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E l p ro bl e m a de lo tr gi co

El epgraf e baj o el cual colocamos estas observaciones preli


minares, indica una doble limitacin . Como no es posible pensar
que en un pequeo volumen como st podamos tratar del_proble-
ma de l o trgi co en toda su amplitud y prof undidad, nos lim ita
remos a hacer resaltar, adems de algunos aspectos de i mportan
cia secundaria, una cuestin de importancia bsica que permita
obtener una clara visin de conjunto. Tampoco es superfluo indi
car que no nos hemos propuesto l a tarea de determinar en una
simple formulacin la esencia de l o trgico, sino que ti ernos tratado
de exponer una probl emti ca general en uno de sus aspectos
importantes.
Forma parte de la comp le ja naturaleza de lo trgico el hecho
de que al aproximarnos al obj eto, disminuye la posibilidad de
definirlo en forma inequvoca. Para e llo baste un ej empl o sacado
de la abundante bi bli ograf a que no injustificadamente ha creci do
considerablemente en los ltimos lustros. Benno von Wiese indica
en su obra acerca de la tragedi a alemana desde Lessing hasta Heb
bel (1948) que l mismo ha renunciado, al tratar de esta parte
re lat ivamente reducida, a una frmul a mgica de i nterpretaci n.
Nosotros compartimos su actitud y en pri mer lugar bjiscamos el
sitio que ocupa nuestro prob lema dentro de la historia del pensa
miento 'occidental.
Toda la problemtica de l o trgico, por muy vasto que sea el
espacio que abarque, toma su punto de arranque del f enmeno de
la tragedia tica y vuelve a l. En la parte siguiente diremos algo
acerca
f de la orma , en que desde unos comienzos que nos
resultan

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d ifc il es de perci bi r, estas estructuras se desarroll aron hasta alcan
zar en el siglo v una tr ip le perfecc in bien diferenciada, y se
observar que sus di versos elementos forma l es nos revelan algo
esencial acerca de la histori a de este desarroll o.
Aqu nos encontramos ante todo con la cuestin de si el conte
n ido trgico, entendi endo la palabra en su senti do_.. an general,
est tan vinculado a_la forma art sti ca llamada tragedia, que slo
aparece unido a ella, o si en l a creaci n literar ia de los gr iegos se
encuentran ya comienzos en los cuales se prepara l a pri mera y al
mismo tiempo la ms completa obj eti vi zaci n de concepto trgico
del mundo en el drama del siglo v.
Desde que, en poca reciente, fue nuevamente posible conside
rar la Ilada y la Odisea como lo que en rea lidad son, a saber,
obras de arte a las que sus autores di eron forma, a base de
un gran nmero de di versos el ementos tradicionales, con forme
a estructuras grandiosas, suscitse con creciente entusiasmo la
cuestin rel ati va a los comienzos de l o trgi co en los dos ref eri dos
poemas picos. As, por ej empl o, Karl Jaspers menciona como los
pri meros de los grandes f enmenos del saber trgi co por l enume
rados, a Homero, las eddas y sagas de los islandeses, l as leyendas
heroicas de todos los pueblos desde Occi dente hasta la Chi na.
Con ell o se afirma acertadamente que aquel canto pico, general
mente transm it ido en f orma oral, que C. M. Bowra ( H eroi c Poet ry,
1952) ha estudiado en su difusin mundial y en sus rasgos esencia
les, que en gran parte siguen siendo los mismos, presenta elemen-
- tos de lo trgico. En el centro de tal creaci n li terari a aparece
s iempre el radiante hroe y vencedor aureol ado con e resplandor
de sus armas y de sus hazaas, pero se encuentra ante el fondo
oscuro_de la muerte cierta que, tam bi n' a l, le arrebatar de
.entre sus alegras para sumirlo en la nada o "para llevar lo a un
- lbrego mundo de sombras no mej or que la nadf absol uta. En esta
tensin, que se perci be cl aramente en los poemas picos, podemos
vislumbrar un momento trgico, pero esto sera en Homero dema
siado poco. La situacin del hombre hero ico ante la vanidad de
todo lo humano adqu iere en Homero un compl emento por e l con
traste que en su obra se observa entre el ser humano y los dioses.
Los dioses inmorta les pueden, cuando qui eren inclinarse benvolos
hacia el mortal, ayudarle. en_. ciertos momentos de apuro. Pero en
cua lquier momento pueden. apartarse de l y hacer que aparezca
v is ib le el abismo insondable, que se abre entre su bienaventuranza
y . los padecimientos de l os-mortal es. De la misma manera que en
e l pri mer canto de l a Ilada se quj a Hef esto de que l a l ucha por

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l i ,
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li j .
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l i i i i j
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l ! l ) l Ili
i li i j
il , , , . f i .
i i ,
los mseros mortales perturba el banquete de os d oses as Apo
lo en la batalla de los dioses, se niega a pe ear con Poseidn
a causa de este na e perecedero Pero esta lucha de los dioses
entre s ya no es una pelea caprichosa una diversin para l ; le
. padre de los dioses. Los hombres , uchani en esta palestra con
todo
l lo que poseenl y con
j todo
l o que
l p erden para siempre
. a
l morir. l , i
Sin embargo, lo ms importante
f , l acerca
i de los grmenes
il . de a
autntica tragedia ien Homero o que a separa l de lo que es
f t p co
de resto de la teratura pica an no se ha dicho Bruno Snell en
su obra D e En deckung des Geistes E descubr m ento de espri
tu 3 a edicin, 83 ha designado como a peculiaridad de drama
pico e considerar a vida como una cadena de sucesos Esta idea
de a cadena es muy parecida a aquella otra b en conocida del r o
pico, y s n duda contiene para a pica en genera algo mportante
y esencial. Tambin en Homero hav Dartes en as que aparecen
unidos los diversos eslabones que orman una cadena EeroTaquello
que especialmente eTeva lsr~Imda~a~ a categor a de gran obra
de rte, que a eva a rebasar rTtp co
es cTep co y hace que sus utores den los
primeros^pasos hacia la traged a es e encadena- irRrntcrTlgTos
scB50S/~dn s~ guras y de los impulsos que as
-mueven Precisamente o que Em Staiger, en su admirable an -
s s de a novela Das Be e we b von Locarno La mendiga de
Locar- no), a part r delenguaje ha cali icado de e emento
bsico de estilo dramtico.
La acumulacin tempora de los sucesos en e espacio de
unos d as hace ya que los dos poemas homricos se aparten
de a regular sucesin crono g ca Y de qu
modo se pone en necesaria relacin el obrar de cada nd v duo
con el dest no de os dems con os amigos, los compaeros de
ucha pueblos enteros con lo cua incluso el dest no del nd v
duo se observa enteramente ba o e aspecto de aqueL_dramat smo
dinmico que necesariamente_con- duce a acontecer trgico La
genialidad de _autc r de a ada para poner como centro de cr
sta zac n del con unto la clera~de
_Aqu es hace que ste se convierta ejxjana igura trg ca El
exceso
de su clera, que a ver rechazada su pet c n se convierte en
hybris, en ofensa a los dioses, ocasiona su ms acerbo do or _ a
muerte--de_la_ persona ms amada su am go Patroclo. En este
do or se apaga la c era Ts o queda e deseo de venganza Pero
a venganza tomada en a persona de Hctor acarrea - con fat d ca
concatenacin de causas y e ectos e prop o fin de Aqu es Tam
bin pueden advert rse acentos trgicos en as otras~dos iguras
l l . . l :
li j ,
i l . ,
i li i i
i i
i
i l i ,
, ,
l j l l .
i , l l
: , i
l ll i i l ,
.
, i l
f i i , i l
l i l i
l
i l l
i i l
ntimamente vinculadas a Aquiles por e amor y e odio atro c o
ste va a la lucha en ca dad de mensa ero pero en el momento de
la decisin p erde a mesura y muere Hctor: en su gran d a
cuando los gr egos le ob gan a ret rarse , a las naves, deb , de l
temer por su suerte, l lipero qu ere seguir
l adelante, y en la embr a
guez del x ,to aparta bruscamente l a Pulidamas,
ifi i que trata de adver t
l
r e y se nterpone I
tres veces ,en su camino. Todava en la altura .
alcanzada hay una ltima cima cuando , lse pone la armadura de
Aquiles, dej lai cua
i i ha despo l ado ia muerto Patroc o En una escena
ncomparable, e poeta ha hecho resa tar lo l trgico
i i este desti
de .
no Zeus mira a Hctor . el dios lleno de sabidura m ra al humano ,
ai que el orgu o de la v ctor a hace perder a razn. se apiada l, de
l y le concede an una hora de triunfoi Pero ; cuando Aquiles ha
barr do el campo de batalla, as puertas def la ciudad se .cierran
f tras los ugflt vos
i f
y Hctor en terr ble abandono, espera, ante j ios
i
muros a desp adado-adA^sar rs c a cuenta de su dest t
( i i l norconoce) l
Ma culpa q ahora i i
expa con a muerte.
Cuando los antiguos cr t cos . de Homero lamaron a ste i e,
i
padre de la traged a o cons deraron l f como tragedia
i a obra de este l
autor, tuvieron en i cuenta antes que nada los elementos imimticos
dej lai epopeya, sobre todo el dilogo. Pero i i comof hemos visto e
hecho de que en e re eve de Arque ao de i Priene, en la Apoteosis
fde Homero aparezca tambin a person cac n, de lal Tragedia j i
aclamando a autor de la lada tiene un significado ms profundo
Con todo lo que acabamos de decir a epopeya homrica es
para la ob et v zac n de o trg co en l obra de arte solamente
un preludio aun cuando se trate de un pre ud o muy mportante
Nuestra pregunta acerca de losjrasgos. esenciales_deJo_trgico par
t r necesariamente de su configuracin en el drama En estos
rasgos esenciales bastarn para lo trg co es decir, que sobre
todo para el hombre occidental, adquiere su orma definitiva Esta
orma ha in u do pro undamente en las distintas pocas y ust
ficadamente ha dicho Creizenach en su Gesch ch e des modernen
Dramas H stor a de drama moderno que el resurgimiento de a
tragedia en Occ dente era el mx mo acontecimiento de la ms
reciente historia de la literatura Ahora bien/Ta palabra "tr g co
s n embargo, se ha apartado de a orma artst ca con la que en e
clasicismo heln co la vemos vinculada, y se ha convert do en un
ad et vo que sirve para designar, acontec m entos at dicos de sello
muy definidor/sobre todo con una determ nada dimensin de pro
undidad d l que habremos de tratar. Ms an con e ad et vo
de lo trgico designamos toda una manera determinada de ver el

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mundo, por ej empl o, el punto de vista de Sren Kierkegaard, para
e l cual nuestro mundo est separado de Dios por un abismoi nfran
queable. La idea de que nuestro mundo es en su esencia ms pro
funda algo trgico , es mucho ms anti gua que nuestra poca, pero
se comprende que precisamente sta se encuentre dominada de
un modo especial por ideas de esta clase. Sin embargo , s i nos
planteamos la cuestin histri ca de cundo y en qu grado experi
ment ta l incremento e l concepto de lo trgico, no sabramos qu
contestar. Haran falta estudios an ms prof undos para poder
obtener una idea segura de este desarrollo.
Una cosa hay , i s n embargo , que podemos afirmar con
plena confianza : ; los griegos l crearon a gran i obra art l st ca de
a tragedia ll y con e o "realizaron l una de as ms grandes
aportaciones l en el campo de espritu, ll izerQ-no- i desarro aron , ln
nguna_teora
i de-
li o trg co que sa
fi ndo&_de-su-con
j l gurac n en
e drama se_refiriese l a la~concepcin de mundo I l como un todo.
nc; uso podemos dar un paso l mas i aquella gran
concepcin
l de trg co acontecer, que en a tragedia clsica se
manifiesta en formas variadas pero siem i pre con impresionante
grandeza, se perd i . len gran parte en el helenismof posterllor
l E porqu
l se ignora i todava.
; ,Da e de e o ai historia
de a palabra gr ega . / que an requ ere .una explicacin
detallada l Cuando
. . Aristteles l usa ila , palabral _en__el
sentido de lo sol gmne yl tambin de o-desmed j; . do e lo responde
secinamente*a uso de lenguaje en su pqca En un desarrollo'
posterior se manifiestan especialmente , l dos lneas , de este proceso.
,
j , significa lo terrible o espeluznante l como cuando por
ei emplo Din Casio designa l comoi tragedia l i e asesinato
l l de
Agripina. S n embargo, no piensa en i ,a profunda mp icac n en a
que l e ser humano incurre a causa de su pas n o en un ,
determinado
i estado
l de mundo que permite o , incluso
condiciona . semejante suceso
s no que l en l, a palabra indica sencillamente lo llhorrible lo
san griento Y cuando l los historiadores helensticos , convierten en
tra gedia a historia en modo i alguno desarrollan, hasta egar a
una interpretacin de a historia en l sentido trgico aquellos
grmenes que ya se encuentran i de dl verso f modo tanto i en Herodoto
como en Tucdides (ambos contemporneos . de a tragedia l clsica),
sino que se trata para l ellos s mplemente de e ecto impres
onante de los cuadros que presentan con vivos l colores Otra rama
de desarrollo conduce l i hacia
l el uso de a i palabra en el sentido
de
l lo ampuloso i y exagerado.l Pero siempre se trata de que a
palabra indica algo que rebasa los m tes de o
normal. En n nguna"parte hallamos a palabra prov sta de a
importancia de concepto csmico con que
aparece en nuestros das, aun cuando a veces aparece usada en
ormas
f confusas y diversas. Este dest no i lo comparte , por o l dems ,
con la palabra "c lsi co", que tambin por un l ado se relaciona con
un f enmeno hi stri co muy concreto, el per odo del fl oreci mi ento
de la cultura tica , pero por otro lado puede emplearse en un sen
tido mucho ms amplio , para aparecer en ocasiones como una mera
envoltura verbal, huera de significado.
N o obstante, debemos recordar que poseemos un libro de
Ar istte les acerca de la creacin literar ia , que con inaudita influen
cia ha dominado durante muchos siglos la op in in y que muy
especialmente se ocupa de la tragedia . Acaso no podemos espe
rar encontrar en la Po tica los grmenes de una concepcin de
ol trgico ,ms all de lanlisis tcn co i de al obra de arte? La deca ;
rac in de Ar istte les acerca de la katharis_como- fina lidad -de. la
tragedia no enc ierra la clave de nuestra-pregunta acerca de la esen-
cia de lo trgico? Es conven iente poner aqu ante~t3~ I~de fi
nicin que en la Po tica se da de la traged ia : La tragedi
es la representac in im itadora de__una_acci n seria, concreta, 3e
c ierta grandeza, representada, y no narrada, por actores, con len
guaje. elegante , _emp leando un estil o dif erente para cada una .de.
las partes,. ^/ que., por medi o de la compasi n y el horror provoca
e l desencadenam ientoberador li de tales a ectosParaf . as
l l- ,
timas palabras, cpoou
'
.
&
, ya no hace falta actualmente recurr i r a toda la
historia clnica i de la nterpretac
i n
l que a mismo tiempo es un
importante
f ragmento i de i la h stor a del pensamiento. i N los
espectadores han lde purificarse de as pasiones cuyo l exceso expan i
as figuras trg cas, con su tpuerte nij han de , ser l me orados a
aumentar
su filanlitropi a o al verse mp os de un exceso . de
emociones
, En un cami no en cuyo lextremo l se encuentra lf e art
cu o de Wo gang Scha- dewaldt, ,"H l iorror i y compasin?"a_ i
nvest lgacin i ha reconoc do que_ .l e debat do concepto- l de a l
katharsis procede de campo .de- a medicina y,i basndose, , en otros
pasajes l de Ar stteles hal indicado que-e sentido l , de tal pa abra
entraa un a ivioi unido af.satisfac cin, de los menc onados a
eciosTLTambin
i seguimos a la moderna nvestigacin en su idea de
que la katharsis
i lde esta ciase-i\o-vaf unidal. en Ar stte es a l
ningn el ecto-morai Pori otro
l lado, tafil cosa f , es comp etamente
nconceb b e en este so , o y desde aqu apa rece , en clara
, l l
oposicin aunque
l no
l declarada a Platn e cua
desterr de su Repb ica liidea rigurosamente la tragedia como
algo que pod a poner en pe gro a los ciudadanos.
l i
Hemos desarrollado aqu el prob ema de la katharsis ar stot

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lica slo en la medi da suficiente para indi car que a parti r de l
n ingn camino nos lleva a la concepcin de lo trg ico como aparece
modernamente en e l sentido filosfico. Lo mismo puede afirmarse
de otro pasaje de l cap tu lo X I I I de la Po tica , que de momento
parece muy prometedor . En l se califica a Eurpides de "el ms
trgico ( ) de los autores del teatro tico. La palabra
se ha c itado a menudo en un Sentido muy diverso. Pero si se lee
e l pasaje en su contexto, que es l o que debera hacerse en general
con los pasajes que se citan, resulta que Ari sttel es no se refiere
ms que al triste desenlace de las obras de Eurpides, o sea, que
emplea la palabra trgi co" en un sentido en el que se prepara
el empleo poster ior y si mplifi cado de la palabra.
Max Kommerell, en su obra sobre Lessing y Aristteles, dice:
Toda su orma f de cons derar i las cosas en [ la Po tica ] es descri
biendo y resumiendo, y se detiene ante el fenmeno de l o trgico,
explicando, pero si n j uzgar". Aunque nosotros en general llegamos
a esta misma conclusin, quisiramos preguntarnos si Aristtel es
no indica ms all de estos lmites, preparando los puntos de vista
de autores posteriores. Tambin en otro respecto es importante
el pasaje( All donde Aristteles, en el captulo X JII d ej a Poti ca,
.desarrolla su teri "del( Cambio) ( ) del destino como ncleo
de llfflto^^ fragi co y. en conexin con ell o defiende su. concepcin de
los^caracteres " medi os" como los ms aprop i ados_para__La_traged i
a^ dice quTi seme , ante i cadae ui la__desgrac a puede
producirse, en tanto hayamos de considerarla como trgica, no
debido a un l. defecto mora sino ms
,
. , j La
expresin j en . re a^ cin_cQ . q_e.sto
l l i _es t-sacada
, , ., fi d e .~ a p f c al l _ y se
re ere i a un^ "
-- . ii]a en i -. , l
^ent. do^e , Iai ^ i J3pac dad Jhumana^arar i reconocer
o_corxectQ V- obtener f ,una or entac n isegura^ Por consigu
enteJa persona l que noJraeasajDor^
i . i i un ,de ecto morale , parece,
l l deb
i
do a que no ha lesta...d o a la .a tu ra d e d e t e rm n a d a s m s oi nl e s
y sitnaiones _en i os l m
tes de su_natura eza human? . Aqu podemos preguntarnos i is as
palabras
, dei Ar stte es noi apuntan hacia una ll situacin bsica
mente trgica del hombre Pero fno pasa de iuna brevei ns nua
cin
j lque c ertamente j inv ta a seguir , desarro ando este pensa
miento. Pero j cuando
l fen la misma rase ,vemos c tado a Ed po l como
e emp o de seme ante , aspecto trgico l icomprendemos la eleccin ,
de este e emp l o en e ecto sobresaliente f i pero luego, ali ver oi com .
parado con Tiestes reconocemos i i los m tes de l nuestro saber lim
puestos por a conservacin f ragmentar
i a de la traged a ant gua
Meramente descr pt va se nos aparece a descripcin de a
tragedia que nos o rece el ms mportante de los discpulos
de
Ar isttel es, Teo frasto, empl eando el concepto de metabol de su
maestro : mudanza rad ica l del destino de un hroe. Para e l rango
de las personas interesadas y el contraste entre este rango y e l
poder del destino, es asombrosamente mucho lo que se dice en
estas tres breves palabras : p / ./ ' /, ', /-
' . /4
Anton io Sebastiano Mi nturno public en 1559 en Venecia sus
6 libros sobre l a Poti ca y en 1563 su Art e Poti ca. Las dos
fechas encierranl e ao l de a aparicin l de tia Po ca . de . J C
Scalgero, que se public postuma . en 1561 Pero as como l en Sca
gero se en cuentra i en pri mer l trm l noi a va orac ln raciona l de os
afectos
l y i i l
e convenc m ento de que es posible conducirlos hacia a consecu
cin del mximo f bien para el hombre, lbrese en Minturno la pers
pectiva del ondo oscuro l . de la l vida, def lia constante l i amenaza
ili que se
cierne sobre todo o que es e evado i i y l e z y a pos b dad del error
que inclusoi a los grandes
i precj p ta en a, desgracia. l f ll Esta concepcin,
que en \la nsegur dad-deL seri humano l en e a o de sus armas i
intelectualesl ante f la prepotenc a de as fuerzas i , contrarias perml te^
vislumbrar as uentes del acontecer trg ]. co aparece l tambin en T
tratados~3e"potica l deTa~epoca
ti t barroca
( \Es notab e en este
III, ), respec
toi la. Palaestra E oquen a Lizal ae Par? j Colonia
t ., 1654 de Mase-
n us Su conceptoi bsico , eS l e error e r alipna innp el
i error, proce-
dente de d versas causas li de hombre acerca de s m smo v acerca
,
de los dems, el pe gro que constantemente le amenaza de eme de
l
verse a Diosi puedR_d^r_segiijiriad
i a hombre, , pero su vida en este
mundo, l deb do a al const tucin i i . humana. l est lexpuesta de, ante- l
mano a engao, a a ap~r enc a _qui e_ i e. oculta o verdadero a
a fascincrrT-que-le-atrae^hacia la perd c n
l Las
i ideas
i de esta, clase, que i parten de lo endeble e inseguro i de
a ex stenc a humana l no pud eron l encontrar . resonancia n pudie
ron propagarse fi en a poca de a Ilustracin l Por
i ello, podemos
entrar con adamente en i los detalles l de a histor a de nuestro con
cepto
i con la comprobac n de que a poca l del neohumanismo sus
c tl un nuevo inters por la cuestin de al esencia i de lo trgico.
Es a misma poca en la que surge l una i re ac n completamente
nueva y muy fecunda i para con ia traged a griega. l i
Cualquier ntento de determ l nar la esencia de o trg ij co debe
arrancar
j i necesariamente
l ill de as palabras : que l Goethe i d o el 6 de
un o de 1824 . a canc er Von
i Mller l"Todo . o trg co se basa en l
un cqntras te__que_ no perm i l ,te salida a
i guna Tan
f pronto
. como
f a salida aparece o se f hace pos b e lo trg co se es uma ste es
el enmeno que nos es orzamos por comprender en sus
profundas

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races. Sin embargo, con estas palabras slo tenemos un marco
de considerable anchura, puesto que con la decl araci n de que es
necesario un contraste insoslayable, todava no se ha dicho nada
acerca de los polos de ta l contraste. E l determ inar estos polos
opuestos o extremos constituir la tarea especial, tanto en la obra
de arte como en la reali dad de la vida, para cual qui er mbi to de lo
trgico. Esta tarea resulta especialmente fecunda precisamente
para la tragedia de los gri egos y aqu aludimos brevemente a l as
posibilidades que en ella encontramos obj eti vizadas: e l trgico
contraste puede resi di r en el mundo de los dioses, los polos opues
tos de este contraste pueden ser Dios y el hombre o puede tratarse
de adversarios que se levanten uno contra otro en el pecho mismo
del hombre.
As,_el hecho_de_que Goe_the_s i te . l o-trg i co en el mundo del
as antinomias radicales constituye para nosotrosl e acceso
necesario , i
a nuestro problema pero no nos ex me. de la necesidad de plantear ll
un nmero considerable de cuestiones i i Dado que queremos i evar
nuestras reflexiones en una d recc n determinada, or entada hacia
la tragedia griega, a continuacin
l l slo trataremos
l de algunas cues
tiones parciales,
f il con o cua iremos
l desde o queif il se ha explicado
ya .
o es de c i explicacin hacia as cuestiones d c es y complejas
Por muy mportante que sea para nosotros , todo lo que aqu lleva
mos
l dicho sobre la tragedia griega esperamos tambin poner en
c aro el animado
l l debatel que en los ltimos aos se ha suscitado
acerca de prob f ema
ili de o trgico. l i
Con gran ac dad podr legarse l f a un acuerdo acerca del pr
mer i i postulado parai i la aparicinl de. e ecto trgico,l que fpodr a des
cr b rse como D gn dad de a ca da Aristte es no se re er a a otra
cosa ,cuando incluy la f en la definicin i de la
tra gedia y la definicin de Teo. rasto ll restringe , la traged l a
explcita mente , al destino de los hroes J o significa l, desde e .
punto de vista griego que^ ll los temas trgicos proceden d e l
mito._pero_ l tam^ bin se encuentra l eni e o preparada aquella
delimitacin socia que para as posibilidades de o trg co tuvo
validez hasta bien entrada la poca moderna. i Entre muchas
otras, vale la pena con siderar t una prueba que la seora
fi Mar
l aW
ckert tuvo la amabilidad i j de indicarme. En los Can erbury Tales i de
lChaucer rel ere e monje la sus compaeros l de v a e una serie de
historias li sacadas de la m to oga y ll de a historia y a as quel l da e
nombre de tragedias y tra ta de exp car este f concepto.
i Con e o se l,
echa de ver que e monje posee una idea muy l confusa acerca de la l
orma art st ca como ta mientras que se ha mantenido claramente
a delimitacin socia
( C T VI I 1973 ss.): "Se llama tragedi a a un determinado ti po de
historias, como nos refi eren algunos li bros antiguos, acerca de un
persona j e que se encontraba en medi o de una gran f eli ci dad y cay
de ella en la desgraci a y acab m seramente. Y estn escritas gene
ralmente en una medi da de verso de 6 pies, llamado hexmetro.
Y algunas estn escr i tas . en prosa y otras en versos de
muchas
l . c ases
Hasta el si gl o pasado no puso fin el desarroll o de la tragedia
burguesa a la idea de que los personaj es del acontecer trgico
haban de ser reyes , hombres de Estado o hroes . Pero lo que
Ar istteles postula en general con respecto a la
conserva sus derechos , solamente que hoy ya no los
interpretamos
l desdei e punto de v sta social, sino humano en
un sentido ms trascendente^ l l lY en ugar de i l a to rango soc a de
los hroes trgil cos aparece aque otro postulado que podr a l
idescribirse
t t como lt a m por an: el a ura de la ca da o que hemos de
sentir como trgico debe significar la cada il desde i un mundo
f li i l f usor o de seguridad yi ei c idadl ni l as } pro
undidades
ll de una m i ser ai ne ud b e Pero con e o se dice al m.
smo t empo otra cosa, i no menos i importanteli La autntica tragedi a
se halla s empre gada a un idesarrolloi de n tenso dinamismo.
La
, i mera i descr pc in de una situacin de desgra
f cia m ser a y
i abyecc n puede conmovernos pro l undamente i y apelar
v vamente
i a nuestra li conciencia, pero o trg l co no tiene i aqu su
as ento/ Que va gado , a un acontecer,ti ya o reconoc . I ) Aristteles
coni toda perspicacia i i cuando en la P o ca (cap V design la tra l
ged .a comoll la m tacin i no d~personas. i sino de. acciones y dej a
vida Con i e o comprend la, traged a clsica de su pueblo i l i me l or
lque sus ntrpretes modernos i l que a menudo , quisieran i nc ui r a en
fas ili categoras
i de la ps co og l a moderna con aquella " mpert nente
am ar dad contra lal cua nos haba puesto en guardia ll Nietzsche.
l
0 Un segundo postul ado i en cuanto a todo aque o a o que en
la
l obrai de , arte l y en a v da hemos lde reconocer i ili la categor
l i a de
o trgt co es oi que designamos . l como a pos b dad de re ac n con
nues ro i p rop . o mundo E caso debe interesarnos, afectarnos, l t
incumb it mos , Solamente cuando tenemos f la sensacin
l de Nos ra
res ag ur cuando , nos i sentimos al ectados i .en as profundas , capasl
de nuestro ser ,i exper mentamos j o trg cof _Sin ili embargo para a
obra trgica mporta-poco- eLque nos sea_ am if il ar el ambiente en
l.que i se desarrollan.los.hechos.y_el.que-una l i l d c descripcin psico
g ca trate de. acercar l f o msl pos b e a_ nosotrosi los personajes
j
de la tragedia E e ecto de grrTrt trg i co i se halla
l ba .o otras
leyes y queda en gran parte sustrado al mper o de tiempo Puede

26

l
l l
. i i i
i i i ,
, i l l
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i i i
. l i . f l . il
l j
l i
i f .
i i l i l , i
i , il j i , l
l l i l fli l
f i l ll i i
' ,
apreciarse mucho la maestr a de Ibsen en la estructuracin dra
mtica y adems admirarse en al autntico y gran poeta que
en Peer Gynt, en Rosmersho m y en otras obras aparece rea y ver
dico
. Sin embargo . nos ll podemos perm t r la pregunta de s nos
afecta d rectamente la suerte l de la jh str ca l que hastiada l de la
vida y aburrida coge la p sto a del genera Gabier; al nosotros,
que despus de . as experiencias de dos lguerras i mundiales
i nos
hallamos
ll l en la zozobra de
l s la v dal puede
' ser
i barr
i f da de nuestro
.
planeta l E E d vo Rey i ide S. oc esll es mucho ms de dos l m aos
ms antiguo l que lai Hedda Gab er y otros persona les i parecidos,
pero a_gran traged l a de la inseguridad , ide la humana existencia l
no_ha perd do nada de su poderoso e ecto l l
Un tercer requ s to de o trg co es de carcter genera l y sn
embargo, es especialmente gr ego su ,etol del hecho trg co a_ ,
persona envue ta_en_eL ti ne ud lb e_con cto^debe l haber o aceptado i
en su conciencia, su r r o a sabiendas A _dqnde una i ;v ct ma s n
voluntad es"conducida isorda y muda al matadero l el hecho trgico
se halla-ausente l Por e o aquellas tragedias de un Zacharias , Wer.
ner y compaa, l en las que e hado uega a gato , y e ratn con
seres humanos fl i inconscientes,
i l no tiene nada que ver con o autntii
camente trgico l f La_tragedia ha surgido de lespi r tu_gr i ego-y_por
e o e dan_cuenta
ll f de as cosas^ e l b Sva orma_parte _de
sus e ementosj l const ll vos Por e i o o mos tambin a as grandes
tut f l
figuras de teatro t co expresar , con palabras,
i con ce o ncansable
y a menudo
l en
i argos discursos . los mot vos de sus acciones, as
dificultades de sus decisiones l i iy los poderes lque asi acosan^ l En e
fondo no dice l tampoco l nada i ms que esto cuando uno de os ms
grandes
f dramaturgos de nuestros l tiempos ie francs
. Jean Anouilh
hace que en su An gona diga e coro acerca de hombre en su trg
co destino que no le queda otro recurso ms que gr tar no gemir,
no lamentarse, sino gr tar con todas sus fuerzas, o que nunca se
haba dicho, o que quizs antes ni siquiera se sab a y para nada
Slo para dec rse o uno a uno mismo. Sin embargo enJa tragedia
griega, la re ex n rac ona y la apasionada y desordenada_man -
festacin de a ecto se hallan separadas por m tes b en precisos,.
A veces e o o rece un rudo contraste para e sentimiento moderno.
Como e emp o de e o podemos c tar a la Antigona de S oc es
caminando hacia la muerte y puede dec r mucho acerca de todo
esto a traged a de Eurpides
La aspiracin a la t ma luminacin de esp r tu y e consu
mirse en e fuego de sent r apasionado, ambas cosas se hallan
pro undamente arraigadas en e carcter gr ego Actualmente sabe-

27
i l
i i i l
i i
i l l .
l l
i i i l
i i i l f
i i l i , l
l
mos ms que en la poca de N etzsche acerca de Apo o y Dionisos,
pero debe cons derarse como un verdadero descubr m ento e com
probar que en la configurac n de determ nados rasgos de estas i
dos d vinidades se reve a a dualidad que hemos mencionado . Sin,
embargo, aqu s o rozaremos de paso a idea de que
if il, esta tensin
tan extraord nar amente mportante l para toda l i a creacin artstica
de los gr egos. y l para i i i el m ster o de arte helnico est pro i unda
mente hincada l eni ila hi stor a ide l origen del pueblo gr ego en a
heterogenia de l los elementos i que en se encuentran ( reunidos. )
Hasta ahora hemos hablado de icosas cuya mera. comprobac l f n,
podra bastar para que l resultaran fli . comprensibles .. il jji Sin embargo l
con , un.. cuarto punto i i llegamos .jl a una cuestin
i i . dl c que precisa
mente adquiere su especia significado
i . len re ac n con la tragedia
de los griegos A pr nc. p o de esta i li parte citamos la expres ni de i
Goethe
l de a o pos c n
, r r emed ab e y aadimos aqu unas
palabras extradasi de as conversac ones con Eckermann 28
marzo 1827 que hacen resaltari an ms el menc
i i onado concepto
En e , ondo se Jrata simplemente l de con cta
xque_ no perm e_ l nguna i so u- cjn y puede i or .g narse de
LcQntrad cc 0n def l as circunstancias, cuandoflitiene trasi de s un
mot vo natura autntico y e s un conflicto autnticamente _trgico
/ ta rad ca dad con que Goethe l i perc bi i a oposicin trgica l se i
encuentra l tambin detrs de un pasaje .
a menudo
. l c tado de una carta a Schiller.l "N o me creo i suficiente i
mentel capacitado para saber. s podr l a escr b r una verdadera i tra
gedia pero mel asusta slo pensar en ta empresa l iy estoy i casi l con
vencido de que e mero ntento podr ili i a destru rme
La absoluta a ta de solucin del con cto trg co ha sido
puesta precisamente como centro i i por algunasl i teoras modernas
y ha sido , designada como e pr mer requ s to esencial para l e or
gen l de a autntica tragedia. Aqu nos encontramos en, un escollo
UnQ
l de as ms l grandes
il creaciones t de , a tragedia figr ega es s n
duda a .Orestada de Esquilo Pero e fin ide esta grand f osal ,compo
sicin no
l t , il t tes e hundimiento
l i del hombre , ante o rremed ab e de
los contrastes,l sino unaili reconc i ac n l . que en medida inaudita
fi
abarca no slo a los hombres que sufren sino tambin al mundo
de los dioses. Nuestro conoc m ento de as tr logas de Esquilo
es escaso pero es suficiente para que comprendamos que e caso
de a Orestada no era un caso aislado. Otras trilogas como la de
as Danaidas y a tr og a de Prome eo tenan como n una recon
ciliacin Luego hay los dramas poster ores de S oc es como
E ec ra F oc e es y e E d po en Colona con finales que represen
tan una comp eta reconc ac n y arreg o Que esto puede a rmar

28
l l
i i
i , .
I l
. l l l
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ll , l
l i
f

, i l i . i
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l i , l l

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i , l i i li i
i . j i l
i l.
l
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l l l .
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i l l ti l f
l i fi
, l l i
l .
l l
l l l
f fi l
se tambin para E ectra y que Egisto y C itemnestra caen como
malhechores castigados, pero no como v ct mas de un trg co des
t no apoyar nuestra exposicin Y en Eurpides, encontramos
j l pie
zas como la Helena, o o n de i i as que puede hablarse
fiperfectamente
l, l l de un happy end Por lconsiguiente, l e emp eo que
hacemos lde os concep F^Ts"
. delimitaciones
i de los mismos se
encuentran en un embro o porque no queremos incurrir en a
paradoja de decir que a Orestada de Esquilo no es una tragedia,
n tampoco pode mos re utar a Goethe en su terreno.
Para desembrolla!; esta confusin, generalmente tolerada de
un modo tcito hemos de part r de a palabra "traged a" La h
s toria de sus comienzos est llena de cuestiones difciles
de as
que nos ocuparemos en el captulo siguiente pero en as que an
no podemos profundizar. Para nosotros es mportante de momento
comprobar que a "traged a dentro de a cultura a a que este
fenmeno debe su aparicin, puede ser comprendida como un
enmeno histrico muy concreto W amow tz lo ha definido as
en a introduccin a Herac es^de Eurpides. \Una tragedia tica
es en s misma una pieza completa de a leyenda heroica elaborada
poticamente en un est o elevado para a representacin por me
dio de un coro tico de ciudadanos y de dos o tres actores, y des
t nada como parte de serv c o re g oso pblico, a ser representada
en el santuario de Dion sos Esta definicin hace ust cia a os
hechos histricos y no pasa en silencio nada que sea esenc a
Podra quizs aadirse que en e fondo se trata de una pieza seria
de a leyenda heroica, pero en modo alguno queda excluido por
su esencia para pna tragedia tica un buen fina con reconciliacin
de as fuerzas en pugna y con a salvacin de individuo en peligro
Por otro lado ya en a Antigedad se esboza un proceso que nos
fue conoc do en aque pasaje de a- Po ca en e que se cali ica
a Eurpides de "e ms trg co de los ticos a causa de sus
nales catastrficos y para e
que da su testimonio a poster or acepcin de a palabra
La^pieza seria de leyenda heroica que sumi nistra el tema a a
tragedia, cothe'genera mente un suceso lleno de sufrimientos.
Debido a que ta suceso do oroso garantiza e
e ecto reconocido como espec co por Aristteles, e desencadena
miento liberador de determinados afectos, fue considerado necesa
riamente cada vez en mayor grado como lo que caracterizaba pro
piamente a la tragedia. De este modo, finalmente ba o a presin
de una ley interna la tragedia se conv rt en una pieza de triste
na o cua no era en modo alguno ob igado en e per odo culmi
nante de a cultura tica La discus n de los autores posteriores
l l i ,
l j i i
l i i l , l l
l .
l i
l l i i i
l i ,
l (l i
i i i l i i l )
l (l i l i l ), ll
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f li ili i , ,
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i l l i
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f f l : l j
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l
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i i ll
i i i i i .
l l i ,
i l t t ,
i
l l
i i l l , i
li
f l .
.
acerca de concepto de o trg co continu este proceso enlazn
do o con las ms radicales ob et vac ones de conflictos trgicos
y as postul o rremed ab e como e emento esencia decisivo de
o trgico i l fli t t
l l descr to fhasta
l t . o que hemos
Por ahora se observa claramente
.
que nuestro actua concepto de o trg co ha nac do c ertamente
de a traged a. griega, pero quefli por
, i parte, la aplicacin dej lo
otra
quei se encuentra a , final de este proceso o trg co como algo
ncond c onai mente
l l ,
rremed ab e al los fenmenos i que l constitu
llyen e final de la obra a traged
i l a de s g o v li eva necesariamente
,
a incongruencias i
S hemos de comprobar que no pocas tragedias ticas terminan
de un modo e z y con una reconc ac n o sea que no son dra
mas tristes en el sentido de los autores ms modernos hemos de
dec r o todo menos que en ellas no aparezca o trg co en abun
dante medida Acaso puede conceb rse a go ms pro undamente
que e caso de Orestes que se ve ob gado a d r g r las armas con
tra el pecho de su prop a madre y luego es empu ado a la locura
por las Er n as? Cun llena de sitaciones trgicas no est una de
las ms amosas obras de S oc es e oven de condicin noble,
a punto de perecer a causa de la mentira e varn de dolores que
se ve bur ado en su esperanza y en su confianza y entregado a la
destruccin Y qu amarguras debe exper mentar Ed po antes de
encontrar la paz en el bosque sagrado de Colona
Quisiramos ntroduc r orden en este embro o de cuestiones
mediante la propos c n de una d st nc n conceptual Empecemos
por e t mo extremo que se alcanz en este desarrollo Isusin
rad ca men e rgica del m undo Pronto conoceremos esta visin
en derivaciones concretas y de momento la determ naremos bre
vemente como a concepcin de mundo como sede de la destruc
cin incond c ona de fuerzas y va ores s n solucin y que no pue
de exp carse por ningn sentido trascendente, destruccin de
uerza y va ores que necesariamente estn en pugna
? Como segundo punto en la lnea que hemos trazado y que
podemos imaginar ascendente, des gnaremos e c on c o rgica
abso u o Es aque a que se re er a Goethe cuando hablaba de lo
trgico Tampoco aqu hay solucin y en su extremo se encuentra
la destruccin Pero este con cto -ponrr uy absoluto que sea e n
s^ m smo su desarrollo n representa al
mundo por entero^Es un suceso parc a de mundo y es comp
etamente conceb b e que aque
o que en este caso espec a tuvo que fina zar con muerte y des
truccin es parte de un todo trascendente y que adqu ere su
sen
l i i
, ll
l
i l fi l.
tido d as leyes que r gen este todo. Y s el hombre aprende a cono
cer estas leyes y a comprender su juego e o significa que la
solu cin se encuentra en un plano superior a aquel en el cua este
con fl cto tuvo a muerte como na
Como tercer fenmeno it i separamos de los otros l que acabamos
de mencionar, la s uac n trgica. l Tambin
. en e la encontramos
los elementos
. que constituyen o trgico Hay las fuerzas opuestas
que se levantan l unas contra otras, fl ah est el ser humano que no
eqcuentra^
j a . solucin a su con icto y ve su existencia
entregadai a a destruccin Pero l esta falta de solucin, que en
la situacin fi i i .
Ltrg ca , debe l experimentarse l l i l do orosamente en todo su peso^no i
esl .
lo ltimo, no es lo de n t vo La nube que pareca impenetrable,
se rasga y de azu de c e o surgef la luz de la salvacin l l que
nunda l a lescena que an se hallaba en la noche tempestuosa l
En nuestra distincin de . conceptos
, hemos ,llegado necesaria
mente a cuestiones l li i que i penetran pro undamente en o fi osfico,
y a fina de nuestra l consideracin habremos de movernos en e
terreno de tales problemas Pero de momento slo queremos,
a base de a de m tac n de conceptos que laqu hemos desarro
llado,. contestar a a pregunta j del en qu l sentido podemos llamar .
tragedias a los dramas igriegos que no tienen desenlace i desgracia
do y que, no pueden ponerse en armona fli con a idefinicin de Goel
the Permanezcamos en el e emp o de a Orestada de Esquilo fi Sul
contenidol en cuanto a mpresionante lemento trg co est fuera
de duda pero slo aparece como con cto trg co absoluto en e
destino
i de Agamenn y de Clitemnestra, ili i l que
l, no permite otro na
msl f que al destruccin, mientras que
l i Orestes esl empujado
il a una ,
situacin trgica l que l le lleva hasta la noche de la locura y admite,
s n embargo, la-gran reconc ac n a fina la solucin radiante l en
e avor de Dios supremo. La t ma parte l de a tr og al y sta
.
vista fli desde e fina como un Jodx^ se i hallan
i en clara
i
oposicin
, a una visin fli deTmundo absolutamente trgica , que
entrega- la ser humano
ili i al una destruccin inherente a a
naturaleza
i l lide ser i Ell conl cto en que f i sei encuentra
. Orestes es ,
extraord
l nar amente horr ble pero
como con cto no es absolutamente trgico l porque
permite a lreconc . ac n de as potencias en pugna y en esta recon
c liacin , l a berac n de do or y del su r m ento Por consiguiente
a iparticipacin que li su destino
i tiene en lo trgico sel nos presenta l
como situacin trgica a travs de cuyas tormentas e camino
conduce a a paz
As a separacin propuesta de los conceptos nos suministra
pr meramente la exp cac n de la cuestin de la cua partimos a
i i i . l il
ili i fi i i l
fi i i
. , l l
l l i i f
li i
i ,
.
i i i i i l
f
pr nc p o Las obras como as trilogas de Esqu o con finales de
reconc ac n no se adaptan a la de n c n de o trgico dada por
Goethe, porque esta de n c n slo apunta hacia el conflicto abso
j i i i
lutamente trgico Sin embargo es damos e nombre de tragedias,
. j ,
y no o hacemos so amente para nd car que orman parte de un
i i l i l f
gnero de la teratura clsica, sino tamb n a causa de su conte
, i i l, f li .
n do trgico que dentro de estas piezas se presenta en su situa
iji i
cin trgica fli l . i
. i l f l i l ,
Tamb n qu s ramos nd car que de a distincin conceptual
i l i
que acabamos de e ectuar se deducen fecundos puntos de vista
i i f
para el en u c am ento de cada uno de los poetas y de determina
l i i l
dos .grupos de obras U na tragedia como acabamos de ver, puede
i l j i li
part c par de o autnticamente trg co en a orma de la situacin
i i i
trgica lo_cual no mp de que tenga un fina e z Pero puede tener
ta b n como tmaTrcon cto abs utamenteu trg co con un final
fnebre Tamb n e na de Ed po Rey es de esta c ase y precisa
i ,
mente en esta p eza en azaremos ms adelante la cuestin de s
l , . ll i
ha de entenderse como test mon o de la ms extrema trans orma
, i
cin de o trg co en una concepcin absolutamente trg ca de
l j l li , l
mundo o s e autor nos de a un camino ab erto a la beracin
i i l.
y a la comprens n qu depende de la nterpretac n que quera
i
mos darle.
. fl i i i l
En las tres fases creemos que se trata de autntica tragedia
, f l ,
que tiene su or gen en asuntos determinados experimentados con
do or de la existencia humana A donde c ertamente no encon
tremos _ya esto _donde_en_lugaiL_de_ia_autntica situacin trg ca
i , , , i i i i
aparece e uego desordenado de a casua dad en lugar de a expe
l i , i i
r enc a conscient&-d&-la~angustia existencia e gesto de lamenta
l l i .
cin teatral, dudaremos de s hemos de hablar de autntica trage
,
dia Con esta re ex n nos rem t mos al cap tu o sobre Eurpides, en
, . ,
el que rente a piezas como a de Helena debemos preguntar
j l , l i l i i
nos hasta qu punto podemos considerarlas como tragedias.
.
Aun cuando nuestras reflexiones van encaminadas a la trage
l l .
dia gr ega queremos sin embargo en este lugar d r g r una m rada
i
de soslayo al prob ema rec entemente tan debatido de s es pos
b e o trg co dentro de la idea cristiana del mundo LasTrespues
tas e incluso aquellas que proceden de pensadores decididamente
cristianos discrepan grandemente Para Theodor Haecker por
e emp o o trg co es e est gma del autntico paganismo, m en
tras que ya ha sido superado por el cristiano En cambio, Joseph
Bernhart ve el prob ema de un modo comp etamente distinto
Para l, la Redenc n no ha suDrimido ni las leves de la naturaleza

32
ni las formas contingentes de la historia. "El que refl exione sobre
a
l estructura de l acontecer histrico, no podr escapar a la idea
de que este acontecer se halla sujeto a una ley trgica. Algunos
tericos de l o trgico, que al escri bi r no 4o hi ci eron desde un plin
to de vista religioso, han negado en general de un modo categri co
la posibilidad de lo trg ico dentro de lo cristiano.
Sin embargo, a parti r de nuestra consideracin, nos parece que
todo el prob lema puede resolverse sin dificultad. Sin duda al guna,
en ninguna circunstancia puede compaginarse un concepto
abso lutamente trgico del mundo lcon l a idea ,
cristiana
i l de mundo
. ,
e l nc uso son dos concepciones opuestas En cambio la
posibilidad ,
de a situacin ltrgica dentro del mundo del cristiano se da como
en cualquier otro mundo e incluso quisiramos iconvenir ili . con
i Bem-
hart en que e advenimiento de una nueva l dimensin enlj este
mundo aumenta an l .considerablemente tal pos b dad N siquie
ra iquisiramos
, excluir en modo alguno de mundo cristiano e con^
flictoitrgteorahso . uto Aquello que es sufrido hasta la destruccin
fs ca puede encontrar en una capa trascendente l su sentido y con l
ello su solucin l f
Como ya hemos dicho, , concedemos especia iimportancia a a
concepcin
l aqu indicada de as tres diversas . ormas en que
puede
presentarse
l lo trgico porque es posible, a part r de aqu, llegar
a a explicacin de una serie de i cuestiones l i Nuestra
i distincin
conceptual), es una distincin i fenomenolgica,
( i pero en lo fundamen
ta se encuentra con la i idea de i la) evolucin
j histrica
i indicada por
Alfred i Weber en su obra "L , o trgl co en a h. stor a (Hamburgo
1943 l Separa el hecho trg col en c erto sentido, podra .
comparar
se con nuestra "situac, n trg ca unto con su ll pr mera represen
tac n simblica l en el mito de la e evacin del i este hecho itrgico
a a categora, de tema central de a visin de toda la, existencia
Nos
l vimos , obligados a extendernos en el cuarto . punto de
nuestra consideracin
i pero creemos
l l que con e o hemos obtenido
ya algo para a cuestin que plantearemos i i en
l t mo lugar. S n em
bargo
. antes hemos de poner j en claroi la cuestin parcial paraf noso ili
tros a quinta que es ila que se refiere a la culpa. ttgica Tambin
este tema a sido tratado l a o argo de jlos i siglos i y i representa
un . importante ). captulo de la h stor a de
f espritu de Occiden
te Eli estudio de este ob eto se ha v sto considerablemente ac
tado por la admirable nvestigacin dedicada a este tema por Kurt
von Fritz con el ttu o de "Culpa trgica y ust c a pot ca (Stud,
gen 1955 En ella no slo~s~refutan de initivamente errores de
convincente su desarroll o a base de determinadas situaciones filo
sficas.
La idea de que la culpa trgica ha de ser tambin necesaria
mente una culpa moral, tuvo ya su eficaz preparacin en la anti
gedad- E l rasgo ms importante y lleno de consecuencias de los
dramas de Sneca fue el de que en e llos los temas de la gran tra
ged ia tica rec ib ieron desde dentro una nueva configuracin, una
trans formacin dentro de l esp ritu esto ico . Ahora bien, la escena
trgica conv irt ise en e l escenario parad igmt ico de las pasiones
que e l sabio esto ico combate con ahnco como la fuente de todo
mal. Figuras de la antigua m ito log a tales como Fedra o Atrco
estn a ll para dar a l espectador o al lector el e jem pl o amones-
tador de adonde va a parar e l ser humano cuando no sabe conte
ner dentro de sus lm ites aLard iente corazn por med io d ej a f uerza
de la lgica. Como luminoso concepto opuesto aparece en e otro
ado
l Herac esl como el v rtuoso i hroe de l estoicismo , y en vez del
horror y la compasin , que es lo que la traged ia debe despertar en
nosotros, aparece la adm irac in como factor que , poster iormente ,
en la teor a y en la prct ica de la escena barroca estaba dest inado a
desempear un importante papel. Ahora bien , el e fecto de la trage
dia clsica sobre el Occidente en los t iempos de su brote espiritual ,
no parti en modo alguno de los grandes ticos, sino que ms bien
fue Sneca , en grado decisivo, el portador de tales influencias. Pero
con sus piezas adqu ir i tambin i mportanci a la tendencia estoico-
moralizante , y Kurt von Fr itz ha podi do demostrar cmo esta l
nea de desarro llo se uni necesariamente a otra lnea, la que
proced a de lo cr ist iano y de su concienc ia del pecado.
El ef ecto de estas influencias ha si do extraordi nari o. Durante
siglos ha preval eci do el convenci mi ento que, por ej empl o, Jul es de
la Mesnardi ref ormu l en su iPot ( ca Par ) s 1640 del modo
siguien
: te Le
t Th t ret es le hrosne l deti .a Jus ce Todav a en los
estudios sobre Shakespeare, aparecidos postumamente , dei ,Otto
Ludw g l se habla de i a culpa trg ca en el marco . de lltal
concepcin Pero
l e o no fue as so amente
l en la teor a de drama,
sino que esta i concep cin determ i n tambin
i l la nterpretac n de
as grandes i obras del teatro gr ego clsico y en ella tuvo lmales
consecuencias.
. i En e caso de Ed po hablaremos de cmo una
bsqueda mezquinal de una culpa- mor a l ha
obstaculizado durante mucho tiempo i e ~cammo para-
comprender esta y iotras grandes traged as- i i
i i Hemos laprendi do a comprender j l las
l fuerzasl h str
l cas que
h c eron de o trg l co un e lemp o i mora i ien e j que se evantaron
los centinelas de a Culpa y a Exp ac n s n de ar lugar para nin

34
. ll
l i i i i
. l III ti ,
i i , i l l f
l i
l f li i f ll (' ) i
l
, l
l i
l i I i
guna otra cosa Pero es curioso que en este desarro o se pasara por
a to o se terg versara arb trar amente una nequ voca declaracin
de Aristteles En un pasaje de captulo X de la Po ca que
ya hemos c ftado ll anter l , ormente dice Ar stte es lque a o rma
correcta y eficaz de presentar o trg co es cuando la cada l desde
e prstIgioI^_Ia ie c dad se produce f li i por un " a o " S
- emSargo. tuvo i a precaucin dei asegurarse contra una
errnea interpretacin de la palab ra en e sentidof de ll
que
(' pareciera
). l que se
i tratse~de
i l una culpa moral,~puesto l ique, en
aTm sma frase dice exp c tamente que en este~cas~~ li all cada-
trg ca no debe ser cauf sada ll por un a o
f ll m o r a l Y tan
importante es~para f e esta declara l cin, que unos renglones , ms
adelante, donde, i habla l de a necesi f dad ide un lcamb o desde la
(e c dad , a la idesgracia, repite con l i l
insistencia: este cambi o noi debe produc i ), rse a causa de una defi
ciencia moral, sino que debe ser la consecuencia de un grave " a o

j lInc uso s Ar stte es no fuera aqu i tan .exp c llto sus
reflexiones
l i en
i esta l parte de su obra nos i ,ob gar an a egar a la
conclusin de que li este " al o " no esun l a o mora i /Ya que el homl
bre que se ve a ectado l por a cada trgica, no Ka de ser segn i
Aristtelesi n mora mente per ecto i n j mora mente reprobable j l i
o sea como s dei antemano . se rechazara a hroe de iv rtud y a
malvado
j del drama d dct co esto l co sino j ique
i . msi bienl ha , de
ostentar en lo llesencial , i nuestros rasgos, i incluso puede ser un poco i
m( e or) de o que somos nosotros i como trm no medio i De e o resul
ta e requ s to de os c a ra ! ).c te re s "m ed os" concepto que a
duras penas podemos ap car a ,as figuras l de a traged la tica, pero
en e que se encierrai e regnisito-canr^rJo-de.
l l nuei la i verdadera tra
g e d a en todo_t, empo_debe-mantene_ab i erta a
i po^ibiJidad
i . de e
a c r L con f nuestro prop
l o ser En modo alguno encuentran
. i i s lt^0
pn l f ll i , i i f fl l i
con unto de ideas l lla culpa mora . y la ex ac L y Ar stte es en
relacin c o e o d ce con toda clar dadf llquei n ul e s tral c o lm p a s n
~ Xeoc slo, , puede f ll produc rse i cuando somos test gos
li l de u nlla des
gracia inmercIHa (vPtoc ll
Hasta aqu todo est claro y e contraste entre as precisas
declaraciones de Ar stte es y o que de ellas h c eron los siglos
posteriores contina siendo un mot vo de adm rac n Sin embar-
go, nos e n r e n t a m o s a a p r e g u n t a de qu quera de r r A r s
t te e s con e " a o " trg co s
con tanta decis n re-chayn o - n nter
pretacin mora de concepto Como concepcin inmediata resulta
que hemos de entender que se trata del a o nte ectua de o que
es correcto un a o de la nte gencia humana en e embro o en
que se encuentra nuestra vida. Con e o hemos captado mucho sin
duda de l o que Ari sttel es quer a deci r, pero es importante el com
plemento que Kurt von Fr itz ha dado a tales consideraciones. La
cosa no es tan sencilla como creer que la tap-c u como error si n
culpa se contraponga a la ma ldad condenable moralmente, sino
que ms b ien hemos de suponer, siguiendo el pensamiento de los
antiguos, que una culpa que no es imputabl e subjetivamente, pero
que ob jet ivam ente exi ste con toda gravedad, es una
abominacin^ i para los d oses y los hombres i f y puede . n ectar_a
.
_un pa s entero Slo hemos dei recordar a Ed po para l llenar todo
o dicho de un contenido l comp etamente concreto y ojmletamente i .
gr ego En el terreno f ll de un a o que es culprert li , esteVsep dp
l j i pero no en l
e sentidQ_estQ l . cQL D_cr st anori ocurre lo i trgico_en l . muchos f de
.
os d_ramas de , a p srena tjra, prec samente__gr os de_may_or
el ecto
f ll li i f i l
Sin embargo hasta , qu grado , se encuentra culpa de esta clase i i en
e a o de .la inte genc a humana rente a la prepotenc a de as
fuerzas contrarias lo veremos entre otras obras, en Las Traqu n as
de Sfocles , ,
En nuestro camino nos hemos ll tropezado con una raz, quiz l
la ms importante i de lo i autnticamente trgico pero queremos li
guardarnos
i de creer
i que conl e o hayamos encontrado la frmu a
mgica de la nterpretac n y estemos justificados para ob gar
a la nterpretac n de todas as tragedias griegas l a entrar i en este
esquema. Ms bien l quisiramos l ya en este punto y teniendo pre
sente .especialmente i a Esquilo, que dentro
ili i de a traged a puede l
aparecer tambin a culpa mora l ,en nuestrol sentido, como elemento l
motor No como s con un sencillo equl br o entre la culpai y a
expiacin l quedara todo l arreg ado ya que e pensamiento de autor
trgico f cala mucho ms hondo, pero a culpa moral, y c erta
mente a culpa imora ili imputable,
f ll puede l tambin ser ipara ll uno
de los actores con los que l tiene que i contar. j
Aquella pos b , dad de ll" a o_de a que habla Ar stte j es en
los pasajes de que hemos i tratado, v ene ldada^tiunto concia exis
tencia del hombre y por e o parece confirmarse l la coni .etura qu
hemos , iexpresado anter , ormente de que enll a Po ca de Aristteles l
tenemos un autntico germen de una teor a de o trg co Un ger
men s n embargo que no vemos desarro adoi en ninguna i de as
obras
j lque de este autor se nos han conservado. f
lEni estrecha relacin con la cuestin de . s la traged a es un
e emp o moral, se encuentra f aquella otra re l erente
i a la misin
o a a ntencin educadora del poeta trgico Esta cuestin es por
su parte solamente un ragmento de la prob emt ca mucho ms
vasta que rodea los conceptos de literatura y educacin, pero
f ,
i l
l
es un ragmento importante ya que precisamente la cuestin del
teatro como nstitucin mora fue tratada con celo particular
y recibi as ms diversas respuestas_p
l Donde antes
i encontramos la exigencia educadora formulada
a poeta trg co es en Las Ranas de Aristfanes. l i i el certamen
En
entre Esquilo y Eurpides, debe adjudicarse a v ctor a . a aquel i que,
enseando report el mayor l provecho l a su ciudad , Esta deai
que debi originarse en e terreno de a sofstica ya no sel perd
l l f
l
desde entonces para a Antigedad. De modo ms radica la or ,
mul Platn en su estructuracin de al Repblica i ideal
f yl de
i paso
l .
debemos recordar esta misma idea en a conoc da ormu ac n de f
Horacio l de aut prodesse aut de ectare" , Para i los clsicos rance'
ses y as teoras poticas de su tiempo era ndiscutible el efecto
l , ,
,
educador de drama y Lessing desde un punto de vista muy dife- l
rente pensaba como ellos en , esta cuestin fundamental.
l No to e
raba bromas en este sentido y en : la Pieza 77 de a Dramaturgia de
Hamburgo l exclama lleno de ira ; "Todos los gneros de la poesa
tienen a ,misin de mejorarnos es lamentable que haya que demos l ,
.
trar esto pero todava l
es ms lamentable que haya poetas que o
pongan en duda Pero ta es poetas han existido, y ciertamente
no eran los peores los. quel en este punto, pensaban exactamente lo
contrario que Lessingi i En as Xenias sobre cuyos derechos j de pro,
piedad habanf dec d do Goethe : y Schiller "no discutir ams
leemos como ragmento 120

M e jo r a r n o s , m e jo r a m o s d e b e e l p o e ta ! E n t o n c e s
n o ha de d e s c a n s a r u n m o m e n to e l b a st n s o b r e v u e s tra s , e s p a ld a s
?.
l i ; ill
l Los versosj son seguramente
i i del Goethe, pero Schiller hizo con
l causa comn l . en el asunto
l de as illXen as un Sch j er distinto
l
de que en su uventud escr b "E Teatro considerado , como ins
titucin mora " Pero e mismo Sch er en su , traba o sobre a
causa del placer se quejaba de los temas trgicos diciendo l que
persiguen
como fin supremo la. buena intencin el bien moral por
doquier, pero que en arte engendran i cosas mediocres
li y en a teo
r a han causado
: grandes daos
Pero Goethe en su 49 tabla vot va "A los mora stas" comenz
diciendo as
E n s e a d ! E s t o o s c o n v ie n e , ta m b i n n o s o t ro s v e n e ra m o s las b u e n a
s c o s tu m - p e r lo la M u sa no acata v u e s tra is rd el n e s . i , li[ b r e s.
,

Aun en a obra Nachlese zu Ar stote es Poet k pub cada


,
f i l . l i l
i l li , i
i l f . , l
, ill
i i if i l
i l l i ' i
. i j i i l
. . ff , , ,
i i . l i i
l : i l
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, l fi l , j i
l l i i l.
l fli l
, i i
. l l
li i l l i il i
f, l li i i
i l

l i l
ll
l f li .
i
i , l
i i i
ll
i . ,
i i l j . i
.
en 1827 se expresa Goethe acerca de nuestra cuestin en una
orm a espec a mente pesimista Pero la msica, o m smo que as
otras artes, tampoco puede nfluir en a mora dad y s empre es
uni errori ell ped
i ,r e tales
i i e ectos Ocho aos antes en as notas
sobre la naturaleza de la tragedia Gr( parzer il haba
f l convenido
)
v vamente
f con unas anter ores man l l estac (ones de
i Goethe:
) "E
Teatroi no es ningn correcc ona para ga op nes n ninguna escue
la parall menores
f de edad l Sera i ni usto om t r de coro de voces
a E T. A Ho mann quien j entre muchas otras cosas l ifuei tambin
i
un mportante
i i cr t co En as "Not c as de los ms recientes lances
de perro Berganza" leemos esto "Cons dero que
if il a decadencia
de
i vuestro teatro prov ene i de la poca en que se indic como in
supremo
i incluso como e nico i l n de l a escena el me oram ento
mora de as personas, quer endo hacer del teatro un correcc ona "
E con cto que se nos ha dado a conocer en as voces de gran
des escritores cala muy hondo en la moderna nterpretac n de
la tragedia La idea de que e poeta es maestro de su pueblo, a ha
puesto de re eve espec a mente U r ch von W amow tz-Moellen-
dor y a grande y va osa expos c n de nuestro tema que debe
mos a Max Pohlenz, s rve de comp emento a esta opinin. Pero en
los ltimos tiempos; las voces contrarias se han hecho ms fuertes,
y precisamente en re ac n con el prob ema de la katharsis se ha
egado a negar a la obra de arte no slo la intencin educadora,
sino tambin e e ecto mora zador
Tamb n nosotros nos adherimos a Goethe y a su recusacin
de un programa educat vo para el dramaturgo para e poeta en
general. La literatura no puede ser d r g da por programas, aunque
stos estuvieran muy por encima de aque os que en el pasado se
nos d eron con las mismas pretensiones Sin embargo debemos
guardarnos de r demas ado e os Prec samente cuando hablamos
de la tragedia tica En cada uno de los tres grandes trgicos sucede
ms de una vez que el autor, saliendo del marco de la represen
tac n m to g ca se d r ge a los atenienses que se hallan en el
Teatro de Dionisos y por deber sagrado Esqu o y S oc es o con
pro unda confianza en el poder de ogos Eur p des trata de
comun car lo que sabe acerca de los dioses y de los hombres.
Pero e o es undamenta mente d st nto de la concepcin de que
la obra de arte en su con unto ha de tener desde e pr nc p o una
determ nada ntencin educativa.
Nos encontramos aqu ante cuestiones d c es y extraordina
r amente trascendentes. S " consideramos con Goethe qu la ten
denc a pedaggica es incompat b e con a verdadera obra de arte,

38
ll l i ili
i j ll l
li l
, l l l fil l
l i
j
no negamos tambin con e o a pos b dad de educar por medio
de grandes obras literar as? Acaso no arro amos con e o muy a a
gera una de as pocas esperanzas que en esta poca tan poco espi
ritual nos quedan a montn de a chatarra? Y acaso e ogo
ha de pasar por alto e hecho de que los gr egos durante siglos
educaron a su uventud con los poemas de Homero?

l f i
l l i ,
Para salir de estasl dificultades, lies necesario distinguir entre
a tendencia educadora : y el e ecto educador. Goethe, que ha s do ,
nuestro gua en e ,camino de esta prob emt ca nos i i indica
l l tam
bin f el camino de a isolucin. l En el lbro 12 de "Poes . a y Verdad
leemos lo siguiente
l Porque una buena obra l de arte puede tener y
ciertamente tendr consecuencias f morales, pero ex g r e a artis
ta ines morales, equ va e a estropear e la obra Quisiramos dar l
un gran va or a estasl "consecuencias l mora es y afirmar que toda l
educacin superior l se o rece a s i misma i cuando l noi se cuenta ya
con ella; quisiramos tambin ll expresari la sospecha de que as
"consecuencias mora es" de , arte grande y verdadero i se basan en l e
hecho de que tali arte puede or g narse l i eni re ac n con slidos fi
rdenes de valoresl y por e o da test monio de semejantes l valores
con su mera existencia. Y adems, que un test monio de esta c ase
es muchol ms va oso y eficaz que e d dct co discurso de so stas
de cualquier ,c ase y de cualquier l, poca sobre lo justo, o bueno
y lo bello. ll i i l ,
Con as ltimas consideraciones nos acercamos l ya a nuestra
sexta cuestin hacia . la cua como meta, caminamos ya hace
mucho rato. Debemos desarro ar h str camente este prob
ema l l que
habremos de tener j constantemente
l l presente
j i i a considerar a cada
uno de los poetas ,
Paral aquella
t literatura
t i trgica y aquellas teoras , de la poca
moderna que concebanf i i a tragedia,
i en e sentido l anteriormente
indicado,
f como e emp i o, mora y la ust c a potica como reflejo
terrestre de un gran orden divino no pod al caberi la menor l duda
de que e acon ecer rg co tenia l un sentido. Que segn Aristteles,
un autntico su r m ento trg l co hubiera de ser a mismo tiempo un
su rimiento inmerec do haba sido~lvdado o haba sido pasado
por alto con gran cuidado. Al desprenderse o trg co de as atadu
ras de este modo de pensar, a fundarse una nueva relacin para
con aquellas creaciones de teatro tico, en la que pudiera apoyarse

39
l i l , i
l l l i .
l i
l i , i
a declaracin de Ar stte es comenz a suscitarse con v vo inte
rs a cuestin acerca de sentido de o trg co Incluso puede decir
se que en e transcurso de los var os nuevos intentos por fundar
l l
una teora de o trg co aquella cuestin pas cada vez ms a pr
l ll .
mer trmino. No podemos aqu tratar en detalle todo este proceso,
i l l i
pero algunos puntos podrn dar a conocer a lnea a lo largo de a
l i l
cua se desarro
i l i
Llegaremos rp damente a centro de nuestro prob ema s
i i f l
observamos una notab e convergenc a que en e siglo pasado se ha
( lt it, )
produc do entre la teor a de o trg co y de la poesa. Oskar Walzel,
i i i i .
en un mportante estudio La traged a segr Schopenhauer y a
l i i
tragedia de hoy V o m Geistesleben a er und neuer Ze 1922
i i , ll f i
estudia las tres clases en que Schopenhauer d v d lo trg co Jun-
i l i : l
to a a traged a cond cionada por^eLmaLvJa tragedia condicionada
. . l
"por un ~ast no c ego aparece aque a-tercera orma a Ja que
j fli . l ,
Scho- penhauer conced especia mportancia la tragedia de as
i ili l i f i
circuns tancias que se pr Qduce_cuan do cosas opu
i i l . l
estaspro3gua m ente
i l j ,
" u s tificadas provocan un con cto Natura mente Schopenhauer,
i i i
en esta pos b dad de o trg co encontr una con irmac n de su
i i l
concepcin pes m sta de mundo Ahora bien, esta tragedia de os
i f i
opuestos gua mente ustificados que necesariamente surge de
f i i l i
determinada situacin, ha rec b do su configuracin dramt ca por
. l i l f
med o de un escr tor que en e curso de su obra comprob la con
l l
vergenc a con las ideas de Schopenhauer. Nos re er mos a Hebbel,
ll
cuyas obras dan e de una concepc n rad ca mente trg ca del
l i i i f l
mundo Hebbe cons dera que en a pro unda esencia del mundo se
. , j ifi .
encuentra estos opuestos, que condicionan una constante ucha y a
,
destruccin de aque o que cae entre los dos frentes. Debido a que
l l i i i
ve extenderse a trg ca opos c n hasta lo ms pro undo de a
l fi l
esencia de Dios ust cadamente se ha hablado de su pantragismo
if li i
Dentro de este horizonte se ha hecho imposible una acentua
l
cin mora de acontecer trg co en sent do esto co o cristiano.
i i i i l,
Cuando Hebbe habla de culpa trgica, se re ere a algo comp eta
l
mente d erente y procura dar va dez a un concepto que rec ente
i j l ...
mente hizo que la discusin acerca de o trgico entrara a veces
i i ,
en un m st c smo muy poco clsico: "Esta culpa es orig na no
, i i i i l l
puede separarse de concepto de hombre y apenas entra en su con
i l .
ciencia. Le ha sido nfundida untamente con a vida No depende
de la d recc n de la voluntad humana acompaa a todos los actos
humanos tanto s nos d r g mos hacia e bien como hacia e mal,
la med da podemos rebasarla tanto en o uno como en lo otro El
drama supremo tiene que ver con esta culpa.

40
Sin embargo, es para nosotros conveniente comprobar que el
pantragismo de Hebbe l no coincide n i con el absoluto pesimismo n i
con la intuicin. Con la tragedia de los opuestos i gualmente j usti
ficados debe unirse tambin necesariamente la fa lta de sentido
de tales conflictos. Ms bien ve Hebbel en el hroe trgico al lucha
dor que se opone al mundo para i mped ir su letargo. Su muerte
es inevitable, pero en modo alguno carece de sentido. Todava no
est madura la poca para el va lor por el cual l lucha y cae, pero
su sacrificio hace expedito el camino de un futuro mej or. En el
ondo
f es el tr ip le comps de Hegel: tesis , anttesis y sntesis , que
se revela en esta concepcin del acontecer trgico. No es casuali
dad que , precisamente Hegel, en su interpretacin de Antigona,
desarro llara el mode lo de una concepcin del conflicto trgico
como del choque de opuestos igualmente justificados. El que esta
interpretacin de An tigona sea errnea, vamos a pasarlo por alto
en estos momentos.
Pero tanto el final de l siglo x ix como el comienzo de l xx han
de jado ya de reconocer el sentido di al cti co del hecho trgico,
y para usar una f rase de Oskar Wal zel, han cercenado la cima
opt im ista del pantragismo de Hebbel. En estas discusiones ha
tenido una gran influencia l a obra de Max Scheler "Sobre lo tr
g ico, que pri mero apareci en l as "Wei sse Bl tter" ( 1914) y ms
tarde en "Abhandlungen und Auf stze. La caracter sti ca de l o tr
gico en Scheler corresponde en sus rasgos generales a l o que en
nuestra anteri or distincin conceptual hemos designado como con
cepcin absolutamente trgica del mundo. La inevitabilidad de lo
trgico se presupone tanto cmo rasgo esencial i mprescindible
como l a inocencia moral del que perece. Lo terri bl e de l a cats
trof e es atribuido al cosmos, que en la l ucha de l os valores permite
la destruccin o incluso la condiciona. En el reconocimiento de
la inevi tabili dad de estos procesos el dol or trgi co adquiere cierta
frialdad unida a satisfaccin.
Aqu se ha desarroll ado una tendencia muy determinada y muy
eficaz hasta el da de hoy a considerar lo trgi co como algo- tan
nevitable
i como absurdo. Citaremos una vez ms a l coro de l a
An tigona de Jean Anouilh, para comprobar en sus punzantes decla
raciones sobre l a esencia de la tragedia l a asombrosa coincidencia
con las caractersticas que acabamos de i ndicar de la tragedia.
Dice lo siguiente : La tragedia est muy bien ordenada. Todo es
seguro y tranquilizador . En e l drama , con -todos esos traidores,
esos malvados fanticos, esa perseguida inocencia, ese fulgor de
esperanza, es horri bl e mori r, como un accidente... En la tragedia

41
puede uno .estar tranquilo... Despus de todo, en el fondo, todos
son inocentes . N o porque uno mate y el otro sea muerto, es slo
cuestin del reparto de papeles. Y adems, la tragedi a es sobre todo
tranqu ilizadora, porque desde el pri nci pi o se sabe que no hay
esperanza, esa sucia esperanza... En el drama se lucha, porque se
espera en cierto modo poder salvarse. Es repugnante. Eso tiene
un sentido. Pero aqu todo es absurdo. Todo es en vano. Final
mente , ya no hay que i ntentar nada.
Por lo dems, no creemos que sta sea la l ti ma pal abra que
tengamos que o r de este gran escri tor francs. N i sus personajes,
que pronuncian su "n o deci di do a esta manera de ser del mundo,
llevan e l est igma del absurdo, ni carecen de la vi si n de los grandes
y sencillos valores en los que la v ida humana puede henchirse.
Pero esto no es para ser tratado aqu. Para la concepcin de l o tr
g ico que en el desarro llo de nuestro prob lema representa un extre
mo, no podramos presentar una f ormul aci n ms concisa que l a
que hemos c itado de Anti gona.
No obstante, la discusin sobre l o trgi co no ha cristali zado
en modo alguno en esta posi ci n. Ya anteri ormente di ir gi eron con
tra ,ella sus ataques Paul Ernst, Georg Lukcs, Oswald Spengler.
Aqu hemos de contentarnos, para los detalles, con indicar el
artulo de Oskar Wa lze l pub licado en E uphori on (1933 ). Detrs
de algunas de estas obj eci ones se hallaba la conviccin de N i etzs
che de que el aburguesamiento de l sentido de la vida, la atrofia de
nuestra imaginacin en el raci onali smo nos ha cerrado el acceso
a la comprensin d irecta y autnti ca de l o trgico.
Sin embargo, para una cl ara deli mi taci n de los f rentes se ha
llegado al go tarde cuando la moderna teor a de l o trgi co ha que
r ido experimentarse a s misma en fenmenos histri cos concretos.
Se suscit la pregunta de si es l ci to habl ar de l o trgico al
referi rse a los dramas de Schill er. La pregunta puede parecer
extraa, pero en el sentido de aque lla concepcin que el pantragis-
mo de Hebbel exager en la di recci n de lo inevitable-absurdo,
fue formul ada completamente con lgi ca interna, porque la cats
tro f e del hroe .en el drama de Schill er vi ene superada por la idea
de la libertad personal, y en una es fera determ inada por la filoso
f a de Kant aparece con un sentido muy prof undo el hecho dol oro
so. As, para aquella visin absolutamente trgi ca del mundo, que
tenemos ante nosotros en sus consecuencias ms extremas, lo moral
se levanta contra l o trgi co y no permi te para tal concepcin que
venga a una mera existencia. En conexi n con estas reflexiones se
ha comparado el ideal ismo de Schill er con el drama barroco. Ambos

42
se encuentran en el terreno de diversas concepci ones del mundo ,
y l a manera en que l o trgi co fue el evado a una esfera superi or
no es en modo alguno la misma, pero en ell o se encuentra una pro
unda
f armona para que tanto aqu como all el suf ri mi ento del'
hroe halle en una esf era superi or su j ustifi caci n y su recompensa
y de este modo quede supri mi do l o verdaderamente trgico. O bien
esta concepcin de l o trgi co es demasiado estrecha, si no falsa,
o bien hay que negarle a Schill er l o autnticamente trgico.
Cuando l a discusin hubo l legado a este punto, intervino Fr ie
drich Sengle con un art cul o ti tulado "De l o absoluto en la trage
d ia (D . V j. 1942), que es de l o ms i mportante que se ha escrito
sobre e l asunto . Aqu se abre ahora en toda su extensin el f rente
contrario y la batalla contra l a teora poshebbeliana de lo trgico ,
que en un sentimiento rel ati vi sta-trgi co de la vi da en el mundo
slo pudo reconocer ms la absurda contraposicin de fuerzas
y valores igualmente justificados. Esta concepcin es interpretada
como expresin de la secularizacin, como aburguesamiento de
nuestra concepcin de lo trgico. En radi cal oposicin a ella, no
solamente no excluye Sengle una unin de lo trgico a lo absoluto,
si no que exige tal unin como moti vo i mpresci ndible. Para l, la
verdadera tragedia slo existe all donde e l con flicto obtiene su
solucin en una esfera superior, cobrando de este modo su senti
do. El verdadero trgi co debe pasar a travs de l a esfera del con
flicto y de la catstrofe , para llegar, en la esf era superior, a la
comprensin conciliadora. "Jams term ina la gran tragedia en des
armona y duda , sino ms bien en unas palabras de f e cautivadora,
que afirma el destino representado en el drama y l a dol orosa cons
titucin del mundo que en l se manifiesta."
Dejamos aqu l a cuestin de si Sengle en su concepcin de l a
esencia de l a tragedia ha separado demasiado la capa del conflicto
de la capa de l a solucin, y si en estos dos conceptos no se traa
ms bien de algo indisol ubl emente unido. Lo que interesa es l a
clara distincin entre una tragedia unida a l o absoluto y que del
absoluto rec ibe su sentido, y aquella otra tragedi a a l a que se
el han cortado tales puentes y que por ell o termi na necesariamente
en la desesperacin o en la fr a resignacin ante lo absurdo.
Si n que se indique ni se suponga tan slo un contacto di rec
to, se encuentran en el interesante cap tu l o "S obl re- o itrg
co lde a obra de Kar l Jaspers "De l a verdad, unas frases que en l a
misma direcci n de pensamiento que el art cul o de Sengle, confie
ren a l o trgi co su sentido ms all de la destruccin incondicio-
nada y absurda. Como un reto al nihilismo de un concepto abso

43
lutamente trgico del mundo, leemos l o siguiente: "N o existe una
tragedia intrascendente . Todav a a pesar de la mera autoafirmacin
en la muerte, frente a l os dioses, y eLdesti no, se encuentra un
tras-" cender hacia l e ser,"que_es l e hombre i prop amente l, ta y
que como taTi se exper menta i a s m smo en la . Imuerte ncluso
en Jaspers l itomos ti el e m o v ique se perc be en todos los
adversarios de aquei lla l concepcin
i lrad ca i-n :hilista de o trg co
i i l "L, oll absolutamente
.trgico esl apropf l ado para serv r dei ve o a la nada a donde podr a
aparecer a a ta de fe.l La soberb i a dell hombre
ll nihilista
i . se eleva
con trgica
, grandeza a patet smo de l orgu o hero co" ( i As, para
Jaspers
fli lo trgico en su limitacin i a caso aislado i )d r amos el
con cto absolutamente fi i . trg co o la situacin f trg ca no es algo
concluyente o de n tivo Se efecta i en eli enmeno
, del tiempo l
y constituye lol que se halla en pr mer trm no detrs de lo cua se
hace visible e ser y quisiramos i aadir
, con toda su gravedad
e incluso la causa de estall m smal durezai un i camino que le . est pre
parado a hombre para egar al conoc m ento de ,estef ser
Con, esta ltima cuestin, a l ms importante re erente a lo li
trgico hemos hablado laqu con a intencin . de alcanzar una de
mitacin de losi frentes o ms lclara posible De este modo habra
de quedar en p e la cuestin a a que hemos de subordinar todo lo
que digamos a continuacin.
l i Una
l cosa i est clara: la concepcin
de la esencia de o trg co es a mismo i t empo una decisiva actitud
filosfica. No podemos ili esperar n tampoco tenemos lai intencin
de
l imponer a los que, m tan en otro bando nuestra prop a opinin,
a cual, sin embargo en modo alguno i queremos ocultar. La misin
de este tratado lsobre la traged a tica . es mucho
l fiii ms sencilla yi su
ndolej es compi etamente i l cientfica Actua m te_se-ha convert do
en obi eto de d sputa s o trgico i presupone i l un mundo_enl j i i ltimo
..
trm no carente de sentido o sj es compat bflie con a upos c n de
un
f i orden
i superior,i ms
i allde
i ados i los lcon ctos y de todos los lsu-
r m ntos,_o s qu zs ncluso ex fi geta ordgn. Los filsofos y os
representantes de .las modernas fil l lologas han sabido i i hablar mucho
sobre este asunto l La o log a clsica
. ll ha contr bu do i muchsimo
l
menosl fa reso ver este prob
i i l ema l E oi es tanto ms
f adm rab e cuanto i
que e enmeno or g na l de o trg c o e s un enmeno ll de
j i la, ant
- geHacTclsica
l i . . f _y toda a~3iscusin l ha~partido i ,, de_a L-AsL a es
en re ac n_CQr a orma l de tratar a_tragedia i l t ca de autor ,a
autor ,
y de obra a obra se p antear la cuestin de s o i trgico
. que all
aparece indica segn lasJntenciones i l' l l de sul autor, una nada ,
absur-- da o bien un mundo trascendente de orden super or
Nos parece tan esenc a ^ "^p antear c aramente el
problema
que al finalizar este captulo trataremos de fijar una vez ms aque
lla termino log a que antes nos pareci adecuada para designar
las diversas fases de l a concepcin trgica.
Como ya: hemos visto, al tratar cda una de l as obras, nos
fijaremos en si participan de l o trgico debi do a la situacin trgica
o si participan del confli cto absolutamente trgi co. Ya se ha visto
"que pueden ocurr i r ambas ; cosas pue d e p l resentarse
aJibegacip de lo terrible,, oi bien l lo terr b e puede. perdurar .j l fi . has
taf e l - n Pero-
3i rrVra_fliaparece en prTnTrTrrnino a otra p i
r e g u n tl .
a all i .
Hnnde^
enl fi j
e con cto absolutamente trgico, fi somos test gos de a destrucc n ,
de hombre su r entes-yes tambin , l esta destruccin o uItimo_que,el
autor , sabe mostrarnos? /T ngana'^de ; sus palabrasj nos indicar
ms all del conmovedor suceso a existencia f de un muncto-supe- f
rior con un orden lleno de sentido? N os de arl con la sensacin
del anonadamiento o esperar que con l r a resignacin nos con or
memos
l cona_manera_de ser de un mundo l i en e que , todol corre
a a destruccin y a llnada ms que j la destruccin ? T O ~mas~
fiin ev^ntara~mIstr~anmo
l por medio de trgi co ejemplo l en a
con ciencia l de que todo e o sucede ba o e signo ide unl mundo j i de.
mer mas y va ores absolutos, de un mundo que perm te a hombre
con servar a go que no puede perder siquiera en med o de as xg
cas itempestades? l
Cada uno de los tres grandes , ticos
f nos mostrarl
situaciones trg cas ly conflictos absolutamente trgicos. i l Pero ,
y ste l es e
meollo de nuestra cuestin nos o rece tambin a tragedia ltica fi
testimonios de aque concepto absolutamente trg co de mundo
en e que l la i destruccin y el sufrimiento no apuntan hacia
ninguna otra cosa ms all de ellos mismos, i sino que
constituyen e . n
ltimo de una amarga sabidura? l
i En a ntroduccin hemos procurado desarrollar esta cuestin
de un modo tan amplio, i i idesde lel punto de v sta terico, para que
noi quedaran dudas acerca de su sentido y de su importancia La
respuesta se obtendr al tratar aquello que poseemos de as tra
ged as de los griegos. Pero es de esperar que los resultados obteni
dos en el campo or g nar o de o trgico puedan tambin contri
bu r un poco a aclarar la cuestin aqu planteada.
i

i i l i i , l
. f , i i l ,
, i i
Los com enzos

Toda creacin esp r tua nc ta e deseo de conocimiento de


un modo doble Como , enmeno nico rre terab e se halla ante
nosotros y nos exige s es que se ha de convert f r en , una l verdadera
posesin
l nuestra que
i . penetremos i en su esencia, que comprenda
mos las fuerzas que en "eila j encontraron su orma , y as leyes por
as que estuvo reg da Y como qu era. que toda autntica obra del
arte esi un cosmos,i seme i ante tarea es infinita y es nueva para
cada , poca,
incluso para la nuestra De la misma manera que lla
obra v va est cond i i c onada i i enl parte l por las potencias de la histo
ria as es . tambin una parte de los procesos histricos y con l e o
pasa
f de su pos c n ind v, dua a curso de las series de evolucin
histrica
l f Actualmente existe la tendencia fij a contraponer as dos
ormas de , consideracin aquellai quei tiene en i cuenta la esencia
de enmeno ll en s y aquella otra que se a en su dependencia
histrica y a pregonar ll la preem nenc a de lal pri mera de estas dos l
formas. E o se comprende l muy, bien como i reaccin al historicis- .
mo, que a menudo ev, sus lneas de: evo i uc n ms all de l a
verdaderai esencia de as cosas i i pero i enc
, erra graves peligros Cosas
quel deban estar f unidas son l divididas n es iposible conocer i a
esencia s n una . comprens n h str ca ni debe sta esperar aclarar
e sentido ; de un , enmeno l so amente por medl o de la ncorpora.
cin histrica Las dos i tendencias
l i i no se encuentran i i en oposicin
entre s ms f an ,so amente su sntesis puede
, levarnos ms lejos
Esta sntesis
f es tamb n
e requ l s to de la expos
i c n quei a conti
,
nuacin o recemos que, por l consiguiente . se iniciar con la cues
tin re erente , a los l iorl genes de dramai trg co de los gr egos i que
l
ftambin son los orgenes idei ia tragedia , l i
Cuando
, j en e s g o pasado, aparec f eron , ante nuestra v sta as
ormas de una cultura l pr m t va e nuevo conocim . ento adquirido l
impulsl unto i con muchos otros , enmenos i l a relacionar tambin i i i
con esta fase l cultura los .l or genes
i i i de la tragedia, En todas as par
tes de , a t erra se encontraban , a part ir de grado ms l li pr m t .vol
de los_reco i ectores l y_de_l os pr im t vos . ' cazadoresi acciones mmicas,
danzas con ^mscaras l sobre todo l que it enen su , para e smo en le
ms ant i guo icui to. de_ os gr egos Los ntentos realizados l i para
encontrar
.l aqu as races de a traged a
l griega i han, suscitado la
ms v va opos c n Algunas personas se resistan a re ac onar j uno
de os productos^ ms nobles de la cu tura-gr ll ega incluso de a
cultura humana,_conJas danzas de unos_e_XQlicQS_ salvajes,, y ob
eta ban que en ninguna parte se haba desarro ado un verdadero
drama

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