.
-Quiero decir que me los comer vivos!-replic el
dragn, haciendo chasquear la lengua-.Y ahora vais a
decirme donde est esa tal Leah o tambin vosotros
moriris!.
-No respondis-orden Bryce con rapidez-.Matar a
Leah en cuanto la encuentre.
-S, pero tambin nos matar a nosotros si no le decimos
lo que quiere saber-observ Sally.
-Se est tirando un farol-la tranquiliz Bryce-.No puede
cogernos aqu dentro.
-No, pero puede calentar la atmsfera todava ms-
reflexion Adam-.Si la temperatura aqu sube mucho
ms no resistiremos demasiado tiempo y esa bestia lo
sabe perfectamente.
-Pero no podemos enviarla tras los pasos de Leah as
como as-insista Bryce.
-Claro que podemos-objet Sally.
-Intentar razonar con el dragn-resolvi Adam,
volvindose hacia la entrada de la caverna. Al hacerlo
percibi de nuevo el inmenso poder que irradiaba la
mirada de la fiera. Sin embargo, descubri que
parpadeando continuamente poda impedir ser
hipnotizado. Cuando habl, lo hizo en tono conciliador.
-La verdad, Slatron, es que no sabemos dnde se
encuentra Leah. Precisamente estbamos buscndola
cuando apareciste t. Y continuaremos hacindolo si nos
dejas marchar. Estamos tan ansiosos de encontrar esos
cristales como t. Y tenemos toda la intencin de
devolvrtelos. Pero si nos matas o nos haces dao, a
nosotros o a nuestros amigos no podremos ayudarte. As
que por qu no unimos fuerzas?-pregunt.
El dragn mantuvo la vista clavada en l.
-Me interesa tu propuesta-respondi Slatron con una voz
muy serena-.Por qu no vienes aqu fuera y hacemos un
trato?. Vosotros me conducs hasta donde est Leah, y si
yo recupero mis cristales os recompensar con algunas
piedras preciosas de mi tesoro y todo volver a la
normalidad. Ven aqu y discutiremos los detalles.
-No le hagas caso!-le advirti Bryce en un susurro-.
Tiene una lengua de serpiente. Trata de confundirte. Si
salimos ah fuera nos matar.
-Comprenders que en este preciso instante no estemos
muy dispuestos a salir-le contest Adam al dragn-.Sin
embargo, es verdad que queremos ayudarte. Aunque slo
seamos unos nios hemos salvado de la ruina a
civilizaciones enteras.Eh, tengo una idea!. Por qu no
regresas de momento a tu cmara subterrnea y nos
encontramos all contigo dentro de un par de horas con
un informe detallado de nuestros movimientos?. Estamos
seguros de que encontraremos a Leah muy pronto.
-No!-rugi el dragn-.Quiero que me llevis hasta ella
ahora mismo!.
-Ya te lo hemos dicho-repuso Bryce con impaciencia-.No
sabemos dnde est.
-Yo se dnde est!-grit el dragn-.Ha ido a
Fantasville!. Conozco ese pueblo tan famoso. Est junto
al mar y all es adonde voy ahora mismo. Y tened por
seguro que son muchos los que van a morir antes de que
recupere mis cristales!.
Y para demostrarles que no estaban bromeando, el
dragn les envolvi en una rfaga de fuego. Aunque las
llamas no les alcanzaron, la temperatura resultaba
inaguantable. Adam tuvo la impresin de haber sido
arrojado a una sartn con aceite hirviendo. El sudor ya no
corra por su rostro. Haba superado ese estado y senta
que todo el lquido se haba evaporado de su sistema
orgnico y que l mismo se desvaneca
Fue Sally quien les salv.
Sally todava conservaba su mochila. Adam y Bryce
haban dejado las suyas en el camino para aligerar el
peso y moverse ms deprisa. Por suerte para ellos, Sally
no haba querido deshacerse de su equipo porque, segn
argument, le haba costado mucho dinero. La tienda que
llevaba estaba revestida con una sustancia parecida al
aluminio, ideal para evitar el calor del verano y
tambin los ardientes resoplidos de los dragones.
Mientras los chicos se desmayaban bajo las incesantes
rfagas de fuego enviadas por Slatron, Sally tuvo la
serenidad y la inteligencia suficientes como para abrir su
mochila y cubrir a sus amigos, y a ella misma, con la
tienda.
La temperatura asfixiante descendi con rapidez, aunque
tuvieron que aguardar unos minutos ms hasta que el
dragn cesara el ataque. La bestia les dedic un alarido
feroz y amargo cuando comprendi, tras haberlo
intentado ahnco, que no pda acabar con ellos.
Las llamas se apagaron y entonces aprovecharon para
echar un vistazo a travsde un resquicio de la tienda
protectora.
-Volver a por vosotros cuando haya frito a Leah y no
quede nada de vuestro pequeo mundo en Fantasville!.
Vendr a buscaros y os har pagar por lo que me habis
hecho a m y a mi familia!.
-Espera!-le grit Adam cuando el dragn se giraba para
echar a volar en busca de sus presas.
Sally le dio un codazo en las costillas.
-Deja que esa estpida se largue de aqu-dijo Sally-.Las
cosas ya estn al rojo vivo, no crees?.
-Pero tenemos que hablar con Slatron-se lamentaba
Adam intilmente, porque el dragn ya haba
abandonado la entrada de la cueva y se alejaba volando.
-Espero que Leah haya conseguido llegar al camin-
murmur Bryce.
-No creo que su camin pueda correr ms que un dragn-
reflexion Sally.
-Eso es lo que t querras, verdad?-replic Bryce con
amargura-.Te gustara verla muerta slo porque ha
cometido una simple equivocacin.
-No-repuso Sally armndose de paciencia-, no quiero que
el dragn mate a Leah. Claro que no. Hablo as porque
estoy enfadada y ese enfado es el resultado de mis
procesos bioqumicos de los que yo no soy responsable.
De todos modos espero que haya conseguido llegar hasta
el camin. Jams le he deseado una muerte temprana y
menos a una guapa adolescente como ella. Aunque lo
cierto es que estoy mas preocupada por lo que ese
maldito dragn pueda hacerle a Fantasville.Es capaz de
matar a miles de personas por vengarse.
-Y por eso tenemos que detenerle-intervino Adam-.Bien,
supongamos que Leah ha llegado hasta el camin. Qu
podemos hacer para impedirle que escape con los
cristales robados?.
-No s cmo detenerla-dijo Bryce-.Pero s s cmo
comunicarme con ella. Leah tiene un telfono celular y lo
lleva consigo cuando conduce el camin. Yo tambin
tengo un telfono celular y est enterrado con algunos
suministros no my lejos de aqu.
-Por qu has enterrado esos suministros justamente en
esta zona?-quiso saber Sally.
-Porque me paso la vida combatiendo contra las fuerzas
del mal y puedo necesitarlos en los momentos ms
insospechados-le explic Bryce.
-S, en eso tienes razn-admiti Sally.
-A que distancia estn esos suministros de los que
hablas?-pregunt Adam.
-A un kilmetro de aqu-repuso Bryce-.Estn enterrados
junto a un pequeo riachuelo que baja de las montaas.
Tambin escond una balsa en el mismo sitio. Si
conseguimos hincharla y seguir el curso del ro podemos
llegar a Fantasville antes que el dragn. Esperemos que
Watch y Cindy no le hayan explicado con detalle dnde
est el pueblo. Aunque vuele le costar algo de tiempo
dar con Fantasville.
-Por qu has enterrado una balsa junto a las dems
cosas?-inquiri Sally.
-Porque no s nadar-confes Bryce.
Sally se ech a rer.
-O sea que puedes salvar el mundo pero no sabes
nadar No puedo creerlo, es increble. Eres todos un
hroe, s seor, de eso no hay duda.
-Ya basta-intervino Adam-.Vamonos de una vez.
Recorrieron el kilmetro a la carrera y llegaron
enseguida al sitio sealado por Bryce. Entre los
suministros no slo encontraron el telfono celular y la
balsa, sino tambin una bomba manual para hincharla.
Mientras Adam y Sally se turnaban para accionar la
bomba, Bryce intent ponerse en contacto con su prima.
Leah respondi de inmediato a la llamada. Al parecer se
encontraba en el camin y conduca de regreso a
Fantasville sin esperarles.
Bryce le habl en tono de urgencia.
Leah, sabemos que has robado los cristales. Tienes que
devolverlos.
-Yo no he robado nada-neg ella tras una larga pausa.
-Seguimos las instrucciones del mapa-le explic Bryce-.
Entramos en la cmara del tesoro y descubrimos los
pequeos soportes vacos en lo alto del pedestal de plata.
No puedes engaarnos tienes que devolverlos.
-Por qu habra de hacerlo?-replic Leah molesta y
desafiante.
-Porque la criatura que estaba all dormida se ha
despertado-respondi Bryce-.Es un dragn enorme y te
est buscando. Seguramente estar volando no muy lejos
de ti, se mueve a gran velocidad y sabe tu nombre.
Se produjo otra pausa.
-No te creo. Los dragones no existen.
-Sabes muy bien que yo no te mentira-se defendi
Bryce-.Pero me duele que t s lo hayas hecho.Por qu
Leah?. Por qu te marchaste sola?.
La respuesta de Leah lleg cargada de emocin y sumida
en una pena muy profunda.
-Porque el tesoro me pertenece. Mi padre me lo dio. Y
ahora que l a muerto es todo cuanto me queda en este
mundo.
-Dime, Leah entonces por qu nos enseaste el
mapa-pregunt Bryce en tono afectuoso-, si t ya
conocias las claves desde el principio?.
-No saba cmo llegar hasta los dientes.
-Pues podras haberlo averiguado preguntando. Vamos,
Leah, dime la verdad, vale?.
Ella pareci considerar la pregunta. Seguramente estaba
mordendose el labio al otro lado de la lnea.
-Tena miedo-admiti finalmente-.Pens que iba a
necesitar vuestra ayuda, pero cuando vi el pico all
mismo, tan cerca, pens que poda hacerlo yo sola. Y as
fue, Bryce. Me llev la mitad del tesoro ms valioso que
haba all.
-Pero ni siquiera sabes lo que has robado-protest Bryce
por telfono-.Ninguno de nosotros lo sabe.
-El plano del tesoro dice que los cristales son mgicos y
yo me lo creo. Slo tengo que descubrir cmo utilizarlos.
-Lo que tienes que descubrir ahora es cmo seguir viva-
le record Bryce-.Mira a travs de la ventanilla, Leah. El
dragn va en tu busca.
Se produjo otra larga pausa.
-No veo nada en el cielo, Bryce-le repuso Leah-.De todos
modos estoy a punto de llegar a la autova de la costa y
entonces ya nadie podr alcanzarme.-Y tras un breve
silencio, aadi-:Lo siento, Bryce. Eres un buen chico.
No era mi intencin hacerte dao.
-No soy yo solamente el perjudicado-.observ Bryce-.El
dragn jur que quemara el pueblo. Miles de personas
podran morir en Fantasville.
Bryce tuvo la impresin de que Leah sollozaba.
-Desde que pap muri-dijo entonces-he aprendido una
cosa: he de mirar primero por m misma porque nadie
ms lo har.
-Leah
Pero su prima haba cortado la comunicacin.
Sally mir a Bryce con simpata.
-No ha habido suerte?-pregunt.
Bryce dej el telfono.
Echaremos la balsa al ro.
9
Cuando Slatron se march, Watch le dijo a Cindy que
tena que ir de nuevo a la cmara subterrnea. Ella, sin
embargo, tema abandonar la seguridad que les brindaba
el tnel.
-El dragn puede regresar en cualquier momento-se
lamentaba Cindy-.Al menos aqu no puede hacernos
dao.
-Oye, Cindy, quedndonos aqu no arreglamos nada,
entiendes?. El dragn tena razn, llegar un momento
en el que necesitaremos agua y comida. Pero si
encontramos la salida antes de que vuelva, tendremos
una oportunidad de salvarnos.
-Pero Slatron dijo que era casi imposible encontrar esa
segunda salida.
-Los dragones mienten. Slo quera que nos rindiramos.
Yo creo que si aqu abajo, en la caverna, existe una
salida lo bastante grande cmo para que el dragn salga
por ella, no debe de ser tan difcil de encontrar. Vamos a
intentarlo, de acuerdo?.
Cindy cogi a Watch por el brazo.
-Ests seguro de que se ha marchado?.
-Ahora mismo no podemos estar seguros de nada, Cindy-
repuso Watch.
Por tercera vez desde que llegaran a la caverna,
descendieron por la larga escalinata, peldao a peldao,
hasta salir del tnel, y se detuvieron unos minutos a la
espera de que se produjera el ataque del dragn.
Pero no ocurri nada. Pareca que la maligna criatura se
haba marchado y estaban solos.
Haba llegado el momento de tomar una decisin: qu
camino deban escoger?.
-Por qu no tomamos el otro camino y nos alejamos de
la cmara del tesoro y de donde dorma el dragn?.
-Buena idea-convino Watch-.Necesitamos explorar
nuevos territorios.
Al principio el camino era muy semejante al otro, lllano,
rido y obscuro. Sin embargo, luego llegaron a lo que
pareca ser una senda amplia y serpenteante. Ascendia en
forma de espirar y los dos amigos supusieron que les
conducira a la salida.
Era una subida ardua y difcil que resultaba todava ms
trabajosa puesto que ni Watch ni Cindy haban
descansado lo suficiente la noche anterior y haban
tenido un da lleno de sobresaltos.
Estaban agotados, pero continuaron la marcha casi sin
aliento.
-Cmo estn tus piernas?-pregunt Watch.
-Cansadas y doloridas.
-Lo conseguiremos, ya vers.
-De veras lo crees-pregunt Cindy-, o slo lo dices para
animarme y que no me deje caer aqu mismo?.
-Bueno, las dos cosas-admiti Watch-.Hasta ahora nunca
te he visto rendirte.
Cindy esboz una ligera sonrisa.
-Vivir en Fantasville endurece. O es que piensas que la
mayora de los chicos corren los mismos riesgos que
nosotros en solo una semana?.
-Lo dudo-replic Watch en tono reflexivo.
Una hora ms tarde hicieron un alto para reponer fuerzas.
Se haban bebido la mitad del agua que contenan sus
cantimploras, que haban vuelto a llenar en el estanque
de aguas obscuras.
Subir por aquella senda resultaba una tarea muy dura que
les obligaba a consumir agua continuamente. Fue justo
entonces, mientras descansaban, cuando escucharon un
sonido extrao delante de ellos.
Watch apag la linterna.
-All hay algo-susurr.
-No ser el dragn que ya ha regresado?-pregunt
Cindy con temor.
-Es posible.
-Tenemos que volver al tnel!.
-Chsss. Estamos agotados. No seramos capaces de ir tan
lejos. Adems, tal vez no sea el dragn-aventur Watch,
oculto en las sombras-.Y tras una pausa, avanz un paso
y dijo con resolucin-: Voy a comprobarlo.
Cindy se agarr a su brazo. No poda verle en aquella
obscuridad impenetrable.
-Ni hablar-replic Cindy con idntica resolucin-. No
pienso separarme de ti.
-Est bien-acept Watch, y le dio una palmada afectuosa
en la espalda-.S que ests asustada, Cindy. Yo tambin
lo estoy. Pero no podemos abandonar ahora. Regresar a
la cueva sera firmar nuestra sentencia de muerte. All
estaramos a merced del dragn.
Cindy asinti.
-Bueno, si vamos a continuar adelante enciende otra vez
la linterna. Estar a obscuras no sirve de nada. El dragn
nos oir caminar. Al menos as veremos a qu nos
enfrentamos.
-De acuerdo-accedi Watch y encendi la linterna.
Fue el recorrido ms difcil que haban hecho en toda su
vida.
Podan escuchar su respiracin agitada y el latido
vertiginoso del corazn retumbando en el pecho. Y
tambin escucharon algo ms. S, algo que adivinaban
enorme
Algo que se remova delante de ellos, oculto en la
obscuridad.
Finalmente el haz de luz de la linterna les descubri de
que se trataba.
La esperanza se esfum de sus corazones.
Se dieron por muertos.
Era otro dragn.
-Oh, no-gimi Cindy.
Watch la abraz con fuerza.
-No le mires-le orden con serenidad.
Sin embargo, ninguno de los dos cerr los ojos. Entonces
el dragn habl y lo hizo con toda claridad y sin acento.
Su voz se pareca ms a la de un joven que a la de un
monstruo antiguo.
-Hola-salud el dragn alegremente-.Quines sois?.
Watch se sinti tan aliviado por aquel tono de bienvenida
que le cost responder.
-Yo soy Watch-se present cuando recuper el habla-.Y
ella es mi amiga, Cindy. Y t quin eres?.
-Harve-repuso el dragn y le tendi una garra provista de
grandes uas afiladas-.Encantado de conoceros.
Los dos amigos contemplaron la garra amenazante.
-Si no te importa preferiramos no estrecharte la
mano No queremos ser groseros, pero-se disculp
Watch con su tono de voz ms amable.
Harve retir la garra.
-Lo siento, chicos. Supongo que mi mano es demasiado
grande para vosotros. Bueno cmo habis llegado
hasta aqu?. A travs del tnel?.
-S-le contest Cindy en voz apenas audible.
-Estuoendo-exclam Harve-.Nunca he perdido la
esperanza de que algn da alguien utilizara ese tnel.
-Cunto tiempo llevas aqu abajo?-le pregunt Watch.
El dragn pareci encogerse de hombros.
Decididamente, no era tan grande cmo Slatron.
-No lo se-repuso, pensativo-:Tal vez unos quinientos
aos.
-Oh, no puedo creerlo!-exclam Cindy-.Se te ve tan
joven
Harve asinti.
-Los dragones crecemos muy despacio. Yo no aprend a
caminar hasta que cumpl los cien aos. Y mi madre
tema que nunca aprendiera a hablar.
-Pues hablas muy bien nuestro idioma-lo felicit Watch
con sinceridad.
-Gracias. Mi mam me lo ense. Ella dice que es el
idioma que hoy en da utiliza la mayora de la gente.
-Quin es tu madre?. Slatron?-le pregunt Cindy.
-S. Ella y yo somos los nicos dragones que habitamos
este lugar. Supongo que ya la conocis, no es cierto?.
-Desde luego que s-repuso Watch-.Trat de matarnos.
Harve dio la impresin de fruncir el ceo.
-Oh, no sabes cmo lo siento. Seguramente la hicisteis
enfadar. No se os ocurrira jugar con su tesoro, verdad?.
-Una chica que conocemos rob un par de piezas del
tesoro-le cont Cindy-.Dos cristales.
Harve lanz un sonoro bufido.
-Eso lo explica todo. Mi madre quiere a esos cristales
casi ms que a m.
-Qu son esos cristales?-quiso saber Watch-.Para qu
sirven?.
-Quien los tiene puede hablar con quien quiera, no
importa el lugar donde se encuentre, ni el momento-les
explic Harve-.Siempre que la persona con quien se
quiera comunicar tambin tenga un cristal, por supuesto.
Mi madre los utiliza para comunicarse con los dragones
que viven en otros planetas.
-Harve, ests diciendo que mantiene contacto con otros
planetas?-pregunt Cindy, atnita.
-No le queda otro remedio-repuso Harve-.Ya os he dicho
que aqu no hay muchos dragones con quienes hablar.
-S, claro, lo comprendemos-dijo Watch.
-Pero decidme, chicos adnde ha ido mi madre?. La
he buscado por todas partes.
-Dej la caverna para ir a incendiar nuestro pueblo y
matar a nuestros amigos-respondi Cindy-.Tenemos que
detenerla. Podras ayudarnos?.
-Lo intentar-le replic Harve con amabilidad-.A m los
humanos no me caen tan mal como a ella. Quiero que
sepis que jams he comido a uno de los vuestros. Soy
vegetariano.
-sa es una excelente noticia-repuso Watch-.Sera
posible comunicarnos ahora mismo con tu madre
utilizando uno de los cristales?.
-No lo creo, al menos que ella se haya llevado un cristal
consigo-dijo Harve.
Cindy mir a Watch.
Slatron se march a toda prisa. Dudo mucho que haya
tenido tiempo de coger un cristal-se lament Cindy.
-Tienes razn-aadi Watch-.Sin embargo, Leah tiene
dos cristales. Podramos intentar comunicarnos con ella y
persuadirla para que los devuelva.
-S, ese parece un plan mejor-dijo Harve-.Cuando mi
madre se pone de mal humor es muy difcil hablar con
ella. Lo nico que conseguira aplacar su furia es
recobrar los cristales que le robaron.
-Vamos a la cmara del tesoro-les propuso Watch-.
Comprobaremos si Leah responde a nuestra llamada.
-Chicos no estis muy cansados?-pregunt Harve-.Si
queris puedo llevaros hasta all subidos a mi espalda.
-Seguro que no te importa?-dijo Cindy-.La verdad es
que no podemos ms.
-Por supuesto que no-repuso Harve-.Me encanta llevar de
paseo a los humanos.
Los dos amigos montaron encima del dragn.
-Conoces a muchos humanos, Harve?-le pregunt
Watch.
-Algunos. Buena gente.
-Dnde estn ahora?-inquiri Cindy.
Harve baj el tono de su voz a la vez que las alas para
que Cindy y Watch se acomodaran.
-No estoy seguro-respondi de forma evasiva-.Creo que
mi mam se los comi.
Una vez en la cmara del tesoro, Harve le explic cmo
utilizar los cristales para comunicarse con Leah.
-Tenis que sostener un cristal en la mano derecha y
pensar en ella. Luego podis comenzar a hablar. Si tiene
un cristal cerca os oir a la perfeccin.
Watch cogi un cristal y se lo ofreci a Cindy.
-Quieres intentarlo t?-le pregunt.
Cindy sacudi la cabeza.
-No.
-Est bien. Lo har yo-concedi Watch.
Sostuvo el cristal con fuerza y cerr los ojos. No tuvo el
menor problema para visualizar a Leah. De hecho, la
imagen de su bello rostro apareci en su mente con
extraordinaria nitidez.
Watch se pregunt si el cristal no tendra adems el poder
de multiplicar la potencia de todos sus pensamientos.
-Leah-la llam entonces con un tono de voz suave pero
firme-.Puedes orme?.
A continuacin de produjo una larga pausa y despus
escucharon una voz acongojada que pareca provenir del
centro mismo de la estancia.
-Quin est ah?-pregunt Leah.
-Soy yo, Watch. Te estoy hablando a travs de los
cristales. Son instrumentos de comunicacin interestelar,
pero tambin pueden utilizarse para llamadas locales.
Se produjo otra pausa.
-Me ests mintiendo-dijo Leah.
-Es verdad-replic Watch-.Cmo si no ibas a estar
escuchndome ahora?. Pero no te he llamado para
discutir eso. Necesitamos que devuelvas los cristales.
Vers, hay un dragn buscndolos y te aseguro que no se
anda con contemplaciones. Si da contigo lo ms probable
es que te mate.
-Te ha dicho Bryce que te pusieras en contacto
conmigo?-pregunt Leah con impaciencia-.Me llam
hace una hora y me dijo lo mismo que t. Le cort la
comunicacin.
-Pues te estaba diciendo la verdad. Dnde ests ahora?.
-Por qu habra de decrtelo?-repuso Leah-.Ahora estoy
a salvo. Si estos cristales son realmente mgicos, podr
venderlos por millones de dlares y no tendr que
preocuparme de trabajar el resto de mi vida. sa es la
razn por la que mi padre me dio el mapa del tesoro en
herencia. Quera que yo lo encontrara para asegurarme la
existencia. No entiendo por qu todos me tratis como si
fuera una criminal.
-No te reprochamos que busques una seguridad
financiera-la tranquiliz Watch-.Slo estamos muy
preocupados por lo que pueda hacer ese dragn
enfurecido. Cuando se march de la cueva dijo que iba a
liquidar a nuestros amigos y que acabara con
Fantasville.
-Tus amigos estn con Bryce y se encuentran
perfectamente-replic Leah-.Y en cuanto a Fantasville
bueno, el pueblo tendr que defenderse. No pienso
devolver mi herencia.
-Pero t no has heredado esos cristales, Leah-le record
Watch, procurando hacerle razonar.
La conexin se interrumpi bruscamente. La imagen de
Leah se desvaneci de la mente de Watch, que abri los
ojos y mir a Cindy y a Harve.
-Creo que me ha colgado.
-Odio que alguien me corte la comunicacin-repuso
Harve solidario.
-Qu vamos a hacer?-pregunt Cindy-.Tenemos que
detener a Slatron antes de que llegue a Fantasville.
-Dime, Harve-pregunt Watch-.Estos cristales pueden
utilizarse como dispositivos de localizacin?. Podemos
emplearlos para localizar a Leah?.
-S-le respondi Harve-.Cuando los cristales apuntan en
la direccin en que se encuentran los otros, su
temperatura aumenta perceptiblemente.
-Pero aunque sepamos dnde se encuentra cmo
haremos para ir hasta ella?-pregunt Cindy.
Watch examin con atencin a Harve.
-Has dicho que te llev cien aos aprender a hablar, no
es as?-pregunt al dragn.
El joven dragn pareci sentirse incmodo.
-Ciento veinte, para se exactos-admiti.
-Sabes volar?-pregunt Watch.
-No te comprendo-dijo Harve con voz entrecortada.
-Bueno tienes alas puedes usarlas?-repiti Watch.
-S, puedo aletear-respondi Harve hacidoles una
demostracin para que comprobaran que no estaba
echndose un farol-.Tengo unas alas poderosas.
-No has contestado a mi pregunta- le insisti Watch-
.Puedes volar, Harve?.
El joven dragn se aclar la garganta.
-S, por supuesto, ms o menos.
-Puedes volar s o no?-quiso saber Cindy-.Qu te
ocurre?. Tienes algn problema?.
-No.
-Pues pareces incmodo-dijo Watch.
-Bueno-empez Harve en voz baja, inclinando la
cabeza avergonzado-.Puedo volar pero prefiero no
hacerlo entendis?.
-No, no lo entendemos-repuso Watch-.Explcate, por
favor.
-Tengo vrtigo-confes Harve en un murmullo.
-Pero Eres un dragn!-exclam Cindy-.Cmo es
posible que le tengas miedo a las alturas?.
Harve se senta humillado.
-Es la misma pregunta que me hace mi mam. Pero no
puedo evitarlo. En cuanto alcanzo una cierta altura, me
entra el pnico. Tengo miedo de caer y hacerme dao.
Watch cogi el otro cristal del pedestal de plata.
-Muy bien, pues lo siento mucho pero tendrs que
llevarnos volando hasta donde se encuentra Leah. Hay
muchas vidas en juego.
Harve ocult la cabeza debajo de una de sus alas.
-Tengo que hacerlo-pregunt con una voz que delataba
su ansiedad y preocupacin.
Cindy se acerc a l y le dio unas palmadas afectuosas en
el hombro.
-No te preocupes-puntualiz-.Nosotros estamos contigo.
-Claro que no seremos de gran ayuda si comienzas a
perder altura y caes-reconoci Watch.
10
A Sally se le ocurri un plan para detener a Slatron
mientras navegaban en la balsa rumbo a Fantasville.
-Qu es lo que ms les gusta a los dragones?-pregunt a
Adam y Bryce.
-Los tesoros-respondi Bryce.
-El oro-puntualiz Adam.
-Exacto-le repuso Sally-.Ahora mismo esta balsa va a
poner proa en direccin a la principal planta de
produccin elctrica de Fantasville. Las lneas elctricas
de alta tensin que salen de all pasan sobre un saliente
rocoso, no muy lejos de las compuertas de la planta
elctrica. Qu pasara si conseguimos un poco de
pintura y pintamos ese saliente de color dorado?. Tal vez
el dragn vea la pintura y piense que se trata de autntico
oro, un tesoro magnfico, y descienda para coger un
pellizco. Y mientras lo hace, nosotros podemos
escondernos entre las rocas que hay encima del saliente y
cortar las lneas de alta tensin para que caigan sobre ese
monstruo con alas. La descarga elctrica matara a un ser
humano, pero a ella slo la dejara inconsciente el tiempo
suficiente para que se tranquilice. Bryce, supongo que
podrs conseguir un poco de pintura dorada y un fusil de
precisin con gua lser, no?.
-Necesitar un poco de tiempo pero puedo conseguir las
dos cosas-repuso Bryce con gran entusiasmo-.Me gusta
el plan.
Adam asinti sin demasiada conviccin.
-Podra funcionar, pero no me gusta la idea de herir al
dragn. Despus de todo fuimos nosotros quienes
invadimos su casa.
-Y ahora es ella la que desea destruir la nuestra-le
record Sally con seriedad-.Hay un momento para la
diplomacia y un momento para la guerra sin cuartel,
Adam. No tenemos eleccin. Tenemos que detener al
dragn y tenemos que hacerlo ahora.
-Supongo que tienes razn-admiti Adam-.Pero no puedo
olvidar que la criatura mencion a su familia.
-Ya has visto como las gasta-le replic Sally-.Si tiene
marido seguramente le haremos un favor dejando a su
esposa fuera de combate durante algn tiempo.
Adam lanz un profundo suspiro.
-No creo que el marido lo vea de esta forma.
La corriente del ro era muy veloz y llegaron a la planta
elctrica al cabo de pocos minutos. Bryce desapareci,
probablemente para excavar en algn otro sitio y
recuperar alguno de sus suministros. No tard demasiado
y cuando regres traa un fusil que pareca haber sido
diseado en algn laboratorio camuflado en el stano del
Pentgono. Las balas eran tan grandes como botes de
mostaza. Tambin traa algunas latas de pintura dorada y
rodillos.
-No he encontrado una pistola para pintar. No me dio
tiempo-explic mientras se arremangaba la camisa y
comenzaba a pintar el saliente rocoso, justo debajo de los
cables elctricos de alta tensin.
-Bueno, despus de todo no eres perfecto-se burl Sally.
-Si no recuerdo mal, ya te diste cuenta hace tiempo-
repuso Bryce ofendido.
Sally se ech a rer, se acerc a l y le pint la mejilla de
color dorado.
-Anmate-le dijo-, me meto contigo porque en el fondo se
que vales mucho.
En menos de treinta minutos el cebo ideado por Sally
estuvo listo para entrar en funcionamiento. Aquella
superficie rocosa, vista a distancia, pareca una genuina
veta de oro. Se alejaron de su magnfica obra para
ponerse a cubierto detrs de unos rboles que haba en
las proximidades.
Bryce comenz a cargar con mucho cuidado el fusil.
-Dnde has conseguido un arma tan sofisticada?-le
pregunt Sally.
-Esa informacin es confidencial-repuso Bryce en un
murmullo.
-A m no me gustan las armas-objet Adam-. Y menos si
las manejan menores de edad. Hay leyes que lo prohben.
Bryce le dedic una mirada implacable.
-Este pueblo, nuestro pueblo, est a punto de ser
atacado por un dragn que hecha fuego y lo nico que se
te ocurre es largarme un discurso sobre el peligro de las
armas de fuego?.
Adam se encogi de hombros.
-Ya te lo he dicho, no me gustan las armas. Son las
causantes de muchos accidentes.
-Y por qu guardas t una pistola de rayos lser en el
cajn de la cmoda que hay en tu dormitorio?-observ
Sally, sin pelos en la lengua.
-Eso es muy diferente-se defendi Adam-.Slo la utilizo .
cuando los extraterrestres invaden la Tierra.
Haban preparado la trampa justo a tiempo.
Slatron apareci en el cielo pocos minutos despus. La
visin del oro atrajo inmediatamente su atencin y se
lanz hacia el dorado saliente rocoso despidiendo fuego
por la nariz.
Bryce no dio a la bestia ni un solo minuto de tregua. En
el preciso momento en que el dragn tom tierra, puso en
marcha el plan y, utilizando la mirada telescpica guiada
por lser, apunt a las lneas de alta tensin que haba
justo sobre su cabeza y dispar. Una de las lneas
elctricas se rompi y cay sobre la criatura. Slatron
lanz un aullido agnico.
Bryce realiz varios disparos ms.
Dos lneas ms se desplomaron echando chispas sobre el
dragn, que cay rodando, contorsionndose de dolor. Al
parecer su gruesa piel escamosa no haba sido proteccin
suficiente para repelar la corriente elctrica que recorra
su gigantesco cuerpo.
El brillante plan de Sally estaba funcionando. Sin
embargo, a pesar de haber sido idea suya, Adam la vio
apartar los ojos llenos de lgrimas ante la escena que se
desarrollaba ante ellos.
El dragn se encontraba tendido de espaldas y agitaba las
patas en el aire, frentico.
Bryce dej caer el fusil.
-Ojala hubiese otra forma de detenerla-se lament,
conmovido-.Por fin todo ha terminado. Sin embargo,
estaban equivocados. Un segundo dragn apareci de
repente en el cielo. Descendi hasta posarse junto a
Alatrn y los cables que continuaban lanzando chispas y
apart las lneas cargadas de electricidad que
martirizaban al dragn abatido.
Adam y sus amigos se preguntaban si no estaran a punto
de verse envueltos en una nueva batalla, cuando
descubrieron que el dragn recin llegado no vena solo.
Watch, Cindy y Leah montaban sobre su lomo escamoso.
Sally parpade incrdula.
-Esto es demasiado-coment ensimismada-, hasta para
una ciudad como Fantasville.
El nuevo dragn tom tierra muy cerca de ellos y Cindy,
Watch y Leah saltaron a tierra y corrieron a reunirse con
sus amigos.
Harve fue a atender a Slatron que ya se estaba
recuperando del shock sufrido.
Slatron rod sobre su panza y Harve la acarici con sus
grandes alas.
Cindy y Watch rean de buena gana mientras se
acercaban al resto de la pandilla.
Leah tambin sonrea, aunque le daba vergenza
enfrentarse a Bryce.
-Bueno, chicos; ya veo que habis estado muy ocupados-
observ Sally.
Cindy hizo un gesto que abarcaba el fusil con mira lser
y el tendido elctrico roto.
-Pues vosotros no digamos-dijo Cindy.
Sally se encogi de hombros.
-Hemos tenido un da un poco ajetreado, eso es todo.
Pero cuntanos cmo habis llegado hasta aqu.
-Harve nos trajo volando-explic Cindy con sencillez.
-Harve?-pregunt Bryce.
-El dragn joven-aclar Watch, sealndolo-.Es genial.
Fue l quien nos ayud a encontrar a Leah y luego le
compr los cristales que se haba llevado de la cmara
del tesoro con su paga semanal.
Sally frunci el ceo, sorprendida ante aquella
revelacin.
-Su paga semanal?. Qu te ha dado a cambio de los
cristales, Leah?.
Enseguida comprendieron por qu Leah sonrea
complacida. La prima de Bryce les mostr un buen
puado de hermosos diamantes.
-Eso fue lo que me dio-respondi.
-No sabes lo que dara por recibir una herencia como la
tuya, Leah-brome Adam, riendo a carcajadas.
Leah sacudi la cabeza.
-sta no es mi herencia Harve no me compr los
cristales. Se los devolv cuando supe lo que significaban
para su madre. Comprend que haba hecho muy mal en
cogerlos. Jams deb haberlo hecho.
Leah seal a Alatrn y a su hijo.
Los cables elctricos haban sido apartados a una
distancia prudencial y madre e hijo parecan estar en
perfectas condiciones. Miraron a su alrededor y agitaron
sus grandes alas. A Slatron ya se le haba pasado el
enfado.
-Harve-prosigui Leah-, me regal estas piedras
preciosas cuando se enter de que haba perdido a mi
padre. Dijo que no soportaba la idea de verme
desamparada y sin medios.
Sally mir el puado de diamantes que brillaban entre las
manos de Leah con una expresin de codicia.
-Ese Harve parece ser un buen chico. Crees que
podramos convencerle de que nos hiciera un regalo
parecido a cada uno de nosotros?.
La pandilla al completo impidi que Sally planteara su
propuesta al joven dragn. Tenan mucho miedo de que
su madre volviera a enojarse.

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