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Cnicas

O interesse pelo estudo das cnicas remonta a pocas muito recuadas. De fato, estas curvas
desempenham um papel importante em vrios domnios da fsica, incluindo a astronomia, na
economia, na engenharia e em muitas outras situaes, pelo que no de estranhar que o
interesse pelo seu estudo seja to antigo.

Vejamos ento algumas situaes onde estas curvas aparecem.

Suponhamos que temos uma lanterna direcionada para uma parede, ento o feixe de luz emitido
desenhar nessa parede uma curva cnica. Este fato acontece porque o feixe de luz emitido pela
lanterna forma um cone, e tambm porque a parede funciona como um plano que corta o cone
formado. Dependendo da inclinao da lanterna relativamente parede, assim se obtm uma
circunferncia, uma elipse, uma parbola ou uma hiprbole.

Certos candeiros de cabeceira, cujo quebra luz (abat-jour) aberto segundo uma circunferncia,
desenham na parede uma hiprbole e no tecto uma elipse.

Os Engenheiros da rea da iluminao usam este fato, entre outros, para construrem candeios,
lanternas, etc

O som emitido por um avio a jato supersnico tem a forma de um cone, pelo que, ao chocar com
a Terra vai formar uma curva cnica. Assim, dependendo da inclinao do avio relativamente
Terra, vamos obter elipses, parbolas ou hiperboles. A audiometria usa este fato, entre outros,
para saber a que distncia da Terra o avio pode ultrapassar a velocidade do som.

A superfcie formada pela gua dentro de um copo elptica, sendo circular apenas no caso em
que o copo est direito, isto , est alinhado com o nvel, na horizontal.

Se animarmos o copo com um movimento rotativo sobre si prprio, a superfcie do lquido nele
inserido ser a de um paraboloide. Esta tcnica frequentemente usada para se obter este tipo de
superfcie.

Na astronomia, Kepler mostrou que os planetas do sistema


solar descrevem rbitas elpticas, as quais tm o sol num dos
focos. Tambm os satlites artificiais enviados para o espao
percorrem trajetrias elpticas. Mas nem todos os objetos que
circulam no espao tm rbitas elpticas. Existem cometas que
percorrem trajetrias hiperblicas, os quais ao passarem perto
de algum planeta com grande densidade, alteram a sua trajetria para outra hiprbole com um
foco situado nesse planeta. Como a parbola um caso de equilbrio entre a elipse e a hiprbole
(lembre-se que a excentricidade da parbola igual a um), a probabilidade de existir algum
satlite com rbita parablica quase nula. Mas isso no impede a existncia de satlites com
esta trajetria.

Tambm as trajetrias dos projteis, num ambiente sob a ao da fora de gravidade, so


parablicas. J no ambiente terrestre, onde existe a resistncia do ar, essas trajetrias so elpticas,
mais propriamente, arcos de elipses. No entanto, por vezes, as diferenas entre as trajetrias
elpticas e as parablicas so quase indiscernveis, pelo que, pode-se facilmente verificar estes
fatos tomando ateno ao jato de gua de uma mangueira, cuja a abertura est inclinada para cima.
A balstica cincia que estuda as trajetria de projteis, faz uso deste fato para determinar o local
da queda de um projtil.

No estudo dos tomos, um campo da Fsica e da Qumica, as rbitas dos eletrons em torno do
ncleo so elpticas.
antena parabolica
Fazendo uso da propriedade reflectora da parbola, Arquimedes construiu espelhos

parablicos, os quais por reflectirem a luz solar para um s ponto, foram usados para incendiar os
barcos romanos quando das invases de Siracusa. Lembre-se que a concentrao de energia gera
calor.

De faco, as propriedades reflectoras das cnicas, e no somente as da parbola, tem contribuido


para a construo de telescpios, antenas, radares, farois, pticas dos carros, lanternas, etc Na
verdade, alguns dos objetos mencionados tambm obedecem propriedade refratora das cnicas.
Esta propriedade est intimamente ligada propriedade reflectora, pelo que os seus estudos so
muito idnticos. S para dar uma amostra de objetos mais vulgares que usam a propriedade
refratora das cnicas, mencionamos os seguintes: os oculos graduados, as lupas e os microscpios.

A partir da propriedade reflectora das parbolas, os


engenheiros civis construiram pontes de suspenso
parablica. Se imaginarmos os cabos que predem o
tabuleiro da ponte como raios de luz, facilmente
verificamos que o cabo principal, aquele que passa
pelos pilares da ponte, tem forma de uma parbola.
As extremidades das asas do famoso avio britanico spitfire, usado com grande sucesso na I
grande Guerra, eram arcos de elipses. Embora a razo da sua escolha se prenda ao fato de se obter
mais espao para transportar munies, este tipo de asa diminuia a resistncia do ar, favorecendo
melhores performances ao avio em vo.

O sistema de localizao de barcos denominado por LORAM (LOng RAnge Navigation), faz uso
das hiprboles confocais, onde os radares esto nos focos. A ideia baseada na diferena de tempo
de recepo dos sinais emitidos simultaneamente pelos dois pares de radares, sendo um dos
radares comum aos dois pares. O mapa assim construido apresenta curvas hiperblicas. Esta
tcnica foi usada na II grande Guerra, para detectar barcos japoneses.