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Unos

chicos duros. As son Freddy Martinez y su amiga Cara. Adems, sa


es la imagen que han cultivado. No temen a nada ni a nadie. Aunque eso
era, claro, antes de aventurarse en el stano de Freddy, antes de que
encontraran la cripta secreta y de que hallaran la botella de Aliento de
Vampiro.
Pobres Freddy y Cara! No deberan haber abierto la botella de Aliento de
Vampiro. Nunca lo hubieran hecho si hubiesen calibrado bien las
consecuencias, porque hay un vampiro en el stano de Freddy y est muy
sediento.

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R. L. Stine

Aliento de Vampiro
Pesadillas - 47

ePub r1.0
sleepwithghosts 15.03.14

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Ttulo original: Goosebumps #49: Vampire Breath
R. L. Stine, 1996
Traduccin: Eduardo Iriarte

Editor digital: sleepwithghosts


ePub base r1.0

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Cuando en plena noche un hombre lobo se acerca sigilosamente por detrs, sus
pisadas son tan suaves que no se oye nada. Uno no sabe que el hombre lobo est al
acecho hasta que siente su aliento clido y agrio en la nuca.
Me inclin hacia delante y lanc una fuerte bocanada de aire clido a la nuca de
Tyler Brown. Al nio se le salieron los ojos de las rbitas y emiti un quejido
enfermizo y sofocado.
Me encanta hacer de canguro para Tyler. Meterle el miedo en el cuerpo es un
juego de nios.
El aliento del hombre lobo te deja helado, de modo que no te puedes mover
prosegu en un susurro. No es posible escapar. Ni dar patadas ni mover los brazos.
Por eso le resulta tan fcil arrancarte la piel.
Lanc otra bocanada de aliento de hombre lobo a la nuca de Tyler y vi cmo se
estremeca. Gimote levemente.
Ya est bien, Freddy. Le ests asustando de verdad me reprendi mi amiga
Cara Simonetti. Me lanz una mirada severa desde la silla en la que estaba sentada al
otro lado de la habitacin. Tyler y yo estbamos en el sof. Yo me haba sentado muy
cerca de l para poder susurrarle y asustarle a base de bien.
Freddy, slo tiene seis aos me record Cara. Mrale. Est temblando
como una hoja.
Le encanta le asegur. Me volv hacia Tyler. Si ests fuera de casa a altas
horas de la noche y sientes el clido aliento del hombre lobo en la nuca, no te vuelvas
susurr. No te gires. No le hagas saber que le has descubierto, porque entonces
ataca.
Grif la palabra ataca y me abalanc sobre Tyler para empezar a hacerle
cosquillas a ms no poder con ambas manos. l lanz un grito. Gritaba y rea al
mismo tiempo. Le hice cosquillas hasta que se qued sin respiracin y entonces lo
solt. Se me da de maravilla hacer de canguro. Siempre s cundo tengo que parar de
hacer cosquillas.
Cara se puso en pie. Me cogi por los hombros y me apart de Tyler.
Slo tiene seis aos, Freddy repiti.
Cog a Cara, la rode con mis brazos y la lanc al suelo para empezar a hacerle
cosquillas.
El hombre lobo ataca de nuevo grit, y ech la cabeza hacia atrs para soltar
una carcajada diablica.
Pelear con Cara es siempre un grave error. Me dio un puetazo en el estmago

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con tanta fuerza que vi las estrellas. En serio; estrellas rojas y amarillas. Gir en el
suelo e intent coger aire.
Te has quedado alguna vez sin aliento a causa de un puetazo? No es nada
agradable. Te da la impresin de que no volvers a respirar nunca. El pasatiempo
preferido de Cara es hacerme ver las estrellas. Lo hace continuamente. Lo consigue
incluso sin darme puetazos. Cara es un chica dura, por eso es mi mejor amiga. Los
dos somos duros. Cuando las cosas se ponen feas, nunca nos venimos abajo.
Pregntaselo a cualquiera. Freddy Martnez y Cara Simonetti: dos chicos duros.
Muchos creen que somos hermanos. Supongo que es porque nos parecemos. Los
dos estamos bastante crecidos para tener doce aos. Ella mide un par de centmetros
ms que yo, pero la estoy alcanzando. Los dos tenemos el pelo castao y ondulado,
los ojos oscuros y la cara redonda. Somos amigos desde que le di una paliza cuando
ramos unos cros. Cara cuenta a todo el mundo que fue ella la que me vapule.
Ni pensarlo.
Quieres saber hasta qu punto somos duros? Pues nos gusta que el profe haga
rechinar la tiza contra la pizarra. Qu pasada, eh?
Pues bueno, el caso es que Tyler vive al otro lado de la calle. Cuando le hago de
canguro, llamo a Cara y ella suele venir. A Tyler le gusta ms Cara que yo. Ella
siempre lo tranquiliza cuando yo le cuento historias que lo dejan muerto de miedo.
Hoy hay luna llena, Tyler dije al tiempo que me acercaba a l por encima del
sof de cuero verde de su casa. Has mirado por la ventana? Has visto la luna
llena?
Tyler neg con la cabeza y se rasc el cabello corto y rubio. Tena los ojos azules
abiertos de par en par y aguardaba con impaciencia el resto de la historia del hombre
lobo.
Me acerqu a l y baj el tono de voz.
Cuando un hombre lobo sale a la luz de la luna llena, empieza a salirle pelo en
la cara le asegur. Los dientes le crecen ms y ms y se le ponen afilados. No
paran de crecer hasta que le llegan a la barbilla. Todo su cuerpo queda cubierto de
pelo, como si fuera un lobo. Y los dedos se le convierten en garras.
Pas mis uas por la camiseta de Tyler y l emiti un gemido.
Le ests asustando de verdad me advirti Cara. No podr dormir en toda
la noche.
No le hice el menor caso.
Y entonces el hombre lobo empieza a caminar susurr, inclinndome
sobre Tyler. El hombre lobo merodea por el bosque en busca de una vctima.
Acecha hambriento caminando caminando
O pasos en el saln. Fuertes pisadas sobre la moqueta. Al principio pens que
eran imaginaciones mas, pero Tyler tambin las haba odo.

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Caminando caminando susurr.
Tyler abri la boca de par en par. Las fuertes pisadas sonaban cada vez ms cerca.
Cara, sentada en su silla, se gir hacia el umbral. Tyler trag saliva con dificultad.
Ahora todos las oamos.
Unas pisadas fuertes y pesadas.
Es un hombre lobo! grit. Un hombre lobo de verdad!
Los tres empezamos a gritar.

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Dadme un respiro dijo el hombre lobo.
Evidentemente, no era un hombre lobo de verdad, sino el padre de Tyler.
Qu estis haciendo? les pregunt el seor Brown, mientras se quitaba el
abrigo.
Era rubio y tena los ojos azules, igual que Tyler.
Estbamos dando un susto de muerte a Tyler confes Cara.
l puso los ojos en blanco.
No hicisteis lo mismo la ltima vez?
S, como siempre contest. A Tyler le encanta. Le di una palmada en la
espalda al chaval. Te encanta, verdad?
S, claro me dijo con una vocecita minscula.
La madre de Tyler entr en la sala, ponindose bien el jersey.
Otra vez contndole historias de hombres lobo a Tyler, verdad, Freddy? me
pregunt con voz severa. La ltima vez tuvo pesadillas durante toda la noche.
No tuve pesadillas protest el nio.
La seora Brown chasque la lengua y nos dio un billete de cinco dlares a cada
uno.
Gracias por cuidar de Tyler. Queris que os acompae a casa?
Claro que no contest. Acaso se pensaba que era un cobarde?. Es aqu
mismo.
Cara y yo nos despedimos de la familia Brown. Lo cierto es que an no me
apeteca ir a casa. De modo que acompa a Cara a la suya. Vive a slo una manzana
de distancia.
La luna llena nos alumbraba el camino. Daba la impresin de seguimos adonde
furamos, suspendida a escasa altura sobre los oscuros edificios. Nos remos de mi
historia sobre el hombre lobo y tambin de lo mucho que Tyler se haba asustado. Lo
que no sabamos es que nos haba llegado el turno de pasar miedo.
Un miedo de muerte.

El sbado por la tarde, Cara vino a mi casa. En cuanto lleg bajamos al stano
para jugar al hockey de mesa. Hace algunos aos, mis padres vaciaron el stano y lo
convirtieron en una esplndida sala de juegos. Tenemos una mesa de billar y una
preciosa gramola antigua. Mis padres llenaron la gramola con viejos discos de rock
and roll.

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Las Navidades pasadas, me regalaron un juego de hockey de mesa bien grande.
Cara y yo montamos autnticas batallas de hockey. Nos pasamos horas lanzndonos
el disco de plstico el uno al otro. Nos encanta. Nuestras partidas de hockey suelen
acabar en combates de lucha libre, igual que los partidos de hockey profesional que
emiten por televisin.
Nos centramos en el juego de hockey de inmediato y empezamos a calentar,
pasndonos el disco lentamente a travs de la mesa, sin intentar marcar ningn tanto.
Dnde estn tus padres? me pregunt Cara.
Me encog de hombros.
No tengo ni idea.
Ella me mir con los ojos entornados.
No sabes adonde han ido? No te han dejado una nota o algo as?
Salen mucho respond con una mueca.
Probablemente para perderte de vista exclam Cara, y se ech a rer.
Yo acababa de volver de clase de krate. Rode la mesa de hockey y le demostr
lo que haba aprendido. Sin querer, una de mis patadas fue a dar en la parte de atrs
de su tobillo.
Eh! grit furiosa. Freddy, eres un imbcil.
Cuando se agach para frotarse el tobillo, le di un empujn contra la pared en
plan de broma.
Slo estaba haciendo el tonto, pero supongo que no soy consciente de la fuerza
que tengo. Cara perdi el equilibrio y fue a dar contra un antigua vitrina llena de
platos antiguos. Las piezas temblaron y traquetearon pero por suerte no lleg a
romperse nada.
Me ech a rer. Saba que Cara no se haba hecho dao. Extend el brazo para
ayudarla a que se apartara de la parte delantera del mueble, pero ella solt un alarido
de ataque y se lanz contra m. Me dio con el hombro en el pecho y dej escapar un
gemido ronco y ahogado. Otra vez me haba hecho ver las estrellas.
Mientras intentaba recuperar el aliento, ella cogi el disco de hockey del juego de
mesa y ech el brazo hacia atrs para lanzrmelo. Sin embargo, consegu aferrarle la
mano y nos enzarzamos en una pelea por el disco.
Nos reamos como locos, pero lo cierto es que era una pelea bastante seria. No me
malinterpretes; Cara y yo nos comportamos as todo el tiempo, sobre todo cuando no
estn mis padres.
Le quit el disco de la mano y sali disparado hacia el otro lado de la habitacin.
Con un fuerte grito de krate, me zaf de ella. Los dos nos estbamos riendo con
tantas ganas que apenas si podamos movernos. Pero Cara tom carrerilla y arremeti
contra m de nuevo. Esta vez sal disparado hacia atrs y acab por perder el
equilibrio. Levant los brazos y me estrell contra un lado de la vitrina.

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Aaaahhh!
Me di un buen porrazo. Top de espaldas contra un lado del armario. Todo el
mueble se vino abajo. O el ruido de la vajilla rota. Un instante despus, ca encima
del mueble y me qued despatarrado boca arriba, indefenso.
Ooohhh. Mi grito se convirti en un gemido de dolor.
Luego todo qued en silencio.
Me qued all tumbado, encima del armario cado, como una tortuga patas arriba,
con los brazos y las piernas en el aire. Me dola todo el cuerpo.
Ah-uh!
Eso es todo lo que dijo Cara. Un simple Ah-uh. Acto seguido se acerc a m.
Se inclin y me cogi por las manos para ayudarme a ponerme en pie. Los dos nos
apartamos del armario cado.
Lo siento murmur Cara. Ha sido sin querer.
Ya lo s dije. Tragu saliva con dificultad mientras me pasaba la mano por el
hombro dolorido. Creo que nos hemos metido en un buen lo.
Los dos nos dimos la vuelta para comprobar los desperfectos, y lanzamos un grito
de sorpresa al ver lo que se esconda tras el viejo armario de madera.

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Un pasadizo secreto! grit emocionado.
Nos quedamos mirando la puerta de madera oscura y pulida. El pomo estaba
cubierto por una gruesa capa de polvo. No tena ni idea de que all hubiera una
puerta, y estaba casi seguro de que mis padres tampoco lo saban.
Cara y yo nos acercamos lentamente hacia la entrada. Pas la mano por encima
del pomo para quitar parte del polvo.
Adonde lleva esto? pregunt Cara, apartndose de la cara el cabello castao
y liso.
Me encog de hombros.
No tengo ni idea. Quiz sea un armario empotrado o algo as. Mis padres nunca
me han dicho que aqu hubiera otra habitacin.
Llam a la puerta con los nudillos.
Hay alguien ah? llam.
Cara se ech a rer.
Menuda sorpresa te llevaras si alguien te contestara exclam.
Yo tambin me ech a rer. Lo cierto es que habra sido gracioso.
Por qu iban a esconder una puerta detrs de un armario? pregunt Cara.
Es absurdo.
Quizs ah atrs est escondido el tesoro de un pirata suger. Quizs hay
una habitacin llena de monedas de oro.
Cara puso los ojos en blanco.
Qu tontera murmur. Piratas en pleno estado de Ohio?
Cara gir el pomo e intent abrir la puerta de un empujn.
Supongo que hay chicos que habran vacilado. Algunos chavales probablemente
no habran tenido muchas ganas de abrir una misteriosa puerta oculta en su stano. Es
posible que algunos chicos hubieran tenido un poco de miedo. Pero Cara y yo, no. No
somos unos gallinas. No nos asusta el peligro: somos duros.
La puerta no se abra.
Est cerrada? le pregunt.
Ella neg con la cabeza.
No. La vitrina no deja que se abra.
El mueble haba cado de lado delante de la puerta. Los dos nos agachamos para
apartarlo. Cara lo cogi por arriba y yo por abajo. Pesaba ms de lo que pensbamos,
quiz debido a todos los platos rotos que haba en su interior. Sin embargo lo
empujamos y logramos desplazarlo unos centmetros de la puerta.

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De acuerdo dijo Cara, a la vez que se limpiaba las manos en las perneras de
los vaqueros.
De acuerdo repet yo. Vamos a ver qu hay ah.
El pomo estaba fro al tacto. Lo gir y tir de la puerta de madera, que se movi
lentamente. Pesaba bastante y las bisagras lanzaron un extrao chirrido cuando
intent moverla.
Luego, uno al lado del otro, Cara y yo nos asomamos y miramos al interior.

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Esperaba encontrar una habitacin; un almacn o una carbonera. Algunas casas
antiguas, como la de mi ta Harriet, tienen un cuartucho en el que antes se guardaba el
carbn para alimentar el horno.
Sin embargo no vimos nada de eso. Con los ojos entornados para acostumbrarnos
a la completa oscuridad, me di cuenta de que estbamos frente a un tnel. Un tnel
lbrego.
Tend la mano y toqu la pared. Era de piedra; de piedra fra. Y estaba hmeda.
Necesitamos linternas dijo Cara en voz baja.
Pas la mano de nuevo por la piedra fra y hmeda. Me volv hacia Cara.
Quieres que nos metamos en ese tnel? pregunt.
Qu pregunta tan tonta. Claro que bamos a meternos en el tnel. Si uno tiene un
tnel oculto en el stano, qu otra cosa puede hacer? No vas a quedarte en la entrada
preguntndote qu habr ah dentro. Hay que explorarlo.
Cara me sigui hasta la mesa de trabajo de mi padre. Empec a abrir cajones para
buscar una linterna.
Adonde llevar el tnel? pregunt Cara, frunciendo el ceo en expresin
meditativa. Quiz llega hasta la casa de al lado. Quiz comunica las dos casas.
Por ese lado no hay ninguna casa, Cara le record yo. No hay ms que un
solar vaco. Lleva deshabitado desde que vinimos a vivir aqu.
Bueno, pues tiene que conducir a algn sitio contest ella. No es posible
que este tnel no lleve a ninguna parte.
Bien pensado repliqu con sarcasmo.
Ella me dio un empujn y yo se lo devolv. Entonces vi una linterna de plstico al
fondo de un cajn de herramientas. Cara y yo nos abalanzamos a cogerla al mismo
tiempo. Nos enzarzamos en otra pelea, esta vez ms corta. Consegu arrebatarle la
linterna.
A qu viene esto? se indign.
Yo la he visto primero asegur. T tendrs que encontrar la tuya.
Pocos segundos despus, Cara encontr otra linterna en una estantera sobre la
mesa de trabajo. La prob apuntndome con ella directamente a los ojos y
deslumbrndome hasta que le solt un buen grito.
De acuerdo. Lista dijo ella.
Volvimos a toda prisa a la puerta, cruzando los haces de nuestras linternas sobre
el suelo del stano frente a nosotros. Me qued ante la puerta abierta y alumbr el
tnel. La luz de la linterna de Cara iba rebotando por las paredes de piedra. Estaban

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cubiertas de una gruesa capa de moho verde. Sobre el suelo liso de piedra, los
penetrantes haces de nuestras linternas hacan destellar charquitos de agua.
Qu hmedo est esto murmur. Di un paso hacia el tnel, desplazando la
luz por las paredes. De pronto el aire pareca ms fro. Me estremec, asombrado por
el cambio de temperatura.
Brrrr corrobor Cara. Esto parece una nevera.
Levant la linterna y apunt el cono de luz hacia delante.
No veo dnde acaba el tnel dije. Es posible que contine durante
kilmetros y kilmetros.
Slo hay un modo de averiguarlo contest Cara. Levant la linterna y me
deslumbr con ella una vez ms. Ja, ja, te he vuelto a pillar.
No tiene ninguna gracia protest. Yo tambin apunt a sus ojos con mi
linterna. Tuvimos una breve batalla de linternas que no gan ninguno de los dos. Lo
nico que conseguimos fue ver un montn de estrellitas brillantes que no se iban ni a
la de tres.
Volv a girarme hacia el tnel.
Hooooolaaaaaa grit. Mi voz reson una y otra vez. Hay alguien en
caaaasaaaa? pregunt a pleno pulmn.
Cara me empuj contra el muro hmedo de piedra.
Cllate, Freddy. No puedes tomarte esto en serio?
Me lo tomo muy en serio le asegur. Venga, vamos. Le di un empujn
con el hombro. Me habra gustado que se diera un buen topetazo contra la pared, pero
tena los pies firmemente apoyados en el suelo y no retrocedi ni un milmetro.
Baj el haz de la linterna hacia el suelo para ver por dnde andbamos. Cara
sigui iluminando el fondo del tnel. Nos abrimos camino lentamente, sorteando
charcos. El aire era cada vez ms fro a medida que nos adentrbamos en el pasadizo.
Nuestros zapatos rozaban suavemente el suelo y las pisadas despertaban un extrao
eco en las paredes de piedra.
Despus de un minuto, ms o menos, me di la vuelta y mir la puerta del stano.
Era un estrecho rectngulo de luz amarilla muy, muy lejos. El tnel se curvaba y daba
la impresin de que las paredes de piedra se cernan sobre nosotros. Sent un
escalofro de miedo, pero me lo saqu de encima.
No hay por qu asustarse me dije. Es slo un viejo tnel vaco.
Qu extrao murmur Cara. Adonde crees que lleva?
Ahora debemos de estar bajo el solar deshabitado que hay al lado de mi casa
supuse. Por qu iba alguien a construir un tnel bajo un solar vaco?
Cara levant la linterna y me apunt con ella a la cara. Me cogi por el hombro
para detenerme.
Quieres dar la vuelta?

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Claro que no espet.
Yo tampoco dijo ella de inmediato. Slo quera asegurarme de que t
estabas de acuerdo.
Nuestras luces se paseaban por las hmedas paredes de piedra a medida que
recorramos la curva del tnel. Saltamos sobre un amplio charco de agua que ocupaba
el suelo de pared a pared. El tnel se curv una vez ms y alcanzamos a ver una
puerta. Era tambin de madera oscura. Los haces de nuestras linternas oscilaron de un
sitio a otro cuando nos abalanzamos hacia ella.
Hola, hay alguien ah? grit. Hoolaaa. Llam a la puerta con los
nudillos.
No hubo respuesta, as que cog el pomo.
Cara volvi a retenerme.
Y si tus padres vuelven a casa? pregunt. Te imaginas lo mucho que se
preocuparan? No saben dnde ests.
Bueno, si bajan al stano vern la vitrina en el suelo le contest. Y
descubrirn la puerta abierta que da al tnel. No tardarn en suponer qu ha ocurrido.
Y probablemente nos seguirn hasta aqu.
Probablemente convino Cara.
Tenemos que ver qu hay al otro lado de esta puerta dije, ansioso. Gir el
pomo y abr la puerta. sta tambin era pesada y emiti un extrao chirrido al abrirse,
igual que la primera.
Levantamos las linternas y apuntamos los plidos haces hacia delante.
Es una cripta susurr. Una cripta al final del tnel.
Nuestras luces bailotearon por las paredes lisas y oscuras, que estaban desnudas.
Entramos en la cripta juntitos. Era cuadrada y pequea.
Y para esto hemos venido? Est vaca se decepcion Cara. Slo es una
estancia vaca.
No, no est vaca contest con voz queda.
Dirig la linterna hacia un objeto de gran tamao que reposaba sobre el suelo en el
centro de la sala. Los dos nos quedamos mirndolo fijamente, en completo silencio.
Qu es? pregunt Cara al fin.
Un atad contest.

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El corazn me dio un vuelco. No tena miedo, pero empec a temblar de arriba
abajo. Era una especie de temblor fro: la emocin, supongo. Cara y yo dirigimos los
conos de las linternas hacia el atad que haba en medio del suelo. Los crculos de
luz, oscilantes debido al temblor de nuestras manos, recorrieron la madera oscura.
Nunca haba visto un atad murmur Cara.
Ni yo tampoco confes. A no ser en televisin, claro.
Bajo la luz alcanzamos a ver la madera pulida y asas de bronce a ambos lados de
la larga caja.
Y si hay un muerto dentro? pregunt Cara con una vocecita minscula.
El corazn me dio otro vuelco. Se me puso la piel de gallina y sent an ms fro.
No lo s susurr. Quin iba a estar enterrado en una cripta secreta bajo mi
casa?
Levant la linterna y escudri la estancia. Eran cuatro paredes desnudas, lisas y
grises. No haba ninguna ventana, ni ninguna otra puerta excepto la que daba al tnel.
Una cripta oculta al final de un sinuoso tnel. Un atad escondido en una cripta
bajo tierra.
Estoy seguro de que mi madre y mi padre no saben nada de esto le dije a
Cara. Respir hondo y me aproxim al atad.
Qu haces? me pregunt Cara bruscamente. Ella segua junto a la puerta
abierta.
Vamos a mirar qu hay dentro contest, sin hacer ningn caso de mi corazn,
que iba a cien por hora. Echemos un vistazo al interior.
Bueno dijo Cara en voz bien alta. Yo, esto y me parece que ms vale
que no.
Me volv hacia ella y le apunt con la linterna a los ojos. Vi que le temblaba la
barbilla. Sus ojos castaos estaban fijos en el atad.
Ests asustada? le pregunt. No pude evitar que aflorase una sonrisa en mi
rostro.
Cara asustada? Aquel momento pasara a la posteridad.
Ni pensarlo insisti ella. No tengo miedo, pero me parece ms prudente
llamar a tus padres.
Por qu? Para qu necesitamos a mis padres si lo nico que queremos es
abrir un viejo atad?
Segua apuntndole a la cara con la linterna y vi que le volva a temblar la
barbilla.

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Pues porque la gente no va por ah abriendo atades contest, y se cruz de
brazos firmemente.
Bueno, si t no quieres ayudarme, lo har yo solo afirm. Me volv hacia
el atad y pas la mano sobre la tapa. La madera pulida era suave y fresca al tacto.
No, espera grit Cara. Se apresur a colocarse a mi lado. No tengo miedo,
pero podramos estar cometiendo un grave error.
Ests asustada le dije. Ests muerta de miedo.
Mentira insisti ella.
He visto cmo te temblaba la barbilla en dos ocasiones le hice saber.
Y qu?
Pues que tienes miedo.
Ni mucho menos. Dej escapar un suspiro hastiado. Voy a demostrrtelo.
Me pas su linterna. Aferr la tapa del atad con las dos manos y empez a
abrirla.
Vaya, s que pesa gru. Aydame.
Un escalofro me recorri la espalda. Me recobr y dej las linternas en el suelo.
Apoy las manos en la tapa del atad y me inclin adelante para empezar a empujar.
Cara y yo empujamos hacia arriba con todas nuestras fuerzas. Al principio la pesada
puerta de madera no ceda, pero poco despus omos un chirrido y empez a
levantarse. Lenta, muy lentamente, fue subiendo gracias a la fuerza de nuestras
manos. Inclinados sobre el atad, seguimos empujando hasta que, al alcanzar la
vertical, la tapa se qued quieta.
La soltamos. Cerr los ojos. La verdad es que no quera mirar al interior, pero no
me quedaba ms remedio. Entorn los ojos y mir en el atad abierto. Estaba tan
oscuro que no vea nada.
Mejor as, me dije, y dej escapar un suspiro de alivio.
Pero entonces Cara se agach y cogi las linternas del suelo. Me entreg la ma.
Dirigimos los haces de las linternas hacia el atad y miramos en su interior.

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El atad estaba forrado de terciopelo rojo, que reluca bajo la luz de nuestras
linternas. Recorrimos al atad de arriba abajo con los haces de luz.
Es-est vaco tartamude Cara.
No, no lo est contest.
Dej la luz fija en un objeto que haba al pie del atad.
Era una mancha azul sobre el terciopelo rojo. A medida que fui acercndome,
empec a ver de qu se trataba: una botella; una botella de cristal azul.
Qu extrao exclam Cara. Ahora ella tambin alcanzaba a verla.
S, rarsimo coincid.
Los dos nos aproximamos a los pies del atad para verla mejor. Me asom al
interior y me inclin sobre la botella. Ahora tena las manos heladas.
Cara pas el brazo por encima de m y cogi el recipiente. Lo puso delante del
haz de luz blanca de mi linterna y los dos lo observamos minuciosamente.
La botella era redonda y caba perfectamente en la mano de Cara. Era de cristal
azul oscuro y resultaba suave al tacto. Estaba coronada por un tapn tambin de
cristal azul.
Cara la agit con cuidado.
Est vaca dijo en voz queda.
Una botella vaca en el interior de un atad. Qu raro coment. Quin
crees que la habr dejado aqu?
Eh, mira, hay una etiqueta. Cara sealo un recuadro de papel pegado al
cristal. Ves qu pone? pregunt al tiempo que levantaba la botella azul hacia mi
cara.
Las letras de la minscula etiqueta estaban descoloridas y tenan aspecto de ser
muy antiguas, de modo que hube de entornar los ojos para intentar descifrarlas. Las
palabras estaban tan desgastadas que apenas si eran poco ms que borrones.
Sujet la linterna con firmeza y finalmente consegu descifrarlas: ALIENTO DE
VAMPIRO.
Eh? A Cara se le abri la boca de la sorpresa. Has dicho Aliento de
Vampiro?
Asent:
Eso es lo que dice.
Pero cmo es posible? pregunt. Qu es Aliento de Vampiro?
No tengo ni idea contest, mirando la botella. Nunca he visto que lo
anuncien por televisin.

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Cara no se ri de mi chiste. Empez a dar vueltas a la botella en sus manos.
Buscaba ms informacin. Pero slo haba esas palabras impresas en la etiqueta:
ALIENTO DE VAMPIRO.
Volv a dirigir la linterna hacia el interior del atad para ver si haba algo que
hubiramos pasado por alto. Pase el cono de luz arriba y abajo. Despus me inclin
hacia el interior y pas la mano sobre el terciopelo rojo. Era terso y suave.
Cuando volv la mirada hacia Cara, vi que se haba metido la linterna bajo el
brazo y estaba girando el tapn de cristal de la botella.
Eh, qu haces? grit.
Voy a abrirla me contest. Pero est atascado y no puedo
No le orden. Para!
Un destello cruz sus ojos castaos. Me mir fijamente.
Tienes miedo, Freddy?
S-s. Bueno, no tartamude. Yo, esto Supongo que tienes razn,
Cara. Deberamos esperar a mis padres. Tenemos que ensearles todo esto. No
podemos ir por ah abriendo atades y llevndonos botellas y
Se me cort la respiracin cuando Cara tir del tapn.
No es que tuviera miedo, ni nada por el estilo. Lo que ocurre es que no quera
cometer ninguna estupidez.
Dame eso grit, y tend la mano para coger la botella.
Ni soarlo.
Cara se gir para evitar que se la arrebatara y el recipiente se le cay de las
manos.
Los dos seguimos con la vista su cada hasta el suelo. Aterriz de lado, rebot una
vez y no se rompi.
Sin embargo, el tapn de cristal cedi. Cara y yo nos quedamos mirando la
botella. Contuvimos la respiracin y esperamos, preguntndonos qu ocurrira.

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Ssssssssss.
Tard unos segundos en descubrir qu provocaba aquel siseo. Entonces vi una
niebla verdosa que sala de la botella. La espesa bruma se levant como un giser,
fra y hmeda. Sent cmo flotaba contra mi rostro.
Ooooh exclam cuando el agrio hedor me alcanz la nariz.
Me ech hacia atrs, sofocado, y empec a toser. Agit las manos enrgicamente
para intentar disipar la bruma.
Agghh grit Cara, con expresin de asco. Se presion la nariz con los dedos
. Qu peste.
Aquella bruma hedionda se extendi a nuestro alrededor. En cuestin de
segundos, la niebla haba ocupado toda la estancia.
No puedo respirar jade.
No vea nada en absoluto. La niebla amortiguaba la luz de nuestras linternas.
Oooh protest Cara. Qu mal huele.
Me escocan los ojos y notaba el gusto agrio de la bruma en la lengua. Estaba
mareado. Me haca ruido el estmago y notaba un nudo en la garganta. Tengo que
cerrar la botella decid. Si cierro la botella, esta asquerosa niebla dejar de
extenderse.
Me puse de rodillas y se me cay la linterna, que provoc un chasquido metlico.
Tante el suelo hasta que di con la botella. Luego pas la mano trazando un crculo en
torno a m hasta que encontr el tapn.
Esforzndome por no atragantarme, met el tapn en el morro del frasco.
Me puse en pie de un salto y levant la botella para que Cara se diera cuenta de
que haba conseguido cerrarla. No me vio. Se haba llevado las manos al rostro. Sus
hombros suban y bajaban espasmdicamente.
Cuando dej la botella en el suelo, empec a toser. Tragu saliva con dificultad
una, dos veces. No poda quitarme el asqueroso sabor de la boca. La bruma agria
sigui arremolinndose a nuestro alrededor durante unos segundos ms. Luego se fue
posando en el suelo y mengu.
Cara? consegu decir entre toses. Cara, te encuentras bien?
Ella baj las manos del rostro lentamente. Parpade varias veces y se gir hacia
m.
Qu asco murmur. Era repugnante. Por qu me has quitado la botella?
Ha sido culpa tuya.
Eh? protest. Culpa ma? Cmo que culpa ma?

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S asinti. Si no me hubieras cogido la botella, no se me habra cado y
Pero eras t la que queras abrirla grit. Recuerdas? Ibas a quitar el tapn.
Oh. Se acordaba.
Se pas las manos por el jersey y los vaqueros para intentar quitar el asqueroso
hedor de la ropa.
Freddy, vmonos de aqu me pidi.
S, vamos. Por una vez estbamos de acuerdo en algo.
La segu hasta la puerta. A medio camino, me volv, mir hacia el atad y solt un
grito ahogado.
Cara, mira susurr.
Haba alguien tumbado en el atad.

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Cara lanz un grito. Me tom el brazo y me apret tanto que no pude reprimir un
grito. Nos acurrucamos contra la entrada, con la vista fija en la lbrega estancia,
mirando la figura plida que yaca en el atad.
Ests asustado? susurr Cara.
Quin, yo? le dije con voz sofocada.
Tena que demostrarle que no tena miedo. Avanc un paso hacia el atad y luego
otro. Ella me segua de cerca. Los haces de nuestras linternas alumbraban lo que
tenamos frente a nosotros con luz trmula.
El corazn empez a latirme a toda velocidad. De pronto tena la boca seca. Me
resultaba imposible sujetar la linterna con mano firme.
Es un anciano susurr.
Pero cmo ha llegado aqu? me pregunt Cara tambin entre susurros.
Hace un instante no estaba ah.
Volvi a apretarme el brazo, pero yo no not ningn dolor. Estaba demasiado
emocionado y asombrado, demasiado confuso como para sentir nada.
Cmo haba llegado hasta all?
Quin era?
Est muerto? pregunt Cara.
No respond, sino que me inclin hacia el interior del atad y dirig la linterna
hacia el individuo que haba en su interior.
Era un hombre muy viejo y completamente calvo. La piel de su crneo, liso como
una bombilla, era tersa y tirante. Tena los ojos cerrados y los labios, tan plidos
como el resto de su tez, firmemente apretados. Sus manos blancas y esculidas, casi
esquelticas, estaban cruzadas sobre el pecho. Llevaba un esmoquin negro muy
pasado de moda. El cuello almidonado de su camisa blanca le llegaba hasta las
plidas mejillas. Sus zapatos negros y lustrosos estaban abrochados con botones, en
lugar de llevar cordones.
Est muerto? repiti Cara.
Supongo dije casi sin aliento. No haba visto nunca una persona muerta.
Una vez ms, sent la mano de Cara sobre mi brazo.
Vmonos susurr. Largumonos de aqu.
De acuerdo.
Quera irme; quera alejarme de all tan rpido como me fuera posible. Sin
embargo, algo me retena. Me qued petrificado donde estaba, observando aquel
rostro ajado y plido. El anciano yaca completamente inmvil y tranquilo en el atad

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forrado de rojo.
Delante de mis narices, el viejo abri los ojos y parpade.
Enseguida empez a incorporarse.

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Se me cort la respiracin y empec a retroceder. De no ser por la pared, supongo
que me habra cado de espaldas. Se me resbal la linterna de la mano, que provoc
un fuerte ruido al caer al suelo e hizo que el anciano se volviera hacia nosotros.
Ante el haz trmulo de la linterna de Cara, parpade varias veces.
Luego se frot los ojos con las manos plidas, como si acabara de despertar de un
largo sueo. Lanz un suave bostezo e intent centrar su mirada en nosotros, para lo
que hubo de entornar los ojos y parpadear.
El corazn me lata tan rpido, que me daba la impresin de que acabara
explotando y saldra disparado a travs de mi camiseta. Las sienes tambin me latan
al ritmo del corazn, y no respiraba sino que emita fuertes jadeos.
Yo-yo tartamude Cara. Vi que le temblaba todo el cuerpo mientras
intentaba mantener el haz de luz centrado en el anciano del atad.
Dnde estoy? grazn el viejo. Mene la cabeza. Pareca confuso. Dnde
estoy? repiti. Qu hago aqu? Entrecerr los ojos para protegerse del haz de
la linterna.
Su cabeza plida y calva brillaba bajo la tenue luz. Incluso sus ojos eran plidos,
casi plateados. Se pas la lengua por los labios blancuzcos. Su boca dej escapar un
chasquido reseco.
Tengo sed se lament en un rido susurro. Tengo una sed terrible.
Se levant con un quejumbroso gruido. A medida que se iba incorporando,
alcanc a ver una capa roja de seda que haca juego con el color del atad.
Volvi a pasarse la lengua por los plidos labios.
Qu sed tengo.
Entonces nos descubri a Cara y a m.
Parpade y entorn los prpados para vernos mejor.
Dnde estoy? pregunt, mirndonos fijamente con sus ojos plateados,
siniestros. Qu habitacin es sta?
Es mi casa contest. Pero las palabras sonaron como un dbil susurro.
Me muero de sed volvi a murmurar.
Gruendo y mascullando para sus adentros, sac una pierna del atad y despus
la otra. Se dej caer hasta el suelo sin hacer ningn ruido. Pareca muy ligero, como
si no pesara nada. Un escalofro de miedo me atenaz la nuca. Intent retroceder,
pero ya tena la espalda apoyada contra la pared. Mir hacia la puerta abierta y me dio
la impresin de que estaba a cien kilmetros de distancia.
El anciano se relami una vez ms los labios resecos. Con los ojos todava

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entornados, avanz unos pasos hacia donde estbamos Cara y yo. Se ahuec la capa
con ambas manos mientras caminaba.
Quin-quin es usted? consigui tartamudear Cara.
Cmo ha llegado hasta aqu? grit, hallando por fin mi voz extraviada.
Qu hace en mi stano? Cmo se ha metido en ese atad? Las preguntas
explotaron en mi interior. Quin es usted?
El anciano se detuvo y se rasc la cabeza calva. Durante un instante, dio la
impresin de que se esforzaba por recordar quin era. Luego contest:
Soy el conde Aladenoche. Asinti como si se lo estuviera recordando a s
mismo. S, soy el conde Aladenoche.
Cara y yo lanzamos gritos sofocados y acto seguido empezamos a hablar a la vez.
Cmo ha llegado hasta aqu?
Qu quiere?
Es usted un vampiro?
Se llev las manos a los odos y cerr los ojos.
No gritis! se quej. Por favor, hablad ms bajo. Llevo durmiendo tanto
tiempo
Es usted un vampiro? pregunt en voz baja.
S, un vampiro. El conde Aladenoche. Asinti y abri los ojos. Mir a Cara y
luego me mir a m, como si nos viera por primera vez.
Ssss sise. Levant los brazos y empez a acercarse a nosotros. Qu sed
tengo. Llevo durmiendo tanto tiempo Y ahora tengo mucha sed. Y debo saciarme
enseguida.

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El conde levant los brazos. Tom en sus manos la capa roja, que se extendi tras
l como un par de alas, y se levant en el aire.
Qu sed tengo murmur, relamindose los labios. Qu sed tengo.
Fij en Cara sus ojos plateados, como si quisiera hipnotizarla y petrificarla donde
estaba.
No haba estado tan atemorizado en toda mi vida, eso tengo que admitirlo. No me
asusto fcilmente, ni Cara tampoco. Hemos visto un centenar de pelculas de
vampiros en televisin y nos hemos redo de todas ellas. La idea de que existiera un
tipo con colmillos que anduviera volando por ah bebiendo sangre humana nos
pareca de lo ms divertido. No nos asustaban en absoluto. Pero slo eran pelculas.
Acabbamos de ver a este tipo, que se llamaba a s mismo conde Aladenoche,
levantndose de un atad que prcticamente estaba en mi stano. Y ahora haba
extendido los brazos y flotaba a travs de la cripta hacia nosotros, quejndose de la
sed que tena y mirando con sus ojos entrecerrados y aterradores el cuello de Cara.
Muy bien, lo admito: estaba realmente asustado. Aunque no tanto como para no
poder moverme.
Eh! dije en un grito sofocado, y cog a Cara por el brazo. Venga,
vmonos.
Ella no se movi ni un pice.
Cara, venga urg tirando de ella.
Cara se qued mirando el plido rostro del vampiro. No se movi, ni parpade, de
modo que le as el brazo con ambas manos e intent tirar de ella, pero pareca clavada
en el suelo. Estaba petrificada como una estatua.
Qu sed tengo insisti el anciano. Tengo que aplacar mi sed ahora mismo.
Cara, reacciona le grit a pleno pulmn. Vuelve en ti, por favor.
Tir de ella con todas mis fuerzas y consegu arrastrarla hacia la puerta. Cuando
llegamos a la entrada del tnel, Cara parpade y mene la cabeza. Dejando escapar
un grito de asombro, apart el brazo y ech a correr.
Los dos salimos como centellas de la pequea cripta y nos adentramos a la carrera
en el sinuoso tnel. Nuestros pasos metan un ruido tremendo sobre el duro suelo de
piedra. Las pisadas resonaban en las paredes. Daba la impresin de que hubiera un
millar de nios huyendo de un vampiro.
Notaba las piernas dbiles e inseguras, pero me obligu a seguir corriendo.
Continuamos avanzando por el lbrego tnel, siguiendo la curva de los muros de
piedra. Cara iba inclinada hacia delante, con los brazos estirados frente a ella.

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Tena la linterna firmemente cogida en una mano. El cono de luz oscilaba de un
lado a otro. Pero no lo necesitbamos. Tenamos muy claro hacia dnde debamos
dirigirnos.
Cara es muy rpida, ms que yo. Cuando tomamos la siguiente curva, ella se
impulsaba tan fuerte como poda con sus largas piernas, y me haba sacado una buena
ventaja.
Volv la cabeza. Nos segua el vampiro? S. Nos pisaba los talones, flotaba muy
cerca del techo con la capa aleteando tras l.
Cara, esprame le grit casi sin aliento.
Alcanzamos a ver frente a nosotros un rectngulo de luz amarilla. La puerta; la
puerta del stano.
Ojal pudiramos llegar hasta la entrada pens. Si pudiramos llegar hasta
el stano, cerraramos la puerta a nuestras espaldas y el conde Aladenoche quedara
atrapado en el tnel. Si conseguimos llegar al stano, estaremos a salvo.
Pap y mam deben de haber llegado ya supuse. Por favor, que estn en
casa.
Ms adelante, el rectngulo de luz amarilla iba aumentando de tamao. Cara
corra con todas sus fuerzas, lanzando un profundo quejido con cada zancada. Ahora
yo iba un par de metros por detrs de ella, y avanzaba tan rpido como me era
posible. No me volv, pero alcanzaba a or el aleteo de la capa del vampiro detrs de
m. Cara ya casi haba llegado a la puerta.
Venga, Cara, adelante, pens. Notaba el pecho a punto de estallar. Sin embargo
aceler, en un intento desesperado por dar alcance a mi compaera y llegar a la
puerta. Quera alcanzar la seguridad del stano.
Ooooh grit al ver que el rectngulo de luz amarilla disminua de tamao.
La puerta se est cerrando.
Noooooooo aullamos Cara y yo al mismo tiempo.
La puerta se cerr con un fuerte golpe. Cara no consigui detenerse a tiempo.
Choc contra la madera y rebot, aturdida.
La sujet por los hombros para ayudarla a recuperar el equilibrio.
Te encuentras bien?
Cara no respondi. Se qued mirando fijamente la puerta cerrada y extendi el
brazo para asir el pomo.
Freddy murmur. Mira.
No haba pomo. A este lado de la puerta no haba pomo. Con un chillido
frentico, apoy el hombro contra la puerta de madera y empuj con todas mis
fuerzas una y otra vez.
No ocurri nada. Tena el hombro dolorido, pero la puerta no cedi ni un
milmetro.

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Socorro grit. Que alguien nos ayude. Queremos salir de aqu.
Ya era demasiado tarde. El conde Aladenoche nos haba atrapado. Aterriz
silenciosamente y su capa descendi poco despus en torno a l. Una tenue sonrisa
ilumin su plido rostro. Abri los ojos plateados a causa de la excitacin. Se pasaba
la lengua por los labios resecos y ajados con movimientos rpidos.
Corre hacia el otro lado me susurr Cara al odo. Huye hacia el tnel.
Quiz, si sigue persiguindonos, acabe por cansarse.
Pero el vampiro levant la capa para cortarnos el paso. Acaso poda leer nuestros
pensamientos? Manteniendo la capa en alto, dio un paso hacia Cara.
Qu sed tengo murmur. Qu sed tengo.
Acto seguido baj el rostro hacia el cuello de Cara.

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Djela, djela en paz grit.
Me lanc a la cintura del anciano en un intento desesperado por apartarlo de ella,
pero slo logr sujetar la capa.
Sultela. Ya est bien supliqu, tirando de la larga prenda roja.
No distingua a Cara. Slo alcanzaba a ver la capa del vampiro y sus hombros,
mientras se cerna sobre mi amiga para chuparle la sangre.
Por favor le rogu. Le traer alguna otra cosa para beber. Por favor, deje
marchar a Cara.
Para mi sorpresa, el conde Aladenoche levant la cabeza. Se irgui y se apart de
Cara. Mi amiga se llev la mano a la garganta y se frot el cuello. Tena los ojos
abiertos de par en par a causa del miedo, y le temblaba la barbilla.
Qu est pasando aqu? dijo el conde Aladenoche, meneando la cabeza con
el ceo fruncido. Pero qu est pasando?
Me volv hacia Cara.
Te ha mordido? logr decir.
Cara se frot el cuello.
No susurr.
Qu est pasando aqu? repiti el vampiro en voz baja, al tiempo que se
llevaba una mano a los labios. Vi que abra la boca y se meta un dedo en el interior.
Cerr los ojos y explor con la yema del dedo. Los colmillos grit al cabo.
Aquellos ojos extraos se le salieron de las rbitas y abri mucho la boca. Mis
colmillos; han desaparecido.
Se volvi y empez a rebuscar de nuevo por su boca. Entonces vi que tena una
oportunidad. Me puse a golpear la puerta del stano con los puos.
Mam. Pap. Me os? grit con todas mis fuerzas.
El conde Aladenoche no me prest la menor atencin. Le oa gemir a mis
espaldas.
Mis queridos colmillos gritaba. Han desaparecido. Me morir de hambre
sin mis colmillos.
Abri la boca de par en par, para mostrarnos a Cara y a m el interior. No tena
colmillos. De hecho no tena ni un solo diente, slo las encas desnudas.
Estamos a salvo le susurr a Cara.
Es demasiado viejo para atacarnos me dije. Sin colmillos, el anciano
vampiro no nos puede hacer ningn dao.
Estamos a salvo. Estamos a salvo grit.

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Es curioso lo mucho que puede uno equivocarse algunas veces.

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El anciano vampiro segua palpndose la boca con un dedo sin dejar de menear la
cabeza con pesar. Finalmente, lanz un suspiro y dej caer las manos a los lados.
Condenado susurr. Estoy condenado. A menos que
Lo siento, no podemos ayudarle dije. Ahora, si no le importa, podra
abrir la puerta y dejarnos entrar en casa?
El conde Aladenoche se acarici el mentn y cerr los ojos, profundamente
concentrado.
S, djenos salir de aqu insisti Cara. No podemos ayudarle, as que
El vampiro abri los ojos desmesuradamente.
S que podis ayudarme. Claro que podis asegur. Tenis que hacerlo.
Respir hondo.
No, ni hablar le dije. Ahora, djenos ir.
Se elev flotando sobre nuestras cabezas y nos mir alternativamente a Cara y a
m. De pronto, sus ojos plateados parecan fros, glidos.
Vais a ayudarme declar con voz suave. Los dos, si es que queris regresar
a vuestras casas.
Me estremec. De pronto el tnel me pareci mucho ms fro, como si un viento
helado soplara en su interior. Ech un vistazo hacia la puerta.
Qu cerca pens. Qu cerca de estar sanos y salvos en mi casa.
Al otro lado de la puerta estaramos fuera de peligro. Pero no podamos llegar
hasta all. Imposible. Era como si estuviramos a mil kilmetros de distancia.
Volv a enfrentarme a la glida mirada del anciano vampiro.
Es malvado comprend. Aunque no tiene colmillos sigue siendo malvado.
Qu-qu podemos hacer tartamude Cara.
S, qu podemos hacer repet.
El vampiro descendi al suelo. Su expresin se haba suavizado.
La botella de Aliento de Vampiro dijo. La habis visto?
S le contest. La hemos encontrado en su atad.
La tenis vosotros? pregunt ansioso, extendiendo una mano. La tenis?
Ddmela.
No le respondimos Cara y yo a un tiempo.
No la hemos cogido aad. Creo que se ha quedado en el suelo.
Se-se nos cay tartamude Cara.
El viejo vampiro lanz un grito sofocado.
Cmo dices? La habis roto? Habis derramado el Aliento de Vampiro?

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Se ha cado solo repliqu. La estancia se ha llenado de humo. Hemos
vuelto a poner el tapn, pero
Tenemos que encontrarla declar el conde Aladenoche. Tengo que
recuperar esa botella. Si an queda un poco de Aliento de Vampiro, podr regresar a
mi poca.
Se me qued mirando con los ojos entornados.
Los vestidos, los peinados vosotros dos no sois de mi poca asegur.
En qu ao estamos?
Se lo dije y se qued boquiabierto. Dej escapar un graznido de asombro.
Llevo dormido ms de cien aos exclam. Tengo que encontrar el Aliento
de Vampiro, slo as conseguir regresar a mi poca y recuperar los colmillos.
Me qued mirndolo fijamente, intentando asimilar lo que nos acababa de decir.
Quiere decir que se ir? le pregunt. Si queda Aliento de Vampiro en la
botella, retroceder en el tiempo cien aos?
El anciano vampiro asinti.
Ssss sise. Retroceder en el tiempo. Su mirada se haba tornado fra
de nuevo. Pero slo si queda un poco de ese preciado Aliento de Vampiro
coment muy apesadumbrado. Si no lo habis derramado todo.
Tiene que quedar algo grit.
Cara y yo seguimos al conde Aladenoche de regreso por el tnel. l iba flotando
silenciosamente delante de nosotros, y la capa aleteaba a sus espaldas.
Qu sed tengo murmuraba. Qu sed tan terrible.
No puedo creer que estemos volviendo a la cripta le susurr a Cara mientras
avanzbamos a paso ligero sobre el suelo de piedra pulida. No puedo creer que
vayamos a ayudar al vampiro.
No nos queda ms remedio contest ella. Queremos librarnos de l,
verdad?
Pis uno de los charcos que haba en el suelo y sent el agua fra en los tobillos. El
tnel traz otra curva y seguimos adelante, hacia la pequea cripta cuadrada. El
conde Aladenoche se acerc a su atad y luego se volvi hacia nosotros.
Dnde est la botella? exigi saber.
Recog mi linterna del suelo y apret el interruptor varias veces, pero no se
encenda la luz. Deba de haberse roto al caer, de modo que la volv a dejar en el
suelo.
La botella repiti el viejo vampiro. La necesito.
Creo que Freddy la dej en el interior del atad le dijo Cara. Despus se
dirigi al centro de la sala y recorri con el haz de luz toda la superficie de terciopelo
rojo del atad.
No, no est aqu dijo el conde Aladenoche, impaciente. Dnde la habis

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metido? Tenis que encontrarla. No podis ni imaginar la sed que tengo. Hace por lo
menos cien aos!
Menuda marmota, pens.
Tiene que estar por el suelo le dijo Cara.
Bueno, pues buscadla. A ver si la encontris nos urgi el vampiro con un
grito agudo.
Cara y yo empezamos a buscar por el suelo. Yo iba junto a ella porque slo
tenamos una linterna para los dos. Pase el cono de luz arriba y abajo por el suelo
desnudo. No haba ni rastro de la botellita azul.
Dnde est? susurr. Dnde?
No debera resultar muy difcil encontrarla en una sala vaca coment Cara.
Crees que ha podido llegar rodando hasta el tnel? suger.
Cara se mordi el labio inferior.
Me temo que no. Levant la cabeza y me mir a los ojos. No la habremos
roto, verdad?
No. Despus de volver a poner el tapn la he dejado en algn sitio contest.
Levant la vista y me di cuenta de que el vampiro nos observaba con ojos feroces.
Estoy empezando a perder la paciencia nos previno, y se relami los labios
secos. Sus ojos glidos pasaron de m a Cara.
Ah est grit ella. El haz de su linterna se qued quieto cerca de la base del
atad. La botella azul estaba tumbada de lado all mismo.
Atraves la sala apresuradamente, me agach con movimientos rpidos y recog
el Aliento de Vampiro.
Los ojos del conde Aladenoche destellaron emocionados. Una plida sonrisa
ilumin su rostro.
brela. Ahora mismo me orden. brela y desaparecer. Regresar a mi
poca, a mi precioso castillo. Adis, nios, adis. brela. Date prisa!
Me temblaban las manos. Cog la botella firmemente con la mano izquierda. Baj
la mano derecha hacia el tapn de cristal de la botellita, lo cog y tir de l.
Y esper, y esper. Pero no ocurri nada.

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Y entonces o una especie de vendaval. Estuve a punto de soltar la botella cuando
una bruma verde empez a salir por el cuello de la botella.
S! grit con jbilo. La botellita no estaba vaca.
El repulsivo hedor me hizo toser, de modo que contuve la respiracin. Sin
embargo no era el mal olor lo que ms me preocupaba. Observ cmo se espesaba la
niebla hasta que me fue imposible ver el atad en medio de la estancia. Ya no
alcanzaba a ver a Cara, ni tampoco al anciano vampiro.
La niebla oscura formaba remolinos y giraba de aqu para all. Me entraron ganas
de gritar y dar saltos de alegra, porque saba que el conde Aladenoche desaparecera
en medio de la niebla y entonces estaramos a salvo. Ya no volveramos a verlo.
Cara, ests bien? pregunt. Mi voz sonaba hueca, amortiguada por la bruma
que nos rodeaba.
Qu peste se quej Cara entre toses.
Contn la respiracin le aconsej. Antes slo ha tardado unos segundos en
desaparecer.
Qu ascooo! protest.
Cara estaba a mi lado, pero toda aquella bruma me impeda verla. El ambiente se
haba tornado tan hmedo y fro que de pronto me dio la impresin de que estaba
sumergido en agua. Me sent como si estuviera bajo el mar y por encima de mi
cabeza las olas fueran pasando una tras otra.
Contuve el aliento y cuando el pecho empez a arderme, dej escapar una
prolongada bocanada de aire. Cerr los ojos y rec para que se disipara la niebla, para
que la bruma se posase en el suelo y desapareciera, tal como haba ocurrido antes.
Por favor, por favor pens. No permitas que Cara y yo nos ahoguemos en
esta asquerosa niebla.
Unos segundos despus abr los ojos. La oscuridad se cerna a mi alrededor.
Parpade varias veces. A lo lejos relumbraba un tenue recuadro de luz amarilla. Era la
luz de la luna, que se filtraba a travs de una ventana.
Una ventana? En la sala no hay ninguna ventana, me dije.
Me volv y vi a Cara. En ese momento se esforzaba por tragar saliva, con los ojos
abiertos de par en par, recorriendo nerviosamente la cripta con la mirada.
Ha ha desaparecido murmur. Freddy, el vampiro ha desaparecido.
Entorn los ojos y mir hacia la tenue luz de la luna.
S, pero dnde estamos? susurr. Seal la ventana abierta en el otro
extremo de la estancia. Antes no haba ninguna ventana.

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Cara se mordi el labio inferior.
No estamos en la misma habitacin dijo en voz queda. sta es tan grande
y dej la frase colgando.
Atades! grit.
Cuando mis ojos se acostumbraron a la escasa luz, unas siluetas bajas y slidas
tomaron forma entre las sombras y me di cuenta de que me hallaba frente a dos largas
hileras de atades.
Dnde estamos? grit Cara, incapaz de disimular el miedo en su voz.
Ser alguna especie de cementerio, o algo por el estilo.
No, estamos dentro de un edificio dije. Esto no es un cementerio. Estamos
en el interior de una sala; muy grande, adems.
Levant la vista hacia el alto techo, del que colgaban dos araas de cristal que
relumbraban con un brillo apagado a la plida luz de la luna. Las paredes oscuras
estaban revestidas de enormes cuadros. Incluso en aquella penumbra, alcanc a
distinguir que eran retratos de hombres y mujeres muy serios con trajes de etiqueta
negros y anticuados.
Me volv hacia las hileras de atades y empec a contarlos en silencio.
Debe de haber al menos dos docenas de atades en esta sala le susurr a
Cara.
Todos perfectamente alineados en dos filas aadi ella. Freddy, crees
que?
Que nos ha llevado con l? murmur.
Eh? Cara se mordi el labio.
El conde Aladenoche nos ha llevado con l le repet. En teora deba
regresar a su castillo; pero solo. Ha dicho que se ira y que nunca volveramos a
verlo. Pero nos ha llevado con l, Cara. Estoy seguro de que nos ha arrastrado
consigo. Cara se qued mirando las hileras de atades.
Cmo iba a hacer eso? grit. No es posible.
Quise contestar, pero un ruido me interrumpi. Era una especie de chirrido. Al or
un segundo chirrido, esta vez ms cercano, un escalofro me recorri la espalda.
Cara me cogi del brazo. Ella tambin lo haba odo.
Freddy, mira susurr.
Con los ojos entornados, observ la estancia apenas iluminada.
Los atades murmur.
Se estaban abriendo entre chirridos.

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Las tapas de los atades fueron abrindose lentamente. Vi las plidas manos que
los empujaban desde el interior. Las tapas se abrieron por completo emitiendo
desagradables chirridos, y luego se quedaron en sentido vertical. Cara y yo nos
acurrucamos muy juntitos, incapaces de movernos. Nos era imposible apartar la
mirada de aquella aterradora visin.
A medida que los vampiros iban incorporndose, o gemidos y gruidos
profundos. Las manos huesudas se aferraban a los lados de los atades. Se oan toses
y secos carraspeos. Los vampiros se incorporaron lentamente. A la luz de la luna sus
rostros parecan amarillentos. Los ojos de color plata mate desprendan un brillo
apagado.
Oooooh. Sus gritos resonaban en las altas paredes. Sus articulaciones crujan
y rechinaban.
Parecan muy viejos. Ms viejos que las personas ms ancianas que uno ve por la
calle. Su piel era tan fina y estaba tan tensa que se les notaban todos los huesos.
Esqueletos vivientes, pens. Sus osamentas ancestrales crujan cuando
realizaban cualquier movimiento.
Oooooh. Se levantaron no sin esfuerzo. Unas piernas esculidas como patas
de araa empezaron a salir de los atades.
Cara y yo conseguimos por fin movernos. Retrocedimos hacia las profundas
sombras en las que estaba inmersa la pared. Alcanc a or ms toses. Cerca de la
ventana, un vampiro de pelo blanco consegua salir de su atad, tosiendo y resollando
como si estuviera a punto de ahogarse.
Qu sed tengo o que susurraba uno de ellos.
Qu sed tengo qu sed repetan los dems.
Fueron descendiendo de los atades, desperezndose y gruendo.
Qu sed tengo qu sed tengo se lamentaban a coro. Sus voces sonaban
secas y speras, como si tuvieran la garganta dolorida, como si fueran slo aire.
Iban vestidos de negro, con trajes de etiqueta. Los cuellos almidonados de las
camisas les llegaban hasta la barbilla. Algunos llevaban capas largas y brillantes, que
se iban ajustando al cuerpo con dedos blancos y huesudos, para luego lanzarlas hacia
atrs por encima de sus hombros esculidos y encorvados.
Qu sed tengo, qu sed tengo. Sus ojos plateados fueron adquiriendo
brillo a medida que despertaban.
Entonces, de pie en el pasillo que quedaba entre las dos hileras de atades,
empezaron a aletear con sus esculidos brazos. Al principio lentamente. Los brazos

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les crujan conforme los suban y bajaban. Los ojos plateados destellaban en sus
rostros viejos y plidos. Arriba y abajo. Arriba y abajo. Cada vez aleteaban con ms
velocidad, entre gruidos y quejidos. Sus movimientos resonaban en las paredes y el
alto techo.
Ahora aleteaban ms y ms rpido.
Ante nuestras miradas asombradas, los ancianos enfermizos y gimoteantes
empezaron a menguar. Sus brazos en movimiento se convirtieron en alas negras y sus
ojos se tornaron rojos en unos rostros que parecan los de un roedor. En cuestin de
segundos se encogieron y se transformaron en murcilagos negros que no cesaban de
aletear.
Y luego volvieron sus ojos rojos hacia nosotros.

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Nos haban visto? Eran capaces de vernos en la oscuridad, mientras
permanecamos con la espalda pegada al muro de piedra?
Los murcilagos empezaron a revolotear sobre los atades abiertos. Sus alas en
movimiento relumbraban, plateadas a la luz de la luna. O un cascabeleo, como si
fuera la advertencia de una serpiente. Pero muy pronto el cascabeleo se convirti en
un siseo. Los murcilagos abrieron las fauces, dejando a la vista sus afilados
colmillos amarillentos y emitieron un intenso siseo.
Vaya estruendo! Era un pitido agudo y furioso que fue aumentando de intensidad
hasta ahogar el ruido del aleteo de sus alas; un siseo de ataque. Ahora estaban
despiertos y listos. Preparados para arremeter contra m y dejarme tumbado en el
suelo, para hincar aquellos colmillos afilados en mi carne. Y beber y beber
Freddy grit Cara. Levant las manos frente a s para protegerse el rostro.
Freddy! repiti.
El agudo siseo me rode por completo hasta el punto que me dio la sensacin de
que proceda del interior de mi cabeza. Me tap las orejas para intentar sofocarlo.
Con las manos a ambos lados de la cabeza, observ sus ojos rojos y destellantes, y me
prepar para recibir el ataque. Sin embargo, para mi sorpresa, los murcilagos no se
abalanzaron sobre nosotros. Ascendieron hacia el techo, dieron la vuelta y salieron
uno tras otro, en una larga hilera, por la ventana abierta que haba al otro lado de la
estancia.
Me qued con la boca abierta y me di cuenta de que haba dejado de respirar. Los
segu con la vista hasta que se perdieron en la noche, aleteando fugazmente, y el
agudo siseo desapareci con ellos. Entonces respir hondo y dej escapar el aire
lentamente.
Cara susurr. Estamos a salvo. No nos han descubierto.
Ella asinti sin abrir la boca. Un grueso mechn de su cabello castao se le haba
quedado pegado sobre la frente. Con una mano trmula, se lo apart hacia atrs.
Caray murmur, meneando la cabeza. Caray.
Estamos a salvo repet. Escudri la enorme estancia. La hilera de atades
abiertos se extenda hasta la ventana. La madera oscura brillaba a la luz de la luna.
Sus largas sombras se prolongaban por el suelo.
Ahora estamos a salvo re repet a Cara una vez ms. Nos hemos quedado
solos.
Omos unos pasos a nuestras espaldas y los dos soltamos un grito. Alguien
carraspe. Me di la vuelta con tanta rapidez que estuve a punto de perder el

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equilibrio.
El conde Aladenoche entr a paso lento en la sala con una antorcha llameante. La
luz de la antorcha le iluminaba la cara. Tena los ojos plateados abiertos de par en par
en una expresin de sorpresa.
Qu hacis aqu vosotros dos? exigi saber.
Abr la boca para responder, pero no logr sino emitir un tartamudeo ahogado.
ste no es vuestro sitio afirm el anciano vampiro con voz atronadora. Agit
la antorcha frente a l, y al hacerlo dej una estela de luz anaranjada. No tenis
ningn derecho a estar aqu. sta es mi poca y ste mi castillo.
Se elev y se qued flotando a cierta altura. De pronto sus ojos me parecieron tan
brillantes como la antorcha.
ste no es vuestro lugar repiti con voz amenazadora.
Pero-pero tartamude, atemorizado, furioso y confuso al mismo tiempo.
Es usted quien nos ha trado aqu protest Cara muy enfadada, al tiempo que
le sealaba con un dedo acusador. No le hemos seguido.
Tiene razn. Por fin logr encontrar mi voz extraviada. Usted nos ha
prometido que se ira y nos dejara en paz, pero nos ha trado a su castillo con usted.
Flotando an a un par de metros del suelo, el conde Aladenoche se acarici la
barbilla con una mano mientras con la otra mantena en alto la antorcha.
Hmmm murmur. Sus ojos nos lanzaron un destello. Hmmm.
Tiene que enviarnos de regreso a casa exigi Cara, con los brazos en jarras.
S corrobor. Devulvanos a nuestra casa, ahora mismo.
El conde Aladenoche descendi silenciosamente hasta el suelo. Bajo la luz
parpadeante de la antorcha, de pronto pareca apesadumbrado. La luz que iluminaba
sus ojos se apag. Baj la cabeza y lanz un suspiro.
Envenos a casa insisti Cara. No le contaremos nada a nadie.
Olvidaremos todo lo que ha ocurrido.
El viejo vampiro ech hacia atrs la capa y mene la cabeza.
No puedo enviaros de regreso a casa susurr.
Por qu no? pregunt.
l volvi a suspirar.
No s cmo hacerlo.
Eh? Cara y yo lanzamos un grito ahogado al mismo tiempo.
No s cmo haceros regresar repiti el conde Aladenoche. Soy vampiro,
no mago.
Pero-pero Empezaba a tartamudear de nuevo. Todo mi cuerpo se
estremeci a causa del pnico.
Entonces, qu vamos a hacer? pregunt Cara con voz estridente.
El anciano vampiro volvi a encogerse de hombros.

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No hay ningn problema contest en voz queda. Ninguno en absoluto. En
cuanto encuentre mis colmillos, beber vuestra sangre y os convertir a los dos en
vampiros.

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Pero nosotros queremos regresar a casa grit.
No deseamos convertirnos en vampiros gimote Cara. No es justo. Le
hemos ayudado, ahora usted nos tiene que ayudar a nosotros.
El viejo vampiro no nos haca ni caso. A la luz anaranjada y parpadeante de la
antorcha, su mirada me indic que estaba soando despierto. Daba la impresin de
que todo su cuerpo brillaba a la luz mortecina de la antorcha.
El Aliento de Vampiro susurr. Lo necesito, ahora mismo.
Envenos a casa, enseguida le orden Cara. Lo digo en serio. Devulvanos
a nuestro hogar.
Apret los puos. Estaba hecho una furia.
La verdad es que le habamos ayudado a regresar a su castillo y l, cmo iba a
recompensarnos? Pues mordindonos el cuello para convertirnos en vampiros y
mantenernos all por siempre jams.
Intent imaginar cmo sera vivir en aquel castillo y dormir todo el da en un
atad; cmo sera levantarse a la cada de la noche y transformarse en un murcilago;
cmo sera volar una noche tras otra en busca de cuellos a los que asestar un
mordisco; para siempre jams. La simple idea me hizo estremecer de terror.
No volver a quejarme nunca ms por tener que hacer de canguro para Tyler
Brown, decid.
Entonces me asalt una terrible idea y el corazn me dio un vuelco: era posible
que no volviera a ver nunca a Tyler Brown, ni a mam, ni a pap, ni a ninguno de mis
amigos.
Tiene que enviarnos a casa le grit al conde Aladenoche. Tiene que
hacerlo.
Ahora el vampiro caminaba arriba y abajo delante de nosotros, agitando de un
lado a otro la antorcha. No nos prestaba ninguna atencin. Tengo la impresin de que
ni siquiera se daba cuenta de que Cara y yo seguamos en la sala.
Aliento de Vampiro repeta. Tengo que encontrar el Aliento de Vampiro.
Dnde estar la botella de Aliento de Vampiro? me pregunt. La tena en
la mano cuando la he abierto antes en la pequea cripta.
Escudri el suelo, pero no hall ni rastro de la botellita azul. Ca en la cuenta de
que deba haber desaparecido cuando retrocedimos en el tiempo.
Para qu la necesita? pregunt Cara.
El anciano vampiro la mir con los ojos entornados.
Cuando un vampiro est despierto, necesita Aliento de Vampiro todos los das

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mascull. No podemos alimentarnos nicamente de sangre.
Cara y yo nos quedamos mirndolo, esperando que continuara.
Vivimos todos juntos, aqu en mi castillo prosigui con su voz spera y
susurrante. Habitamos aqu para estar cerca de nuestras reservas de Aliento de
Vampiro. Cada uno tiene sus propias botellas y las guarda con celo.
Lanz un suspiro.
Pero, ahora que me acuerdo, nuestras reservas se estaban agotando. A m ya
slo me quedaba una botella. Tengo que encontrarla. La necesito.
Pero para qu le sirve? le pregunt.
Para todo grit el conde Aladenoche. El Aliento de Vampiro lo es todo
para un vampiro. Nos permite viajar en el tiempo, hacernos invisibles y reaparecer.
Mantiene nuestra piel suave y tersa. Nos proporciona energa. Nos ayuda a dormir.
Evita que los huesos se nos sequen y queden convertidos en polvo. Nos refresca el
aliento!
Caray murmur, meneando la cabeza.
Pero de qu modo le ayudar a encontrar los colmillos? insisti Cara.
El Aliento de Vampiro mejora la memoria confes el anciano vampiro.
Cuando llevas vivo cientos de aos, resulta difcil recordar ciertas cosas. El Aliento
de Vampiro me permitir acordarme de dnde dej los colmillos.
Se volvi hacia m y me mir fijamente.
La botella. An la tienes?
Not el poder de sus ojos plateados. Los senta abrindose paso a travs de m
como un rayo, como si buscaran mi mente.
N-no tartamude. No la tengo.
No le servir de nada grit Cara. La hemos vaciado. No se acuerda?
Hemos vaciado toda la botella para traerle de regreso aqu.
El conde Aladenoche mene la cabeza con impaciencia.
Eso ha sido en el futuro espet. Eso ocurrir dentro de ms de cien aos.
Ahora estamos en 1880, recuerdas? En 1880 la botella sigue llena.
La cabeza me daba vueltas. Me apoy en el atad e intent encontrar algn
sentido a lo que deca.
El anciano vampiro empez a pasear arriba y abajo otra vez, acaricindose la
barbilla en actitud pensativa.
Escond la botella en algn sitio murmur. La escond para que los dems
no la encontraran mientras yo me echaba una siestecita. Pero dnde? Dnde la
ocult? Tengo que encontrarla, la necesito.
Dio media vuelta y cuando se alej de nosotros, su larga capa roja se alz
flotando tras l. La luz anaranjada de la antorcha se meca delante de l en su trayecto
por el aire hacia la entrada.

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Dnde? Dnde? se preguntaba, meneando la cabeza.
Pocos segundos despus, se desvaneci.
Cara y yo nos quedamos a solas con las hileras de atades en la amplia estancia.
Mi amiga emiti un suspiro de pesar y seal los atades.
Espero que me toque uno cerca de la ventana brome. Me gusta el aire
fresco.
Yo segua apoyado contra el atad ms prximo. Me levant y di un fuerte
puetazo en un lado del mismo.
No puedo creerlo grit.
Slo tengo doce aos gimi Cara. No estoy preparada para morir y vivir
eternamente.
Me cost trabajo tragar saliva.
Ya sabes lo que debemos hacer, verdad? le dije en voz baja. Tenemos que
encontrar el Aliento de Vampiro antes que el conde Aladenoche. Si l lo encuentra
primero y recupera los colmillos, estamos perdidos.
Ni hablar replic Cara bruscamente. Se me ocurre un plan mucho mejor.
Un plan mejor? De qu se trata?

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Cara mir hacia la puerta y luego otra vez en direccin a donde yo me
encontraba.
Tenemos que salir de aqu susurr.
se es tu plan? exclam. Ya est? se es tu magnfico plan?
Ella asinti y se llev un dedo a los labios.
A lo mejor, si huimos del castillo, podremos encontrar ayuda explic. Si
nos quedamos aqu, estaremos perdidos hagamos lo que hagamos. Si nos quedamos
aqu, nos tendr en sus manos.
Cmo van a ayudarnos? repliqu. Hemos retrocedido ms de cien aos
en el tiempo, no te acuerdas? Cmo va a ayudarnos alguien que viva fuera del
castillo a regresar al futuro?
No lo s contest Cara, apesadumbrada. Slo s que si nos quedamos en
este siniestro castillo, no tendremos la menor oportunidad.
Abr la boca para seguir discutiendo, pero no se me ocurri nada ms que decir.
Probablemente Cara estaba en lo cierto. La mejor opcin era escapar.
Venga susurr. Me dio la mano y empez a tirar de m a lo largo de las
hileras de atades.
Yo me resist.
Adonde vamos?
Ella levant un dedo.
Hacia la ventana. Vamos a ver si podemos trepar por all.
La estancia era ms amplia que el gimnasio de nuestro colegio. Atravesamos a
paso ligero el pasillo que separaba las dos hileras de atades abiertos. Me resultaba
imposible apartar la mirada de los lechos de madera.
Aqu dentro duermen vampiros.
sas eran las nicas palabras que tena en mente mientras caminbamos a toda
prisa entre ellos.
Es posible que muy pronto tambin nosotros lo hagamos.
Me estremec y hube de detenerme.
Mira, Cara. Seal hacia la ventana que tenamos ante nosotros. Es una
prdida de tiempo.
Ella lanz un suspiro y entendi a qu me refera. La ventana estaba muy alta en
la pared, muy por encima de nuestras cabezas. No conseguiramos alcanzarla ni
siquiera con una escalera.
El nico modo de pasar a travs de esa ventana sera volando le dije con voz

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queda.
Cara frunci el ceo y se qued mirando la ventana.
Espero que no nos pasemos el resto de nuestras vidas meneando unas alas de
vampiro para entrar y salir volando por esa ventana dijo.
Tiene que haber un modo de salir de este castillo asegur, con falso
optimismo. Venga, vamos a ver si encontramos la puerta principal.
Freddy, no. Cara me retuvo. No podemos echar a correr por los pasillos.
El conde Aladenoche nos vera.
Tendremos cuidado dije. Venga, Cara. Encontraremos un modo de salir de
aqu.
Nos volvimos y echamos a correr los dos juntos por entre los atades vacos.
Salimos por la puerta y fuimos a parar a un largo pasillo apenas iluminado.
El corredor pareca prolongarse kilmetros y kilmetros. A ambos lados del
pasillo haba puertas de madera oscura, todas ellas cerradas. Encima de cada puerta,
una lmpara de gas proyectaba un tenue fulgor amarillento. Los pies se me quedaron
trabados en la gruesa alfombra azul. Flotaba en el aire un aroma agrio. Una horrible
grgola de piedra me miraba burlona desde lo alto, encaramada sobre la puerta. Me
volv para evitar su mirada malvada y ech un vistazo hacia ambos extremos del
largo pasillo. Las hileras de puertas se prolongaban en ambas direcciones.
Hacia dnde vamos? susurr.
Cara se encogi de hombros.
Lo cierto es que no importa mucho. Lo que tenemos que hacer es encontrar la
puerta que nos lleve al exterior.
Empezamos a caminar en silencio sobre la gruesa alfombra.
Las lmparas de gas proyectaban una luz tenue y tenebrosa. Daba la impresin de
que nuestras sombras se escondan detrs de nosotros conforme bamos avanzando.
Nos detuvimos ante la primera puerta que encontramos.
As el pomo y lo gir. La pesada puerta emiti un chirrido al abrirse.
Ante nosotros apareci una amplia sala cuadrada totalmente amueblada. Los
muebles estaban cubiertos por sbanas blancas. Las sillas se erguan como fantasmas
tras el largo sof cubierto. En una esquina, detrs de una chimenea hollinienta, un
reloj de pie vigilaba la estancia.
Cara seal los pesados cortinajes negros que recubran la pared de enfrente.
Ah detrs tiene que haber una ventana. Vamos a ver.
Atravesamos la sala a la carrera. Estuve a punto de resbalar y al bajar la mirada
comprob que una capa de polvo de ms de dos centmetros de grosor cubra el suelo.
Me parece que hace una buena temporada que no se utiliza esta habitacin
coment.
Cara no dijo nada. Levant una esquina de la pesada cortina y tir de ella. Yo

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extend el brazo para ayudarla. Al descorrer la cortina, qued al descubierto una
ventana cubierta de polvo.
Bien! exclam.
No tan deprisa me advirti Cara tristemente.
Enseguida comprend a qu se refera. La ventana estaba protegida por gruesos
barrotes negros.
Aggghh. Con un gruido asqueado, Cara volvi a poner la cortina en su
lugar. Salimos a toda prisa al pasillo y probamos suerte con la puerta que haba
enfrente. Entramos en una salita llena de bales de viaje. Los bales estaban apilados
unos encima de otros hasta el techo. En esta habitacin no haba ventanas.
En el centro de la siguiente sala haba una antigua mesa de madera oscura, un
mueble enorme. Las paredes estaban revestidas desde el suelo hasta el techo de
estanteras llenas de libros de aspecto muy antiguo. La ventana tambin estaba
cubierta por una pesada cortina negra.
Tir ansioso de la cortina y me encontr con otra ventana polvorienta, tambin
protegida por gruesos barrotes negros.
Qu extrao murmur.
Este castillo es como una crcel coment Cara con un susurro trmulo. Los
ojillos marrones le brillaban atemorizados. Sin embargo, tiene que haber un modo
de salir de aqu.
Volvimos a salir al largo pasillo. Yo me detuve en seco al or un suave sonido
parecido a un aleteo. Eran alas de murcilago? Regresaban los vampiros?
Cara tambin lo haba odo.
Date prisa me susurr.
Abrimos de golpe la siguiente puerta y entramos como flechas. Me cuid de
cerrar la puerta detrs de nosotros y despus me volv para comprobar que habamos
entrado en un enorme comedor. Una larga mesa llenaba la mayor parte de la estancia.
Encima del tablero no haba nada, a no ser por unos cuantos candelabros en el centro
con unas velas ya casi consumidas. La cera haba formado pequeos montculos
sobre la mesa. Los charquitos estaban recubiertos de una capa gris de polvo.
Hace mucho tiempo que nadie viene por aqu murmur.
Cara ya estaba ante la ventana. Descorri la cortina y dej al descubierto otra
ventana con barrotes.
Agghh. Se llev las manos a la cabeza, desesperada. Todas las ventanas
tienen barras gimi. Y si seguimos deambulando por los pasillos, al final
acabarn encontrndonos.
Con la mirada fija en la larga mesa polvorienta, se me ocurri una idea.
Los vampiros no comen dije.
Y qu? grit Cara. Dio un fuerte puetazo contra la gruesa cortina negra.

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Pues que es muy posible que no entren nunca a la cocina segu. All
estaremos seguros. Y quizs en la cocina haya una puerta. Quiz
Cara lanz un suspiro.
Quiz, quiz, quiz. Mene la cabeza, apesadumbrada. Hay un millar de
habitaciones en este siniestro castillo. Cmo vamos a encontrar la cocina?
La aferr por los hombros y la conduje hacia la puerta.
Bueno, esto es el comedor, verdad? Es posible que la cocina est al lado del
comedor.
Quiz, quiz, quiz me repiti con amargura.
La llev de vuelta al pasillo y luego me adelant hasta la siguiente puerta. La
abrimos y echamos un vistazo al interior. No, no era la cocina. Seguimos recorriendo
apresuradamente el corredor, probando una puerta tras otra. La cocina no apareca por
ninguna parte. No dejbamos de mirar hacia atrs, por si apareca el conde
Aladenoche. No tenamos ningunas ganas de toparnos con l. Doblamos una esquina
y nos encontramos en un pasillo ms estrecho y oscuro. Probamos suerte con la
primera puerta.
Bien!
Apareci ante nosotros una cocina antigua con un amplio hogar, una estufa de
madera y cacerolas y sartenes ennegrecidas colgando de la pared junto a la chimenea.
Escudri rpidamente la estancia y di con la espaciosa ventana de la cocina: no
estaba cubierta por ninguna cortina y no tena barrotes.
S grit Cara con jbilo.
Los dos nos abalanzamos hacia la ventana. Seramos capaces de abrirla? Lo
intentamos empujando hacia arriba, pero no tena asas ni nada que pudiramos
utilizar para levantar el marco.
Rmpela grit Cara. Rompe la ventana.
Me acerqu a la pared a la carrera y descolgu una pesada cacerola metlica. La
arrastr hasta la ventana y ech el brazo hacia atrs, dispuesto a asestarle un buen
golpe al cristal.
Oh gem al or una tosecilla.
Vena de nuestras espaldas, en el pasillo.
Es l susurr. Es el conde Aladenoche.
Rompe la ventana insisti Cara.
No, nos va a or. Nos encontrar susurr como respuesta.
Baj la cacerola hasta el suelo y me volv para inspeccionar la ventana.
Se oy otra tos, esta vez ms cerca.
Mira le dije a Cara entre susurros. Se abre hacia fuera, creo.
Extend los brazos y empuj el vidrio cubierto de polvo.
Me apoy en l y empuj con todas mis fuerzas. Lenta, muy lentamente, la

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ventana empez a ceder. Con un gruido, la abr todo lo que pude. Entr una rfaga
de aire fresco y me volv para darle la mano a Cara y ayudarle a subir.
Un ruido procedente del otro lado de la puerta me hizo dar un salto.
Rpido susurr. Se acerca.
Con el corazn latindome a toda prisa, empuj a Cara hacia la ventana y ambos
salimos al alfizar tan rpido como nos fue posible.

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Nos ha visto? Estaba en la cocina? susurr Cara.
No lo s confes. No le he visto, pero desde luego estaba en el pasillo.
Si nos ha visto empez a decir Cara. Una rfaga de viento ahog el resto
de la frase.
El viento nocturno me resultaba agradable y refrescante. Grandes nubarrones
ocultaron la luna llena y nos sumimos en la ms absoluta oscuridad. Cara y yo
estbamos de rodillas, de espaldas a la cocina. Me acurruqu contra la pared y me
esforc por mantener el equilibrio sobre el estrecho alfizar.
Vamos a ello suger.
Los dos nos volvimos de cara a la ventana. Entonces, aferrndonos al alfizar de
piedra con ambas manos, empezamos a bajar por el muro, descendiendo hacia el
suelo, cada vez ms y ms abajo.
Eh grit al notar que mis pies no tocaban nada slido.
Un rayo de luna se abri paso entre las nubes. Baj la vista y abr la boca para
lanzar un grito ronco. Los pies me colgaban en el aire y mis manos seguan aferradas
al alfizar por encima de mi cabeza. Me qued mirando un espacio vaco. Mucho ms
abajo alcanc a ver rocas oscuras y dentadas que relumbraban con brillo apagado bajo
la luz de la luna.
Pero eso era abajo, mucho, muchsimo ms abajo, a kilmetros de distancia.
Es-estamos sobre un acantilado tartamude Cara. El castillo est
construido sobre un acantilado.
Ooooh lanc un grito de terror.
El castillo se eriga sobre un precipicio de roca cortado a pico. Y ahora mismo
colgbamos del borde de una ventana, mecindonos en el aire, slo agarrados con
nuestras manos. Empezaban a dolerme los brazos. Not que las manos se me
resbalaban y que cada vez estaba menos firmemente asido al alfizar que tena sobre
mi cabeza.
Cara gem.

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Mis manos araaron las oscuras piedras del muro. Luchaba por agarrarme a algo,
a cualquier cosa. Pero estaba cayendo demasiado aprisa. Daba patadas al aire y mova
los brazos como aspas de molino. El viento ululaba y soplaba a mi alrededor como si
intentara impulsarme hacia arriba. Era yo quien aullaba de aquel modo? Estaba
cayendo demasiado deprisa para or mis propios gritos.
De pronto, me detuve. Dej de gritar: ya no estaba cayendo. Una sombra negra
pas sobre m. Not que se clavaba algo afilado en mis hombros. Una bocanada de
aliento clido me acarici la nuca. O un estruendoso aleteo y un latido agitado. Me
agarr con todas mis fuerzas a la sombra y me di cuenta de que volva a ascender.
Cuando ech la cabeza hacia atrs, distingu dos brillantes ojos rojos. El aliento
caliente brotaba de una boca oscura abierta de par en par.
Va a comerme comprend. Estoy atrapado dentro de una sombra con ojos
rojos. Me tiene cogido en sus garras y me lleva cada vez ms arriba.
Entonces me rode la oscuridad. Ca una breve distancia y aterric de pie con un
ruido sordo. La oscuridad se atenu.
Abr los ojos y vi a Cara, que estaba boquiabierta de asombro.
Freddy consigui mascullar.
Me volv hacia la enorme ventana abierta para ver al gigantesco murcilago que
me haba llevado de regreso hasta la cocina.
El animal agitaba las alas contra el suelo y sus ojos rojos destellaban furiosamente
en su fea carota.
Nos ha salvado la vida, admit a regaadientes.
Ca de rodillas y tuve que aferrarme a un lado de la estufa para no perder el
equilibrio.
Estoy bien. Estoy a salvo, me dije.
Levant la vista hacia el enorme vampiro. El animal empez a menguar. Se
acurruc entre sus alas negras, rodendose con ellas. Las alas se convirtieron en una
capa roja que, al abrirse, mostr al conde Aladenoche.
Has cometido un grave error, jovencito me reprendi con severidad. Sus
extraos ojos plateados se clavaron en los mos como ascuas. Acaso creas que
podras volar? me pregunt con un mueca burlona. Todava no ests preparado
para eso.
Yo yo yo Estaba temblando tanto que no poda ni hablar.
Cuando te convierta en un vampiro, podrs volar todas las noches se mof el
conde Aladenoche. Baj su rostro para acercarlo al mo, tanto que alcanc a oler la

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podredumbre de su piel plida. No intentes escapar de nuevo rugi. No haras
ms que perder el tiempo, y la prxima vez no te salvar.
Tragu saliva con dificultad. Contuve la respiracin e intent que mi corazn
latiera a un ritmo normal. El conde Aladenoche se apart de m. Echando la capa
hacia atrs, pas flotando junto a Cara y atraves la cocina. Se detuvo junto a la
puerta y se volvi hacia nosotros.
No os quedis ah orden. Venid a ayudarme a encontrar el Aliento de
Vampiro. Se que est en esta ala del castillo. Se llev la mano a la garganta y dijo
: Qu sed tengo, qu sed tengo.
Mir fijamente a Cara con sus ojos plateados y luego me observ a m.
Debo recordar dnde escond los colmillos. Venga, ayudadme a encontrar el
Aliento de Vampiro. Seguro que est cerca de aqu.
No nos quedaba ms remedio. Estaba junto a la puerta, esperando a que le
siguiramos.
Me puse en pie sin dejar de agarrarme a la estufa y cruc la cocina para llegar al
pasillo siguiendo a Cara.
Es posible que escondiera la botella en la habitacin para invitados de la
realeza dijo el conde Aladenoche, hablando consigo mismo. Abri la puerta y
desapareci en el interior del dormitorio que haba mencionado.
Cara y yo seguimos caminando. Daba la impresin de que el pasillo se
prolongaba durante kilmetros y kilmetros, una puerta tras otra. Y sta slo era una
de las alas del castillo.
Ests bien? pregunt Cara, observndome mientras caminbamos. An
pareces tembloroso.
An estoy tembloroso confes. Despus de todo, me he cado por un
acantilado.
Cara mene la cabeza.
No va a resultar nada fcil escapar.
No podemos escapar le contest. El castillo se alza sobre un acantilado
precisamente para que nadie escape.
Se apart un mechn de cabello del rostro.
No vamos a darnos por vencidos, Freddy. Tenemos que seguir intentndolo. En
cuanto encuentre sus colmillos, querr convertirnos en vampiros.
Por eso mi primer plan es el mejor insist. Tenemos que encontrar la
botella de Aliento de Vampiro antes que l. Quiz nos sonra la suerte. Tal vez demos
con ella primero.
Pero qu haremos una vez est en nuestro poder?
Pues, sobre todo, mantenerla fuera de su alcance.
La llev hasta la siguiente estancia y ambos lanzamos un grito sofocado al ver los

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atades. Haba docenas de ellos, todos abiertos, perfectamente ordenados en cuatro
hileras que llenaban la habitacin.
Otro dormitorio de vampiros grit Cara, sin poder evitar estremecerse.
Qu sitio tan siniestro, Freddy. Mira cuntos hay.
Todos los vampiros han ido a algn sitio, seguro que estn volando por ah en
busca de sangre fresca dije. Pero muy pronto regresarn a casa, y cuando nos
vean
Cara trag saliva.
Seremos su postre.
Eh, quiz deberamos buscar el Aliento de Vampiro en otra habitacin
suger. En algn lugar alejado de estos atades.
Pero entonces distingu algo. Haba un atad cerrado apoyado contra la pared.
Cara, mira eso susurr, sealndolo. Han dejado todos los dems atades
abiertos. se es el nico que tiene la tapa bajada. Crees que?
Cara entorn los ojos para mirar el atad cerrado.
Qu raro murmur. Me parece extrasimo.
La mente me bulla con ideas descabelladas.
Quiz sea un atad vaco suger, emocionado. Quizs ah no duerme
nadie. Eso lo convertira en el escondrijo perfecto para una botella de Aliento de
Vampiro.
Cara me dio el alto.
O quizs hay un vampiro durmiendo en el atad me previno. Si abrimos la
tapa y lo despertamos Dej la frase sin acabar.
Tenemos que mirar en el interior exclam. Tenemos que correr el riesgo.
Nos acercamos al atad y nos quedamos mirando la madera oscura y pulida de la
tapa. Pas una mano con mucho cuidado sobre la suave madera. Entonces, sin decir
palabra, Cara aferr un asa, yo tom la otra y lenta, muy lentamente, empezamos a
levantar la tapa del atad.

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La tapa era slida y pesaba mucho. Cara y yo nos inclinamos hacia el atad y
tiramos de ella. Poco despus caa hacia el otro lado de la estructura de madera. Me
volv hacia la puerta para asegurarme de que el conde Aladenoche no haba odo
nada, pero no haba ni rastro de l.
Me puse de puntillas y mir hacia el interior del atad abierto. Estaba forrado de
fieltro verde oscuro, que me record la mesa de billar de nuestro stano. Lanc un
suspiro: no saba si volvera a ver el stano de nuevo.
Est vaco murmur Cara con pesar. Slo es un atad vaco.
Tenemos que seguir buscando afirm. Ya empezaba a dar media vuelta
cuando vi un pequeo compartimento. Haba un bolsillo verde en uno de los lados del
atad, como los que suelen tener las maletas. Se vea un poco abultado por uno de sus
costados.
Eh, espera un momento le dije a Cara. Ella ya estaba a punto de salir de la
habitacin.
Met la mano en el bolsillo y saqu una botellita de cristal azul.
Cara, mira! grit. Se me haba olvidado que no queramos que nos oyera el
conde Aladenoche. Lo he encontrado. He encontrado el Aliento de Vampiro.
Una sonrisa ilumin el rostro de Cara. Sus ojos castaos destellaron de emocin.
Fantstico exclam. Ahora tenemos que escondernos del conde
Aladenoche, en algn sitio donde nunca llegue a encontrarnos.
Levant la botella a la altura de los ojos y la observ atentamente.
Quiz deberamos abrirla para que salga todo propuse.
Cara se acerc a toda prisa y me arrebat la botellita.
La ltima vez que la abrimos, nos hizo retroceder en el tiempo dijo, exaltada
. Quiz si volvemos a abrirla
nos haga regresar hacia el futuro acab la frase por ella. S! El conde
Aladenoche dijo que una de sus utilidades era la de viajar en el tiempo. Si la abrimos
y nos concentramos con todas nuestras fuerzas en el lugar al que queremos regresar,
quiz volvamos a encontrarnos en el stano de mi casa.
Los dos nos quedamos mirando la botella azul. Debamos esconderla del anciano
vampiro para que no recuperara sus colmillos, o por el contrario era ms aconsejable
abrirla y confiar en que la bruma apestosa nos devolviera a nuestra poca?
Cara asi la botella firmemente con una mano y llev la otra hacia el tapn de
cristal. Empez a abrirla, pero luego se detuvo. Nos quedamos mirando sin decir una
palabra.

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Adelante, hazlo susurr.
Cara asinti para corroborar mi decisin. Volvi a girar el tapn y empez a tirar
de l, pero se interrumpi una vez ms y lanz un hondo suspiro. Alcanc a ver por el
rabillo del ojo que algo se mova, o una suave pisada y ca en la cuenta de que ya no
estbamos solos.

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Me di la vuelta, convencido de que vera al conde Aladenoche.
Oh mascull asombrado al ver que sala una chica de entre las sombras.
Sus ojos eran de un azul muy claro, y los tena sumamente abiertos a causa de la
impresin.
Creo que estaba tan sorprendida como nosotros. Cuando se acerc, vi que llevaba
el pelo peinado en tirabuzones rubios que le caan sobre los hombros. Iba vestida con
un jersey gris muy antiguo y pasado de moda, y una blusa blanca.
Debe de tener nuestra edad pens. Pero sin duda alguna no es de nuestra
poca.
Se detuvo a varios atades de distancia.
Quines sois? pregunt, mirndonos de arriba abajo con desconfianza.
Qu hacis aqu?
Pa-para serte sincero, no lo sabemos tartamude.
Sabemos quines somos, pero no estamos muy seguros de qu hacemos aqu
me corrigi Cara.
Hemos venido a parar aqu por equivocacin aad.
La chica segua pareciendo confusa. Se meti las manos en los bolsillos del
jersey.
Quin eres? le pregunt Cara.
La chica no respondi de inmediato. Sigui estudindonos con sus ojos de color
azul plido, sin acercarse.
Gwendolyn dijo al cabo. Me llamo Gwendolyn.
Eres uno de ellos? Se me escap la pregunta.
Gwendolyn se estremeci.
No contest sin perder un instante. Su boca se contrajo en una mueca de
furia. No, los odio asegur. Los odio, a todos.
Cara, incmoda, apoy todo su peso sobre la otra pierna. Era evidente que estaba
muy nerviosa. Me entreg la botella de Aliento de Vampiro. La botellita, despus de
haber estado en las manos de Cara, resultaba fra y hmeda al tacto. La baj a un
costado para que Gwendolyn no la viera.
Vives aqu? le pregunt Cara a Gwendolyn. Eres pariente del conde
Aladenoche?
La mueca de Gwendolyn se torn ms agria.
No dijo con voz ahogada. Los ojos se le llenaron de lgrimas. Estoy
prisionera en este lugar. Slo tengo doce aos, pero me tratan como a una esclava.

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Dej que las lgrimas le resbalaran por sus mejillas plidas.
Una esclava repiti con voz trmula. Sabis qu me obligan a hacer?
Tengo que limpiar y abrillantar sus atades da y noche.
Qu asco murmur Cara.
Gwendolyn lanz un suspiro. Se apart los tirabuzones rubios del rostro y se
enjug una lgrima.
Da y noche. Hay una docena de salas llenas de atades en el castillo, todas
ellas repletas de hileras y ms hileras de atades. Y yo tengo que mantenerlos todos
bien limpios y lustrosos para los vampiros.
Y si te negaras? pregunt. Qu ocurrira si le dijeras al conde
Aladenoche que no piensas hacerlo?
Gwendolyn solt una spera risotada.
Entonces me convertira en un vampiro. Volvi a estremecerse. Prefiero
seguir limpiando atades murmur con amargura.
No puedes huir? propuse.
Dej escapar otra rida carcajada.
Escapar? Si lo hiciera, me perseguiran, se convertiran en murcilagos y
volaran tras de m. Cuando me alcanzaran, se beberan mi sangre hasta que me
convirtiera en uno de ellos.
Me cost tragar saliva. Me compadec de ella y no supe qu decir.
ste no es nuestro lugar le dijo Cara, mirando hacia la puerta. El conde
Aladenoche nos trajo aqu por equivocacin. Puedes ayudarnos? Hay algn modo
de huir de aqu?
Gwendolyn baj la mirada al suelo, en profunda meditacin.
Es posible dijo despus de un rato. Pero hemos de tener mucho cuidado.
Si nos pilla
Lo tendremos promet.
Gwendolyn dirigi la mirada hacia el frente de la habitacin.
Seguidme susurr. Aprisa, ya est a punto de amanecer. Si vuelven los
vampiros y os ven aqu, ser demasiado tarde. Se abalanzarn sobre vosotros y os
chuparn la sangre. No volveris a ver la luz del da.
Nos llev hasta el pasillo. Pegados a la pared, nos detuvimos para mirar en ambas
direcciones. No haba ni rastro del conde Aladenoche, pero ramos conscientes de
que andaba cerca, en busca de la botella de Aliento de Vampiro, la misma que yo
guardaba firmemente asida en la mano.
Por aqu nos indic Gwendolyn entre susurros.
La seguimos a travs de otra puerta, que daba a un estrecho tramo de escaleras.
Las lmparas de gas de las paredes proyectaban una luz tenue e iluminaban nuestro
descenso por las escaleras. Nos encontramos en un tnel largo y sinuoso. Gwendolyn

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nos condujo por aquel pasadizo a toda prisa y en silencio. Era tan estrecho que
tenamos que caminar en fila india. El trayecto lleno de curvas nos llevaba hacia las
entraas del castillo.
De verdad crees que podremos salir por este camino? le pregunt Cara a
Gwendolyn. La voz de Cara retumb en el estrecho tnel.
Gwendolyn asinti.
S, seguidme. Hay una salida secreta a travs de la bodega del castillo.
Nuestros pasos resonaban en el slido suelo del tnel. Delante de nosotros, el
cabello rubio de Gwendolyn destellaba como una antorcha indicndonos el camino
que debamos seguir: el camino hacia la libertad y la seguridad.
Me acerqu a Cara.
Esto va de maravilla le susurr. Vamos a salir de aqu y a llevarnos el
Aliento de Vampiro.
Cara se llev un dedo a los labios.
An no hemos conseguido escapar me record.
El tnel desembocaba en una bodega enorme y oscura. Gwendolyn tom una
antorcha que arda en la pared y la levant frente a s para alumbrar el camino.
Seguidme susurr. Aprisa.
La antorcha destellante proyectaba un estrecho haz de luz a travs de la bodega.
Ms all no se distingua nada, a ambos lados reinaba la ms absoluta oscuridad.
Gwendolyn nos hizo adentrarnos ms y ms en la oscuridad. All abajo haba un olor
hmedo y agrio. A lo lejos, me pareci or un goteo. Cara y yo nos acurrucamos el
uno contra el otro, procurando mantenernos dentro del radio de luz de la antorcha.
Apret firmemente la botella de Aliento de Vampiro en mi mano.
Gwendolyn se detuvo tan repentinamente que estuvimos a punto de chocar con
ella. Se gir despacio y la antorcha revel que sonrea.
Ya hemos llegado? pregunt Cara. Dnde est la puerta?
S, ya hemos llegado susurr Gwendolyn. Aqu estamos completamente
solos.
Eh? exclam. No entenda nada.
Aqu os tengo a mi merced continu Gwendolyn, con una sonrisa cada vez
ms amplia. Tena los ojos medio cerrados. Aqu no nos interrumpirn el conde
Aladenoche ni ninguno de los dems.
Pero hacia dnde podemos escapar? insist en saber.
Gwendolyn guard silencio.
Por qu nos hemos detenido aqu? dijo Cara a pleno pulmn.
Qu ssssed tengo sise Gwendolyn. Qu sssed tan terrible.
Cuando baj la antorcha, alcanc a ver unos colmillos largos y afilados que le
llegaban hasta la barbilla.

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Qu sed tengo gimi. Qu sed tan terrible.
Me aferr por los hombros y not la punta de sus colmillos contra la garganta.

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Noooo! aull.
La as por los brazos y me la quit de encima.
No. Fuera de aqu. Aprtate de m le grit.
Sus ojos brillaban de excitacin y le resbalaba un hilillo de baba por los afilados
colmillos.
Qu ssssed tengo sise.
Fuera de aqu. Vete supliqu.
Queris escapar, verdad? se burl. Pues ste es el nico modo de escapar.
Ech la cabeza hacia atrs, abri la boca al mximo y se lanz hacia m.
Ni pensarlo grit, al tiempo que me zafaba de ella. Su cabello largo y rizado
me roz el rostro. Retroced tambalendome y logr recuperar el equilibrio. Ella se
dispuso a atacar de nuevo.
Freddy, el Aliento de Vampiro! me record Cara. Utiliza el Aliento de
Vampiro. Es posible que nos lleve de regreso al futuro.
Eh? Haba olvidado que lo llevaba en la mano.
Qu sed tengo murmur Gwendolyn, relamindose los labios secos. Qu
sed tan terrible.
Levant bien alto el Aliento de Vampiro. La botella de cristal azul reflej la luz de
la antorcha. Gwendolyn lanz un grito ahogado y retrocedi, amedrentada. Yo
empec a tirar del tapn.
No, por favor! me rog Gwendolyn. Baja eso. No lo abras, por favor. Por
favor, no lo abras.
Hice girar el tapn de cristal y tir de l hasta que consegu abrir la botella.

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No ocurri nada. Los tres nos quedamos mirando la botellita azul abierta que
tena en la mano.
Tarda algunos segundos le dije a Cara. La voz me sali aguda y trmula.
Recuerdas? Cuando la abrimos en el stano de mi casa, tard varios segundos en
hacer efecto y a continuacin empez a salir la bruma pestilente.
Gwendolyn tena los ojos abiertos de par en par y miraba fijamente la botella.
Todos nos quedamos observndola en un silencio cargado de tensin. Pasaron
algunos segundos, luego algunos ms.
Gwendolyn rompi el silencio con una alegre carcajada:
Est vaca afirm entre risas. El castillo est lleno de botellitas vacas. Por
ah hay una habitacin llena de ellas. Seal hacia la oscuridad.
Levant la botella a la altura del rostro y escudri el interior del frasco con los
ojos entornados. Estaba demasiado oscuro para ver nada, pero Gwendolyn tena
razn. Era evidente que estaba vaca.
La dej caer al suelo. La mueca de Gwendolyn era terriblemente malvada a la luz
de la antorcha. Intent apartarme de ella, pero tropec con una columna de piedra.
Estaba atrapado. Gwendolyn me mir con expresin hambrienta y sus colmillos
relumbraron bajo la plida luz.
Qu sed tengo susurr. Freddy, no huyas. Aydame, tengo tanta sed
Yo tambin tengo sed retumb una voz atronadora a mis espaldas.
Al volverme vi el relumbre de una antorcha anaranjada. La luz nos iluminaba y
alcanc a distinguir el rostro furibundo del conde Aladenoche. Se acerc flotando
hacia nosotros, mirando fijamente a Gwendolyn. A ella se le abri la boca de par en
par. Levant las manos como si quisiera protegerse.
Gwendolyn, qu haces aqu abajo con mis prisioneros? le pregunt el conde
Aladenoche con severidad.
Ni siquiera le dio opcin a contestar. Se elev del suelo y empez a flotar sobre
Gwendolyn, con la capa extendida como las alas de un murcilago. Tena los ojos
plateados fijos en los de ella y abri la boca para lanzar un furioso siseo. Los
colmillos de Gwendolyn brillaron hmedos a la luz de la antorcha. Se ech hacia
atrs los tirabuzones rubios, y protegindose todava con ambas manos, lanz un
bufido al anciano vampiro que volaba sobre ella.
Uuau pens. Van a luchar.
Me inclin hacia delante, aterrorizado pero dispuesto a presenciarlo todo. Los dos
vampiros se elevaron a cierta distancia del suelo. Volvieron a lanzarse siseos mutuos,

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como dos serpientes a punto de atacar.
Freddy, venga me susurr Cara. Me asi por el brazo y tir de m. sta es
la nuestra.
Cara tena razn. Tenamos que intentar escapar mientras los dos vampiros
estaban entretenidos luchando. Con el corazn latindome a toda velocidad, recog la
antorcha de Gwendolyn del suelo y ech a correr en pos de Cara. Nos abalanzamos a
ciegas stano adelante.
Tiene que haber una salida me repeta una y otra vez. Tiene que haber un
modo de salir de aqu.
Despus de un rato vi una puerta abierta. Cara y yo fuimos hacia ella a toda prisa.
Vi que ahora el conde Aladenoche flotaba a mayor altura, seguido por su capa.
Gwendolyn le bufaba dbilmente desde el suelo de la bodega.
No bamos a tener tiempo de presenciar la pelea. Segu a Cara al interior de la
habitacin.
Dnde estamos? susurr, antes de levantar la antorcha frente a nosotros.
Uuau murmur Cara cuando se iluminaron las estanteras que haba junto a
la pared. No me lo puedo creer.
Habamos encontrado la habitacin de botellas de Aliento de Vampiro vacas de
la que nos haba hablado Gwendolyn. Todas las paredes estaban revestidas de
estantera y cada una de las estanteras estaba llena a rebosar de botellas azules,
montones y montones de botellitas de cristal azul.
Aqu tiene que haber al menos un milln de botellas vacas susurr.
Escudriamos la habitacin. A la luz de la antorcha, las botellas relumbraban
como piedras preciosas azules. Cara mene la cabeza de lado a lado, como si le
molestara aquella asombrosa visin. Se gir hacia m con una expresin solemne.
Esto no nos va a ayudar en absoluto a escapar murmur.
Escapar? dijo una voz ronca desde el umbral.
El conde Aladenoche entr a paso ligero en la habitacin.
No tiene sentido que hablis de escapar asegur, entornando sus extraos
ojos plateados hacia Cara y luego hacia m. Pues no hay forma de escapar del
castillo del conde Aladenoche.
Levant la capa y se elev del suelo.
Qu-qu va a hacer? tartamude.
Ech hacia atrs la cabeza calva y lanz un siseo aterrador. Me sent retroceder
ms y ms, hacia el fondo de la habitacin. El vampiro utilizaba algn tipo de fuerza,
una especie de poder ancestral. Se elev hacia el techo. La cap ondeaba en torno a
l. Pareca un frgil insecto dentro de un capullo prpura, pero aun as alcanzaba a
sentir su fuerza, que me echaba hacia atrs, me retena, me volva a empujar
Y entonces, de pronto, not que me dejaba libre. Cay pesadamente al suelo. Sus

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ojos relumbraron e hizo chasquear los dedos huesudos mientras nos miraba
sonriendo.
Cara y yo retrocedimos hasta la pared del fondo. Despus de haberme visto
sometido a aquella extraa fuerza me temblaban las rodillas y me costaba respirar.
Ssss volvi a sisear. Ahora lo recuerdo.

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Cara y yo nos quedamos mirando al viejo vampiro en silencio. l se gir hacia las
estanteras de botellas azules.
Es aqu donde escond mi botella llena de Aliento de Vampiro nos dijo. La
escond en la habitacin de las botellas vacas. Saba que a los dems no se les
ocurrira nunca mirar aqu.
Cuando sonri, alcanc a ver sus encas, suaves y lisas en el interior de su boca de
labios resecos. La sonrisa desapareci de su rostro y entorn los plateados ojos.
Qu sed tengo susurr, mirndonos a Cara y a m. Tengo que encontrar la
botella llena para refrescarme la memoria y encontrar los colmillos.
Se lanz hacia la estantera ms prxima y empez a rebuscar entre las botellas
azules.
Cul es? Cul es? murmuraba para s mismo. Hay miles de botellas y
slo una llena.
Sus manitas huesudas se movan veloces por la estantera. Iba descartando
botellas vacas sin dejar de murmurar para s mismo. Algunos recipientes cayeron al
suelo y se hicieron aicos.
Cara, rpido! Seal la estantera ms alejada. Manos a la obra.
Ella me entendi de inmediato. Tenamos que encontrar la botella llena antes que
l. Tenamos que encontrarla antes de que lo hiciera el conde Aladenoche. Me puse
de rodillas y empec a rebuscar entre las botellas de la estantera inferior. Vaca,
vaca, vaca, vaca Fui descartndolas una a una.
Mis dedos, pasaban a toda velocidad por encima de los tapones de cristal. Entorn
los ojos para ver mejor bajo la tenue luz y localizar la nica botella llena. Los
cristales se rompan en pedazos contra el suelo de piedra. Las botellas rodaban y
giraban en torno a mis pies.
A mi lado, Cara rebuscaba frenticamente en una balda inferior.
No, no, no, no murmuraba a medida que iba pasando las manos
sobre las botellas vacas.
Vosotros dos! nos llam el conde Aladenoche desde el otro lado de la sala
. Fuera de ah!
No le hicimos ningn caso, sino que seguimos buscando entre las botellas, cada
vez ms y ms rpido. Necesitbamos desesperadamente encontrar la botella llena
antes que l.
Fue entonces cuando la toqu con mi mano. Respir hondo al darme cuenta de
que era ms pesada que las otras. Al levantarla con sumo cuidado, la mano me

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temblaba. S, sin duda alguna era ms pesada que las otras. S, an estaba cerrada por
completo. S!
La he encontrado grit, ponindome en pie de un salto. Cara, mira, aqu
est.
Levant la botella llena para mostrrsela y el conde Aladenoche me la arrebat de
la mano.
Gracias me dijo.

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Con una sonrisa vida, el anciano vampiro levant la botella y se dispuso a
abrirla.
Nooo! grit.
Salt sobre l y le cog por sorpresa. Arremet con el hombro contra su pecho. Era
ligero y blando, como si no tuviera huesos. El conde Aladenoche dej escapar un
quejido asombrado. Se le cay de la mano la botella de Aliento de Vampiro. Extend
el brazo y la cog al vuelo. Aferrndome a ella con ambas manos, retroced hacia las
estanteras.
El conde no tard en recuperarse. Me mir con los ojos entornados, y una vez
ms, sent su extraa fuerza, que me mantena fijo en mi lugar.
Freddy, vas a darme la botella ahora mismo me orden con voz suave y
tranquila.
No me mov, me resultaba imposible.
Dame la botella ahora mismo insisti el viejo vampiro, volando hacia m,
con la huesuda mano extendida. Me la vas a dar ahora mismo, Freddy.
Me cost trabajo tragar saliva. No poda darle el Aliento de Vampiro. Saba que si
el conde Aladenoche abra la botella Cara y yo estbamos perdidos. Pero tampoco me
era posible moverme. Me haba dejado paralizado. Estaba indefenso.
Dmela insisti, e hizo ademn de coger la botella.
Psamela o que me gritaba Cara.
Pareca estar muy lejos, y en un primer momento me dio la impresin de que su
mensaje no tena ningn significado.
Psamela volvi a gritarme.
Esta vez, lo entend. Respir hondo e hice uso de todas mis fuerzas para mover el
brazo. El conde Aladenoche intent coger la botella al vuelo y sus dedos huesudos
llegaron a rozarla, pero yo haba lanzado el recipiente demasiado alto para l. Cara
trat de cogerla al vuelo, pero se le resbal. Sin embargo, consigui hacerse con ella
antes de que se hiciera aicos en el suelo.
Soy un hacha! grit.
Con un gruido furioso, el conde Aladenoche se dio la vuelta.
Dame eso chill, y se lanz hacia Cara.
Ella ech el brazo hacia atrs y me devolvi la botella con un lanzamiento bajo
que pas fugazmente junto a las rodillas del viejo vampiro. La cog a la altura de los
cordones de mis zapatillas. El conde Aladenoche se gir velozmente hacia m. Tena
sus extraos ojos inyectados en sangre.

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Quiero esa botella gru.
La lanc bien alto, por encima de su cabeza. Cara la cogi con una mano. Cuando
hacamos de canguros en casa de Tyler Brown, jugbamos a esto continuamente.
El renacuajo nunca consegua quitarnos la pelota. Lo tenamos corriendo de un
lado a otro durante horas.
Sin embargo, era consciente de que al conde Aladenoche se le iba a acabar la
paciencia muy pronto. Era imposible que Cara y yo ganramos esta partida. Pero
qu otra cosa podamos hacer? El viejo vampiro se lanz hacia Cara, con los brazos
extendidos y la capa flotando tras l. Cara perdi el equilibrio. Yo me abalanc para
coger la botella pero sta pas volando junto a mi mano abierta, y fue a dar contra
una balda. Unas cuantas botellitas cayeron y se hicieron aicos. El conde Aladenoche
lleg volando a la estantera con las manos extendidas. Sin embargo, me adelant a
l, cog el frasco y se lo lanc a Cara.
No! dijo el conde Aladenoche con su voz ronca. Ya est bien!
Arremeti contra Cara y sta me pas la botella con un lanzamiento alto que
arroj por encima de la cabeza del anciano vampiro. Levant las manos para
atraparla, pero para m sorpresa, el conde Aladenoche se elev en vertical y agarr el
recipiente con ambas manos. Al descender lentamente al suelo, una sonrisa de
satisfaccin se dibuj en su rostro.
He ganado dijo con voz suave, los ojos brillantes. He ganado. La facultad
de volar es una ventaja. Levant la botella delante de s.
No, no lo haga supliqu.
Su sonrisa se torn ms amplia aun. Extendi la mano y quit el tapn de la
botella.

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Los tres nos quedamos petrificados, mirando la botella abierta en la mano del
conde Aladenoche.
No murmur Cara. No, por favor.
Pasaron varios segundos y luego algunos ms.
No ocurre nada susurr el conde Aladenoche. La sonrisa se le borr de los
labios. Se llev la botellita al rostro y la inclin para mirar en su interior. Debajo de la
capa prpura, sus esculidos hombros se encorvaron. Emiti un suspiro prolongado.
Vaca dijo. Esta botella tambin est vaca.
Cara y yo nos miramos. De pronto comprend lo que haba ocurrido. En mi lucha
desesperada por coger la botella, me haba hecho con el frasco equivocado.
Convencido de lo que haba ocurrido, me volv hacia la estantera y vi la botella llena
justo delante de m.
La tengo! grit con jbilo. La levant con cuidado de la estantera. La
tengo!
El anciano vampiro emiti un furioso gruido y se abalanz sobre m.
Cara, cgela! grit.
Le lanc la botella pero el conde Aladenoche extendi un brazo y le dio un
manotazo en pleno vuelo.
Oh gem al ver que la botella golpeaba la pared.
Rebot y se estrell en el suelo, hacindose aicos. La bruma oscura y agria
inund la estancia.
Se ha salido con la suya murmur. Estamos perdidos.

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Intent contener la respiracin, pero no sirvi de nada. Daba la impresin de que
el hedor de la bruma creciente se filtraba en mi piel.
Al otro lado de la estancia, vi a Cara, que se tapaba firmemente la boca y la nariz
con una mano. Tena los ojos abiertos de par en par a causa del miedo. Agitaba la otra
mano con frenes, intentando apartar de s la apestosa niebla.
Me ahogaba. Empezaron a escocerme los ojos, de modo que los cerr. Not cmo
me resbalaban lgrimas calientes por la cara. Cuando volv a abrir los ojos, ya no
alcanc a ver a Cara. La niebla era demasiado espesa. Slo vea la capa prpura del
conde Aladenoche, oscura dentro de la niebla. Poco despus sta tambin
desapareci, y me qued solo; completamente solo dentro de una nube espesa y
ondulante.
Me puse de rodillas. Me cubr el rostro con ambas manos e intent no respirar.
Senta el regusto horrible de la bruma en la lengua.
Cunto tiempo estuve as arrodillado? De eso no estoy seguro, pero cuando al fin
abr los ojos, que me escocan, la niebla empezaba a menguar. La capa prpura del
conde Aladenoche volvi a aparecer ante m a medida que la niebla descenda hacia
el suelo, y vi a Cara al otro lado de la sala, protegindose el rostro con un brazo.
La niebla continu disipndose. La habitacin volva a ser ntida. Y ca en la
cuenta de que tena ante m el juego de hockey de mesa. Parpade varias veces. En el
centro de la habitacin haba una mesa de billar.
Mesa de billar? Hockey de mesa?
Cara se acerc corriendo a m, sus ojos castaos brillaban de emocin.
Hemos regresado, Freddy grit con jbilo. Hemos vuelto a tu stano!
Bien! grit, y levant ambos puos en el aire. Viva!
Atraves la habitacin a largas zancadas y abrac el juego de hockey de mesa.
Luego bes la pared. Aunque resulte difcil de creer, bes la pared.
Hemos vuelto! Hemos vuelto! coreaba Cara, saltando arriba y abajo. El
Aliento de Vampiro nos ha trado de regreso a tu casa, Freddy.
Noooooo!
Al volverme vi que el conde Aladenoche echaba la cabeza hacia atrs para emitir
un aullido largo y furioso. Se apart la capa de los hombros y apret los puos
firmemente.
Nooooo! Nooooo! Esto no puede estar ocurriendo! grit con voz ronca.
Cara y yo nos acurrucamos el uno contra el otro al ver que el vampiro avanzaba
hacia nosotros.

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No quiero estar aqu declar. Tengo que regresar. Debo encontrar mis
colmillos. Sin colmillos, no me ser posible sobrevivir. Perecer.
Se elev por encima de nosotros y nos lanz una mirada furiosa. Los labios
resecos le temblaban. Extendi la capa como si quisiera atraparnos en su interior.
Tengo que regresar dijo en tono spero. Dnde est el Aliento de
Vampiro? Dnde est la botella azul?
Ech una mirada rpida por toda la habitacin. No haba ni rastro del recipiente.
No ha regresado con nosotros anunci Cara.
El anciano vampiro ech la cabeza hacia atrs y emiti otro aullido furioso.
Luego, levantando incluso ms su capa, se lanz en picado contra nosotros. Cara y yo
retrocedimos a trompicones hasta la mesa de billar. El vampiro se movi con rapidez,
envolvindonos a los dos con su pesada capa roja.
Estbamos atrapados. No tenamos adonde ir.
Entonces, de pronto, se abri la capa. El conde Aladenoche dio un paso atrs y se
qued con la boca abierta de par en par.
Segu su mirada y vi a mis padres, que bajaban al stano a toda prisa.
Mam! grit. Pap! Cuidado! Es un vampiro. Es un vampiro de verdad.

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El conde Aladenoche se qued contemplando a mis padres con los ojos
entornados, la boca abierta todava a causa de la impresin. Centr toda su atencin
en mi madre.
Cynthia? grit. Cynthia, qu haces aqu?
Mi madre le sonri.
Pap!, por fin has despertado exclam.
Eh? Cara y yo lanzamos un grito ahogado de sorpresa.
Mi madre se adelant y rode con sus brazos al anciano vampiro. Estuvo
abrazndole durante un buen rato.
Pap, has estado durmiendo ah abajo al menos durante un centenar de aos
dijo. No sabamos si despertarte o dejar que siguieras durmiendo.
Mi padre tambin se acerc con una amplia sonrisa en los labios y me puso una
mano sobre el hombro.
Ya has conocido a nuestro hijo Freddy? le pregunt al conde Aladenoche.
ste es Freddy, tu nieto.
Nieto? Yo? Soy nieto de un vampiro?
El conde Aladenoche se me qued mirando sin dejar de menear la cabeza. Vi que
estaba tan confuso como yo.
Cynthia le dijo a mi madre. Cynthia, los colmillos, he perdido los
colmillos.
Mi madre le abraz por la cintura.
Pap, no has perdido los colmillos le asegur. Estn en un vaso en el
cuarto de bao, en el mismo sitio donde los dejaste.
Mira, por aqu dijo mi padre, llevndolo al pequeo cuarto de bao que haba
en una esquina y que rara vez utilizbamos.
Pocos segundos despus, el conde Aladenoche volvi a salir, ajustndose los
colmillos a las encas con los dos pulgares.
Bueno, eso est mucho mejor anunci. Ahora me voy a ir de aqu volando.
Tengo una sed terrible. Hace ya cien aos.
Mis padres se volvieron hacia m.
Preprate un sndwich arriba, de acuerdo? me dijo mi padre. Y hazle
tambin otro a Cara.
Me qued mirndole, incapaz de superar la impresin.
Pero si t y mam sois vampiros, yo tambin lo soy, no? pregunt con voz
trmula.

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Claro contest mi madre. Pero an eres muy joven para tener colmillos,
Freddy. Tendrs que esperar al menos otros cien aos.
Quera hacerles un milln de preguntas ms, pero los tres empezaron a mover las
alas arriba y abajo. En cuestin de segundos, se haban convertido en murcilagos y
salan volando por la ventana del stano.
Me qued mirando la ventana durante un buen rato, intentando recuperar la calma
y lograr que el corazn me latiera a menos velocidad. Cuando empec a notar que
recuperaba la normalidad, me volv hacia Cara.
Vaya! dijo ella, meneando la cabeza. Uuau!
Yo tampoco me lo puedo creer repliqu en voz queda.
Ella me hizo una mueca burlona.
Ya saba que eras raro, Freddy, pero no poda imaginarme que lo eras hasta tal
punto.
Me habra gustado rerme de su broma, pero an estaba demasiado aturdido para
rer, o llorar, o gritar, o hacer cualquier otra cosa. Me gir y cont hasta veinte para
tratar de recobrarme.
No resulta fcil enterarse de que uno es un vampiro. Lo cierto es que mis padres
me lo podran haber dicho de algn modo menos drstico, pero supongo que para
ellos no era nada del otro mundo.
La puerta del cuarto de bao se haba quedado abierta, as que entr, llevado por
la curiosidad.
No utilizamos nunca este bao murmur. Siempre vamos al que est al
otro lado del stano.
Cara me sigui. La puerta acristalada del botiqun estaba parcialmente abierta y
ella la abri del todo. Las baldas estaban llenas a rebosar de todo tipo de frascos y
botes: medicinas extraas y ungentos.
Vi una botella de cristal verde en la balda superior.
Qu ser eso?, me pregunt, y estir el brazo para cogerlo.
Sin embargo, Cara se me adelant.
Trae eso aqu grit, dndole un empujn.
Ella me devolvi el empujn y gir la botellita en su mano para leerme lo que
pona en la etiqueta: SUDOR DE HOMBRE LOBO.
Cara, pon eso en su sitio le orden. En serio, ponlo en su sitio. Djalo,
Cara. No lo abras. No
Ella me hizo una mueca burlona y, para tomarme el pelo, hizo como si abriera el
tapn.
No! grit.
Intent arrebatrselo de las manos, pero en vez de eso fall y slo quit el tapn.
Ajjj exclam Cara cuando un lquido amarillo empez a salir de la botella y

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se extendi en torno a nosotros.
Puse los ojos en blanco.
Y ahora qu? me lament. Qu crees que va a pasar ahora?
Grrrrrraaauuuurrrr! contest Cara.

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R. L. STINE. Nadie dira que este pacfico ciudadano que vive en Nueva York
pudiera dar tanto miedo a tanta gente. Y, al mismo tiempo, que sus escalofriantes
historias resulten ser tan fascinantes.
Ha logrado que ocho de los diez libros para jvenes ms ledos en Estados Unidos
sean suyos. De sus relatos, editados en las colecciones Pesadillas y La calle del
terror, se han vendido millones de ejemplares en todo el mundo.
Cuando no escribe relatos de terror, trabaja como jefe de redaccin de un
programa infantil de televisin.
Bob creci en Columbus, Ohio, y en la actualidad vive cerca de Central Park, en
Nueva York.

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