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APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

APUNTES
DE
GEOGRAFA URBANA
Teoras, conceptos, modelos e ideas

1
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

GF125
P85 Pulido, Nubis
Apuntes de geografa urbana : teoras, conceptos,
modelos e ideas / Nubis Pulido, Carlos Amaya . - -
Primera edicin. -- Mrida, Venezuela : Arquidicesis de
Mrida : Archivo Arquidiocesano de Mrida-AAM :
Universidad de Los Andes . Vicerrectorado Acadmico,
2015.
262 p. : Ilus. (Serie: Estudios ; 20)
Homenaje al Museo Arquidiocesano de Mrida en el
Centenario de su creacin 10 de agosto de 1909 10 de
agosto de 2009 y a la memoria de su fundador Excmo.
Mons. Antonio Ramn Silva Garca 1895-1927
Incluye bibliografa
ISBN 978-980-6674-58-8
1.Geografa urbana. 2. Urbanismo. 3. Ciudades y
pueblos I. Amaya Martnez, Carlos Andrs

2
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

APUNTES
DE
GEOGRAFA URBANA
Teoras, conceptos, modelos e ideas

NUBIS PULIDO
CARLOS AMAYA

ARQUIDICESIS DE MRIDA
ARCHIVO ARQUIDIOCESANO DE MRIDA-AAM
SERIE: ESTUDIOS, 20
MRIDA-VENEZUELA, 2015

3
ARQUIDICESIS DE MRIDA Apuntes de Geografa Urbana.
Autoridades NUBIS PULIDO - C ARLOS A
Teoras, MAYA
conceptos, modelos e ideas
Arzobispo Metropolitano de Mrida Primera edicin digital en Castellano, 2015
Excmo. Mons. Baltazar E. Porras C. Arquidicesis de Mrida/Archivo
Arquidiocesano de Mrida-AAM
Obispo Auxiliar
Universidad de Los Andes/Vicerrectorado
Excmo. Mons. Alfredo E. Torres R.
Acadmico/CODEPRE
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Arzobispo Metropolitano de Mrida Diseo y diagramacin
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Desarrollo del Pregrado (CODEPRE)
Vicerrectora Acadmica
Patricia Rosenzweig Levy ARCHIVO ARQUIDIOCESANO DE
Vicerrector Administrativo MRIDA
Manuel Aranguren Rincn Serie: Estudios, 20
Secretario 1a edicin digital en Castellano, junio 2015
Jos Mara Andrez
HECHO EL DEPSITO DE LEY
Coordinador de la Comisin de Desarrollo Depsito Legal: lfX63120159121744
del Pregrado ISBN 978-980-6674-57-8
Hugo Leiva
Reservados todos los derechos.
PUBLICACIONES Prohibida la reproduccin total o parcial de
VICERRECTORADO ACADMICO esta obra sin la autorizacin escrita del autor y
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Asistente tcnico
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4 Huggines Editado en la Repblica Bolivariana de Venezuela
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

HOMENAJE

Al Museo Arquidiocesano de Mrida


en el Centenario de su creacin
10 de agosto de 1909
10 de agosto de 2009
y
a la
memoria de su fundador
Excmo. Mons. Antonio Ramn Silva Garca
1895-1927

5
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

6
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

NDICE GENERAL
Pg.

HOMENAJE................................................................................................. 5

NDICE GENERAL......................................................................................
7
NDICE DE FIGURAS.................................................................................. 11
PRLOGO..................................................................................................... 17
INTRODUCCIN........................................................................................ 21

UNIDAD I. INTRODUCCIN A LA GEOGRAFA URBANA

Tema 1.1. Objeto y campo de estudio de la Geografa Urbana.


Ubicacin dentro de la ciencia geogrfica y sus relaciones con
otras disciplinas.................................................................... 27
Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 34

Tema 1.2. El concepto de ciudad y criterios para su definicin.


Los nuevos espacios urbanos: conceptos alternativos................ 36

Referencias bibliohemerogrficas citadas................................ 47

UNIDAD II. EL PROCESO DE URBANIZACIN

Tema 2.1 Conceptos sobre urbanizacin. Teoras y modelos


explicativos........................................................................... 51
Referencias bibliohemerogrficas citadas............................... 57

7
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Tema 2.2. Mtodos y tcnicas de anlisis de la urbanizacin...... 59


Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 70

Tema 2.3. Anlisis comparativo de la urbanizacin. Aspectos


cualitativos y cuantitativos de la urbanizacin en diferentes
regiones del mundo.............................................................. 71

Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 78

Tema 2.4 El proceso de urbanizacin en Venezuela................ 78

Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 96

UNIDAD III. EL SISTEMA DE CIUDADES

Tema 3.1. Flujos e interacciones, naturaleza de las redes de


circulacin y crecimiento..................................................... 101
Referencias bibliohemerogrficas citadas............................... 106

Tema 3.2 La estructura del sistema de ciudades: distribucin


geogrfica, relaciones rango-tamao, funciones regionales...... 107
Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 124

Tema 3.3. Desarrollo histrico de los sistemas urbanos. Tipos


de sistemas de ciudades. Dinmica de crecimiento................ 126

Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 142

Tema 3.4. El sistema de ciudades en Venezuela: Desarrollo


histrico, aspectos caractersticos y propuestas de desarrollo.. 143

Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 150

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APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

UNIDAD IV. CRECIMIENTO Y ESTRUCTURA INTERNA DE LA


CIUDAD

Tema 4.1. El crecimiento de las ciudades. Etapas de creci-


miento: la ciudad pre-industrial, la ciudad moderna y la ciudad
en la etapa de la globalizacin............................................... 153
Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 161

Tema 4.2. Factores y fuerzas que influyen en el crecimiento de


la ciudad............................................................................. 162
Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 170

Tema 4.3. Morfologa urbana. Sitio y situacin........................ 171


Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 194

Tema 4.4. Plano urbano....................................................... 195


Referencias bibliohemerogrficas citadas................................ 218

Tema 4.5. El uso de la tierra. El uso formal y uso funcional.... 219


Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 233

Tema 4.6. EL espacio social de la ciudad. Las nuevas tenden-


cias de segregacin espacial................................................. 234
Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 239

Tema 4.7. Estructura interna de las ciudades venezolanas........ 240


Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 244

UNIDAD V. EL ECOSISTEMA URBANO Y LA ORDENACIN DEL


ESPACIO URBANO

Tema 5.1. El ecosistema urbano........................................... 247


Referencias bibliohemerogrficas citadas................................ 254

9
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Tema 5.2. La ordenacin del espacio urbano nacional, regional


y local: ordenamiento territorial y ordenacin urbanstica en
Venezuela............................................................................ 255
Referencias bibliohemerogrficas citadas.............................. 262

10
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

NDICE DE FIGURAS
Pg.

1. Relacin de la Geografa Urbana con otras disciplinas........ 32

2. Relacin de la Geografa Urbana con otras ramas sistemti-


cas de la geografa........................................................... 33

3. Clasificacin de definiciones de ciudad.............................. 39

4. Curva de nivel de urbanizacin. Venezuela, 1936-2010........ 66

5. Nivel de urbanizacin. Venezuela, 1950-2001..................... 67

6. Nivel de urbanizacin, poblacin total y poblacin urbana por


entidades federales de Venezuela, 1950............................. 68

7. Distribucin de los centros urbanos de Venezuela, 2001...... 69

8. La urbanizacin en el mundo, 1995.................................... 69

9. Evolucin de la urbanizacin en diferentes contextos geo-


grficos (1900-2020)....................................................... 72

10. La urbanizacin segn el grado de desarrollo de los pases


(1910-1960)................................................................... 74

11. Nivel de urbanizacin y PIB en diferentes regiones del mundo


y Venezuela, 2005........................................................... 75

12. Poblamiento indgena en Venezuela. Siglos XV y XVI....... 80

13. Rutas expedicionarias del siglo XVI y ciudades fundadas


desde 1545 en Venezuela................................................ 81

11
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

14. La Venezuela del caf, 1873-1920................................... 83

15. Campos petroleros, ciudades petroleras............................. 84

16. reas metropolitanas en Venezuela, 1950-1971-1990........... 87

17. Corredor urbano en la zona centro norte costera de Vene-


zuela.............................................................................. 88

18. Distribucin espacial de las aglomeraciones urbanas de Ve-


nezuela, 2001................................................................... 91

19. Distribucin espacial de los centros urbanos de Venezuela,


2001............................................................................... 92

20. Esquema para una matriz de atributos de un sistema de


ciudades.......................................................................... 103

21. Esquema para una matriz de flujos...................................... 105

22. Sistema concentrado.......................................................... 109

23. Sistema lineal................................................................. 110

24. Sistema dendrtico........................................................... 111

25. Sistema anular................................................................... 111

26. Sistema aglomerado......................................................... 112

27. Sistema radioconcntrico.................................................. 113

28. Sistema disperso.............................................................. 114

29. Sistema regular.................................................................. 115

30. Ejemplos de tipos de distribucin geogrfica segn Racionero 116

31. Distribucin vertical: regular y desequilibrada..................... 118

32. Tipos de sistemas dominantes y rasgos caractersticos........ 122

12
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

33. Modelos de jerarquas o ligazones urbanas....................... 127

34. Modelo de evolucin de una red de localizacin industrial


segn Hamilton.............................................................. 128

35. Modelo de relaciones intermetropolitanas......................... 128

36. Matriz resumen de la evolucin de la red urbana de la


Patagonia Argentina....................................................... 134

37. Modelos de organizacin del sistema urbano..................... 135

38. Matriz resumen de la evolucin del sistema de ciudades


norteamericano................................................................ 136

39. Sistemas de ciudades monocntricos............................... 137

40. Sistemas de ciudades bipolares......................................... 138

41. Sistemas de ciudades policntricos.................................... 139

42. Evolucin del sistema de ciudades venezolano, segn prin-


cipales formaciones sociales........................................... 144

43. Evolucin del sistema de ciudades venezolano, segn mo-


delos de desarrollo.......................................................... 144

44. Modelos de organizacin del sistema de ciudades venezola-


no................................................................................... 145

45. Contraste residencial en Caracas..................................... 166


46. reas suburbanas pobres cerca del centro de Caracas.......... 167

47. Condominios cerrados de Maracaibo............................... 168

48. Privatizacin de vas pblicas en La Otra Banda de Mrida.. 168

49. Ciudad en colina 1. Antiguo oriente medio medieval............. 173

13
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

50. Ciudad en colina 2. Agira, Italia....................................... 174

51. Ciudad en colina 3. Regensberg, norte de Suiza................. 174

52. Pueblo en estuario. Ribadesella, Espaa.............................. 175

53. Formas de relieve de costas............................................ 176

54. Puerto Cabello, estado Carabobo, Venezuela....................... 177

55. Ocumare de la Costa, estado Aragua, Venezuela.............. 178

56. Delta del ro Nilo............................................................. 178

57. El Cairo, Egipto................................................................ 179

58. Nordelta, Argentina.......................................................... 180

59. Asentamiento en valle..................................................... 181

60. El Junquito, estado Vargas, Venezuela................................ 182

61. El Junquito, Distrito Capital, Venezuela............................. 182

62. Caracas en el valle del Guaire, Venezuela......................... 183

63. Cono terraza de la ciudad de Mrida, Venezuela.................... 184

64. Puerto Santo, estado Sucre, Venezuela............................. 185

65. Tipos de situacin con vas naturales y nodos en ciudades


de Venezuela................................................................... 193

66. Tipos de situacin en arcos y nodos en la zona occidental de


Venezuela...................................................................... 194

67. Imagen satelital de Nueva York, EEUU............................ 196

68. Imagen satelital de un sector de Manhattan. EEUU............ 197

69. Imagen satelital de Mosc, Rusia.................................... 199

14
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

70. Imagen satelital del centro de Mosc, Rusia...................... 200

71. Imagen satelital de Pars, Francia....................................... 201

72. Imagen satelital de Vittoria, Espaa................................... 202

73. Imagen satelital de Palmanova, Italia................................. 203

74. Imagen satelital de Toledo, Espaa.................................... 205


75. Imagen satelital de un sector de Toledo, Espaa................ 206

76. Imagen satelital de Casablanca, Marruecos....................... 207

77. Imagen satelital del barrio 23 de Enero de Caracas, Vene-


zuela.............................................................................. 208

78. Imagen satelital de la Loggia de San Juan de Letrn, Italia.. 213

79. Imagen satelital de la Plaza Mayor, Madrid, Espaa............ 214

80. Imagen satelital de Karlsplatz, Viena, Austria...................... 215

81. Catedral de Reims, Francia................................................ 216

82. Imagen satelital del centro histrico de Quito, Ecuador.......... 217

83. El uso de la tierra en el casco central de Mrida, Venezuela. 222

84. Modelo de zonas concntricas de Burguess....................... 228

85. Modelo de sectores radiales de Hoyt................................ 230

86. Modelo de ncleos mltiples de Harris y Ullman................ 231

87. Proceso analtico en la elaboracin de ndices de reas so-


ciales............................................................................. 236

88. Modelo de la estructura social de la ciudad (espacio so-


cial) segn Murdie (1971)............................................... 238

15
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

89. Sectores de barrios pobres en el rea Metropolitana de


Caracas, Venezuela.......................................................... 239

90. La ciudad entendida como un tringulo de relaciones.......... 248

91. Ecosistema urbano vs ecosistema natural............................ 249

92. Elementos componentes del ecosistema urbano.................. 250

93. El ecosistema urbano...................................................... 261

16
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

PRESENTACIN

E
l tiempo y el espacio son dos dimensiones esenciales para enten
der la vida humana, ya que constituyen el escenario natural en el
que los seres superiores que habitan el planeta tierra desarrollan
sus capacidades y establecen las formas a travs de las cuales la
cotidianidad marca, tanto la forma de ser como de relacionarse con la
naturaleza circundante, con el mundo globalizado, la aldea global, y con
los individuos y comunidades que generan relaciones inmediatas y cer-
canas por infinidad de razones.

La Geografa no es una ciencia adjetiva, por el contrario, es la reflexin


cientfica y organizada, a travs de la cual, el humano comprende mejor
el uso que hace del espacio. Es un termmetro para medir los procesos
de (des)humanizacin, lo que le permite establecer parmetros, basados
en la observacin y en la historia, para ofrecer un hbitat que responda
a necesidades sentidas que le permitan desarrollar al mximo sus capa-
cidades en pro de una calidad de vida digna y exitosa. la Geografa
Humana, por su parte, interpreta el espacio y el ecosistema urbano, para
que la acumulacin de la experiencia y la racionalizacin del intelecto
responda mejor a los desafos de un mundo cambiante, en el que el
crecimiento de la poblacin y el paso acelerado a vivir en grandes urbes
abandonando el campo y los pequeos poblados, propios de la moderni-
dad y del desarrollo tecnolgico, llenen las expectativas de una vida
mejor y no se conviertan en la eterna tentacin ilusoria de que la ciudad
se convierta en un monstruo que impide la socializacin y la fraternidad
a la que anhelan las personas de todos los tiempos y lugares.

17
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Apuntes de Geografa urbana. Teoras, conceptos, modelos e ideas


de los profesores Nubis Pulido y Carlos Amaya, es el resultado de una
larga experiencia en las aulas, plasmada en esta obra que pretende ser
apuntes para los estudiantes de la carrera de geografa, pero que se
nos antoja, son algo ms que eso. La sencillez y claridad del lenguaje
hace de estos apuntes un libro para iniciados. Las generaciones actua-
les han perdido la dimensin del espacio, de la geografa, y con ello se
pierde una dimensin esencial de la vida humana. Con razn, el Papa
Francisco presenta como uno de los desafos de la cultura urbana, en-
tender mejor la ciudad. Afirma el Pontfice que no es casual que la
plenitud de la humanidad y de la historia se realiza en una ciudad. Hace
falta una mirada contemplativa, es decir, amable, cercana, fraterna para
ver que es en la ciudad donde los ciudadanos pueden y deben promover
la solidaridad, la fraternidad, el deseo del bien, de la verdad y de la
justicia. Una cultura indita, nueva, est naciendo y se proyecta en la
ciudad (cfr. el Evangelio de la vida 71-73).

En las pginas que siguen, ms que unas fras lecciones tericas, palpita
la bsqueda, la interpretacin del espacio, con referencias a los princi-
pales investigadores de la materia, y a unas tiles referencias a la reali-
dad urbana venezolana, que nos facilitan una mejor visin del escenario
concreto de nuestras ciudades y nos invitan a trabajar unidos en la cons-
truccin de unas ciudades ms acogedoras, ms igualitarias, ms
fraternas. Romano Guardini, citado por el Papa en el documento al que
hemos alusin anteriormente afirmaba que el nico modelo para valo-
rar con xito una poca es preguntarse hasta que punto se desa-
rrolla en ella una autentica razn de encontrar la plenitud de la
existencia humana (n. 224).

Para la Fundacin Archivo Arquidiocesano de Mrida es un honor in-


cluir en la Serie Estudios, N 20, estos Apuntes de Geografa Urba-
na. Son, adems, un sencillo homenaje que queremos rendir a la Escue-
la de Geografa de la Universidad de los Andes, en su 50 aniversario.

18
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Nuestro agradecimiento a la Directora del Archivo Arquidiocesano de


Mrida, al personal que all labora, al Departamento de Informtica que
ha diagramado y puesto a punto el arte final. Es parte del esfuerzo edi-
torial en el marco del plan de publicaciones con motivo del Centenario
del Museo Arquidiocesano.

Mrida, 23 de mayo de 2015, en la beatificacin de Mons. Oscar Arnulfo


Romero, Obispo y mrtir, apstol de la justicia y de la vida de los ms
pobres de nuestro continente.

+ Baltazar Enrique Porras Cardozo


Arzobispo Metropolitano de Mrida
Presidente de la Fundacin AAM-MAM

19
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

20
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

INTRODUCCIN

E
ste texto recoge los temas contemplados en el programa de la
asignatura Geografa Urbana, dictada por Nubis Pulido y Car
los Amaya - autores de este trabajo- en la Escuela de Geografa
de la Universidad de Los Andes en Mrida, Venezuela y pretende ser un
documento de gua y apoyo para los estudiantes cursantes de esta asig-
natura. Estos apuntes son el producto de varias dcadas de enseanza-
aprendizaje, en los cuales se ha querido plasmar las principales tenden-
cias en este campo, resaltando sobre todo el carcter universal de la
Geografa Urbana. Su contenido refleja una visin multi-paradigmtica -
como ha sido tradicional en nuestra institucin-, tal como lo reflejan los
siguientes objetivos:
- Dar a los futuros gegrafos la formacin general y profesional que les
permita aplicar la base terica, conceptual y metodolgica de la Geo-
grafa Urbana y adquirir conocimientos y habilidades que los capacite
para dar respuestas a problemas urbanos concretos y a exigencias de
la comunidad.
- Contribuir a preparar profesionales capaces de explicar la localizacin,
distribucin, interrelaciones, funcionamiento y dinmica del espacio
urbano, en diferentes escalas geogrficas.
- Contribuir a formar profesionales capacitados para identificar proble-
mas, seleccionar, analizar, representar, divulgar y sintetizar informa-
cin, para proponer alternativas que contribuyan al desarrollo de los
espacios urbanos.

21
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Contribuir en el proceso de produccin de conocimientos geogrficos


que sirvan para explicar y transformar la realidad del espacio urbano,
especialmente en Venezuela.
- Introducir a los estudiantes en los elementos conceptuales y metodo-
lgicos ms importantes de la disciplina.
- Desarrollar conocimientos y habilidades para que el estudiante pueda
diferenciar las ciudades en distintas condiciones y grados de desarro-
llo econmico y social.
- Proporcionar las bases tericas y metodolgicas para que el estudiante
pueda reconocer el estado actual de los espacios urbanos y sugerir
alternativas en la organizacin espacial inter y extraurbana.
El programa actual est estructurado en cinco unidades generales y
cada una de ellas se desglosa en temas especficos. La primera unidad
es bsicamente introductoria. All se definen, adems de algunos con-
ceptos bsicos (ciudad y espacio urbano), el campo y objeto de estudio
de la Geografa Urbana, su ubicacin dentro de la ciencia geogrfica y
sus relaciones con otras disciplinas.
La segunda unidad se enfoca en el proceso de urbanizacin, con espe-
cial nfasis en su definicin, evolucin histrica y en los principales en-
foques tericos que aluden al proceso. Incluye aspectos comparativos
de carcter universal y algunos muy especficos, correspondientes a
Venezuela.
La tercera unidad se concentra en el estudio del sistema urbano, espe-
cialmente en sus dimensiones bsicas, estructura general, desarrollo his-
trico y sus especificidades en el caso venezolano.
La cuarta unidad aborda la estructura interna de la ciudad, con especial
referencia a las etapas de crecimiento, las incidencias de las bases natu-
rales y tcnicas en la morfologa de la ciudad, trama urbana y usos de la
tierra. El tema referido a la estructura interna de las ciudades venezola-

22
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

nas, aunque explicitado en este texto, es abordado de forma integral a


travs de ejercicios prcticos que se desarrollan con el apoyo de videos,
indagaciones y trabajo de campo.
Finalmente, la quinta unidad incorpora el estudio del ecosistema urbano
y el rol que la ordenacin territorial y urbanstica juega en la solucin de
los principales problemas urbanos.
El programa de la asignatura Geografa Urbana en la Escuela de Geo-
grafa de la Universidad de Los Andes, en Mrida, Venezuela, se dicta
en un semestre lectivo -16 semanas aproximadamente- y se comple-
menta con una prctica de campo de cuatro das de duracin. El conte-
nido de este texto se adapta a este lapso de tiempo y a los objetivos
antes sealados.

23
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

24
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

UNIDAD I
Introduccin a la Geografa Urbana

25
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

26
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 1.1. Objeto y campo de estudio de la Geografa Urbana.


Ubicacin dentro de la ciencia geogrfica y sus
relacionescon otras disciplinas

La Geografa Urbana constituye uno de los cursos bsicos en la inter-


pretacin del espacio, el espacio urbano y, por lo tanto, es una de las
ramas de la Geografa Humana.
Pese a haber sido las ciudades (o el espacio urbano) un objeto de inters
para los gegrafos desde los inicios de la Geografa moderna y haberse
realizado algunos trabajos sobre varias de ellas, puede considerarse que
la Geografa Urbana, como rea especializada o rama sistemtica de la
Geografa, hace su debut a comienzos del siglo XX y cobra auge al final
de la Segunda Guerra Mundial. Esto es un reflejo del propio desarrollo
de la Geografa como ciencia, del cambio de paradigmas y de mtodos,
pero tambin de la evolucin misma de las ciudades, ya que stas haban
llegado a constituirse en parte importante del paisaje de los pases occi-
dentales, haciendo imperante el progreso de los estudios sistemticos de
la Geografa Urbana. Otto Schluter (Gegrafo alemn, historiador y lin-
gista), estudioso de la Geografa del Paisaje (1907), es considerado por
Fernndez (2004) uno de los pioneros de la Geografa Urbana. Para
este autor el paisaje es el resultado de la accin de los pueblos sobre el
medio natural. De esta manera, las ciudades constituiran los ncleos del
territorio donde se acumula la informacin sobre la cultura de los pue-
blos que han construido y transformado el espacio (Vilagrasa, 1991;
Pertile, 2007; Navarro, 2012). Uno de los precursores de la enseanza
de la Geografa Urbana a nivel universitario, fue Griffith Taylor, funda-
dor del Departamento de Geografa de la Universidad de Toronto, quien
public el texto Urban Geography, en 1946, posiblemente el primer

27
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

libro sobre el tema editado en idioma ingls, traducido al espaol en 1954


como Geografa urbana, un estudio del emplazamiento, evolucin,
forma y clasificacin de pueblos, villas y ciudades.

Objeto de estudio de la Geografa Urbana

La importancia cada vez mayor que adquieren las ciudades en la


estructuracin del territorio y especialmente en la organizacin de las
actividades socioeconmicas, hizo necesario el estudio sistemtico y
particular del hecho urbano. El espacio urbano, en consecuencia, se
convierte en el objeto de estudio de esta disciplina.

Dentro de la acepcin ms amplia, este objeto de estudio de manera


genrica sera la ciudad. Esta consideracin hace necesaria una
aclaratoria con el fin de no confundir el concepto de ciudad con el con-
cepto de urbano. En esencia, lo urbano es frecuentemente lo abstracto,
lo general, lo externo. La ciudad es lo particular, lo concreto, lo interno
(Santos, 1989).

El espacio urbano puede estar referido a un rea (la ciudad), a un punto


dentro de un rea (la ciudad y su rea de influencia) y a un conjunto de
puntos (el total de ciudades). En consecuencia, es posible estudiar las
ciudades como un rea, como un punto en el espacio o como un conjun-
to de puntos. Es decir, que el espacio urbano puede ser estudiado bajo
diferentes escalas de anlisis: macro, meso y micro.

- El macro espacio urbano incluira al conjunto de los asentamientos


urbanos interrelacionados en un espacio regional o nacional, e incluso
internacional. Comprende los estudios del sistema de ciudades y las
redes de ciudades.

- El meso espacio urbano abarcara la ciudad y su rea de influencia: la


ciudad en la regin.

28
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

El micro espacio urbano estara enfocado hacia la estructura interna y


los problemas de la ciudad.
En sntesis, la Geografa Urbana estudia la ciudad como un sistema
dentro de un sistema de ciudades (Berry, 1964:147).

Campo de estudio de la Geografa Urbana


El campo de estudio de la Geografa Urbana es muy amplio. En esencia,
estudia el sitio, la evolucin histrica o etapas de crecimiento de las
ciudades, su morfologa y estructura interna, incluidos los usos del suelo,
los patrones espaciales y las clasificaciones de los espacios urbanos
(tipologas y funciones regionales) los problemas y el futuro de la ciudad,
as como los problemas urbano-ambientales y la sustentabilidad de los
espacios urbanos.
Para comprender con claridad el campo de estudio de la Geografa Ur-
bana y su desarrollo epistemolgico, se hace necesario revisar sus ante-
cedentes como rama formal de la Geografa. La Geografa Urbana ha
utilizado distintos enfoques, que pudieran ser resumidos de acuerdo a su
evolucin histrica como disciplina. De all su carcter multiparadigmtico,
visin que de acuerdo con Rodrguez (2000:39), tiene aceptacin en la
Geografa actual: la Geografa, lejos de aceptar un nico modelo
explicativo interpretativo, ve cohabitar perdurablemente varias con-
cepciones, discursos y enfoques diferentes, unos complementarios
entre s, pero otros opuestos y radicalmente enfrentados.
- Un primer enfoque, el ms antiguo, se centraba en las relaciones que
se establecen entre la ciudad como un hecho social y las condiciones
naturales de su entorno (su sitio o emplazamiento), haciendo nfasis
en las condiciones naturales-relieve, clima, vegetacin, etc., que limi-
taban o posibilitaban el desarrollo fsico y econmico de las ciudades.
En el estudio de estas relaciones se haca igualmente hincapi en el
anlisis de la situacin o posicin como bases naturales y artificiales

29
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

del poblamiento urbano y la morfologa resultante, siendo el plano ur-


bano la expresin ms evidente de esta relacin. En los estudios ini-
ciales, la ciudad constitua un dato suplementario de las reas de la
superficie terrestre. Posteriormente, con el determinismo ambiental
se puso particular nfasis en las relaciones entre el medio fsico, el
entorno y la ciudad (Taylor, 1954). Ms adelante cobra importancia el
intento de regionalizar las caractersticas de las ciudades atendiendo a
varios de los aspectos relacionados con el marco geogrfico en que se
desenvuelven (George, 1964; Beaujeu-Garnier y Chabot, 1970).
Un segundo enfoque surge de la necesidad de sectorizar la ciudad
para fines de anlisis. La tendencia ha sido la de considerar algunos
elementos particulares de la ciudad, para lo cual es necesario su dife-
renciacin areal. Los estudios de uso de la tierra son los ms comunes
dentro de este enfoque en los que se intenta relacionar las actividades
o funciones de las ciudades con su marco espacial (Carter, 1983).
Un tercer enfoque enfatiza los elementos del espacio social o ecologa
humana. Esta corriente hace nfasis en los procesos de segregacin
del espacio residencial, los procesos formadores del espacio social y
los patrones resultantes. El estudio de las reas sociales se convierte
en la herramienta tcnica, conceptual y metodolgica para dicho an-
lisis (Robson, 1975).
Un cuarto enfoque se centra en la bsqueda de regularidades espacia-
les y en el orden espacial. Esta corriente est fuertemente asociada al
desarrollo de la Geografa cuantitativa, a partir de los aos 50 del siglo
XX, en la cual la modelizacin de los procesos y patrones espaciales
ocupa especial atencin. El lugar central, la jerarqua urbana, el tama-
o, nmero y distribucin de los asentamientos, las leyes que determi-
nan esta distribucin, las fuerzas gravitatorias entre la ciudad y el es-
pacio prximo, son los temas dominantes en pleno apogeo de la Geo-
grafa Urbana anglosajona (Berry, 1962, Johnston, 1975; Haggett, 1976;
Yeates y Garner, 1976; Beavon, 1981; Carter, 1983).

30
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

El proceso de produccin y reproduccin del espacio urbano, en el


marco de la concepcin crtica o radical de la geografa, se convierte
en el quinto enfoque en importancia. A travs de un enfoque histrico
social se busca construir el desarrollo histrico de los espacios urba-
nos en el cual la insercin en un determinado momento histrico-social
se convierte en el elemento crucial para entender el funcionamiento y
organizacin de los espacios (Santos, 1973).
Un sexto enfoque enfatiza el rol de la percepcin en el anlisis de los
espacios urbanos a travs de la construccin de mapas mentales. El
espacio urbano, en este sentido, es entendido como un complejo pro-
ceso de aprendizaje en el que el sistema de valores individuales permi-
te su interpretacin (Carter, 1983).
El ltimo enfoque, el ms novedoso, se centra en las relaciones entre el
proceso urbano y el medio ambiente. Surgi con la Agenda 21 en la
Reunin denominada Cumbre de la Tierra, realizada en junio de 1992
en Ro de Janeiro. El nfasis es puesto en el estudio de la ciudad como
un ecosistema, atendiendo especialmente las implicaciones que la ex-
pansin de las ciudades tiene en el medio ambiente natural. Ello intro-
duce el tema de la gestin como mecanismo para asegurar la
sustentabilidad de los espacios urbanos.

Ubicacin de la Geografa Urbana dentro de la ciencia geogrfi-


ca y sus relaciones con otras disciplinas
Las reas urbanas pueden ser consideradas como un laboratorio en el
cual se realizan estudios por investigadores de diferentes disciplinas.
Por consiguiente, la Geografa Urbana se integra y se solapa con otras
disciplinas que tambin estudian el espacio urbano (Yeates y Garner,
1976), aunque cada una de ellas con su propio aporte terico y
metodolgico (figura 1). En la confluencia de los solapamientos de las
diferentes disciplinas que estudian lo urbano tenemos la planificacin
urbana, la cual toma de cada una de las diferentes disciplinas que abor-

31
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

dan el estudio de lo urbano, elementos parciales para la consecucin de


sus objetivos.

Figura1. Relacin de la Geografa Urbana con otras disciplinas.


Fuente: Propuesta de los autores basada en un esquema de Yeates y Garner, 1976, p. 2.

Tambin hay solapamiento con las diferentes ramas sistemticas, espe-


cialmente de la Geografa Humana, cada una de las cuales estudia par-
cialmente reas urbanas (figura 2). As por ejemplo, un gegrafo econ-
mico puede centrarse en el estudio de aspectos de localizacin indus-
trial, mientras que un gegrafo de la poblacin puede abordar problemas
relacionados con las estructuras de la poblacin. De igual forma pueden
ser abordados los problemas sociales y polticos e incluso aquellos de
naturaleza histrica. El solape no se circunscribe slo a las ramas de la
Geografa Humana sino tambin a aquellas de la Geografa Fsica. Es el
caso, por ejemplo, de los estudios sobre sitio o emplazamiento por parte
de los geomorflogos o los aspectos de microclimas urbanos por parte
de los climatlogos.

32
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

As como la planificacin urbana puede ser interpretada como el centro


del solapamiento entre las distintas disciplinas que estudian las reas
urbanas, la Geografa Urbana puede ser interpretada como el corazn o
rea de convergencia de las distintas ramas sistemticas de la Geogra-
fa. Esto es fundamentalmente el resultado de que la Geografa Urbana
no es una materia bien definida desde el punto de los hechos que estudia
sino que est ms bien orientada hacia un claro objeto de estudio como
lo es el espacio urbano: la Geografa Urbana se ha vuelto relativamente
autnoma de la Geografa, no tanto por su campo de estudio, sino ms
bien por su objeto de estudio.

Figura 2. Relacin de la Geografa Urbana con otras ramas sistemticas de la Geografa.


Fuente: Elaboracin propia.

33
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Referencias bibliohemerogrficas citadas


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34
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

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35
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Tema 1.2. El concepto de ciudad y criterios para su definicin.


Los nuevos espacios urbanos: conceptos alternativos

El concepto de ciudad.
La revisin bibliogrfica de los antecedentes de este concepto ilustra la
complejidad que entraa la construccin de un concepto con carcter
universal y permanente.
La primera dificultad que encontramos al abordar la ciudad como objeto
de estudio es su definicin. No existe un criterio nico y universal para
abordarla, pues algunos autores utilizan indistintamente criterios demo-
grficos, econmicos, sociales, polticos u otros, en funcin de las dife-
rentes dimensiones que abarca la misma ciudad.
El concepto de ciudad tiene implcita una imagen. Por lo general tene-
mos una apreciacin intuitiva (subjetiva o cognitiva) de lo que es una
ciudad. Ella es parte de nuestra cotidianidad (Organizacin de Naciones
Unidas, 2002). Pudiramos entonces intentar elaborar un concepto des-
cribiendo sus rasgos ms caractersticos. En los rasgos de la ciudad
sobresalen, entre otros, las siguientes imgenes:
- Cierto tipo de edificaciones distintas a las del campo (viviendas
multifamiliares, construcciones verticales)
- Dominancia de ciertos elementos (cables, vas, edificaciones, etc.).
- Continuidad en las construcciones, densidad de las mismas.
- Vialidad densa (gran consumo de espacio para uso vial, trfico
vehicular).
- Usos intensivos del suelo.
- Usos del suelo no agrcola (residencial, comercial, industrial, servicios,
etc.).

36
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Concentracin de poblacin (aglomeracin de personas).


- Gran movilidad y flujo de personas.
Estos rasgos constituyen elementos estticos (visibles) del paisaje urba-
no, de carcter fundamentalmente morfolgico; existen, sin embargo,
otros aspectos menos tangibles pero dinmicos, que tambin le dan
especificidad al hecho urbano. Estos estn referidos a los aspectos fun-
cionales que se materializan a travs de diferentes tipos de actividades
de variada naturaleza: econmica, administrativa, social y cultural e in-
cluso poltica.
Por otra parte, existen rasgos diferenciadores del hecho urbano, tam-
bin menos visibles en una imagen esttica, pero caractersticos de es-
tos espacios, los cuales son de naturaleza social: modo de vida, hetero-
geneidad social, cultura urbana, grado de interaccin social, comporta-
miento urbano, roles sociales diferenciadores, pluralismo de ideas, de
religin, de origen, etc.
En la ciudad, en resumen, se suman elementos estticos (visibles) y
elementos dinmicos (visibles o no), para hacer de ste un espacio par-
ticular, distinto del espacio rural.
La variedad de los aspectos que intervienen en esta enumeracin de
rasgos caractersticos de la ciudad, nos da una idea de su complejidad y
por consiguiente, de las distintas nociones y criterios utilizados para su
definicin. Al destacarse la complejidad de fenmenos que alberga, las
distintas definiciones hacen alusin a una variedad de dimensiones:
- La ciudad presenta una dimensin espacial, expresada a travs de un
tamao fsico y una forma especfica: la disposicin de elementos den-
tro de ella (aspecto de aglomeracin).
- Est caracterizada por una dimensin social, expresada a travs de
un modo de vida particular el modo de vida urbano descrito amplia-
mente desde el punto de vista sociolgico, el cual se corresponde con

37
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

un sistema especfico de normas o valores, de comportamientos, acti-


tudes y opiniones, que varan segn los contextos
- Presenta una dimensin econmica, con la concentracin y desarro-
llo de ciertas actividades econmicas que le dan razn de ser a la
mayora de las ciudades: comerciales, industriales, transporte y comu-
nicaciones
- Tambin se caracteriza por la densa y compleja red de interrelaciones
(sinergia) que se establecen entre los diferentes componentes del es-
pacio y su entorno.
- Y por una dimensin poltica, expresada a travs de formas de orga-
nizacin y normas y principios que prevalecen.
Esta complejidad o superposicin de dimensiones deriva en una dificul-
tad para establecer lmites precisos, o una separacin entre lo urbano y
lo rural. Cuando se recorre el espacio desde la ciudad hasta el campo,
no es posible establecer una lnea divisoria que sea conceptualmente
significativa, pues sta luce siempre arbitraria (Capel, 1975).
El examen de la amplia gama de definiciones existentes en la literatura
refleja no slo la complejidad del hecho urbano, sino tambin la variedad
de contextos histricos y geogrficos en que se presenta y da cuenta de
la visin multidisciplinaria que exige su comprensin. Intentamos una
primera clasificacin de definiciones de ciudad en la figura 3, en funcin
de algunos rasgos y criterios predominantes en esos conceptos.

38
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 3. Clasificacin de definiciones de ciudad.


Fuente: Pulido, N. (Notas de clase de la asignatura Geografa Urbana, en la Escuela de
Geografa de la Universidad de Los Andes).

Dentro de las definiciones de tipo prctico, las cualitativas intentan re-


saltar aspectos tales como: aspecto del ncleo, existencia de determina-
dos servicios, estatuto jurdico, funcin administrativa, etc. Las basadas
en criterios cuantitativos destacan: nmero de habitantes, densidad de
poblacin, porcentaje de trabajadores no agrcolas, etc. Adems de esta
tipologa, es posible establecer otras clasificaciones, basadas en crite-
rios genticos, morfolgicos, evolutivos, etc.
Chueca Goitia (1970) ha sealado que el estudio de la ciudad es un tema
tan sugestivo como amplio y difuso, imposible de abordar para un hom-
bre solo, si se tiene en cuenta la masa de saberes que habra de acumu-
lar. Seala, en este sentido, que una ciudad puede estudiarse desde
infinitos ngulos. Desde la Historia, pues la Historia Universal es histo-
ria ciudadana; desde la Geografa, pues la Geografa prepara el sitio y el
hombre lo organiza de tal manera que satisfaga sus necesidades y de-

39
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

seos; desde la Economa pues en ninguna civilizacin la vida ciudadana


se ha desarrollado con independencia del comercio y la industria; desde
la poltica, puesto que la ciudad es conjunto socializado de ciudadanos;
desde la sociologa, pues la ciudad es la forma y el smbolo de una rea-
lidad social integrada y desde el arte y la arquitectura pues la ciudad es
tambin una construccin artificial del hombre. Por tanto, abordar el
estudio de la ciudad es un hecho complejo que amerita ser desentraado
conceptualmente.
El concepto de ciudad viene siendo utilizado desde la antigedad clsi-
ca. Aristteles, para referirse a la ciudad griega, la defina como aque-
lla que presentaba un cierto nmero de ciudadanos. Alfonso El Sa-
bio, seala Chueca, para referirse a la ciudad medieval, la defina como
todo aquel lugar que es cerrado de los muros con los arrabales y
los edificios que se tienen con ellos. Y Cantilln, tambin referido por
Chueca, en el siglo XVIII, sealaba que si un prncipe o seor fijaba su
residencia en un lugar grato y si otros seores acudan all y se estable-
can para verse y tratarse en agradable sociedad, este lugar se converta
en ciudad (Chueca Goitia, 1970:20).
Segn Rugg (1972), el trmino ciudad parece haberse derivado del latn
y del francs. El trmino latino civitas, significando una unin de ciuda-
danos, fue aplicado inicialmente a reas pobladas del Imperio Romano,
las que se transformaron posteriormente en distritos eclesisticos en la
Europa medieval. En Francia, estos ncleos eclesisticos fueron llama-
dos cit, trmino del que, posiblemente, surgi la palabra ciudad (Amaya,
1984). El trmino civitas, adicionalmente, se relacionaba con una forma
particular de mayor autogobierno de los habitantes de un lugar. Adems,
el vocablo urbs serva para definir a los ncleos principales de
poblamiento, aquellos que ejercan como centros administrativos y dis-
ponan de un conjunto de edificios pblicos situados en el foro, siendo
Roma la urbe por excelencia. De all que urbe sea considerado como
sinnimo de ciudad, aunque el trmino tenga un origen distinto al de
civitas (Grupo Aduar, 2000). En general, las civitas eran caractersticas
de los ncleos urbanos y de all el xito posterior del trmino ciudad.

40
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Lefebvre (1970) considera que el concepto de ciudad ha evolucionado


con el tiempo en base a cada etapa de desarrollo histrico y a las funcio-
nes predominantes. Para Lefebvre el concepto de ciudad se correspon-
da con la ciudad poltica. Este concepto de ciudad acompa o sigui
inmediatamente a la instauracin de una vida social organizada de la
agricultura y de la aldea. Estuvo poblada por sacerdotes y guerreros,
prncipes, nobles y por jefes militares. No se conceba sin la escritura: la
redaccin de documentos, rdenes, inventarios, recoleccin de impues-
tos, figuraban entre sus actividades ms importantes. Este concepto
poltico de la ciudad se corresponde con el tipo de ciudad-estado de
Grecia -polis griega- en la cual el Estado es la ciudad y la ciudad es el
Estado.
En el mismo esquema desarrollado por Lefebvre, la ciudad mercantil o
ciudad comercial sucede a la ciudad poltica. Al final de la Edad Media,
en el occidente europeo, el intercambio comercial se convierte en fun-
cin urbana, modificando el carcter poltico de la ciudad. La ciudad ya
no se define predominantemente por sus actividades administrativas,
sino por la mercanca, el mercado y los mercaderes.
La ciudad industrial surge posteriormente. La localizacin de activida-
des fabriles modifica los lmites y el carcter mercantil para dar paso a
una ciudad ms dinmica -moderna- aunque con grandes contradiccio-
nes econmicas y sociales. La ciudad industrial se asocia a las grandes
urbes o metrpolis de finales siglo XIX y mediados del siglo XX.
Para algunos autores la ciudad se define por oposicin al medio rural.
Ratzel (citado por Beaujeu-Garnier y Chabot, 1970), a finales del siglo
XIX , opona las actividades de las aldeas, basadas en la agricultura y la
ganadera, a las actividades de la ciudad, basadas en la industria y el
comercio. Dicho autor opona tambin las viviendas individuales, menos
apiadas en los pueblos, a la concentracin en la ciudad. Beaujeu-Garnier
y Chabot sealan que el anlisis de Ratzel incluye tres elementos que,
bajo una forma u otra, subsistirn como base para ulteriores definicio-
nes: 1. una determinada forma de actividad profesional, 2. una concen-
tracin del hbitat y 3. un nmero mnimo de habitantes.

41
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Luois Wirth (1970) introduce criterios similares para definir las ciuda-
des. Para propsitos sociolgicos define la ciudad como un asentamien-
to relativamente extenso, denso y permanente de individuos socialmente
heterogneos. De esta forma la ciudad se corresponde con una forma
de vida claramente establecida. A mayor tamao, a mayor densidad y
heterogeneidad de una comunidad, ms acentuadas sern las caracte-
rsticas asociadas con la vida urbana. A diferencia de una comunidad
rural, el rasgo distintivo del modo de vida que caracteriza una ciudad ha
sido descrito desde el punto de vista sociolgico como aquel que consis-
te en una sustitucin de contactos primarios, el debilitamiento de las
relaciones familiares, el declive del significado social de la familia, la
desaparicin del vecindario y la socavacin de la base tradicional de
solidaridad social.

Criterios para la definicin de ciudad


Existen distintos criterios para definir una ciudad y por ende, para definir
un centro urbano. Los ms comnmente utilizados son:
- Demogrficos (numricos): se refieren al tamao de la poblacin y
superficie ocupada (densidad). El elemento numrico est presente
en casi todas las definiciones, pero los rangos son difciles de estable-
cer, por lo que vara segn los pases y las pocas. Los criterios num-
ricos son los ms ampliamente usados para definir las ciudades, bsi-
camente por la necesidad de una clasificacin estadstica. Muchos de
ellos, sin embargo, se ajustan a realidades de pases en particular, dif-
ciles de generalizar como criterio nico. En Francia se consideraba
ciudad, una aglomeracin de 2.000 habitantes. En Estados Unidos, al
igual que en Canad (tambin Venezuela) esta cifra se eleva a 2.500.
En Grecia a 10.000 y en los Pases Bajos a 20.000 (Beajeau-Garnier y
Chabot, 1970). Para Wirth (1970), sin embargo, la caracterizacin de
una ciudad slo sobre la base del tamao demogrfico sera arbitraria.
En el caso de Estados Unidos, seala que es difcil defender la defini-
cin censal de 2.500 habitantes y que sera igualmente arbitraria si el

42
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

criterio fuese de una cifra mayor. Wirth aade que no sera difcil
demostrar, por ejemplo, que comunidades con una poblacin menor a
la asignada arbitrariamente, ubicadas en reas de influencia de cen-
tros metropolitanos, tendran mayores posibilidades de ser reconoci-
das como centros urbanos, que otras de mayor tamao ubicadas en
forma dispersa en reas predominantemente rurales.
- Econmicos (funcionales): se relacionan con el predominio de activi-
dades no agrcolas. En un centro urbano tienden a dominar las activi-
dades identificadas con los sectores secundario (industrias) y terciario
(comercio y servicios) de la economa.
- Sociales: hace referencia al modo de vida urbano, la cultura urbana y
la heterogeneidad social.
- Poltico-administrativos: distinguen el rol de la ciudad como centro
de toma de decisiones polticas y administrativas. La mayora de las
ciudades, es, por lo general, capital de parroquia, municipio y estado
(provincias). Este criterio es el ms utilizado en Cuba.
- Fisionmico: tiene en cuenta el paisaje. La ciudad tiene un paisaje
propio, la apariencia externa traduce el gnero de vida urbano, la ciu-
dad concentra un activo comercio, concentra tambin el transporte y
una serie de objetos que le son caractersticos.
En Venezuela el criterio oficial utilizado en la definicin de centros urba-
nos es de tipo numrico. Se definen como tal a los centros poblados con
una poblacin de ms de 2.500 habitantes. Segn Amaya (1984) este es
un criterio igualmente arbitrario. Con l se pretende definir, de manera
semejante, centros emplazados en reas con diversos grados de urbani-
zacin, lo cual en algunos casos puede ser inoperante. Por ejemplo: un
asentamiento de menos de 2.500 habitantes, ubicado en la zona centro-
norte costera (rea de intensa urbanizacin) tendr siempre rasgos mu-
cho ms urbanos -cosmopolitas- que un asentamiento de igual, e incluso
mayor tamao, ubicado en reas de menor intensidad de urbanizacin,
como por ejemplo en Los Llanos. En el primer caso, la influencia que

43
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

sobre ellos ejercen los centros urbanos prximos y el acceso a los servi-
cios y actividades urbanas de gran envergadura, as como la mayor
movilidad de poblacin de que gozan, le imprimen un carcter predomi-
nantemente urbano, como pudiera ser el caso de los centros poblados
ubicados en los Valles del Tuy, cerca de la capital. En el segundo caso,
la importancia de las actividades agrcolas, y el debilitamiento de las
funciones predominantemente urbanas, le conceden un carcter ms de
tipo rural, como es el caso de muchos pueblos del estado Portuguesa.
Esto evidencia la relatividad en el uso del trmino ciudad.

Los nuevos espacios urbanos: conceptos alternativos

La nocin de ciudad tal como se ha venido manejando tradicionalmente,


y especialmente en lo que se refiere a tamao, parece ya superada.
Desde hace varias dcadas, Beaujeu-Garnier y Chabot (1970) observa-
ban que aparecan conceptos ms amplios para englobar, adems de la
ciudad tradicional, a las localidades vecinas que viven de la ciudad, an
en el caso de no estar completamente contiguas: ciudades dormitorio,
centros industriales.

En este mismo sentido, Rugg (1972) conceba a la ciudad dentro de una


estructura espacial ampliada y jerarquizada. Segn Rugg, en Estados
Unidos esta estructura estaba formada por la ciudad (propiamente di-
cha), el rea urbanizada, el rea metropolitana, la conurbacin, la
franja urbano-rural y la ciudad-regin. La ciudad se corresponda
con la unidad legal de carcter administrativo. El rea urbanizada inclua
los espacios vecinos construidos, mientras que el rea metropolitana
abarcaba a la ciudad central y los condados que la rodeaban. La
conurbacin estaba definida por la coalescencia de centros urbanos o
reas urbanizadas, mientras que la ciudad-regin era concebida como
aquella hasta donde llegaba el rea de influencia de una gran ciudad o
metrpoli.

44
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

En sus estudios sobre la expansin de la ciudad, el surgimiento de nue-


vos espacios urbanos y nuevos conceptos, el Grupo Aduar (2000) indica
que, desde el punto de vista histrico, el trmino ciudad comienza a
emplearse en las grandes civilizaciones de la antigedad como
Mesopotamia y Egipto, para referirse a localidades de varios cientos de
miles de habitantes que ejercan como centros comerciales y artesanales,
asiento de fuerzas militares y del poder establecido. Con la llegada de la
Revolucin Industrial, la ciudad se convirti en el escenario de los gran-
des cambios del siglo XIX, distinguindose perfectamente de los cam-
pos circundantes y animando los estudios urbanos que se desarrollan a
partir del siglo XX. Pero en la actualidad su protagonismo como centros
exclusivos de atencin para numerosos investigadores ha quedado par-
cialmente desdibujado. Son muchas las urbes que ya no tienen como
antao lmites precisos pues se desparraman cada vez ms por el espa-
cio. Se ha observado que, aunque en las reas centrales los rasgos urba-
nos son evidentes, las ciudades van difuminndose hacia la periferia,
apareciendo nuevas formas de ocupacin del espacio, como las aglo-
meraciones urbanas, las conurbaciones o las regiones urbanas.
Las aglomeraciones son formas de ocupacin del espacio en las que
una ciudad principal, afectada por un rpido crecimiento, genera la apa-
ricin en su entorno de una corona metropolitana con ncleos de pobla-
cin funcionalmente dependiente, pero sin ningn alcance jurdico o
administrativo como sucede con las reas metropolitanas. Las
conurbaciones se refieren a la unin de varios asentamientos urbanos
cuyas periferias respectivas se han fusionado al crecer paralelamente,
dando lugar a un rea urbanizada contigua. El factor de unin suele ser
un eje de trfico que une dos ciudades prximas. Cada centro, sin em-
bargo, mantiene su independencia e individualidad, aunque estn
englobados en un mismo conjunto. La coalescencia de dos ciudades o
ncleos urbanos da lugar a una conurbacin simple, mientras que tres o
ms, a una conurbacin mltiple. Las regiones urbanas, por su parte,
son espacios geogrficos urbanizados de grandes proporciones que pre-
sentan elevadas densidades de poblacin y de vas de comunicacin y

45
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

una importante concentracin empresarial (comercial, industrial, de ser-


vicios, recreacional, etc.). Las regiones urbanas suelen englobar un efec-
tivo demogrfico considerable, puesto que integran varias aglomeracio-
nes urbanas y ciudades principales fuertemente interrelacionadas. Esta
forma de organizacin espacial se corresponde con un crecimiento de
las ciudades en forma difusa o extendida en la que la expansin
perifrica origina la coalescencia de ciudades, dando lugar, a veces, a
regiones urbanas multicntricas.
La fusin morfolgica y funcional de varias regiones urbanas o grandes
metrpolis da lugar a un espacio urbanizado an de mayores dimensio-
nes: las megalpolis, las cuales son consideradas como un fenmeno
de convergencia urbana de gran extensin, resultado del crecimiento de
mltiples nodos y aglomeraciones urbanas. Sus caractersticas esencia-
les son la extensin y la intensidad de la urbanizacin, alcanzando di-
mensiones suprarregionales y con una disposicin espacial y funcional
polinuclear.
A partir de una definicin de ciudad que se hace cada vez ms ambigua,
han ido apareciendo otros conceptos especficos, como ciudad mun-
dial o global. Con estos calificativos se pretende destacar el
protagonismo de algunas urbes muy importantes cuya influencia -a nivel
financiero, cultural, poltico o empresarial-, se extiende a todo el planeta
(Grupo Aduar, 2000). Estas urbes se caracterizan por el rol de ciuda-
des comando de funciones muy especializadas a escala mundial o con-
tinental. Otros conceptos como el de tecnpolis hace referencia a luga-
res de gran innovacin tecnolgica, es decir, asentamientos altamente
organizados de produccin intelectual y de desarrollo (I & D), de diseo
de proyectos y prototipos, con actividades limitadas y temporales
(Formica, 1995; Castells y Hall, 2001).
El trmino megaciudad ha sido acuado recientemente para describir
aquellas ciudades de gran tamao, por lo general de ms de diez millo-
nes de habitantes, algunas de las cuales cumplen adicionalmente el rol
de ciudades mundiales o globales.

46
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Por todo lo dicho es importante comprender el carcter relativo de las


diferentes definiciones que se dan de ciudad. Los criterios utilizados han
respondido a objetivos particulares de los investigadores u organismos
que los propusieron y por lo tanto tienen un carcter subjetivo y limitada
validez universal. Por ltimo, dado que el fenmeno urbano est en con-
tinua renovacin, supera rpidamente las definiciones bajo las que se ha
pretendido enmarcarlo. Esta renovacin responde a la dinmica misma
de las formas de organizacin social, de la cual la ciudad es su ms
clara expresin.
En el caso venezolano se hace necesario establecer criterios ms am-
plios y actualizados de los que intentan diferenciar los centros urbanos.
Esta es una necesidad pendiente para satisfacer no slo fines acadmi-
cos y tericos sino tambin de aplicabilidad prctica.
Puede concluirse que las definiciones de ciudad existentes en la biblio-
grafa son vlidas y al mismo tiempo no lo son enteramente.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Amaya, Carlos (1984). Las ciudades en Venezuela: criterios para su
definicin. Mrida: Boletn del Colegio de Gegrafos de Venezuela,
Captulo Mrida.Ao 3 (3), 1984, pp.1-9.
Beaujeu-Garnier, Jacqueline y Chabot, Georges (1970). Tratado de
geografa urbana. Barcelona: Oikus-tau.
Capel, H. (1975). La definicin de lo urbano. Estudios Geogrficos,
N 138-139. pp. 265-301
Castells, Manuel y Hall, Peter (2001). Tecnpolis del mundo, la for-
macin de los complejos industriales del siglo XXI. Madrid: Alianza
Editorial.
Chueca Goitia, Fernando (1970). Breve historia del urbanismo. Ma-
drid: Alianza Editorial.

47
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Formica, Piero (1975). Tecnpolis: Lugares y senderos de la infor-


macin. Caracas: Editorial Galac.
Grupo Aduar (2000). Diccionario de geografa urbana, urbanismo
y ordenacin del territorio. Barcelona, Espaa: Ariel.
Lefebvre, Henri (1970). La revolucin urbana. Madrid: Alianza Edito-
rial.
Organizacin de Naciones Unidas (2002). Proyecto global de ense-
anza y aprendizaje. El ciberbs escolar. [on line] 2002. Disponible en
la World Wide Web: http://www.un.org./Pubs/CyberSchoolbus/spanish/
cities/ [citado el 22 enero 2003]
Rugg, Dean S. (1972). Spatial foundations of urbanism. Dubuque.
Iowa: W.M.C. Brown Company Publishers.
Wirth, Louis. Urbanism as way of life. En: Robert Gutman y David
Popenoe (Editors), Neighborhood, city, and metropolis. New York:
Random House. 1970.

48
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

UNIDAD II
Proceso de urbanizacin

49
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

50
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 2.1. Conceptos sobre urbanizacin. Teoras y modelos ex-


plicativos

Conceptos sobre urbanizacin


La urbanizacin, como proceso y enfatizando sus diferentes expresio-
nes, puede ser definida desde varios puntos de vista:
- Econmico: entendido como el pase de una economa bsicamente
agropecuaria o rural a una economa urbano-industrial, de comercio y/
o servicios (en ocasiones altamente especializados).
- Social: el trnsito desde una sociedad rural, con caractersticas tradi-
cionales (seculares) y un modo de vida rural o campesino, hasta un
modo, sustentado en la modernidad y posmodernidad.
- Demogrfico: desde este punto de vista se considera el incremento
sostenido de la poblacin que habita en ciudades. El incremento puede
ser calculado a travs de algn indicador numrico, por lo general el
nivel de urbanizacin, el cual expresa el porcentaje de poblacin urba-
na en un determinado territorio, con respecto al total de poblacin.
Existen dos elementos o componentes que explican el incremento de
la urbanizacin desde el punto de vista demogrfico:
- El crecimiento natural, que se refiere al aporte que obtenido
por la diferencia entre nacimientos y defunciones, al cual se suma
al aumento de la poblacin urbana.
- Las migraciones, referidas a los aportes a la poblacin del flujo
de personas, las cuales pueden tener un carcter interno o ex-
terno. Las primeras estn representadas por el movimiento de

51
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

poblacin desde el campo hacia la ciudad (migraciones internas)


o entre ciudades (migraciones escalonadas) y las segundas, tie-
nen que ver con las migraciones internacionales con destino a
las ciudades.
- Poltico: incluye las paulatinas transformaciones de instituciones y or-
ganizaciones cuyo centro de operaciones se encuentra en la ciudad.
- Espacial: es el cambio evidente de las estructuras de los paisajes
naturales y rurales por los paisajes urbanos: vialidad, usos, infraestruc-
tura. Se expresa a travs de la paulatina sustitucin de los usos del
suelo, en el que se privilegian los usos urbanos por encima de los usos
rurales.
Consideramos que todas estas dimensiones del proceso de la urbani-
zacin son tiles y complementarias para una buena comprensin del
mismo, aun cuando en ocasiones y en funcin de los objetivos y de la
orientacin del investigador que le aborda, se le d mayor peso a algu-
na de ellas.

Teoras y modelos explicativos de la urbanizacin


Existen distintas interpretaciones tericas del fenmeno de la urbaniza-
cin. Estos han dado origen a la formulacin de diferentes modelos bajo
los cuales se pretende explicar por qu se urbaniza un determinado te-
rritorio.
- Una de estas interpretaciones considera el avance de la urbanizacin
como el resultado de un proceso de modernizacin (Germani, 1971).
El proceso de urbanizacin se explica, entonces, a travs de la dicoto-
ma entre el sector tradicional y el sector moderno. La ciudad consti-
tuye lo moderno, mientras que el campo representara lo tradicional;
entre ambos sectores opera un proceso de atraccin-repulsin. La
ciudad es el centro de atraccin, gracias a una serie de fuerzas -con-

52
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

centracin de actividades econmicas diversificadas y especializadas,


mayores posibilidades de empleo, de salud, de educacin, es decir de
un modo de vida dinmico, un centro de movilidad social y, por ende,
de permanente cambio. El campo, por el contrario, genera fuerzas de
repulsin: es menos dinmico desde el punto de vista econmico, so-
cial, cultural, poltico, etc., por lo cual se convierte en lugar de repul-
sin de la poblacin. Esta dicotoma tendra como resultado un intenso
y constante proceso migratorio que alimenta el crecimiento de las ciu-
dades, mientras ocurre una disminucin absoluta y relativa de la po-
blacin rural.
- El proceso de urbanizacin es interpretado como el resultado de cam-
bios profundos en la sociedad que conllevan a la paulatina concentra-
cin de la poblacin en las ciudades (McGee, 1971). Se trata del mo-
delo estructuralista (econmico-demogrfico). Los cambios ocu-
rren fundamentalmente en el proceso productivo, por lo que los avan-
ces tcnicos que los sustentan, juegan un rol decisivo. McGee recono-
ce tres etapas de desarrollo: tcnico, social y productivo, en las cuales
se enmarca la urbanizacin.
- En la primera etapa, la preindustrial, hasta 1750-1800, la eco-
noma se sustentaba en el predominio de una poblacin rural. La
vida econmica y social giraba en torno a las actividades pro-
ductivas de autoconsumo (agricultura, ganadera, pesca, silvi-
cultura y artesana) que se realizaban en el campo o en peque-
os centros urbanos. Esta etapa era dominada por una estructu-
ra demogrfica de bajo crecimiento natural (alta natalidad-alta
mortalidad) y el predominio de poblacin joven. Esta estructura,
junto con el escaso desarrollo de los medios de transporte y co-
municacin, generaba una baja movilidad espacial y un proceso
de urbanizacin lento. La mayora de las ciudades se ubicaban a
lo largo de las vas de comunicacin naturales: riveras marti-
mas, fluviales y lacustres. Las ciudades eran pequeas y no ha-
ba un desarrollo integrado del sistema de ciudades tal como lo
conocemos hoy da.

53
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- La llegada de la Revolucin Industrial (1750-1800) marca una


segunda etapa con modificaciones tcnicas, econmicas y so-
ciales importantes, las cuales introducen cambios sustanciales
desde el punto de vista demogrfico: se mantiene una alta nata-
lidad, pero baja mortalidad debido, esencialmente, a los aportes
en el campo mdico y sanitario (control de epidemias), lo cual
incide en el aumento de la poblacin adulta; el desarrollo tecno-
lgico en los transportes y comunicaciones (ferrocarril) propici
un proceso de conquista de territorios. Estas interrelaciones con-
tribuyeron al rpido crecimiento de las ciudades y, consecuente-
mente, a una aceleracin del proceso de urbanizacin, con el
surgimiento de grandes metrpolis, con una localizacin prefe-
rencial a lo largo de los ejes de transporte, pero tambin de las
reas de produccin y consumo.
- En la etapa postindustrial (despus de 1950) se estabiliza el
proceso de urbanizacin. Esta etapa se caracteriza, desde el
punto de vista demogrfico, por una muy baja natalidad, cam-
bios en el comportamiento de la fertilidad, sobre todo por la in-
corporacin de la mujer al mercado de trabajo, baja mortalidad,
bajo crecimiento natural y envejecimiento de la poblacin (tran-
sicin demogrfica). La urbanizacin estara determinada por
migraciones selectivas: el elemento determinante de la movili-
dad espacial lo constituye esta vez la estructura socio-profesio-
nal. El crecimiento urbano se hace ms importante en aquellas
regiones donde se concentran las actividades econmicas rela-
cionadas con el avance tecnolgico y la informacin, as como
los servicios especializados. La poblacin tiende a concentrarse
en grandes complejos urbanos (megaciudades) y surgen ciuda-
des de corte intermedio, interconectadas en una red de inter-
cambios a escala mundial.
Un modelo similar, de corte tecno-histrico, ha sido planteado por
Munizaga (1997), quien reconoce ciclos histricos de evolucin urba-
na:

54
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- ciclo paleotcnico (10.000 A.C.-1800 D.C.), en el cual se in-


serta la urbanizacin preindustrial,
- ciclo neotcnico I (entre 1800 y 1950) haciendo alusin a la
revolucin urbano-industrial y,
- ciclo neotcnico II, a partir de 1950, con especial referencia a
la urbanizacin total del planeta ligada a la revolucin cientfica
y a la sociedad moderna de masas: ciberntica y comunicacio-
nes globales.
Un tercer modelo surge bajo la corriente de la Geografa Crtica -
marxista- (especialmente en los pases del tercer mundo), el cual con-
sidera el proceso de urbanizacin desde el punto de vista de las for-
maciones sociales. La formacin social comprendera una estructura
productiva y una estructura tcnica. De acuerdo con ello, la evolu-
cin social est condicionada por la organizacin del espacio,
es decir, por datos que dependen directamente de la formacin
social actual, pero tambin () de las precedentes (Santos, 1976:6).
A cada formacin social le correspondera un tipo de organizacin del
espacio y un tipo de urbanizacin.
- En la sociedad primitiva la economa se basaba en la recolec-
cin y la caza; el poblamiento era disperso predominando for-
mas de agrupamiento tribal o aldeana. No se generaron ciuda-
des, por lo que es difcil hablar de urbanizacin en el sentido
estricto de la palabra.
- En la sociedad esclavista, el comercio y la agricultura cobran
importancia, hecho que permite el surgimiento de los primeros
ncleos urbanos, los cuales constituan ciudades-estado (auge
de las ciudades griegas).
- En el feudalismo, cobra gran importancia la agricultura y el
desarrollo de villas alrededor de los castillos de los nobles y la
realeza, que va creando un enjambre de centros urbanos y la
formacin de redes incipientes de intercambio y comercializacin.

55
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- El capitalismo permiti un proceso de acumulacin de capital a


escalas nacional e internacional; surgen con ello los grandes
centros de carcter metropolitano conectados algunos a travs
de redes regionales, otros incluso nacionales e internacionales.
De esta manera se acelera el proceso de urbanizacin. Dentro
del capitalismo como formacin social se reconocen varias eta-
pas: agroexportadora, comercial e industrial, las cuales, adems,
pueden diferenciar claramente perodos del proceso de urbani-
zacin (Chaves, 1982).
- El socialismo, como otra formacin social, tiene como caracte-
rstica la centralizacin del poder en el Estado, por lo que el
proceso de urbanizacin tiende a ser controlado, planificado y
supeditado a las decisiones del Estado en materia social y eco-
nmica.
- Otro de los modelos de interpretacin de la urbanizacin se centra en
las caractersticas particulares de las regiones y su grado de insercin
en la economa mundial -teora de la dependencia- la cual enfatiza
las relaciones desiguales centro-periferia. Este modelo intenta expli-
car el proceso de urbanizacin en los pases perifricos -urbanizacin
dependiente -(Castells, 1973; Santos 1973; Singer, 1973, Singer, 1983).
De esta manera, la urbanizacin en cada pas o regin respondera a
un modelo de desarrollo particular basado en el intercambio desigual
de productos con los pases centrales. En el intercambio de productos
agrcolas y pecuarios, la urbanizacin tiende a concentrase en los
hinterlands productivos y en los puertos de exportacin. En las econo-
mas mineras de exportacin, la urbanizacin se desarrolla principal-
mente en las regiones mineras (o petroleras) y en las regiones costeras
(puertos), mientras que en los pases recientemente industrializados,
originalmente a travs de un proceso de sustitucin de importaciones,
tiende a formarse una estructura centro perifrica: con un centro
concentrador de industrias y altamente urbanizado y una periferia ais-
lada del proceso de industrializacin y predominantemente rural.

56
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Existen otras tantas interpretaciones bajo posturas ideolgicas y


metodolgicas diversas -especialmente a escalas nacional y regional-,
las cuales son el resultado de algunos esfuerzos por explicar el complejo
fenmeno de la urbanizacin. Lpez (1968), por ejemplo, estudi la ur-
banizacin venezolana durante el perodo comprendido entre 1941 y 1961,
y consider el proceso de urbanizacin como un aspecto de la estructu-
ra geogrfica de la poblacin (dimensin urbano-rural de la poblacin),
utilizando como categora o indicador diferenciador el porcentaje de
poblacin urbana en las distintas entidades federales. Chaves (1977),
por su parte, para explicar el proceso de urbanizacin, toma como mar-
co de referencia los cambios producidos en los modelos productivos de
Venezuela, inmersos en la formacin social capitalista, apuntalada por la
renta petrolera.
Puede concluirse que el proceso de urbanizacin constituye un marco
de referencia general para estudiar otros fenmenos que de l se deri-
van o son concomitantes. La formacin de los sistemas urbanos, el cre-
cimiento de las ciudades y la estructura interna de la ciudad, as como
los impactos que se producen en entorno de la ciudad son, en esencia,
derivaciones del proceso de urbanizacin. Es por ello que algunos as-
pectos inherentes al proceso de urbanizacin en Venezuela, que son
especficos de los sistemas urbanos, de la morfologa urbana y del
ecosistema urbano, son abordados en los captulos restantes.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Castells, Manuel (1973). La urbanizacin dependiente en Amrica Lati-
na. En: Castells, Manuel. (Coordinador): Imperialismo y urbanizacin
en Amrica Latina. Barcelona: Editorial Gustavo Gili, S. A. pp.7-26.
Chaves, Luis Fernando (1982). Crecimiento histrico y desarrollo de
sistemas de asentamientos de Venezuela. Revista Geogrfica Vene-
zolana (22-23); 1982, pp. 23-42

57
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Chaves, Luis Fernando (1977). Proceso y patrn espacial de la urba-


nizacin en Venezuela durante el perodo 1961-1971. Universidad
de Los Andes, Instituto de Geografa, Mrida. 1977.
Germani, Gino (1971). Sociologa de la Modernizacin: estudios te-
ricos, metodolgicos y aplicados a Amrica Latina. Buenos Aires: Paids.
Lpez, Jos Eliseo (1968). Tendencias recientes de la poblacin ve-
nezolana. Mrida: Universidad de Los Andes, Instituto de Geografa.
McGee, Terence Gary (1971). The urbanization process in the third
world. Londres: Bell and Sons. Ltd.
Munizaga, Gustavo (1997). Las ciudades y su historia: una aproxi-
macin. Santiago de Chile, CIP-Pontificia Universidad Catlica de Chi-
le.
Santos, Milton (1976). Sociedad, Desarrollo y espacio: La formacin
social como teora y como mtodo. Cuadernos de la Sociedad Vene-
zolana de Planificacin. Nos. 141-143. pp. 7-21.
__________ (1973). Urbanizacin dependiente en Venezuela. En:
Castells, M. (coordinador): Imperialismo y urbanizacin en Amrica
Latina. Barcelona, Espaa: Editorial Gustavo Gili, S. A., pp. 97-110.
Singer, Paul (1983). Economa poltica de la urbanizacin. Mxico:
Siglo Veintiuno Editores.
_________ (1973). Urbanizacin, dependencia y marginalidad en Am-
rica Latina. En: Castells, M. (C oordinador): Imperialismo y urbaniza-
cin en Amrica Latina. Barcelona, Espaa: Editorial Gustavo Gili, S.
A. pp. (287-314).

58
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 2.2. Mtodos y tcnicas de anlisis de la urbanizacin


En el estudio del proceso de urbanizacin es posible usar dos tipos de
categora de anlisis (Chaves, 1977):
- La primera categora se refiere al anlisis del proceso de urbanizacin
en sus manifestaciones formales, aparentes o empricas. Dentro de
stas, entran los indicadores: crecimiento urbano, poblamiento urba-
no, nivel de urbanizacin, tasa de urbanizacin, ciclo de urbanizacin,
proceso de primatizacin y proceso de metropolizacin.
- La segunda hace alusin a los aspectos esenciales, estructurales o
de contenido. Estos abordan el anlisis de las relaciones que se esta-
blecen entre los hombres en el espacio socioeconmico para la pro-
duccin y reproduccin.
Las categoras formales o aparentes son manifestaciones de las catego-
ras esenciales. Las primeras requieren, por lo general, de un anlisis
emprico (cuantitativo y cartogrfico), mientras que las segundas re-
quieren un anlisis terico o de enfoque, similar al referido en el tema
2.1.

ndices de crecimiento urbano


Los ndices de crecimiento urbano definen el proceso de cambio cuanti-
tativo de la poblacin urbana. Es un proceso continuo, ya que la pobla-
cin urbana sigue creciendo (aunque slo sea por crecimiento natural)
aun cuando se haya urbanizado completamente. Los principales
indicadores son los siguientes:
- Nivel de urbanizacin. Hace alusin al grado de urbanizacin de un
territorio (porcentaje de poblacin urbana) en un momento determina-
do y permite establecer comparaciones temporales y espaciales y ca-
racterizaciones de nivel alto, medio y bajo.

59
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Se expresa de la siguiente manera:


N.U.= P / P * 100
u t

N. U. es el nivel de urbanizacin; Pu es la poblacin urbana y Pt es la


poblacin total.
El nivel o grado de urbanizacin puede abarcar, para efectos compara-
tivos, otras denominaciones urbanas, como puede ser, por ejemplo, la
poblacin de ciudades de ms de 20.000 habitantes, o la poblacin de
reas metropolitanas (50.000 o ms habitantes). Celis (1988) lo denomi-
na ndice de urbanizacin considerndolo til para comparar el grado
de urbanizacin de pases o regiones muy urbanizados.
- Crecimiento del nivel de urbanizacin. Permite ver cmo ha evolu-
cionado el nivel o grado de urbanizacin en un lapso de tiempo deter-
minado. Se expresa de la siguiente forma:
C= U -U
2 1

U1= poblacin urbana al inicio del perodo


U2= poblacin urbana al final del perodo
El crecimiento del nivel de urbanizacin es, por lo general, mayor en las
etapas de baja urbanizacin y tiende a disminuir a medida que el nivel de
urbanizacin se acerca al 100%.
- Tasa anual de urbanizacin. Mide el promedio de poblacin que se
incorpora a la vida urbana en relacin con la poblacin total en un
perodo determinado. Se expresa de la siguiente forma:
U = (( Pu Pu ) / n ) / (( Pt Pt ) / 2)) * K
a 2 1 2+ 1

Ua= tasa anual de urbanizacin


Pu2= poblacin urbana al final del perodo

60
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Pu1= poblacin urbana al inicio del perodo


N= nmero de aos transcurridos entre ambos perodos
Pt2= poblacin total al final del perodo
Pt1= poblacin total al inicio del perodo
K= constante (100 1000)
Este ndice puede calcularse para el conjunto urbano, para una regin o
de manera puntual para una ciudad especfica. En este caso los valores
deben estar referidos a cada una de ellas y se debe comparar no con la
poblacin total sino con la poblacin urbana de la forma siguiente:

U = ((PC -PC )/n) /((PU +PU )/2)*K


ac 2 1 2 1

Uac= tasa anual de urbanizacin o crecimiento


PC2 = poblacin de la ciudad considerada al final del perodo
PC1= poblacin de la ciudad considerada al inicio del perodo
- Tasa de crecimiento anual medio de la poblacin urbana. Es una
tasa geomtrica que mide la proporcin en la cual crece una determi-
nada rea urbana. Se expresa de la forma siguiente:
t
r = PU1/PU0-1*100
T= tiempo transcurrido en aos
PU1= poblacin en el ao final considerado
PU0= poblacin en el ao inicial considerado
Este indicador sirve, adicionalmente, para proyectar la poblacin de una
determinada rea o ciudad

61
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

ndice de poblamiento urbano


El poblamiento urbano es un proceso continuo que expresa el nmero de
habitantes urbanos que adquiere una regin por unidad de superficie en
un perodo dado. Se define por el coeficiente anual de poblamiento
urbano, el cual expresa el proceso que tiene lugar entre una densidad
de poblacin inicial y una final. Se formula de la siguiente manera:
Uau= (((Pu2- Pu1)/ n)) / A)* K
Pua= coeficiente anual de poblamiento
A= rea de la unidad espacial considerada
Pu2, Pu1, n, K= como en casos anteriores

ndices del ciclo de urbanizacin


Estos ndices permiten conocer el proceso de sustitucin o de cambio de
la poblacin rural por la poblacin urbana: el cambio de una unidad espa-
cial de una condicin rural a una condicin urbana, es lo que se denomi-
na urbanizacin. Davidovich (1971) ha utilizado un esquema para des-
cribir la urbanizacin utilizando ndices de situacin y proceso.
El ndice de situacin inicial hace referencia al nivel de urbanizacin
al comienzo del perodo (U1): % de poblacin urbana:
U1= PU1/PT1 *K
El ndice de situacin final hace mencin al nivel de urbanizacin al
final del perodo:
U2=PU 2/PT 2 *K
Entonces, el proceso de crecimiento durante el perodo determinado
viene definido por dos relaciones de crecimiento a saber:

62
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

1. Coeficiente de crecimiento de la poblacin urbana: Ku= PU2/PU1


2. Coeficiente de crecimiento de la poblacin rural (o no urbana): Kr=
Pt 2-PU 2/Pt 1-Pu 1
As,
U2= 100Ku U1/Ku U1 + Kr (100-U1) * %
Dividiendo el numerador y el denominador por Ku U1 tendramos,
U2= 100/1+Kr/Ku (100-1/U1) * %
Entonces, el ciclo comienza cuando U1=0 y termina con U1=100
C=U2-U1= 100/1+Kr/Ku (100-1/U1) U1 %
C= crecimiento del nivel
En el nterin, el crecimiento del nivel de urbanizacin estara en funcin
de U1 y de la relacin Ku/Kr
Davidovich (1971) demuestra empricamente que el crecimiento ms
alto para la relacin Ku/Kr se da cuando U1 est entre 30 y 50. Por
debajo de U1= 30, y por encima de U1=50, los aumentos del crecimiento
del nivel de urbanizacin tienden a hacerse ms lentos.

ndices de primaca urbana


Dentro del proceso de urbanizacin se utilizan varios ndices para medir
el peso o la concentracin que adquiere una o varias ciudades en la
jerarqua urbana.
El ndice de primaca se utiliza para medir el peso (y su evolucin) de la
ciudad principal de una regin o pas, dentro del sistema urbano. El ndi-
ce general de primaca urbana mide el peso de la ciudad principal con
respecto a la poblacin urbana total:

63
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

P 1 /PU t
P1= poblacin de la ciudad principal
PUt= poblacin urbana total
Este ndice sirve para estudiar la evolucin del peso de la ciudad princi-
pal en el conjunto de ciudades y para comparar esta situacin con la de
otras regiones o pases.
Los ndices de primaca particular miden el peso de la ciudad principal
con respecto a las ciudades que le siguen en tamao:
P1/P 2; P 1/P 2+P 3;..P 1/P 2+P 3+P 4+P 5
P2= poblacin de la ciudad 2
P3=poblacin de la ciudad 3
P4=poblacin de la ciudad 4
P5=poblacin de la ciudad 5
Los ndices de primatizacin miden el aumento o disminucin del peso
especfico de la ciudad principal. En primer lugar estara la tasa anual de
primatizacin, la cual hace referencia al nmero de habitantes urbanos
que anualmente se incorporan a la poblacin de la ciudad principal:
Pa= (( C2- C1 ) /n)) / ((Pu1+Pu2)/2 )) * k
Pa= tasa anual de primatizacin
C2= poblacin de la ciudad ms poblada al final del perodo
C1= poblacin de la ciudad ms poblada al inicio del perodo
N, Pu1, Pu2, k = como en los casos anteriores.
La tasa anual de poblamiento primado toma en consideracin una
unidad de superficie:

64
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Uap= (C2-C1)/ n *K/ A


A= unidad de superficie
Varios de estos indicadores han sido utilizados en el estudio emprico del
proceso de urbanizacin en Venezuela, destacando el trabajo realizado
por Chaves (1977), quien toma prestados los indicadores utilizados por
Davidovich (1971) para analizar las tendencias de la urbanizacin ve-
nezolana durante el perodo 1961-1971, as como el trabajo realizado por
Amaya y Montesinos (1974), referido a la urbanizacin en la Cuenca de
Lago de Valencia. Un trabajo ms reciente, realizado por Amaya (2001),
analiza los patrones de urbanizacin de Venezuela, tomando en conside-
racin el nivel de urbanizacin para el ao 1990.

Representaciones grficas y cartogrficas


Es comn en el estudio del proceso de urbanizacin representar grfica
y cartogrficamente indicadores y datos referidos a volumen y porcen-
tajes de poblacin urbana, as como gran parte de los ndices anterior-
mente citados.
El grfico ms representativo es aquel que muestra la evolucin del
nivel de urbanizacin: curva de nivel de urbanizacin. En el eje de las
X se representan los perodos intercensales y en el eje de las Y los
valores del nivel de urbanizacin (Figura 4).

65
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 4. Curva de nivel de urbanizacin. Venezuela, 1936-2010.


Fuente: Pulido, N. Elaboracin propia con datos de los Censos Nacionales.

En general, esta curva adquiere una forma de S invertida (curva logs-


tica), propia de los procesos de difusin (fig. 4 y fig. 5). Empieza con
una pendiente muy suave (hasta 30 % del nivel), se hace fuerte en los
perodos intermedios (entre 30 y 80 % del nivel), para suavizarse nueva-
mente cuando los valores del nivel de urbanizacin se acercan al 100%.
Esta es la curva que define el proceso citado por Davidovich, siendo la
herramienta ms comnmente utilizada, pues permite comparaciones
temporales y espaciales. El anlisis de la curva de nivel de urbanizacin
permite, en la mayora de los casos, asociar perodos claramente identi-
ficados en los modelos tericos e identificar el aporte de los componen-
tes del proceso de urbanizacin (crecimiento natural y migraciones).

66
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 5. Nivel de urbanizacin. Venezuela, 1950-2001.


Fuente: Amaya, C. Elaboracin propia sobre la bases de datos de los Censos Nacionales.

El nivel de urbanizacin y los ndices de primaca pueden ser igualmente


representados en un grfico de barras, mostrando aquellas unidades
espaciales de mayor o menor porcentaje de poblacin urbana (figura 6).

67
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

NiveldeUrbanizacin,1950
Barinas
Mrida
Apure
Trujillo
DeltaAmacuro
Cojedes
Falcn
Amazonas
Portuguesa
Tchira
Sucre
NuevaEsparta
Gurico
Lara
Yaracuy
Bolivar
Monagas
Miranda
Anzotegui
Carabobo
Aragua
Zulia
DistritoFederal

0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

Figura 6. Nivel de urbanizacin, poblacin total y poblacin urbana por entidades


federales de Venezuela, 1950.
Fuente: Elaboracin propia sobre la base del nomenclador de centros poblados
suministrado por el INE. 2001.

En cuanto a las representaciones cartogrficas, se tienen los mapas de


crculos y esferas que permiten mostrar el tamao de la poblacin urba-
na de un territorio y la ubicacin y tamao de las ciudades (figura 7).
Los mapas coroplticos, por su parte, permiten representar la mayor
parte de los ndices sealados, especialmente el nivel de urbanizacin
(figura 8). En algunos casos las esferas o crculos pueden ser sustituidos
por barras, pero su empleo es menos comn.

68
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 7. Distribucin de los centros urbanos de Venezuela, 2001


Fuente: Amaya, C. Elaboracin propia con base en el Censo 2001

Figura 8. La urbanizacin en el mundo, 1995.


Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Urbanizacion_mundo.png

69
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Tanto la evaluacin de los indicadores numricos como sus representa-


ciones grficas y cartogrficas permiten visualizar los rasgos ms im-
portantes en el comportamiento pasado, actual y las tendencias de la
urbanizacin. Sin embargo, comprender los elementos causales del fun-
cionamiento espacial del proceso de la urbanizacin exige que pasemos
del anlisis de la categora formal o aparente, en sus aspectos demogr-
ficos y espaciales, al anlisis estructural o de contenido que permita
entender la lgica subyacente en los procesos o reacomodos espaciales
de la poblacin. Ese conocimiento permite elaborar polticas de manejo
de la red urbana con medidas que tiendan, por ejemplo, a corregir pro-
blemas tales como una excesiva megalopolizacin (con sus conse-
cuentes efectos) y evitar el estancamiento de ciudades medias y peque-
as, todo ello en busca de un desarrollo territorial mucho ms armonioso
desde el punto de vista espacial y social.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Amaya, Carlos y Montesinos, Alba (1974). Impacto del proceso de
urbanizacin en los cambios del uso general de la tierra en la cuenca del
Lago de Valencia. Cuadernos Geogrficos N. 7. Mrida: Universi-
dad de Los Andes, Instituto de Geografa.
Amaya, Carlos (2001). Patrones de urbanizacin en Venezuela segn
los resultados del censo de 1990. Estudios de Geografa, Vol. 10;
125-136 (Nmero especial dinmicas territoriales). Quito: IRD- Colegio
de Gegrafos-Pontificia Universidad Catlica del Ecuador.
Celis Mestre, Francisco (1988). Anlisis regional. La Habana: Edito-
rial de Ciencias Sociales.
Chaves, Luis Fernando. (1977). Proceso y patrn especial de la ur-
banizacin en Venezuela durante el periodo 1961-1971. Mrida:
Universidad de Los Andes, Instituto de Geografa. 1977.

70
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Davidovich, V.G. (1971). Principios cuantitativos de la urbanizacin en


la URSS. Cuadernos No. 41. Mrida: Universidad de Los Andes, Es-
cuela de Geografa.
Wikipedia. [on line] Disponible en la World Wide Web: http://
es.wikipedia.org/wiki/Archivo:Urbanizacion_mundo.png [citado el 3 ju-
nio 2011].

Tema 2.3. Anlisis comparativo de la urbanizacin. Aspectos cua-


litativos y cuantitativos de la urbanizacin en diferen-
tes regiones del mundo.
Segn el gegrafo sovitico Lappo (1983), la urbanizacin es global pero
no nica. Esto significa que la urbanizacin se produce de manera ex-
tendida en todos los contextos (por lo que externamente puede ser com-
parable), slo que el contenido del proceso de urbanizacin es distinto en
cada pas o regin, dependiendo de los diferentes regmenes econmi-
cos y sociales en que se desarrolle. En este sentido es posible reconocer
diferencias sustanciales, no slo en las categoras formales o aparentes
(bases empricas), sino en las categoras explicativas o esenciales (ba-
ses histrico-sociales). Es decir, pueden encontrarse diferencias en los
indicadores que sustentan los niveles de urbanizacin y sus formas es-
paciales -redes y nodos urbanos, tamao de la ciudad, nivel de urbaniza-
cin, flujos y migraciones, crecimiento urbano, etc.- y en los procesos
histricos que determinan sus distintas formas espaciales, industrializa-
cin, colonizacin, modelos de desarrollo, formaciones sociales,
globalizacin, etc.
Desde el punto de vista cuantitativo, el proceso de urbanizacin permi-
te establecer diferentes niveles de urbanizacin: bajos, medios o altos.
Pero si bien las formas externas punto de vista cuantitativo-pueden ser
iguales (niveles de urbanizacin similares) los contenidos espaciales de

71
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

la urbanizacin desde punto de vista cualitativo-pueden variar:


equipamiento, servicios e infraestructura, por ejemplo.
Considerando la evolucin histrica de la urbanizacin es posible
distinguir una diferenciacin geogrfica:
- Regiones y pases donde el proceso de urbanizacin, es muy antiguo:
Europa, Norte de frica, Oriente Medio, China, Japn, Civilizacin
pre-hispnica de Amrica, entre otras.
- Aquellos donde este proceso es moderno, coincidente con el auge de
la Revolucin Industrial y la colonizacin inglesa: Norte Amrica, por
ejemplo.
- Y aquellas regiones y pases donde el proceso se acelera a mediados
del siglo XX como en Amrica Latina y el resto de Asia o, ms recien-
temente, como en frica, a partir del proceso de descolonizacin (fi-
gura 9).

Figura 9. Evolucin de la urbanizacin en diferentes contextos geogrficos (1900-


2020).
Fuente: Pulido, N. Elaboracin propia con datos del PRB

72
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Otras diferenciaciones pueden establecerse. Milton Santos (1973) plan-


tea la diferenciacin en trminos del grado de desarrollo tcnico y
econmico de las regiones y pases.
- En los pases ms avanzados econmicamente la urbanizacin es anti-
gua y se ha producido lentamente al ritmo de las sucesivas revolucio-
nes tcnicas. Por esta razn, los efectos de los cambios tcnicos han
sido igualmente re-absorbidos de forma lenta, originando una
estructuracin ms firme de las redes urbanas. En los pases desarro-
llados las transformaciones son predominantemente ms cualitativas
que cuantitativas, incluso espaciales. La produccin urbana se aparta
cada vez ms de la regin de influencia histrica para orientarse hacia
los mercados lejanos, arrastrada por un movimiento de especializacin
debido a la competencia internacional. De este modo, la produccin
urbana se halla cada da menos vinculada a la regin, en la que ya no
necesariamente se encuentra clientela ni proveedores. La materia pri-
ma empleada se busca cada vez ms fuera de la regin de influencia
histrica y la produccin se orienta cada vez ms a los servicios espe-
cializados, a la industria de servicios, a la investigacin, a las teleco-
municaciones mundiales, a la informtica, etc.
- En los pases econmicamente deprimidos, por el contrario, los distin-
tos procesos se han precipitado sin apenas desfases temporales. Se
ha originado una especie de superposicin de las diferentes revolucio-
nes tcnicas. Estos, esencialmente el crecimiento demogrfico natu-
ral, el crecimiento econmico, los progresos de la educacin y la me-
dicina y los planes de organizacin del espacio, son ms o menos con-
comitantes y contemporneos. En estos pases el proceso de urbani-
zacin se ha acelerado recientemente, dando lugar, por una parte, a
una tendencia al crecimiento acelerado de las grandes ciudades y por
la otra, al nacimiento de numerosas pequeas ciudades.
- El fenmeno de la urbanizacin es general y presenta aspectos varia-
dos. Si en un pas rico los aspectos cualitativos predominan sobre los
aspectos cuantitativos y espaciales, en los pases pobres los aspectos

73
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

cuantitativos y espaciales repercuten en mayor medida, aunque en


todo caso dependen de los cambios cualitativos y de su ritmo. En los
pases ricos y ms urbanizados, la estructuracin de la red urbana
depende cada vez ms de las relaciones entre las ciudades y con las
redes de relaciones internacionales, mientras que en los pases pobres
y menos urbanizados, esta estructura depende ms de las relaciones
entre la ciudad y sus entornos. La comparacin de estas diferencias
puede apreciarse en la Figura 10.

Figura 10. La urbanizacin segn el grado de desarrollo de los pases (1910-1960).


Fuente: Pulido, N. Elaboracin propia con datos del PRB

La diferenciacin que establece Mario Polese (1998) est basada en la


relacin cuantitativa entre niveles de desarrollo y urbanizacin,
para lo cual toma como base la tasa o nivel de urbanizacin y el Produc-
to Nacional Bruto (PNB). En este sentido, seala el autor que los nive-
les sostenidos del producto (o ingreso) por habitante provocan un proce-
so de urbanizacin, sobre todo en las fases iniciales de desarrollo. En los
pases menos urbanizados el PNB por habitante se sita en los niveles
ms bajos, mientras que en los pases ms urbanizados tiende a superar

74
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

3 4 veces al de los primeros. Esta apreciacin se sustenta en la rela-


cin que se establece entre ambos indicadores, para distintos conjuntos
de pases (figura 11).

Figura 11. Nivel de urbanizacin y PIB en diferentes regiones del mundo y


Venezuela, 2005.
Fuente: Pulido, N. Elaboracin propia con datos del PRB

Al establecer un paralelismo con respecto a los indicadores cuantitati-


vos del proceso de urbanizacin entre los pases ricos y los pases po-
bres, Polese se pregunta la experiencia que hoy viven los pases en
desarrollo es fundamentalmente distinta de la que vivieron los pases
industrializados en su momento? Sostiene que existen algunas semejan-
zas aunque desfasadas en el tiempo. En los pases en vas de desarrollo
(PED) las tasas de crecimiento del nivel de urbanizacin siguen siendo
comparables a aquellas que conocieron los pases ricos. De 1875 a 1900
la tasas de urbanizacin de los pases actualmente industrializados pas
de 17,2% a 26,1%, evolucin anloga a la de los PED durante el perodo
1950-1975. Y en algunos pases en desarrollo, hoy da, este nivel de

75
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

urbanizacin es casi similar al de los pases desarrollados. Desde el pun-


to de vista cualitativo las diferencias son notorias. En los pases
industrializados la economa urbana sustenta el crecimiento de las ciu-
dades y por ende, el paso sostenido de la urbanizacin. En los pases en
desarrollo, por el contrario, la oferta de mano de obra urbana supera la
demanda, creando un espejismo en las ciudades, lo que algunos autores
han denominado hiper- urbanizacin. Esto ha trado como consecuen-
cia grandes desafos en los pases en desarrollo, especialmente en los
momentos en que se acelera la urbanizacin. Polese menciona los si-
guientes:
- La concentracin de la poblacin urbana en algunas aglomeraciones
dispara a menudo los precios del suelo urbano en sus ciudades con
consecuencias socialmente inaceptables en el plano de la distribucin
de la riqueza y de los ingresos, mientras que acenta las disparidades
campo-ciudad.
- Los cambios institucionales que permitiran la adaptacin a las realida-
des urbanas son difciles de operar, sobre todo en lo que concierne a la
administracin local y a la ocupacin del suelo. El aparato poltico,
administrativo y jurdico no siempre es eficaz, lo que fomenta la
marginacin de ciertos segmentos de la poblacin y de zonas urbanas,
provocando as el desarrollo del sector informal en varias esferas de la
economa urbana.
- Las intervenciones en el campo de la vivienda se ven inundadas conti-
nuamente por oleadas de nuevas poblaciones urbanas, lo que causa
que las ciudades en expansin enfrenten una crisis de vivienda.
- La importancia de la inversin pblica necesaria para la realizacin de
la infraestructura urbana puede plantear problemas en cuanto a la
gestin macroeconmica. Adems, las grandes ciudades ejercen pre-
sin sobre los recursos del Estado que dificultan la aplicacin de pol-
ticas de descentralizacin.

76
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Alexev (1987:148) sostiene que el concepto de explosin urbana re-


fleja la situacin caracterstica en prcticamente todos los pases en
desarrollo, que se manifiesta en los ritmos de crecimiento de la pobla-
cin urbana en pocas dcadas. Entre 1950 y 1980 la poblacin urbana
se increment en los PED en 3,5 veces (de 205 millones lleg a 711
millones de habitantes) y para el ao 2000 llegara a ms de 1600 millo-
nes de personas.
La peculiaridad de los PED es que, en su mayora, el crecimiento de las
ciudades se adelanta al de sus bases generadoras y por eso la poblacin
aumenta ms rpido que los puestos de trabajo en las ramas generadoras
de ciudades. Este proceso fue denominado falsa urbanizacin y una
de sus consecuencias fue el engrosamiento de la esfera no productiva
de las ciudades, hacia donde se lanz el excedente de la poblacin acti-
va con la esperanza de encontrar, al menos, alguna fuente de ingreso.
En los PED la poblacin urbana aumenta rpidamente por el torrente de
migrantes que vienen del medio rural y de los pequeos pueblos. En los
pases pobres pero urbanizados se alimenta adicionalmente del alto cre-
cimiento natural de la poblacin. Aunque en los PED tienden a darse
tendencias globales de la urbanizacin, como el surgimiento de ciudades
intermedias o parachoque, todava se mantiene una tendencia a la pri-
maca urbana - alta concentracin de la poblacin en la ciudad ms
grande del pas-, hecho que se reproduce con intensidad al interior de las
regiones o provincias. Esta situacin es valorada de manera contradic-
toria por algunos autores. Por una parte, algunos consideran que la con-
centracin es econmicamente efectiva pues en las aglomeraciones la
compensacin de las inversiones es ms alta. Por la otra, algunos consi-
deran que el aumento de la concentracin territorial se enfrenta cada
vez en mayor grado con los objetivos a largo plazo de superar el atraso
en todo el territorio.

77
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Alexev, A. (1987). Geografa de la Poblacin con fundamentos de
Demografa. Mosc: Editorial Progreso.
Lappo, Gueorgui (1983). Geografa de las ciudades y fundamentos
de urbanismo. Mosc: Vneshtorgizdat.
Polese, Mario (1998). Economa urbana y regional. Cartago. Editorial
Tecnolgica de Costa Rica.
Santos, Milton (1973). Geografa y Economa Urbana en los pases
subdesarrollados. Barcelona, Espaa: Oikos-Tau.

Tema 2.4. El proceso de urbanizacin en Venezuela


El estudio del proceso de urbanizacin en Venezuela puede ser aborda-
do siguiendo una periodizacin en funcin de algunos hechos histricos
de marcada importancia en la definicin de sus rasgos ms relevantes.

Etapa pre-urbana y primeros aos de la colonizacin


En Venezuela, las primeras ciudades surgen con la conquista espaola
pues hasta ese momento no existen evidencias de que se hubieran con-
formado ciudades precolombinas; las sociedades indgenas apenas ha-
ban conseguido organizarse en comunidades aldeanas. El proceso de
urbanizacin se dio a partir de la colonia y de manera incipiente; es slo
a partir de finales de siglo XIX y fundamentalmente en el siglo XX que
el mismo se desarrolla de manera importante.
A la llegada de los espaoles haba una clara distribucin geogrfica de
la poblacin indgena. Segn Salcedo Bastardo (2006), la zona de mayor
densidad demogrfica sera la que hoy corresponde al ro Turbio y

78
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Barquisimeto. De elevada densidad seran Los Andes y sus inmediatas


estribaciones y valles; tambin la regin de Falcn, valles de Yaracuy, de
Caracas y zona norte del Oriente. De poblamiento escaso, los llanos y la
cuenca amaznico-orinoquense, mientras que los grupos nmadas esta-
ran emplazados de preferencia en la pennsula de La Guajira, las llanu-
ras -salvo sus espacios interfluviales- y las selvas guayanesas.
Las formaciones sociales indgenas que haban alcanzado un desarrollo
tcnico-econmico y social ms complejo, siendo a su vez las de mayo-
res tamaos demogrficos, se localizaron en el arco costero montaoso
del pas, en la cordillera andina, sierras y colinas centro-occidentales y el
tramo central de la cordillera de la costa. En esta regin, la organizacin
de la actividad agrcola y la tecnologa de aprovechamiento de los recur-
sos naturales, pudo garantizar un relativamente alto volumen de exce-
dentes, base fundamental del intercambio comercial. Segn Rojas y Pulido
(2009) la organizacin de la base productiva facilit de esta manera la
formacin de aldeas cuya magnitud variaba en funcin de la disponibili-
dad de tierras adecuadas para la agricultura. Del mismo modo, estas
comunidades desarrollaron ciertos mecanismos de control territorial que
llegaron a rebasar el estrecho marco de las aldeas y configurar estruc-
turas sociopolticas de mayor alcance territorial (figura 12).

79
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 12. Poblamiento indgena en Venezuela. Siglos XV y XVI.


Fuente: Chen, 1978:57

Por consiguiente, la conquista y la colonizacin espaola no se llev a


cabo en un territorio virgen, sino para entonces ya dividido en regiones
geoculturales diferenciadas por el grado de desarrollo de sus fuerzas
productivas: centro-costera, nor-este, andina, nor-oeste, cuenca del lago
de Maracaibo, llanos altos accidentales y Guayana-Amazonas, cuya
validez fue empricamente reconocida por el rgimen colonial en el siglo
XVI (Sanoja y Vargas, 2008, citado por Rojas y Pulido, 2009). Las cua-
tro primeras regiones son las que conforman el arco costero-montao-
so, donde se encontraban las tierras ms frtiles y adecuadas para la
agricultura, y por ello, constituyeron el asiento de las poblaciones indge-
nas ms numerosas y con niveles tcnicos y econmicos ms comple-
jos, aunque diferenciados.
La fundacin de los primeros ncleos de poblamiento estuvo vinculada
con la potencialidad de la base ecolgica y su consolidacin y expansin

80
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

demogrfica y econmica estar asociada en el futuro a la articulacin


de la agricultura de subsistencia con el intercambio comercial. Las re-
giones que pudieron producir excedentes experimentaron mayor desa-
rrollo, mientras que las otras se estancaron o retrocedieron. Fue as
como los ncleos iniciales de poblamiento, localizados en las regiones
ms dinmicas, sirvieron de base para la posterior ocupacin del territo-
rio. De hecho, el dominio colonial reforz espacialmente la regin cen-
tro-norte-costera (CNC), con el desarrollo de la economa de exporta-
cin de cacao en el siglo XVIII (figura 13).

Figura 13. Rutas expedicionarias del siglo XVI y ciudades fundadas desde 1545.
Fuente: Modificado de Estaba y Alvarado, 1985: 18

81
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

En el centro norte costero se conjugaron el asiento del poder colonial


(Caracas), las tierras frtiles de los valles centrales, un cultivo de apre-
ciable demanda en Europa y los principales puertos martimos de la pro-
vincia. La mejor descripcin de la estructura geogrfica del territorio
entre 1799 y 1800 la ofrece Humboldt (Rojas y Pulido, 2009): la regin
centro-norte o zona agrcola de plantaciones esclavistas (caa de az-
car, algodn, tabaco y caf); la regin casi despoblada de los llanos
donde creca una ganadera semisalvaje y la regin del sur o de los
bosques de Guayana, habitada por los pueblos indgenas cazadores y
recolectores.
Durante gran parte de este perodo, asociado a la formacin social colo-
nial (Chaves, 1998), predomin, segn Ros y Carvallo (1990) un patrn
de poblamiento rural-disperso y enjambres de pequeas ciudades en las
reas de produccin y en la costa venezolana.

Etapa agroexportadora (1875-1919)


Con el auge de la exportacin primaria (fase agrcola y minera) se inicia,
de acuerdo con Chaves (1998), la formacin social capitalista (perifrica)
en Venezuela.
El desarrollo y la maduracin de la sociedad capitalista en los pases de
Europa y en los EEUU traen consigo una demanda de materias primas
y otros productos tropicales. Por otro lado, el crecimiento del sector
financiero e industrial conduce a la inversin en otros pases, an no
capitalistas.
La demanda de caf y cacao en los mercados internacionales estimula
la ampliacin de la produccin nacional en los Andes y Oriente, y la
explotacin del oro en Bolvar, hace que se genere un aumento de po-
blacin en los estados andinos, Sucre y Bolvar (figura 14).

82
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 14. La Venezuela del caf, 1873-1920.


Fuente: Modificado de Estaba y Alvarado, 1983: 93.

En el ltimo cuarto del siglo, la demanda mundial de caf revaloriz las


tierras andinas y la cordillera se convirti en la principal productora na-
cional del grano y el principal polo demogrfico de la nacin, vinculado
al mercado internacional a travs del puerto de Maracaibo
En el fuerte incremento de poblacin incidieron, de manera importante,
las migraciones internas y las provenientes de las Antillas menores.
Se inicia la construccin de ferrocarriles con el inters del Estado vene-
zolano de llevar los productos a los mercados internacionales y el inte-
rs de los grandes grupos financieros centrales de invertir en estos
pases.
El auge cafetalero y cacaotero valoriz los lugares centrales, algunos de
ellos con funciones comerciales y financieras importantes en los Andes,
noreste y Guayana. Sin embargo, la poblacin segua siendo esencial-
mente rural.
En sntesis, esta etapa del proceso de urbanizacin se caracteriza por su
lentitud, sustentada en el bajo crecimiento natural de la poblacin y en
las escasas migraciones internacionales. Tambin, por una tendencia a
la concentracin de la poblacin urbana en el arco costero montaoso

83
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

(urbanizacin costera) y en las reas de explotacin agrcola y minera y


en los puntos nodales que servan de conexin con los puertos. Travieso
(1972) lo asocia con una ocupacin del espacio en forma dendrtica:
reas de produccin y sus hinterlands-nodos de transbordo-puertos.

Etapa petrolera inicial o petrolera-rural (1920 a 1944)


Durante la dcada de los aos treinta del siglo XX, Venezuela confronta
la superposicin de dos tiempos econmicos: uno marcado por la decli-
nacin de la economa agro-exportadora y otro signado por la irrupcin
de la economa petrolera. El impacto petrolero inicia la verdadera inte-
gracin del mercado interno, acelera el xodo rural hacia las reas pe-
troleras de oriente y occidente y fortalece el sector pblico, especial-
mente en el centro-norte. Un rasgo importante lo constituye la ocupa-
cin urbana en las recin descubiertas reas petroleras, primero en la
costa oriental del Lago de Maracaibo a partir de la dcada de 1930 y en
los estados Anzotegui, Monagas y Gurico a partir de la dcada de
1950 (figura 15).

Figura 15. Campos petroleros, ciudades petroleras.


Fuente: Modificado de Estaba y Alvarado, 1983: 127

84
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

La inversin petrolera cobra mayor importancia que la produccin


agropecuaria de entonces. La explotacin petrolera trae patrones de
consumo que van contribuyendo a crear un mercado nacional, pues la
renta petrolera tiende a invertirse en las principales ciudades del pas,
especialmente en las capitales de los estados.
En algunas ciudades del centro norte costero se desarrollan funciones
administrativas y/o militares, al mismo tiempo que surgen algunas indus-
trias, lo que contribuye a acelerar las migraciones hacia esta regin y a
impulsar su crecimiento urbano.
La inversin de la renta en el sector mdico sanitario contribuy a redu-
cir sustancialmente la mortalidad y a aumentar el crecimiento natural, lo
cual favoreci, igualmente el crecimiento urbano en gran parte de las
regiones venezolanas, especialmente en el centro norte del pas y en
reas petroleras.
Esta etapa es considerada por varios autores (Chaves, 1998 y Lpez,
1968, entre otros) como de incipiente modernizacin, durante la cual se
construyeron las primeras carreteras modernas (Trasandina en 1925),
lo cual facilit la movilidad espacial hacia las principales ciudades del
pas; y adems de permitir una primera integracin de la red urbana
nacional, contribuy a acrecentar la centralizacin poltica, hecho que
facilit un crecimiento urbano sin precedentes en Caracas y ciudades
vecinas.

Etapa petrolera secundaria o petrolera-urbana (1945-1958)


El repunte petrolero, gracias a un incremento en los pases capitalistas
centrales, permiti un boom en la construccin de infraestructuras a
partir de 1946. Se inicia la etapa de construccin de modernas carrete-
ras (Panamericana en 1954) y autopistas (Regional del Centro, Cara-
cas-La Guaira), las cuales iban a unir los sistemas dendrticos en los que
hasta entonces se haba fraccionado el espacio venezolano y a expandir
la frontera urbana.

85
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Aumenta de manera vertiginosa la poblacin urbana, pasando el pas de


una condicin eminentemente rural a una predominantemente urbana:
31,3% de la poblacin habitaba en centros de ms de 2.500 habitantes
en 1941 a 62,5% en 1961, es decir ms de la mitad de la poblacin. En
1955, Caracas alcanza un milln de habitantes y tiende a formar una
incipiente rea metropolitana. El rpido crecimiento de las principales
ciudades del pas (Maracaibo, Valencia, Barquisimeto, Maracay), se
constituye en uno de los rasgos fundamentales del proceso de urbaniza-
cin. Estas ciudades, sin embargo, tienen grandes debilidades funciona-
les, siendo consideradas por Santos (1973), como metrpolis incomple-
tas, con apenas un alcance regional.
En esta etapa se da un desplazamiento de la poblacin en sentido verti-
cal, es decir hacia las ciudades de mayor jerarqua y un desplazamiento
horizontal hacia los lugares de produccin petrolera del Occidente y el
Oriente y hacia el corredor Centro-Norte-Costero (CNC).
Simultneamente hubo una recolonizacin de los Llanos Occidentales,
donde resurgieron lugares centrales que haban tenido importancia en el
siglo XIX. En funcin del desarrollo de la agricultura comercial surgen
algunas ciudades agrocomerciales en el piedemonte andino y en la cuenca
del Lago de Maracaibo, en parte atribuido a una poltica migratoria que
permiti la llegada de colonos provenientes del sur de Europa (Espaa,
Italia y Portugal).

Etapa de industrializacin sustitutiva (desde 1959 hasta los aos 1980)


Al final de la dcada de 1950 se produce un descenso de la inversin
petrolera, seguido de una estabilizacin relativa de su produccin y una
poltica de substitucin de importaciones. Este proceso dinamiza de
manera particular la regin centro norte costera, asiento de las mayores
ciudades (mercado urbano) y donde se concentraban las principales
industrias. Las autopistas previamente construidas y la localizacin de
los principales puertos facilitaron este proceso.

86
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

El aumento de poblacin urbana contina, aunque a un ritmo menos


acelerado que en el perodo anterior, atribuido en parte a una disminu-
cin de las tasas de crecimiento natural y a una ralentizacin de las
migraciones internas.
Uno de los aspectos que caracterizan con mayor fuerza el proceso de
urbanizacin es la tendencia al surgimiento de centros metropolitanos en
gran parte del espacio urbano venezolano (Fossi, 1984); en 1950 las
reas metropolitanas eran 6, aumentan a 14 en 1961 y en 1981 ya eran
24 los centros urbanos con ms de 50.000 habitantes (figura 16).

Figura 16. reas metropolitanas en Venezuela, 1950-1971-1990


Fuente: Pulido, N. 1999:51

En este perodo se dio la tendencia a la formacin de un esquema de


organizacin del espacio venezolano centro-periferia, con un centro
altamente urbanizado y una periferia estancada desde el punto de vista

87
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

urbano. Este hecho facilita la formacin de un gran complejo urbano en


la regin centro norte del pas (Chaves, 1963) asociado, en parte, a la
prdida de primaca de Caracas, pero tambin a la expansin industrial
en Valencia y Maracay y al dinamismo portuario de La Guaira y Puerto
Cabello (figura 17).

Figura 17. Corredor urbano en la zona centro norte costera de Venezuela.


Fuente: Pulido, N., 1999:114.

Otro hecho de importancia lo constituye la industrializacin de Guayana


a partir de 1960, dando precisamente origen a la expansin urbana de
Ciudad Guayana y Ciudad Bolvar, hecho que tiende a romper, aunque
incipientemente, la ya mencionada polarizacin del proceso de urbaniza-
cin.

88
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Despus de un periodo de bonanza petrolera para Venezuela, durante


los ltimos aos de este periodo se fueron gestando los cimientos de lo
que sera una crisis econmica sin precedentes, que afect sin duda
todo lo concerniente con la organizacin del espacio urbano nacional,
incluido el proceso de urbanizacin.
Los efectos de la abundancia de divisas se hicieron sentir con mayor
intensidad desde mediados de siglo con la poltica de sustitucin de im-
portaciones y la modernizacin del Estado. La red nacional de carrete-
ras, el desarrollo capitalista de la agricultura, la industrializacin, el for-
talecimiento e integracin del sistema de ciudades y la ampliacin de los
cinturones periurbanos de pobreza, se cuentan entre las principales trans-
formaciones socioterritoriales del pas.
Aunque la regin CNC segua concentrando las mayores inversiones de
la renta petrolera en infraestructura, equipamiento y servicios, las con-
centraciones urbanas del centro-occidente y algunas del oriente tam-
bin ganaron importancia.

Etapa de crisis econmica venezolana (a partir de los aos 1980),


e insercin dentro del proceso de la globalizacin
A partir de 1980 Venezuela se define como un pas predominantemente
urbano, con ms de 80% de la poblacin habitando en ciudades, dndo-
se a partir de all un crecimiento urbano ms lento.
El proceso de metropolizacin cobra ms importancia que nunca y, den-
tro de ste, las ciudades aledaas a las metrpolis tienen a perder inde-
pendencia funcional y a convertirse en suburbios de las primeras. La
tendencia en las reas fuertemente urbanizadas es a la coalescencia
urbana (conurbacin) y a la periurbanizacin.
La ciudad capital de Venezuela experimenta una desaceleracin en su
ritmo de primaca y paralelamente un surgimiento de ciertas ciudades
medias que juegan un rol de enlace con las redes de ciudades a escala

89
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

internacional se pone de relieve. Se trata en general de algunas de las


reas metropolitanas, cabeceras regionales o ciudades intermedias
(Pulido, 2004).
Hoy ya no son los desplazamientos del campo a la ciudad los dominan-
tes sino los de interciudades, en particular de ciudades de menor tama-
o a aquellas de mayor jerarqua (migraciones escalonadas). Prevalece,
adems, el crecimiento natural como componente fundamental de pro-
ceso de urbanizacin.
En 1990 la poblacin urbana superaba el 80% y en el 2001, alcanz
cerca del 85%, lo que evidencia una disminucin del ritmo de crecimien-
to del nivel de urbanizacin a medida que ste se acerca a su nivel
mximo del 100%.
En la actualidad, la reciente dinmica geoeconmica caracterizada por
un acelerado crecimiento del sector terciario, es la que gua el proceso
de urbanizacin, acentuando la concentracin selectiva de la poblacin
urbana en grandes complejos urbanos, aunque liderados por la regin
centro-norte-costera, la cual capitaliza la mayor concentracin demo-
grfica, econmica y de intercambio (figuras 18 y 19). Es all donde se
localizan tambin las principales reas metropolitanas, las cuales con-
forman un corredor urbano de dimensiones megalopolitanas liderado
por la capital nacional, Caracas. Paralelamente, se genera una tenden-
cia a la formacin de regiones urbanas en otras reas del pas, en forma
de aglomeraciones o ejes urbanizados: Maracaibo y la Costa Oriental
del Lago de Maracaibo, Centro Occidente (Barquisimeto), Depresin
del Tchira (San Cristbal), Barcelona-Puerto La Cruz, Ciudad-Guayana-
Ciudad Bolvar, entre otros.

90
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 18. Distribucin espacial de las aglomeraciones urbanas de Venezuela, 2001.


Fuente: Venezuela, Ministerio del Ambiente - Instituto Forestal Latinoamericano,
2006:35.

91
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 19. Distribucin espacial de los centros urbanos de Venezuela, 2001.


Fuente: Venezuela, Ministerio del Ambiente - Instituto Forestal Latinoamericano,
2006:34.

92
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

La apertura neoliberal, iniciada a partir de la crisis de 1983, alent el


crecimiento urbano en otras regiones del pas, siendo beneficiadas ciu-
dades como Maturn, relacionada con los proyectos de la apertura pe-
trolera, Barinas y algunas ciudades situadas en los ejes tursticos, favo-
recidas por las inversiones inmobiliarias.

Nuevos cambios polticos econmicos y sociales (a partir del 2000)


y su influencia en el proceso de urbanizacin
La llegada de Hugo Chvez en 1998 a la presidencia de la Repblica ha
originado un giro o cambio en la orientacin poltica -Socialismo del Siglo
XXI- el cual busca, desde el punto de vista territorial, generar un equi-
librio territorial basado en una planificacin centralizada, argumentan-
do una excesiva concentracin de la poblacin en la regin centro norte
costera, y un escaso poblamiento al sur del pas, donde se localizan los
ms importantes recursos naturales, incluidos los recursos energticos e
hidrolgicos. La nueva estrategia de poblamiento tiene como base un
esquema de desarrollo endgeno conducente a nuevos planes de desa-
rrollo territorial, y a una nueva divisin poltico-administrativa del territo-
rio: nueva geometra del poder. Igualmente una reestructuracin de las
bases estructurales de la sociedad, incluida una estatizacin de la eco-
noma.
La pretendida desconcentracin de la poblacin y la consecuente
redefinicin de las tendencias del proceso de urbanizacin tienen ante-
cedentes lejanos - imaginarios de una nueva territorialidad nacional des-
de la geografa de Codazzi en 1841 (Codazzi, 1940), hasta la idea plan-
teada por Uslar Pietri en 1945 (Lpez, 1968) de equilibrar las tres
Venezuelas (arco costero-montaoso, llanos, Guayana). Igualmente las
propuestas de desconcentracin territorial hechas en la dcada de 1960,
cuando comienzan a elaborarse los estudios y a formularse los planes
sobre polos de crecimiento, ejes de desarrollo y zonas de desarrollo inte-
grado.

93
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

A raz de la fundacin del Ministerio del Ambiente y de los Recursos


Naturales Renovables en 1977, empieza a elaborarse el plan nacional de
ordenacin del territorio y, una dcada despus, ya exista un proyecto
que, aunque no haba sido aprobado por el Ejecutivo Nacional, sirvi de
macro-referencia para la elaboracin de los planes regionales de orde-
nacin. Sin embargo, a inicios de los aos 90, la idea de que el Estado
regulase la localizacin de la poblacin, la produccin, la infraestructura
y los equipamientos, fue cuestionada fuertemente por el pensamiento
neoliberal que se instaurara en la esfera del poder.
La concepcin voluntarista y espacialista que haba prevalecido en la
ordenacin territorial, la escasa precisin en el manejo conceptual de los
desequilibrios territoriales y una especie de fobia hacia las grandes ciu-
dades debido a las deseconomas de aglomeracin, se enfrentan a las
concepciones de libre mercado, privatizacin de empresas pblicas
ineficientes y apertura a las inversiones externas (Rojas y Pulido, 2009).
El gobierno considera que la actual distribucin de la poblacin en el
territorio venezolano es el resultado de la orientacin neoliberal bajo la
cual se haba conducido el pas durante las ltimas dcadas, lo que ha-
bra beneficiado a un nmero reducido de ncleos urbanos y desprotegido
al resto del territorio nacional.
A objeto de promover una ocupacin equilibrada del territorio, el go-
bierno elabora una estrategia de descentralizacin-desconcentrada ba-
sada en la conformacin de ejes y reas de desarrollo. En el ao 2006
anuncia la puesta en marcha de una serie de cambios polticos, los lla-
mados motores del socialismo del siglo XXI, dentro de los cuales se
encontraba una Nueva Geometra del Poder. stos pretendan ser apro-
bados mediante un referndum popular, siendo rechazados en la consul-
ta nacional realizada el 2 de diciembre del ao 2007.
No obstante, hoy, mediante ley habilitante se aprob un conjunto de le-
yes: Ley Orgnica de la Administracin Pblica, Ley Orgnica para la
Ordenacin y Gestin del Territorio y la Ley Orgnica de la Fuerza
Armada Bolivariana, que reeditan las provincias y regiones centraliza-

94
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

das de la geometra del poder, a la vez que desconocen la existencia de


las competencias asignadas en la Constitucin Nacional a los goberna-
dores y alcaldes en sus territorios. Se reconocen como interlocutores
vlidos a los Consejos Comunales, Misiones, Asambleas Populares y
otras organizaciones, tuteladas o dependientes del poder Ejecutivo Na-
cional. En efecto, los Consejos Comunales reciben transferencias direc-
tas de recursos financieros para proyectos comunitarios sin la obliga-
cin de rendir cuentas formales a la Contralora General de la Repblica
y, como entes pblicos, asumen la prestacin de servicios, paralelamente
a las competencias de las alcaldas municipales.
Hasta los momentos son escasos los efectos directos de las polticas
propuestas, por el gobierno de Hugo Chvez, tanto en la reorganizacin
del espacio nacional como del proceso de urbanizacin. Contrario a las
propuestas formuladas -la mayora de ellas incumplidas- , se mantiene la
tendencia a la concentracin, la densificacin urbana y la red urbana
heredada. Igualmente la existencia de grandes masas habitando espa-
cios urbanos empobrecidos y subintegrados social y urbansticamente
(Martnez, 2008), especialmente en las capitales de los estados. Se es-
pera, en este sentido, los resultados del XIII Censo General de Pobla-
cin y Vivienda, a realizarse en el ltimo trimestre de 2011, para evaluar
las tendencias cuantitativas y cualitativas de la urbanizacin en esta pri-
mera dcada del siglo XXI.

95
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Referencias bibliohemerogrficas citadas


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pacin urbana mltiple en el centro norte de Venezuela. Revista Geo-
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__________ (1999). Les tendances rcentes de lurbanisation au Ve-

96
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

nezuela: Le rle des villes moyennes. Tesis para obtener el grado de


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97
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

98
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

UNIDAD III
El sistema de ciudades

99
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

100
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 3.1. Flujos e interacciones, naturaleza de las redes de cir-


culacin y crecimiento
El concepto de sistema de ciudades
El concepto de sistema se ha aplicado a numerosos y variados fenme-
nos espaciales para describir un esquema integrado de diversas varia-
bles o hechos interrelacionados. Actualmente dicho trmino tiene un
sentido ms preciso, resultado de la aportacin de las teoras cientficas,
como la llamada Teora General de los Sistemas (Von Bertalanffy,
2001). Se utiliza para describir un fenmeno cualquiera (econmico,
social, poltico, cultural, ambiental, espacial, etc.), en el cual los elemen-
tos forman un todo integrado que no es resultado slo de una simple
adicin de partes de tipo mecnico, sino que son mutuamente
interdependientes, siendo la interdependencia una de sus caractersticas
bsicas.
Precedo (1990) considera que la urbanizacin es un proceso de trans-
formacin estructural que, globalmente considerado, constituye un tipo
particular de sistema. Este autor establece una distincin conceptual
entre sistema de asentamientos y sistema de ciudades:
El sistema de asentamientos est formado por la totalidad de las unida-
des de poblamiento que existen en un determinado territorio. Engloba
tanto a las ciudades como a la totalidad de los ncleos rurales, en
cuanto unos y otros forman un todo integrado a travs de las relacio-
nes existentes entre ellos. La distincin entre lo urbano y lo rural que-
da as soslayada, porque ambas categoras estn sometidas a los mis-
mos procesos generales y su estructura evoluciona de manera corre-
lativa.

101
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

El sistema de ciudades es una parte del anterior y est compuesto por


los asentamientos urbanos. Los modelos y las teoras se refieren al
sistema de ciudades, porque la identificacin y clasificacin de los
asentamientos rurales plantea numerosas dificultades por su elevado
nmero, y a cambio aportan una pequea parte de informacin al fun-
cionamiento del sistema general de asentamientos.
El sistema de ciudades se define como un conjunto de objetos (en nues-
tro caso ciudades), ms las relaciones directas entre los atributos (pro-
piedades de los objetos) (Celis, 1988). Las relaciones son las posiciones
relativas (relaciones estticas) y las interacciones (relaciones dinmi-
cas) que comunican y dan cohesin al sistema.
En los sistemas de ciudades o sistemas urbanos- las relaciones estti-
cas son las posiciones de las ciudades en el espacio geogrfico (distribu-
cin horizontal), el nmero de ciudades en cada tamao (distribucin
vertical) y los complementos funcionales (base econmica y funcin
regional), que en conjunto se conoce como la estructura del sistema de
ciudades. Las relaciones dinmicas, por su parte, son las interacciones o
flujos de informacin, personas (migraciones o viajes) y artculos, estos
ltimos en trminos de comercio, importacin y exportacin (Racionero,
1978). Ambas relaciones determinan la organizacin y funcionamiento
del sistema urbano.

Elementos de anlisis: atributos de las ciudades, flujos e interacciones,


naturaleza de las redes de circulacin y crecimiento
Son muchos los atributos que caracterizan a las ciudades que confor-
man el sistema urbano. Ferrer (1992) seala los siguientes:
Datos de poblacin: tamao, composicin por edades y sexo, tasa de
crecimiento anual, origen, movimiento natural etc.
Informacin acerca de bienes y servicios, bsicos y no bsicos.

102
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Estadsticas residenciales: lugar de residencia, datos de los habitantes


sobre estructura socioprofesional.
Informacin sobre empleo: nmero, tipos, localizacin, subempleo y
paro, migraciones pendulares.
Infraestructuras fsicas: ambiente stocks residenciales, red de comuni-
caciones de todo tipo.
Transporte: desplazamientos de personas y cosas, migraciones.
Estos atributos pueden ser sintetizados en una matriz (figura 20).

Figura 20. Esquema para una matriz de atributos de un sistema de ciudades.


Fuente: Pulido, N. Elaboracin propia.

103
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Las relaciones entre los elementos o ciudades se expresan en flujos e


intercambios de personas, comercio, capitales e informacin. Pueden
ser de tres tipos (Yeates y Garner, 1976):
De transmisin, es decir aquellos que involucran una transferencia
fsica como personas, bienes, materia prima, etc.
De conduccin, los cuales se realizan a travs de sistemas financieros:
transferencias y transacciones de capital.
De informacin, tales como llamadas telefnicas, correo electrnico,
fax, telegramas, etc.
Los flujos ocurren a travs de redes de circulacin. Estas redes pueden
ser igualmente variadas:
Red de transporte carretero integrada por carreteras y autopistas
interconectando ciudades, que involucra la presencia de terminales de
pasajeros.
Red de transporte ferroviario a travs de sistemas tradicionales y mo-
dernos (trenes bala), que involucra la presencia de estaciones centra-
les.
Red de navegacin acutica; martima, fluvial y lacustre, con sus mue-
lles y puertos.
Red de navegacin area, con aeropuertos y helipuertos.
Red de comunicaciones: telefona fija y mvil, telgrafos, radio y tele-
visin, internet, etc.
Estos flujos pueden ser sintetizados en una matriz (figura 21).

104
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 21. Esquema para una matriz de flujos.


Fuente: Pulido, N. Elaboracin propia.

Entre las propiedades del sistema destaca por su trascendencia el nivel


de integracin. La integracin viene medida por la suma de todos los
flujos y relaciones de todo el sistema. Cuanto ms densa sea esa suma,
ms integrado estar. Cuando un sistema es poco denso en nodos,
propio de bajos niveles de desarrollo, las estructuras de relacin son
muy simples. En caso contrario sern muy complejas, especialmente en
los sistemas de ciudades polinucleares y con redes de transporte y co-
municaciones variados.
Una segunda propiedad se refiere al grado de apertura del sistema.
Desde los muy abiertos, en los cuales los nodos estn conectados a
redes nacionales e internacionales, hasta los ms cerrados, en los cuales
la conexin principal es con el entorno inmediato.
El crecimiento urbano en un sistema cerrado (comercio interior- susti-
tucin de importaciones) variar alrededor de un valor promedio. No

105
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

habr diferencia significativa en las tasas promedio de crecimiento para


las ciudades en las diferentes categoras de tamao de ciudades y, de
este modo, no habr concentracin de poblacin en las ciudades ms
grandes. La ubicacin del crecimiento urbano ser ms previsible, al
estar determinada por los cambios en la participacin e intercambio eco-
nmico.
El crecimiento urbano en sistema abierto ser ms diferenciado. Este
reflejar ventajas comparativas y competitivas y efectos diversos deri-
vados de las relaciones comerciales. La alta variacin en las tasas de
crecimiento urbano se relaciona fuertemente con un crecimiento en las
exportaciones. Conforme la economa se hace ms abierta, las ventajas
de las reas centrales de crecimiento decaen y el crecimiento urbano es
ms rpido en la periferia, dado que se especializa en los sectores
exportadores y son ms accesibles a los mercados externos, siendo las
excepciones aquellas reas centrales con lazos intensos con los merca-
dos externos (Simmons, 1978).
El crecimiento diferencial de las ciudades dentro del sistema urbano
es otro de los elementos esenciales de estudio. El crecimiento ocurre
por causas internas que tienen que ver con las condiciones particulares
de la ciudad: ventajas comparativas y competitivas, industrializacin,
comercio y prestacin de servicios, turismo, condiciones ambientales,
etc., o por causas externas relacionadas con el desarrollo econmico del
pas o el modelo de desarrollo adoptado.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Celis, Francisco (1988). Anlisis regional. La Habana: Editorial de Cien-
cias Sociales.
Ferrer, Manuel (1992). Los sistemas urbanos. Madrid: Editorial Snte-
sis.

106
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Precedo, Andrs (1990). La red urbana. Madrid: Editorial Sntesis.


Racionero, Luis (1978). Sistema de ciudades y ordenacin del terri-
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Simmons, James (1995). The organization of the urban system. En:
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Von Bertalanffy, Ludwig (2001). Teora general de los sistemas. Mxi-
co: Fondo de Cultura Econmica.
Yeates, Maurice y Garner, B. (1976) The north american city. New
York: Harper and Row publishers.

Tema 3.2. La estructura del sistema de ciudades: distribucin


geogrfica, relaciones rango-tamao, funciones regio-
nales
La organizacin y funcionamiento del sistema urbano est estrecha-
mente relacionado con su estructura, que se corresponde grosso modo,
con las relaciones estticas antes sealadas o, lo que es lo mismo, con
las posiciones de las ciudades. La estructura del sistema urbano, en este
sentido, se refiere a la distribucin geogrfica de las ciudades (distribu-
cin horizontal), a la distribucin en la jerarqua urbana (distribucin ver-
tical) y a la funcin regional que cumplen las ciudades (distribucin fun-
cional).

Distribucin geogrfica de las ciudades (distribucin horizontal)


La distribucin geogrfica de las ciudades forma parte del anlisis de las
estructuras espaciales. Se refiere a los patrones resultantes de la ubica-
cin puntual de las ciudades en un espacio nacional o regional, sobre la
base de factores de localizacin. Puede ser cuantificado a travs del

107
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

denominado ndice de distribucin espacial o del vecino ms cerca-


no (Clark y Evans) que se expresa de la siguiente manera:
Rn= Do / (0.5 * V A/n)
Do es la distancia media entre las ciudades de un mismo territorio;
A es la superficie de dicho territorio
N es el nmero de ciudades.
Este ndice compara una distribucin de ciudades en el espacio (medida
por la distancia media entre ellas) con la distancia que se tendra si
estuviesen distribuidas de modo aleatorio. Valores cercanos a 0 indican
la mxima concentracin; cercana a 2,15 indica una distribucin regular
(tipo lugar central); cercano a 1 la distribucin es aleatoria o dispersa
(Celis, 1988).
En base a los isomorfismos observados a escala mundial, Racionero
(1978) propone y caracteriza una tipologa de 8 clases de distribuciones
que va desde sistemas de ciudades concentrados a dispersos: o bien las
ciudades concentradas en un rincn del territorio, o dispersas
aleatoriamente por todo el territorio. Las representaciones de los tipos
de sistemas que aqu se presentan fueron elaboradas sobre la base de la
tipologa de Racionero:
Concentrados. Son sistemas urbanos con gran proximidad espacial
de las ciudades, agrupadas en un espacio limitado del territorio y de-
jando el resto desprovisto de ciudades. Es uno de los patrones extre-
mos, ya que el ndice resultante es cercano a 0. En esta categora se
incluyen pases con pocas ciudades pero con una de ellas (por lo gene-
ral la capital del pas) muy grande con relacin a la poblacin total del
pas. Los patrones concentrados dificultan el desarrollo econmico y
el funcionamiento de los sistemas nacionales porque no sirven como
canal de difusin hacia la mayor parte del territorio. En estos sistemas
concentrados el desarrollo quedar limitado al rea del pas donde se
concentran las ciudades. Mayores dificultades habr en aquellos pa-

108
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

ses de gran extensin territorial (figura 22). Ejemplo caracterstico de


un sistema de ciudades concentrado es el de Uruguay, en el cual cer-
ca del 60% de la poblacin del pas se localiza en Montevideo en la
costa del ro de La Plata.

Figura 22. Sistema concentrado.


Fuente: Elaboracin propia.

Lineales. Son tipos de sistemas concentrados y sus ciudades se loca-


lizan a lo largo de un eje: un gran ro, una frontera, una costa martima,
etc. Estos patrones son eficaces en algunas situaciones, especialmen-
te en el desarrollo de una franja del pas, donde se pueden desarrollar
economas externas de transporte, ya que el trfico a lo largo de una
lnea reduce costos de comunicacin entre todos los puntos situados
sobre esa lnea. En este caso se difunde bien en el corredor urbaniza-
do pero mal en el resto del territorio nacional. Es el caso de los pases
desarrollados en la costa, pero pobres en el interior (figura 23).
Racionero (1978) seala a Venezuela como ejemplo de este tipo de
sistema de ciudades, dada la concentracin de sus principales ciuda-
des en la franja costero-montaosa, la cual se extiende en sentido
oeste-este.

109
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 23. Sistema lineal.


Fuente: Elaboracin propia.

Dendrticos. Son igualmente una modalidad de los sistemas concen-


trados. Son causados, principalmente, por la urbanizacin colonialista,
en los que las ciudades se sitan a lo largo de ejes perpendiculares a la
costa, en disposicin ramal, con una gran ciudad-puerto para recibir y
enviar a la metrpoli los productos del pas. Esta estructura espacial,
en la cual hay pocas conexiones laterales, es perjudicial para el desa-
rrollo integral del pas porque las ciudades estn comunicadas slo en
la direccin perpendicular a la costa; cada uno de estos ejes de pene-
tracin no se comunica por el interior con los otros ejes paralelos (Fi-
gura 24). Brasil es considerado por el mismo Racionero (1978) como
ejemplo de un sistema de ciudades dendrtico, dada la proliferacin de
subsistemas urbanos centrados en ciudades costeras que se relacio-
nan con el interior a travs de redes en forma de hojas de un rbol.

110
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 24. Sistema dendrtico.


Fuente: Elaboracin propia.

Anulares. Son un caso particular de los lineales, en los que el eje es


curvo en vez de rectilneo. Esta forma es adecuada para pases pe-
queos ya que, por lo general, un rosario de ciudades se comunican
entre s generando economas de aglomeracin sin congestin (figura
25), como es el caso de Dinamarca.

Figura 25. Sistema anular.


Fuente: Elaboracin propia.

111
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Aglomerados. Son sistemas que presentan constelaciones o enjambre


de ciudades agrupados en diversos puntos del pas, a veces limitados
por grandes barreras fsico-naturales: cadenas montaosas, desiertos,
bosques, etc. Suelen darse en pases muy urbanizados o desarrollados,
con una larga tradicin urbana. Son sistemas adecuados para facilitar
los procesos de difusin y slo conviene mejorar las comunicaciones
entre los grupos de ciudades (figura 26). Casos tpicos de este tipo de
sistema de ciudades son Estados Unidos y China.

Figura 26. Sistema aglomerado.


Fuente: Elaboracin propia.

112
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Radioconcntricos. Son un caso particular de los aglomerados, en el


cual las distintas constelaciones de ciudades gravitan hacia un centro
principal, debido a que las redes de transporte y el sistema poltico-
administrativo estn fuertemente centralizados. Estos sistemas en al-
gunos casos dificultan el desarrollo, porque impiden la
complementariedad de las regiones entre s (figura 27). Ejemplo de
ellos son Francia y Espaa.

Figura 27. Sistema radioconcntrico.


Fuente: Elaboracin propia.

113
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Dispersos. Son sistemas cuyas ciudades estn aleatoriamente reparti-


das por el territorio nacional. Favorecen el desarrollo y funcionamien-
to espacial ya que cubren bien el territorio, aunque plantean un proble-
ma de mallas de transporte y comunicacin costosas (figura 28). Un
ejemplo interesante de este tipo de sistema de ciudades es el de Ale-
mania.

Figura 28. Sistema disperso.


Fuente: Elaboracin propia.

Regulares. Son sistemas cuya estructura espacial se aproxima a la


hexagonal teorizada por Christaller en1933(Christaller, 1966) para los
lugares centrales. Es el otro patrn extremo, ya que su ndice Clark-
Evans se aproxima a 2. El sistema hexagonal es la forma ideal que
tomara el conjunto de ciudades si estas slo desarrollaran actividades
terciarias. Esto no quiere decir que es la estructura ptima, porque
slo lo sera para actividades terciarias ya que la localizacin industrial
no lleva necesariamente a sistemas hexagonales (figura 29). Este tipo
de sistema de ciudades es ms posible conseguirlo al interior de los
pases, especialmente en aquellos con una fisiografa plana y con
predominio de una actividad agropecuaria, como pudiera ser el caso
de los llanos venezolanos.

114
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 29. Sistema regular.


Fuente: Elaboracin propia.

Para Racionero (1978), las causas que explican por qu en un pas se da


uno u otro tipo de estructuras espaciales urbanas llevan a la discusin de
la teora de la localizacin de las ciudades, en la cual hay que distinguir
tres estadios en el proceso productivo y, por tanto de actividades que
crean ciudades: a) extractivas, agricultura, minas, pesca y forestales,
que son el estadio o sector primario; b) manufactureras o fbricas, que
son el estadio o sector secundario; c) distributivas o transporte de bie-
nes, mayoristas, minoristas y servicios, que son el estadio o sector ter-
ciario. Hoy da habra que agregar las actividades relacionadas con la
informacin, que sera el estadio o sector cuaternario.
A cada uno de estos tipos corresponden tipos distintos de asentamientos
urbanos: centros de servicios, pueblos mineros, aldeas de pescadores,
ciudades industriales, nodos de transporte, tecnpolis, etc. En trminos
generales las ciudades extractivas se localizan en funcin de la extrac-
cin de recursos naturales. Las ciudades industriales son atradas bien
por los recursos naturales, bien por los mercados. Las ciudades tercia-
rias se localizan segn los umbrales y alcances que explica la teora de
lugares centrales de Christaller; los nodos de transporte por los cruces
de redes de circulacin y, las tecnpolis, por la necesidad de desarrollar
nuevas tecnologas e innovaciones.
La estructura espacial del sistema de ciudades ser, en general, el resul-
tado de las fuerzas de atraccin locacional que llevan actividades a cada

115
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

lugar donde se asientan. Tambin ser resultado del crecimiento dife-


renciado de poblacin que a lo largo del tiempo habrn tenido las ciuda-
des; de su rol especfico en determinado momento histrico de la forma-
cin social de un pas, o del modelo de desarrollo que ste adopte.

Figura 30.Ejemplos de tipos de distribucin geogrfica segn Racionero


Fuente: Racionero. 1978: 66-79.

116
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Distribucin en la jerarqua urbana (distribucin vertical)


El segundo componente de la estructura del sistema urbano se refiere a
la posicin que ocupan las ciudades desde el punto de vista de la rela-
cin rango-tamao, necesario para demostrar su pertenencia a un siste-
ma, es decir, su conexin con otras ciudades dentro del sistema. Para
cuantificar esa relacin se usa el ndice o Ley Rango-Tamao, mediante
el cual se establece que el tamao Pr de una ciudad de rango r (ordena-
das las ciudades de mayor a menor segn su poblacin) de un sistema
de ciudades, cuya ciudad mayor es de tamao P1, se halla dividiendo P1
entre el rango r:
Pr= P1/ Rq
Donde q es un exponente cercano a la unidad (a tal fin vanse Racionero,
1978; Celis, 1988).
En el anlisis de la distribucin vertical se establece una relacin emp-
rica entre el tamao de la ciudad y el rango. El concepto de rango hace
referencia al lugar que ocupa una ciudad (de acuerdo a su poblacin) en
la jerarqua del sistema urbano. Por ejemplo, en el sistema de ciudades
venezolano, para el ao 1990, la ciudad de mayor tamao era Caracas,
seguida a continuacin de Maracaibo; Caracas tendra el rango 1, mien-
tras que Maracaibo tendra el 2.
Se distinguen dos tipos de distribuciones extremas: una que sigue la re-
gularidad rango-tamao (a) y la otra denominada por algunas como des-
equilibradas (b) (figura 31). En el primer caso, si la poblacin de la ciu-
dad est en funcin del rango, es lgico esperar una gran regularidad en
la distribucin de los tamaos de las ciudades -graduacin continua-; en
el segundo caso aparecern agrupaciones de ciudades con tamaos
demogrficos semejantes -graduacin discreta- (Gutirrez, 1992).

117
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 31. Distribucin vertical: regular y desequilibrada


Fuente: Pulido, N. Elaboracin propia.

En opinin de Racionero la regularidad rango-tamao se ha encontrado,


normalmente, y a escala nacional, en los siguientes casos:
En pases desarrollados con alto nivel de urbanizacin, como Alemania
y Polonia.
En pases con grandes superficies, como Estados Unidos.
En pases que adems de ser grandes tienen una antigua tradicin
urbana.
El sistema de ciudades opuesto -el desequilibrado- se caracteriza por-
que la ciudad mayor es mucho ms grande que la segunda o porque un
estrato de ciudades pequeas es dominado por una o varias ciudades y
existen menos ciudades de tamao mediano que si se cumpliera la regu-
laridad rango-tamao. Aunque los sistemas desequilibrados se encuen-
tran en pases pequeos o en vas de desarrollo, algunas investigaciones
muestran que las distribuciones de tipo desequilibrado van evolucionan-
do hacia una distribucin segn el rango-tamao, a medida que avanza
el proceso de urbanizacin, en una suerte de tendencia universal, como
ocurre en varios pases latinoamericanos: Brasil, Colombia y Venezuela.
Para Celis (1988), la significacin de la ley rango-tamao estriba en que
en virtud de su tamao y complejidad, los pases con distribuciones que

118
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

siguen la regularidad rango-tamao tienen muchos factores


interrelacionndose de diversas maneras, de modo que un mayor desa-
rrollo econmico acerca la distribucin al tipo rango-tamao. E sete caso
no se da cuando el sistema urbano est moldeado por pocos factores,
como sucede en pases donde las economas de escala existen en una
sola ciudad predominante.
La regularidad o el desequilibrio en la relacin rango-tamao puede
ser contrastada empricamente de muchas formas. En ambos casos es
posible utilizar la curva rango-tamao representando en papel doble
logartmico la poblacin, en el eje Y y el rango en el X. En la curva es
posible visualizar una que sigue la regularidad si sta se aproxima a una
lnea recta; los quiebres, por el contrario, mostrarn la tendencia a una
distribucin desequilibrada, bien sea por predominio o ausencia de un
estrato de tamao definido (ciudades grandes, medianas o pequeas).
Es igualmente posible contrastar la regularidad o desequilibrio de la rela-
cin a travs de un ndice de primaca, calculando el nmero de veces
que el tamao de la ciudad mayor de un pas supera a las que le siguen
en rango. En una distribucin equilibrada la ciudad mayor sera dos ve-
ces la segunda, tres veces la tercera, y as sucesivamente. Valores muy
elevados del ndice, por encima de los ejemplos anteriores, seran indica-
tivos de una fuerte primaca de la ciudad mayor (Amaya, 1990).

Funcin regional (distribucin funcional)


El tercer componente de la estructura del sistema urbano, la funcin
regional, se refiere a las actividades que justifican la existencia de las
ciudades, diferentes de los asentamientos rurales. Esto se refleja en la
ocupacin de sus habitantes, ya que la poblacin urbana trabaja prefe-
rentemente en los sectores secundario y terciario y la de los ncleos
rurales suele hacerlo sobre todo en el sector primario.
En este sentido, Carter (1983) distingue tres tipos fundamentales de
funciones urbanas:

119
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Las funciones de lugar central o servicios generales, en las cuales


las ciudades abastecen de bienes y servicios a los territorios que cons-
tituyen su rea de influencia. Este tipo de funciones es dominante en
pases con una economa principalmente agropecuaria, como es el caso
de la mayor parte de las naciones centroamericanas.
Las funciones de transporte que se efectan a partir de los puntos de
ruptura de carga (trasbordo, distribucin) y a lo largo de las lneas de
comunicacin ms importantes. De esta forma una ciudad se relacio-
na con otros espacios o hace de intermediaria entre unas zonas y
otras. Abundan este tipo de funciones en regiones portuarias.
Las funciones especializadas, cuya rea de mercado es, por lo gene-
ral, mucho ms amplia que el rea de influencia de los lugares centra-
les. Son desempeadas, entre otras, por las ciudades especializadas
en industrias extractivas y manufactureras con amplios mercados en
todo el mundo, o incluso con industrias menores con mbitos de distri-
bucin muy reducidos. Esto es caracterstico hoy da de aquellas re-
giones en proceso de industrializacin, como ocurre en varios pases
asiticos.
El carcter funcional de una ciudad no es excluyente. Hoy da es co-
mn un nuevo tipo de estructura regional, que cumplen las ciudades
diversificadas, en las cuales tienen importancia al mismo tiempo, todos
los tipos de funciones antes mencionadas. En tiempos de globalizacin
algunas ciudades desarrollan funciones de comando en servicios muy
especializados, especialmente los servicios productivos -gerencia, admi-
nistracin, finanzas, etc.- y de informacin. Es caracterstico de ciuda-
des de la mayor parte de los pases desarrollados y en aquellos fuerte-
mente urbanizados, insertos en el proceso de globalizacin, tal como
ocurre en Estados Unidos, Europa, Asia meridional y pases latinoame-
ricanos como Brasil.
La distribucin funcional de las ciudades es por lo general el reflejo de
condiciones que tienen que ver con el grado de desarrollo de un pas. En
economas agro-exportadoras es notoria la presencia de enjambres de

120
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

lugares centrales; en economas industriales, consolidadas o emergen-


tes, tienden a predominar las ciudades especializadas y en economas
post-industriales sobresalen las ciudades diversificadas y las ciudades
comando en servicios muy especializados e informatizados.
Existe tambin una estrecha relacin entre el tamao de las ciudades y
sus funciones. Es una realidad que las ciudades ms grandes son las que
tienen funciones ms numerosas y especializadas, ya que a mayor ta-
mao de la ciudad la demanda por bienes y servicios se vuelve ms
amplia y compleja. Las ciudades ms pequeas, por su parte, tienden a
desarrollar funciones o bien muy especializadas, especialmente aquellas
localizadas en reas de recursos naturales o tursticos, o de tipo lugar
central -centros de bienes y servicios-, especialmente aquellas relacio-
nadas con el entorno geogrfico. En este ltimo caso es posible recono-
cer, incluso, la existencia de una jerarqua funcional -jerarqua de luga-
res centrales- en la cual la poblacin de cada centro es proporcional al
nmero de funciones centrales que ste posee y en el cual, adems, los
lugares centrales de mayor tamao son los que tienen funciones centra-
les ms complejas. En los lugares centrales ms grandes tienden a pre-
dominar las funciones centrales de mayor rango, especialmente las rela-
cionadas con la demanda interna ms especializada -sector terciario
superior-; en las ms pequeas, por el contrario, predominan las de me-
nor rango, especialmente aquellas relacionadas con bienes y servicios
de consumo o uso diario y con el hinterland rural (figura 32).

121
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Estructuras dominantes
Tipo de sistemas
de ciudades Distribucin Distribucin Distribucin
horizontal Vertical Funcional

Primada
Predominio de
Monocntricos Concentrados (macrocefalia
lugares centrales
urbana)

Predominio de
Dispersos y/o Log-Normal
Polinucleares ciudades
regulares (equilibrada)
diversificadas

Figura 32. Tipos de sistemas dominantes y rasgos caractersticos.


Fuente: Elaboracin propia.

Igualmente existe una estrecha relacin entre la base territorial y las


funciones urbanas. Aquellas ciudades localizadas en reas de recursos
tienden a desarrollar funciones muy especializadas, relacionadas con la
presencia de un recurso especfico o con ventajas comparativas: mine-
ra, industrias, transporte, turismo, etc. Adicionalmente, se da una estre-
cha relacin entre las funciones urbanas y el desarrollo propio de la
investigacin cientfica en trminos de ventajas competitivas: funciones
universitarias, tecnologa, servicios productivos, informtica, etc.
El carcter funcional puede ser igualmente determinado desde el punto
de vista emprico, utilizando algunas tcnicas o mtodos de clasifica-
cin. Desde tcnicas elementales en las cuales se determina la funcin
dominante utilizando coeficientes de localizacin, hasta aquellas que uti-
lizan estadsticas ms detalladas y complejas, usando datos de empleo
segn las distintas ramas de actividad econmica.
En el primer caso es reconocida la clasificacin funcional de las ciuda-
des venezolanas realizada por Chaves (1973), quien utiliza una tcnica

122
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

derivada del coeficiente de localizacin, el denominado coeficiente de


empleo excedente:
Eamx = Eam Em * Ea / E
Donde:
Eamx: empleo excedente, que se identifica con el empleo exgeno (x)
en la actividad m en la ciudad a;
Eam: empleo en la actividad m en la ciudad a
Em: empleo en la actividad m en el pas
Ea: empleo total en la ciudad a
E: empleo total en el pas
Valores muy elevados de empleo excedente (Eamx), en trminos por-
centuales con respecto al empleo en la actividad en la ciudad (Eam) se
asocian con una especializacin funcional, lo cual posibilita exportar esa
actividad; valores ms bajos, cercanos a los niveles de autosuficiencia
se asocian con funciones de lugar central, mientras que posiciones inter-
medias se asocian con funciones diversificadas. Valores negativos, por
su parte, reflejan una insuficiencia de esa rama de actividad en la ciu-
dad, lo cual implica la necesidad de importar ese bien o servicio.
En el segundo caso es reconocido el uso de medidas estadsticas, como
las desarrolladas por Nelson (1955). El mtodo de Nelson se basa en el
concepto de empleo normal en un sistema de ciudades, es decir, la
proporcin de empleo en cada una de las ramas de actividad econmica
que se puede considerar como normal en las distintas ciudades del siste-
ma.
Para determinar ese empleo normal se calcula el porcentaje de pobla-
cin activa que posee cada ciudad en cada una de las ramas de activi-
dad econmica. Luego, en base a los porcentajes obtenidos para cada
una de las ciudades, se calcula en el conjunto de ciudades el promedio

123
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

de empleo que existe en cada una de las ramas de la actividad econmi-


ca. Los promedios as hallados constituyen el denominado empleo nor-
mal de cada una de las ramas. Despus, en cada una de ellas, se calcula
la desviacin estndar. Por ltimo, se considera que una ciudad est
especializada en una determinada actividad cuando tiene una propor-
cin de empleo en esa actividad, mayor que la media ms la desviacin
estndar (Gutirrez, 1992). Este mtodo permite medir el grado de es-
pecializacin o la ausencia de ella en un conjunto de ciudades de una
regin o pas. Visualmente es posible observar este carcter si los valo-
res de empleo, los valores medios y la desviacin estndar es represen-
tada en un grfico de frecuencias, ya que el carcter ubicuo (propio de
los lugares centrales) o el carcter espordico (propio de las ciudades
especializadas) resalta en este tipo de representacin (Yeates y Garner,
1976).
Finalmente, a travs de tcnicas multivariantes es igualmente posible
reconocer el carcter funcional de las ciudades dentro de un conjunto o
sistema estructurado. El valor y direccin del puntaje en factores o
componentes principales definidores de lugares centrales, ciudades
especializadas o ciudades diversificadas, podran mostrar el comporta-
miento individual de las ciudades desde el punto de vista de la funcin
regional y la estructura o distribucin funcional del conjunto de ciuda-
des.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Amaya, Carlos (1990). Dinmica de crecimiento de las ciudades ve-
nezolanas. Mrida: Colegio de Gegrafos de Venezuela, Captulo Mrida.
Carter, Harold (1983). El estudio de la geografa urbana. Madrid:
Instituto de Estudios de Administracin Local.

124
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Celis, Francisco (1988). Anlisis regional. La Habana: Editorial de Cien-


cias Sociales.
Chaves, Luis Fernando (1973). Estructura funcional de las ciudades
venezolanas. Mrida: Universidad de Los Andes, Instituto de Geogra-
fa.
Christaller, Walter (1966). Central places in Southern Germany. Lon-
dres, Englewood Cliffs.
Gutirrez, Javier (1992). La ciudad y la organizacin regional. Ma-
drid: Editorial Cincel S.A.
Nelson, H. T. (1955). A service classification of American cities
Economic Geography, Worcester, XXXI. pgs. 189-210.
Racionero, Luis (1978). Sistema de ciudades y ordenacin del terri-
torio. Madrid: Alianza Editorial.
Yeates, Maurice y Garner, B. (1976). The north american city. New
York: Harper and Row Publishers.

125
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Tema 3.3. Desarrollo histrico de los sistemas urbanos. Tipos


de sistemas de ciudades. Dinmica de crecimiento
A lo largo del proceso de desarrollo histrico de las sociedades, los sis-
temas de ciudades como reflejo de las formas de organizacin social
tambin evolucionan en funcin de las transformaciones en las fuerzas
o los principios organizativos que le rigen y como consecuencia de ello,
hay una adaptacin de sus estructuras y relaciones resultantes.
Eso significa que en cada momento histrico, la distribucin geogrfica
de las ciudades, la relacin jerrquica o distribucin vertical y las funcio-
nes regionales, as como tambin las interacciones (o relaciones dinmi-
cas) o flujos de intercambio y las redes a travs de las cuales operan,
sufren adaptaciones en funcin de esos principios organizativos (econ-
micos, polticos u otros) de la sociedad.
Es por ello que a cada momento histrico le corresponde un modelo de
organizacin especfico del sistema de ciudades. Cada modelo, por lo
general, sienta las bases estructurales del modelo posterior, a menos que
sea modificado sustancialmente.
En general se describen estos modelos siguiendo como ejemplo la evo-
lucin de tres casos de sistemas de ciudades especficos, ya estudiados:
La descripcin que hace Andrs Precedo del sistema de ciudades
espaol.
La de James Simmons para Norteamrica.
La de Mara Laura Silveira para el norte de la Patagonia argentina.
Por ltimo, examinamos de manera detallada el ms inmediato: el sis-
tema de ciudades venezolano.

126
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Las grandes revoluciones tcnicas


En un estudio sobre las transformaciones en el sistema europeo de ciu-
dades, Precedo (1996) se centra en anlisis de una periodizacin en tres
fases claves en la evolucin de estas transformaciones.
- Fase Pre-industrial. La misma se resume en una larga historia eco-
nmica y poltica de las rutas del comercio de los antiguos pueblos
mediterrneos y la organizacin romana, luego continuada por el pe-
riodo cristiano medieval sentaron las bases de la red urbana actual.
Es la etapa en la que predominaban los intercambios y las relaciones
eran de mbito local o regional -el modelo clsico-. Los centros de
mayor rango ofrecan las funciones ms especializadas a los de rango
inferior, generando flujos de interdependencia y complementariedad
verticales. Cada ciudad tena una posicin bien definida dentro de la
red. (figura 33).

Figura 33. Modelos de jerarquas o ligazones urbanas.


Fuente: Precedo, 1996: 57.

127
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Fase Industrial. En esta etapa las numerosas modificaciones en las


estructuras productivas, los costos de transporte, la dinmica demo-
grfica, los niveles de renta y la especializacin funcional de las ciuda-
des introdujeron una primera flexibilidad del modelo. Segn fuera la
evolucin del rea de mercado, cada ciudad ascenda o descenda en
su rango, de acuerdo con las modificaciones de su entorno. Pero los
flujos y las relaciones seguan siendo verticales (figura 34).

Figura 34. Modelo de evolucin de una red de localizacin industrial, segn Hamilton.
Fuente: Precedo, 1996: 58.

128
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Fase post-industrial. Posteriormente, hay una sustitucin de las rela-


ciones verticales por las horizontales, pero en los niveles altos de la
jerarqua (nivel metropolitano). La flexibilizacin de la distancia hace
posible que tambin las pequeas y medianas ciudades establezcan
flujos horizontales entre ellas, formndose as un sistema horizontal de
redes, con funciones y tamaos diversos que se superponen, aunque
no lo anulen del todo, al sistema de lugares centrales (figura 35).

Figura 35. Modelo de relaciones intermetropolitanas.


Fuente: Precedo, 1996: 58.

129
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

El sistema urbano actual se reorganiza en nuevas jerarquas:


- Redes de complementariedad. Formadas por centros especializados y
complementarios, interconectados a travs de un conjunto de opera-
ciones input-output y de mercado.
- Redes sinrgicas, constituidas por centros funcionalmente similares
que tienen relaciones de cooperacin (las redes de ciudades financie-
ras mundiales) con mercados integrados a travs de infraestructuras
avanzadas de telecomunicaciones.
Se incluyen redes de innovacin, formadas por centros que cooperan en
nuevos proyectos de infraestructura o productivos, con el fin de alcan-
zar una masa crtica (acuerdos de cooperacin para la construccin de
aeropuertos, tren de alta velocidad, servicios tecnolgicos y culturales).
Estas redes de ciudades constituyen un sistema abierto y selectivo de
relaciones y de flujos, predominantemente de carcter horizontal. Las
nuevas redes de ciudades generan nuevas economas de especializa-
cin, de complementariedad, de cooperacin y de innovacin.
A las jerarquas de ciudades tradicionalmente establecidas se debe agregar
una nueva realidad, expresada en tres niveles de organizacin jerrqui-
cos:
- Red de ciudades mundiales, que desempean todas las funciones y
compiten o cooperan entre ellas a travs de redes de transporte y
comunicacin avanzadas.
- Red de ciudades nacionales especializadas, entre las que tienen lugar
relaciones de output-input, intercambio de tecnologa y de
comercializacin.
- Red de ciudades regionales especializadas, unidad por el mismo tipo de
relaciones de cooperacin (sinergia).

130
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Ahora la economa de los centros urbanos no est determinada tan slo


por su funcin de oferta de bienes y servicios dirigidos a la poblacin de
sus respectivas reas de influencia, sino que cada vez ms la ciudad
desempea una funcin asociada a una red internacional de flujos en un
mercado abierto. Favoreciendo las relaciones de la ciudad con ciudades
de otras regiones e incluso de otros pases, los flujos de informacin y de
servicios vincularn a las ciudades de dimensiones diferentes y determi-
narn el papel de la ciudad dentro del sistema global. Cada ciudad se
comporta como una suma de nodos pertenecientes a distintos sistemas
de relaciones directas, dada la especializacin funcional diferenciada de
cada uno de los nodos.

El medio tcnico
Segn Silveira (1999), los nuevos contenidos tcnicos y organizacionales
propios de la fase actual de la globalizacin, transforman fundamental-
mente porciones crecientes del espacio, como en el caso de Argentina,
especialmente en el norte patagnico. La organizacin del espacio es
reformulada a partir de la presencia en el sistema urbano de aquello que
aparece como lo nuevo, lo moderno, lo dinmico. La llegada de objetos
especializados y de los flujos necesarios para su funcionamiento tcnico
y poltico, reclamados por las actividades modernas genera en conse-
cuencia el dominio relativo de algunas ciudades, creando una nueva
jerarquizacin urbana.
La autora plantea que la red urbana local se transforma a partir de la
tensin entre lo global y lo local. Por una parte, la globalizacin tiende a
la jerarquizacin de la produccin en funcin de las actividades ms
modernas y a difundir el consumo espacialmente y por la otra, la locali-
zacin (lugarizacin) significa que la ciudad local ofrece, simultnea-
mente, oportunidades y resistencias diferenciales a la llegada de los
vectores de la modernizacin.

131
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Silveira distingue en este caso cinco perodos de transformacin del sis-


tema urbano argentino, desde el punto de vista de los contenidos tcni-
cos:
- El primer perodo, la posesin del territorio y el origen de la red
urbana argentina, hace hincapi en la racionalidad del comercio
mundial en gran escala entre fines del siglo XV y 1620 y la formacin
(y evolucin) de la red urbana argentina. En este perodo el desarrollo
del comercio mundial en gran escala conlleva la creacin de espacios
derivados en Amrica bajo la lgica de la conquista del territorio- y
la fundacin de pueblos a medida que se avanza en el territorio.
- En el segundo perodo, los espacios derivados como mercado po-
tencial del centro: primera fase de la jerarquizacin de Buenos
Aires, 1620-1750, el comercio mundial en gran escala, basado en la
posibilidad de contar con los metales del Nuevo Mundo, permiti un
enriquecimiento de ciertos pases centrales que lideraron el desarrollo
de la manufactura. Esta nueva racionalidad impulsa el crecimiento
poblacional y la diversificacin de las funciones comerciales de Bue-
nos Aires, incluido su desarrollo portuario.
- El tercer perodo, la revolucin industrial acelera la
complementariedad mundial de los territorios: segunda fase de
la jerarquizacin de Buenos Aires, 1750-1850, abarca los inicios
de la industrializacin y la aplicacin de innovaciones tcnicas en los
transportes, que promueven a Inglaterra como potencia mundial. Las
necesidades de esa nacin, basadas en la industria, participan en el
diseo de una nueva divisin territorial del trabajo que exige mercados
para su produccin industrial y reas templadas aptas para la produc-
cin de materias primas y alimentos. Es en este momento que se abre
el puerto de Buenos Aires al mercado mundial. Este hecho privilegia
la ciudad de Buenos Aires, contribuyendo al aumento de su jerarqua
en la red urbana argentina.
- El cuarto, internacionalizacin del mundo: la industria como vector
externo e interno de una nueva funcionalidad de la red urbana

132
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

argentina, 1850/1870-1945/1950, es un perodo de expansin mun-


dial de la industria, en la cual se reafirma una complementariedad
territorial de los territorios centrales y perifricos, en trminos de pro-
duccin y consumo. En este perodo de densificacin tcnica del terri-
torio se expande la red urbana argentina, bajo la lgica de densificar
tcnica y organizacionalmente las ciudades ms aptas, es decir, aque-
llas de mayor jerarqua. A la par que las ciudades-puerto son provistas
de nueva infraestructura para acompaar la industrializacin y las mi-
graciones del interior, se incrementa sustancialmente el consumo ur-
bano, lo cual confluye en la formacin de grandes conurbaciones: Gran
Buenos Aires, Gran Rosario, Gran Crdoba, Gran La Plata, Gran
Mendoza, Tucumn, Santa Fe, Mar del Plata, Baha Blanca, Gran San
Juan.
- El quinto perodo, el imperativo de la fluidez en la fase de la
globalizacin. Modernizacin selectiva y creacin de zonas lu-
minosas en el territorio argentino, de 1945/1950 a la actualidad,
hace mencin a la globalizacin, entendida como el estadio supremo
de la internacionalizacin, que se manifiesta, entre otros aspectos, por
el pasaje de un contenido tcnico a un contenido tcnico-cientfico-
informacional de los ordenamientos territoriales. Si la constitucin de
un medio tcnico en Argentina cont con la presencia mercante de
Inglaterra, hoy las modernizaciones son dirigidas por capitales de va-
riado origen, aunque con el liderazgo de Estados Unidos. La
informatizacin actual del territorio permite controlar y gerenciar las
actividades a distancia y constituye un soporte fundamental de la co-
municacin, lo cual genera una nueva racionalidad en el funciona-
miento de la red urbana: estas nuevas posibilidades tcnicas permiten
una vinculacin instantnea entre la casa matriz fuera del pas-, la
sede del comando tcnico central y de gerencia -Buenos Aires, Rosa-
rio, Crdoba, la Plata, Baha Blanca- y la unidad de produccin y co-
mando tcnico local, un lugar especializado del territorio nacional (fi-
gura 36).

133
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 36. Matriz resumen de la evolucin de la red de la red urbana de la Patagonia argentina.
Fuente: Modificado de Silveira, 1999.

Modelos de organizacin

El desarrollo histrico de los sistemas urbanos, especialmente el creci-


miento urbano, es interpretado para Norteamrica por Simmons (1978)
en trminos de modelos de organizacin. En cada modelo de organiza-
cin rige un conjunto de principios organizativos de tipo econmico,
poltico, tcnico o social.
- Modelo colonial (frontier). En este modelo el crecimiento de las
ciudades se inicia externamente a travs de decisiones (inversiones)
desde un sistema urbano previamente desarrollado, como fue el caso
de los territorios bajo colonizacin.

134
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Modelo de exportacin primaria (staple export). En ste, el creci-


miento de las ciudades depende del crecimiento de las actividades
primarias que estas ciudades sirven.
- Modelo de industrializacin (industrial specialization). Aqu el cre-
cimiento de las ciudades depende del crecimiento de la economa na-
cional y la relativa fortaleza de las ciudades en el sector industrial.
- Modelo de cambio social (social change). En este modelo el creci-
miento de las ciudades es generalmente impredecible, especialmente
en el caso de una fase de rpido cambio social y tecnolgico. Por lo
general crecen ms rpidamente aquellas ciudades que fungen como
centros de innovacin (figuras 37 y 38).

Figura 37. Modelos de organizacin del sistema urbano.


Fuente: Simmons, 1978: 64.

135
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 38. Matriz resumen de la evolucin del sistema de ciudades norteamericano.


Fuente: Elaboracin propia basada en datos de Simmons, 1978.

Sistema de ciudades. Tipos


El desarrollo histrico de los sistemas urbanos produce con el tiempo
una tipologa, estrechamente asociada desde el punto de vista estructu-
ral, a la combinacin de aspectos relacionados con la distribucin geo-
grfica, jerarqua urbana y funcin regional. En este sentido se erconocen
los siguientes tipos de sistemas de ciudades:
- Sistemas monocntricos, en los cuales la tendencia es a la concentra-
cin de la poblacin urbana, al predomino de un gran centro urbano
(metrpoli nacional) as como conjuntos de ciudades pequeas y un
gran centro industrial o exportador de productos primarios e importa-
dor de productos manufacturados. El gran centro urbano tiende por lo

136
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

general, como en el caso de Uruguay, a organizar los flujos e inter-


cambios en todo el territorio nacional (figura 39).

Figura 39. Sistemas de ciudades monocntricos.


Fuente: Gua del Mundo, 1996, pp. 265, 457, 569, 255.

137
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Sistemas bi-polares, en los que el territorio nacional, y por ende el


sistema urbano, tiende a organizarse en funcin de dos grandes cen-
tros urbanos, con una alta competencia funcional y poltica, como es el
caso de Ecuador (figura 40).

Figura 40. Sistemas de ciudades bi-polares.


Fuente: Gua del Mundo, 1996, 230, 246, 520 y 465.

138
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Sistemas polinucleares o policntricos, en los cuales hay una gran


competencia por la organizacin del territorio nacional: tiende a for-
marse un sistema urbano disperso, dominado por varios centros me-
tropolitanos de alcance nacional y funcionalmente diversificados, como
en el caso de Estados Unidos (figura 41).

Figura 41. Sistemas de ciudades policntricos.


Fuente: Gua del Mundo, pp. 83, 114, 187, 249.

139
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Estructura del sistema y crecimiento urbano


Existe una estrecha relacin entre la estructura del sistema urbano (pro-
piedades) y el crecimiento de las ciudades, especialmente desde el pun-
to de vista econmico y poltico.
La ubicacin del crecimiento urbano dentro de un sistema depende con
frecuencia de sucesos que ocurren fuera del sistema como las inversio-
nes, cambios en precios e innovaciones tcnicas. Algunas veces el im-
pacto de estos hechos externos puede estar dirigido por una nacin a
travs de tarifas, subsidios, etc. Con frecuencia esos impactos son trans-
formados y mediatizados por una red de relaciones econmicas y socia-
les. En todo caso, la red del sistema urbano juega un rol fundamental en
la transmisin de esos impulsos de crecimiento para convertirlos en cam-
bios concretos en ciudades especficas.
- En un sistema cerrado, tpico de economas subdesarrolladas y reg-
menes polticos centralizados, el crecimiento urbano tiende a caracte-
rizarse por los siguientes aspectos:
- Las tasas de crecimiento de las ciudades varan alrededor de un
valor promedio.
- No hay diferencia significativa en las tasas promedio de creci-
miento para las ciudades en las diferentes categoras de tama-
o, por lo que no hay concentracin en las ms grandes.
- Las ciudades ms pequeas despliegan mayor variacin en las
tasa de crecimiento; la tasa de las ciudades ms grandes se
aproximarn al promedio nacional.
- La variacin en la tasa de crecimiento es asimtrica; una rpida
decadencia urbana es menos probable que un rpido crecimien-
to urbano.
- La ubicacin del crecimiento depende de los cambios en la par-
ticipacin e intercambio econmico.

140
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Conforme la economa espacial se va integrando, las ciudades


del centro creceran ms que la periferia.
- En los sistemas urbanos abiertos, propios de economas altamente
desarrolladas y de regmenes polticos descentralizados, predominan
las siguientes caractersticas:
- El crecimiento relativo de varios sectores econmicos refleja
ventajas comparativas y efectos diversos derivados de las rela-
ciones comerciales.
- La reubicacin de la actividad dentro de un sector econmico
refleja los cambios en los mercados.
- Los sistemas econmicos abiertos se caracterizan por fuertes
variaciones temporales y regionales en las tasas de crecimiento
urbano.
- La alta variacin en las tasas de crecimiento urbano se relacio-
na frecuentemente con un crecimiento de las exportaciones.
- Conforme la economa se hace ms abierta, las ventajas del
centro decaen y el crecimiento urbano es ms rpido en la pe-
riferia, dado que se especializa en los sectores exportadores y
son ms accesibles a los mercados externos.
- Los centros de servicio crecen en proporcin directa al creci-
miento econmico de sus reas comerciales.
- Dentro del rea de mercado el impacto del crecimiento es
inversamente proporcional a la distancia del centro de abasteci-
miento.
- La expansin espacial o contraccin del rea comercial refleja
las diferencias en tasas de crecimiento de los centros competi-
dores.

141
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- La estabilidad en el sistema urbano se mantiene por las diferen-


cias sustanciales en el tamao de la ciudad que son inherentes a
la jerarqua urbana, es decir, se requiere diferencias en las tasas
de crecimiento de 2% al ao para cambios jerrquicos.
- Un crecimiento urbano ampliamente disperso como en un siste-
ma cerrado, indica que cada centro de alto orden crece en la
misma proporcin.
- Solamente los sistemas urbanos que son abiertos tienen el po-
tencial para generar variaciones regionales en las tasas de cre-
cimiento de suficiente magnitud como para alterar la jerarqua
urbana.
En sntesis, los sistemas urbanos son dinmicos en el tiempo y el espa-
cio. Sus transformaciones dependen de mltiples factores tanto inter-
nos, como externos, los cuales inciden para alterar su estructura y fun-
cionamiento, as como las caractersticas internas de sus componentes
(las ciudades). Actualmente los principios de organizacin de los mis-
mos son distintos a los que actuaban en el pasado. Esto obliga a nuevas
interpretaciones de su dinmica.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Gua del Mundo. 1996. El mundo visto desde el sur. Montevideo: Institu-
to del Tercer Mundo.
Precedo, Andrs (1996). Ciudad y desarrollo urbano. Madrid: Edito-
rial Sntesis.
Silveira, Mara Laura (1999). Red urbana argentina nordpatagnica:
funcionamiento tcnico, funcionamiento poltico. Revista Geogrfica
Venezolana. 40 (1). pp. 91-108.
Simmons, James W. (1978). The organization of the urban system. En:
Larry Bourne y James Simmons, Systems of cities, readings on
structure, growth and policy. Oxford: University Press.

142
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 3.4. El sistema de ciudades en Venezuela: Desarrollo his-


trico, aspectos caractersticos y propuestas de desa-
rrollo
Desarrollo histrico del sistema de ciudades en Venezuela
Para entender la actual naturaleza del sistema urbano de Venezuela es
necesario conocer su proceso de desarrollo histrico, pues cada etapa
de desarrollo fue dejando su impronta. En este sentido surgen las pre-
guntas sobre qu bases es posible diferenciar histricamente la evolu-
cin del sistema urbano nacional de Venezuela? y cmo caracterizar
cada perodo en trminos de su organizacin y su funcionamiento?
En este texto se han examinado y enseado dos propuestas de anlisis,
una centrada en el estudio de las principales formaciones sociales que
ha experimentado Venezuela (Chaves, 1982) y otra, basada en el estu-
dio de los modelos de desarrollo (Amaya, 1999). La segunda propuesta
toma aspectos ampliamente desarrollados en la primera propuesta.
- La propuesta de Chaves (1982) establece una periodizacin que llega
hasta comienzos de la dcada de 1980 y toma en consideracin el
poblamiento precolombino, el sistema colonial y el sistema capitalista.
Se asume en cada perodo, una estructura y dinmica particular que
cambia sustancialmente con la insercin de Venezuela en la economa
mundial. Chaves distingue diferentes perodos (figura 42).

143
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 42. Evolucin del sistema de ciudades venezolano, segn principales Formaciones Sociales
Fuente: Chaves, 1982.

- La propuesta de Amaya (1999) centra su atencin en los siguientes


perodos, asociados distintos modelos de desarrollo (figura 43).
ANALISISBASADOENMODELOSDEDESARROLLO

Conquistaypoblamiento.Enesteperodoelcrecimientodelsistemaurbanoeselresultadodel
procesodeconquistayfundacindeciudades.

Agroexportador. Durante esta etapa el crecimiento dependi de la produccin de frutos y


materiasprimastropicalesysucolocacinenlosmercadosinternacionales.

Sustitucindeimportaciones.Elmotordelcrecimientofuelainversindelarentapetroleraa
travsdeunaindustrializacinsustitutiva.

Promocin de exportaciones no tradicionales. Es el crecimiento del sistema urbano y es el


resultadodeunmodeloqueprivilegialasexportacionesnotradicionalesylacompetitividad,
dentrodeunaeconomaglobalizada.

Figura 43. Evolucin del sistema de ciudades venezolano, segn Modelos de Desarrollo
Fuente: Amaya, 1999

144
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Esta re-elaboracin conduce a resumir la evolucin de la organizacin


del sistema urbano de Venezuela en los trminos expresados en la ma-
triz que ilustra la figura 44.

Figura 44. Modelos de organizacin del sistema de ciudades venezolano.


Fuente: Basado en la propuesta de Amaya, 1999.

- Durante el perodo de Conquista y Poblamiento se desarroll un


sistema urbano relativamente simple sustentado en la fundacin de las
primeras ciudades y la ocupacin del territorio. Algunas de las ciuda-
des tomaron como base el antiguo poblamiento indgena, principalmente
en la costa Caribe y en las depresiones y valles intermontanos de los
Andes, donde exista un poblamiento indgena sedentario (agricultores
y pescadores). Durante este perodo, la mayor parte de las ciudades
tenan en la administracin del territorio y la actividad militar su fun-

145
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

cin dominante, aunque las ciudades puertos fungan tambin como


centros de intercambio y abastecimiento.
- El perodo o modelo agroexportador -como formador del sistema
urbano- se inicia en el siglo XVIII, fuertemente condicionado por fac-
tores externos y a travs de una forzada orientacin econmica hacia
los mercados espaoles (poltica mercantilista), prevaleciendo la ex-
portacin de productos primarios: cacao, ail, caa de azcar, tabaco
cueros y, a finales del siglo XVIII, el caf. Los puertos martimos y
algunos puertos fluviales a orillas de los ros Apure y Orinoco, eran los
centros de crecimiento econmico; las regiones que producan para la
exportacin se organizaban alrededor de estos puertos, en un circuito
de naturaleza dendrtico: cada puerto tena su propio circuito de
comercializacin. Mientras, el interior del pas permaneca desconec-
tado de la economa local y regional.
Algunos autores consideran que la historia urbana de Venezuela fue
comn al resto de los pases latinoamericanos hasta que irrumpe el
petrleo en la actividad econmica y en la configuracin y organiza-
cin de su sistema urbano nacional.
- Durante el perodo correspondiente al modelo petrolero ocurrieron
grandes transformaciones en el sistema de ciudades de Venezuela,
especialmente en su patrn de distribucin geogrfica, con el surgi-
miento de nuevos asentamientos urbanos en la costa oriental del lago
de Maracaibo y en la parte centro-oriental del pas: estados Gurico,
Anzotegui y Monagas.
Desde el punto de vista funcional tambin ocurrieron cambios signifi-
cativos, atribuibles tanto a la actividad petrolera per se como a la in-
versin de la renta en las principales ciudades de Venezuela. Esto
ltimo se manifest en una amplia participacin del estado en la cons-
truccin de obras pblicas (carreteras y autopistas y edificios de ca-
rcter monumental), as como en la ampliacin del aparato burocrti-
co. Se produjo en el pas un gran flujo migratorio (campo- ciudad)
tanto hacia las reas petroleras como hacia las capitales de los esta-
dos, especialmente hacia el centro-norte del pas, lo cual contribuy a

146
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

acelerar el crecimiento urbano (alimentado por migraciones prove-


nientes de Europa), a generar una redistribucin geogrfica del apara-
to productivo, a la formacin de un gran mercado urbano y al incre-
mento de las importaciones.
Toda esta situacin produjo una ampliacin de la divisin espacial del
trabajo en el sistema urbano -especializacin funcional-: ciudades pe-
troleras, ciudades comerciales y nodos de transporte (ciudades por-
tuarias y aeroportuarias).
El proceso migratorio y la especializacin funcional alentaron el creci-
miento urbano, el cual se vio favorecido, no slo por las migraciones,
sino tambin por una disminucin de la mortalidad. Las ms favoreci-
das fueron las ciudades de la regin centro norte, a tal punto que Ca-
racas rpidamente alcanz la cifra de un milln de habitantes. Aunque
sigui prevaleciendo una distribucin rango tamao de tipo primada,
esta tendi a ser ms jerarquizada.
La renta petrolera hizo posible una gran transformacin de las redes
de transporte con la construccin de las primeras autopistas a comien-
zos de aos 1950, nuevas carreteras y aeropuertos en las principales
capitales de los estados, lo cual coadyuv a una mayor integracin
fsica del pas y a la ruptura de la antigua distribucin espacial
multidendrtica heredada del perodo colonial, aunque con prevalencia
de tres subsistemas fundamentales:
a) Centro-Norte: Caracas, Valencia, Maracay.
b) Occidente petrolero: Maracaibo, Cabimas, Ciudad Ojeda.
c) Centro-Oriente: Barcelona y Puerto La Cruz.
- El modelo petrolero dio paso a un modelo de sustitucin de importa-
ciones, aunque en el caso del sistema urbano estaba sustentado en los
elementos estructurales del primero. Este modelo de desarrollo se sus-
tent en el valor retornado del petrleo, el gasto pblico, las construc-
ciones pblicas y privadas y la sustitucin de importaciones de pro-
ductos de consumo final y masivo, lo cual privilegi la locacin indus-
trial cerca de los mercados de las grandes ciudades, donde los ingre-
sos de la poblacin eran mayores (regin centro-norte costera).

147
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Lo anterior llev al reforzamiento del patrn de concentracin de po-


blacin y de la actividad econmica, la primaca de la ciudad de Cara-
cas, la tendencia a la formacin de un complejo urbano mltiple en el
centro norte costero (visualizado por Chaves, 1963) y a una marcada
centralizacin de decisiones polticas y econmicas de naturaleza cen-
tro-periferia.
La poltica de localizacin industrial sufri algunos cambios posterio-
res con el surgimiento de las industrias bsicas de Guayana, la indus-
trializacin de la actividad petrolera y el proceso de desconcentracin
industrial que se produjo a finales de la dcada de 1970, favoreciendo
el desarrollo de algunas metrpolis regionales (Fossi, 1984) y una re-
estructuracin del sistema urbano-regional, ahora con concentracio-
nes selectivas: centro norte costero, costa Oriental de Lago de
Maracaibo, costa nor-oriental (Barcelona Puerto La Cruz), Centro
Occidente (Barquisimeto) y Guayana (Ciudad Guayana).
- El modelo de sustitucin de importaciones entra en crisis a mediados
de la dcada de 1980, con la cada de los precios y produccin petro-
lera, la devaluacin de la moneda y los gastos generados por la deuda
externa. Esta situacin produce cambios estructurales en la economa
y en la sociedad venezolana que se traduce en la necesidad de moder-
nizar el aparato productivo y la insercin en un nuevo modelo de desa-
rrollo apuntalado por la apertura neoliberal y la promocin de expor-
taciones no tradicionales en condiciones de competencia interna-
cional. El estado cede su participacin en la produccin de capital
(especialmente en la actividad industrial) y en el uso de los recursos
naturales a travs de un proceso de privatizaciones y apertura a capi-
tales internacionales, hecho que se traduce en la bsqueda de nuevos
rubros de produccin, diversificacin de las exportaciones,
competitividad y la integracin regional para ampliar los mercados en
el marco del proceso de globalizacin. Al interior del pas se promueve
una descentralizacin administrativa en la cual las regiones y las ciu-
dades pasan a jugar un papel importante, referido a la toma de decisio-
nes polticas y econmicas.

148
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

El nuevo modelo de desarrollo impacta de varias maneras en el siste-


ma urbano venezolano, lo cual se manifiesta en una tendencia a la
desconcentracin funcional y la selectividad del crecimiento urbano.
Adquieren importancia las ciudades de tamao medio, algunas ciuda-
des emergentes que compiten con las capitales de los estados por la
organizacin de los territorios locales y regionales y un numeroso gru-
po de ciudades intermedias que se enlazan con las redes continenta-
les de ciudades, como producto de un crecimiento demogrfico y eco-
nmico selectivo que estimula la competitividad (Pulido, 2004).
La apertura neoliberal y la insercin de las ciudades venezolanas en el
proceso de globalizacin estimulan el desarrollo de nuevas redes tc-
nicas de comunicacin (informacionales) y, al interior de las ciudades,
la proliferacin de centros comerciales y franquicias comerciales y de
servicios.
- Por ltimo, la llegada al poder de Hugo Chvez en 1999, la aprobacin
de una nueva Constitucin y la puesta en marcha de planes naciona-
les de desarrollo (2001-2007, 2007-2013, 2013-2019), que orientan la
economa hacia el desarrollo endgeno y la sociedad hacia el socialis-
mo, plantean nuevas consideraciones sobre los cambios que pudie-
ran ocurrir en el pas, y obviamente en el espacio nacional, incluido el
sistema urbano, en el caso de que esta orientacin poltica se manten-
ga en el poder y se aplicaren las estrategias territoriales contenidas en
los mencionados planes. Estos contemplan, entre otros aspectos, una
reorganizacin espacial a travs de la desconcentracin de poblacin
y de actividades econmicas, el desarrollo de una red multimodal de
transporte, una recentralizacin administrativa y la autonoma funcio-
nal de las ciudades.
- El actual gobierno nacional en distintos documentos, pero especial-
mente en el ms reciente Plan Socialista de la Patria, 2013-2019
(Venezuela, 2013), propone una reorganizacin del territorio nacional,
incluido el sistema de ciudades, sobre la base de ejes de
desconcentracin, el poblamiento urbano en territorios perifricos, es-
pecialmente el eje Orinoco-Apure con el fin de aprovechar el uso

149
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

industrial de recursos naturales y el desarrollo de un sistema de trans-


porte multimodal, centrado en una nueva red ferroviaria y la navega-
cin fluvial a lo largo de los ros Apure y Orinoco. Como era de espe-
rarse, este plan ha sido objeto de apoyos y cuestionamientos, asunto
que escapa de los objetivos del presente libro.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Amaya, Carlos (1999). Desarrollo histrico del sistema urbano vene-
zolano: Modelos de organizacin. Revista Geogrfica Venezolana 40
(2). pp. 167-199.
Chaves Luis Fernando (1963). Tendencias a la formacin de una agru-
pacin urbana mltiple en el centro norte de Venezuela. Revista Geo-
grfica Venezolana. 4-5 (10). pp. 31-49.
Chaves Luis Fernando (1982). Crecimiento histrico, desarrollo del sis-
tema de asentamientos en Venezuela. Revista Geogrfica Venezola-
na 22-23. pp. 23-42.
Fossi, Vctor (1984). Desarrollo urbano y vivienda: la desordenada evo-
lucin hacia un pas de metrpolis. En: Naim Moiss y Piango Ramn
(Compiladores): El caso Venezuela una ilusin de armona. Caracas:
Ediciones IESA. pp. 472-499.
Pulido, Nubis (2004). Globalizacin y surgimiento de ciudades inter-
medias en Amrica Latina y en Venezuela, Revista Geogrfica Ve-
nezolana, Instituto de Geografa, Universidad de Los Andes. Vol. 45
(1). pp. 91-121.
Venezuela (2013). Asamblea Nacional, Plan de la Patria Segundo Plan
Socialista de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin, 2013-2019.
[on line] Disponible en la WorldWide Web:
h t t p : / / w w w. a s a m b l e a n a c i o n a l . g o b . v e / u p l o a d s / b o t o n e s /
bot_90998c61a54764da3be94c3715079a7e74416eba.pdf [citado el 14
diciembre 2013]

150
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

UNIDAD IV
Crecimiento y estructura interna
de la ciudad

151
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

152
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 4.1. El crecimiento de las ciudades. Etapas de crecimien-


to: la ciudad pre-industrial, la ciudad moderna y la ciu-
dad en la etapa de la globalizacin
En este captulo se establece una relacin entre crecimiento y estructu-
ra interna de la ciudad. Se asume que la organizacin interna de la ciu-
dad hoy da es el resultado de un proceso acumulativo de hechos pasa-
dos que fueron dando contenido al presente.
Varios autores han interpretado el desarrollo histrico de la ciudad, des-
tacando etapas de crecimiento asociadas al desarrollo tcnico, econ-
mico y social. La mayora de los autores centran su atencin en tres
etapas universales: pre-industrial, industrial y posindustrial, aunque en el
estudio de un pas o regin la periodizacin puede asumir caractersticas
especficas. En el dictado de este tema se sigue la periodizacin desa-
rrollada por Munizaga (1997), quien centra su atencin en tres grandes
perodos tcnicos: paleo-tcnico, neo-tcnico e informacional. En cada
perodo tcnico se establece una organizacin ecolgica, econmica y
social de la ciudad.

La ciudad pre-industrial: ciclo urbano paleo-tcnico


Ncleos urbanos existentes antes de las transformaciones deriva-
das de la Revolucin Industrial
Este extenso perodo abarca desde el surgimiento de las primeras ciuda-
des hasta la llegada de la Revolucin Industrial, siendo la ciudad medie-
val y la ciudad colonial hispanoamericana ejemplos interesantes de ciu-
dad pre-industrial. Gran parte de las caractersticas de la ciudad pre-
industrial han sido abordadas en detalle, entre otros, por Sjoberg (1974)

153
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

y Munford (1979). En el caso del estudio de la ciudad colonial hispano-


americana por Hardoy (1972), Yujnovski (1971) y Brewer-Caras (1997).
Se extraen, en este sentido, aspectos puntuales de la organizacin
ecolgica, econmica y social.

Organizacin ecolgica
- La mayor parte de las ciudades antiguas tiene un triple punto de parti-
da funcional: defensiva, religiosa y de intercambio (Kotkin, 2006) y
cada una de estas funciones contribuy a dar contenido organizativo a
la ciudad.
- En su condicin de centros de mercadeo, la ciudad tena una gran
dependencia de alimentos y materia prima de su entorno inmediato.
La ciudad, por su parte, abasteca al medio rural de bienes manufactu-
rados, gracias a la presencia de artesanos.
- La mayora de las ciudades, salvo las capitales imperiales, eran de
reducido tamao y poco densas, localizadas cerca de las principales
rutas de transporte (especialmente fluviales y martimas y en cruce de
vas). De all la escasa complejidad en su organizacin interna.
- El crecimiento fsico y demogrfico estaba asociado a condiciones
locales. En el primer caso, al desarrollo econmico y tcnico y en el
segundo, a las condiciones demogrficas. En la mayora de los casos
la ciudad creca por aporte vegetativo (siendo bajo), lo cual incida en
la lenta expansin fsica. Slo aquellas ciudades con intercambios re-
gionales tendan a crecer fuertemente, convirtindose en centros de
atraccin de poblacin y de empleo.
- En la mayor parte de las ciudades, la movilidad interna era de tipo
peatonal, con vas angostas y edificios bajos. El avance tcnico permi-
ta, sin embargo, el desarrollo de transportes (carretas), la ampliacin
de las vas y la construccin de edificios.

154
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Un rasgo caracterstico de las ciudades medievales y coloniales era su


clara delimitacin fsica (natural o artificial), incluido su amurallamiento,
lo cual permita, adems de seguridad, su defensa y control.
- La ciudad pre-industrial conoci grandes problemas sanitarios. Salvo
raras excepciones, la ciudad careca de sistemas adecuados de elimi-
nacin de excretas y la obtencin del agua potable, lo cual propiciaba
la proliferacin o difusin de enfermedades y epidemias.
- Exista una escasa especializacin en el uso de la tierra, es decir una
reducida separacin entre lugar de trabajo y lugar de residencia. Slo
en algunas ciudades hubo desarrollo de barrios asociados a la natura-
leza funcional, desatacando el surgimiento de algunos segregados en
funcin de una actividad artesanal especfica (herreros, carpinteros,
panaderos, etc.).

Organizacin econmica
- La ciudad pre-industrial estuvo dominada por actividades comerciales
y artesanales y, en menor grado, por actividades relacionadas con los
servicios, especialmente los de gobierno y defensa. Algunas de ellas,
especialmente las ciudades costeras martimas, desarrollaron impor-
tantes actividades relacionadas con el transporte.
- Hubo una gran dependencia de las energas animadas, lo cual explica
la importancia de la actividad artesanal y la utilizacin de los animales
de carga en el transporte y ayuda a explicar, adems, la reducida ex-
pansin fsica de la ciudad, circunscrita a intra-muros.
- La escasa especializacin productiva repercuti en la dbil divisin
social del trabajo, excepto en aquellas ciudades donde proliferaron
actividades relacionadas con los servicios -centros religiosos, cultura-
les y universitarios-.

155
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- La actividad econmica de la ciudad estuvo organizada principalmen-


te en gremios. As fue evolucionando en funcin del desarrollo tcnico
y en los cambios funcionales de la ciudad, en la medida en que iban
apareciendo nuevos inventos y se profundizaba la difusin de innova-
ciones.

Organizacin social
- La organizacin social del espacio no era muy compleja, prevaleciendo
una estructura clasista: las elites con dominio en el gobierno, la reli-
gin, la actividad militar y la educacin, las masas dominadas por los
artesanos y la poblacin marginal o excluida agrupada en los esclavos
y siervos. Esta estructura social era muy rgida por lo que exista una
escasa movilidad social.
- Predominaba una estructura familiar cerrada y rgida, caracterizada
por la familia extendida y privilegio de la poblacin masculina. Este
hecho repercuti sobremanera en la existencia de viviendas de gran
tamao, pero tambin altamente hacinadas.
- En la ciudad preindustrial hubo un rol prominente de actividades y
funcionarios religiosos, lo cual se manifest con claridad en la ciudad
colonial con la profusin de templos y conventos.
- Hubo, adicionalmente, un gran aislamiento entre sectores de la ciudad
debido al escaso desarrollo de los medios de transporte y comunica-
cin, establecindose, por lo general, relaciones de intercambio y co-
municacin primarias (persona a persona).

156
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

La ciudad industrial o moderna: ciclo urbano neo-tcnico


Ncleos urbanos en los que los procesos de produccin de bienes
materiales transformados son el motor de desarrollo
La llegada de la Revolucin Industrial da inicio a una etapa de creci-
miento urbano signada por grandes transformaciones en el espacio in-
terno de la ciudad, inicialmente en Europa durante finales del siglo XVIII
y todo el siglo XIX y, posteriormente, en Norteamrica durante el siglo
XIX y comienzos del siglo XX. Gran parte de estas transformaciones
ocurre en otras partes del mundo durante el siglo XX, especialmente en
Amrica Latina, como consecuencia de los procesos de sustitucin de
importaciones y la adopcin de innovaciones, referidas por Santos (1973)
como un proceso de superposicin de etapas de desarrollo, pudiendo ser
simplificadas y sintetizadas puntualmente.
- La Revolucin Industrial coadyuvada por cambios en las estructuras
demogrficas y en los ciclos vitales (disminucin de la mortalidad)
condujo a un crecimiento demogrfico y fsico de las ciudades sin
precedentes, expandindose ms all de los lmites tradicionales (ex-
tramuros) y originando grandes cambios en su estructura interna (ma-
yor complejidad). Se produjo una gran apertura econmica y social
que repercuti en los procesos migratorios, convirtindose las ciuda-
des en centros de atraccin de poblacin (inmigracin) provenientes,
principalmente, del medio rural. La ciudad industrial, al contrario del
perodo anterior, sustent su crecimiento fuertemente a escala regio-
nal.
- Resalta una tendencia a la especializacin funcional y a la diversifica-
cin de su base econmica, lo cual permiti en las ciudades una mayor
diferenciacin en el uso de la tierra, con la aparicin, principalmente,
de barrios y zonas industriales.
- El desarrollo industrial tambin facilit la separacin del lugar de traba-
jo del de residencia dando origen a una ampliacin de las clases o
grupos sociales y a una clara diferenciacin del espacio social. Las

157
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

lites tendieron a abandonar los cascos centrales, originando un pro-


ceso de sucesin-invasin, reseado ampliamente en los textos tradi-
cionales de geografa urbana, que aluden a los modelos descriptivos
del uso de la tierra.
- Como consecuencia de lo anterior, surgen en la ciudad reas funciona-
les claramente especializadas en el comercio, los servicios, las resi-
dencias, la recreacin y el transporte.
- La Revolucin Industrial trajo consigo no slo una expansin horizontal
de la ciudad sino tambin vertical, gracias a inventos urbansticos e
innovaciones en el rea del diseo y la construccin.
- El desarrollo del transporte con el tren urbano, el tranva y posterior-
mente con el impacto del automvil, facilit la expansin suburbana,
uno de los principales rasgos morfolgicos de la ciudad industrial. Sur-
gen por primera vez las grandes avenidas para el desplazamiento
vehicular, lo cual coadyuv a descongestionar el centro de las ciuda-
des que se hizo insuficiente para albergar la expansin fsica y demo-
grfica.
- La industrializacin trajo consigo una gran mecanizacin de la vida
cotidiana y una gran dependencia del motor, haciendo posible la
internalizacin de las relaciones y comunicaciones de naturaleza se-
cundaria e impersonal (uso del telfono y telgrafo).
- La ciudad industrial produjo grandes contradicciones internas que se
manifestaron en segregacin y exclusin social y pobreza y tambin
grandes problemas ambientales relacionados, especialmente, con la
contaminacin atmosfrica y las dificultades de disposicin de dese-
chos lquidos y slidos, la contaminacin snica y el congestionamiento
vehicular.
- Para algunos autores, la necesidad de solucionar estos problemas y los
derivados de la expansin fsica, condujeron al planeamiento urbano
como aspecto regulador del crecimiento y organizacin de la ciudad.

158
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

La ciudad postindustrial o postmoderna: ciclo urbano


informacional
Ncleos urbanos en los que los procesos de produccin y la vida
cotidiana estn dirigidos por la informacin y la automatizacin
El ciclo urbano informacional est estrechamente relacionado desde el
punto de vista temporal y estructural con el proceso de globalizacin que
en algunos pases se inicia a mediados del siglo XX y en otros a finales
del mismo siglo. Gran parte de los cambios que ocurren en la ciudad
estn asociados con este proceso, especialmente con el desarrollo de
actividades terciarias y la adopcin de innovaciones relacionadas con la
informacin y los transportes. Pueden citarse como caractersticas do-
minantes las siguientes:
- Un crecimiento sin precedentes de las actividades terciarias y
cuaternarias, las cuales se expresan concretamente en la ciudad a
travs de los usos de la tierra.
- Ampliacin del espacio social de la ciudad, con un auge significativo de
la clase media, que contribuye a ampliar los niveles de segregacin
residencial. Aparecen en la ciudad nuevas formas residenciales, re-
saltando la proliferacin de urbanizaciones o condominios cerrados.
- Las ciudades se constituyen en espacios de la internacionalizacin de
la economa, especialmente en el campo de las finanzas, lo cual facili-
ta o permite la proliferacin de actividades econmicas relacionadas
con la globalizacin de la economa. Este hecho se refleja en la locali-
zacin, especialmente en las grandes ciudades, de sedes de empresas
multinacionales y franquicias.
- La ciudad se convierte en un espacio de consumo globalizado y
homogeneizado, lo cual se manifiesta en la proliferacin de centros
comerciales y franquicias, internacionales o nacionales.
- Ocurre en la ciudad una ampliacin de los flujos y redes funcionales de
alcance internacional, que se manifiesta en la proliferacin de objetos

159
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

tcnicos informticos. Tienden a prevalecer en la ciudad las comuni-


caciones instantneas.
- La ampliacin de las redes permite o facilita una expansin fsica de la
ciudad en forma no continua, fragmentada y difusa, que se extiende
hacia reas periurbanas, contribuyendo, en la mayora de los casos, a
procesos de coalescencia urbana y la formacin de nuevos espacios
urbanos: aglomeraciones, conurbaciones, megalpolis.
- Tendencia a la obsolescencia de las reas centrales de las ciudades y,
como contrapartida, en muchas de ellas, revaloracin de estas reas a
travs de procesos de renovacin urbana (gentrificacin) o
redefinicin funcional.
- Grandes transformaciones en la vida cotidiana, especialmente en las
periferias urbanas, sobresaliendo en algunos casos situaciones de
anomia y anonimia.
- El crecimiento de las grandes ciudades tiende a tener una escala glo-
bal, convirtindose muchas de ellas en centros de inmigracin, lo cual
produce en su interior una gran complejidad social y cultural (vida
cosmopolita).
- Gran consumo de energa y dependencia de la misma.
- Surgimiento de problemas ambientales asociados al consumo de ener-
ga, el transporte masivo, la expansin urbana y la disposicin de dese-
chos slidos y lquidos.
- Coexistencia de ciudades grandes, intermedias y pequeas, siendo un
hecho significativo el surgimiento de megaciudades en los pases ms
poblados y urbanizados.

160
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Brewer Caras, Allan Randolph (1997). La ciudad ordenada. Madrid:
Universidad Carlos III de Madrid. Boletn Oficial del Estado.
Hardoy, Jorge (1972). Las ciudades en Amrica Latina. Seis ensayos
sobre la urbanizacin contempornea. Buenos Aires: Paids.
Kotkin, Joel (2006). La ciudad, una historia global. Barcelona: Deba-
te.
Munford, Lewis (1979). La ciudad en la historia (2 tomos). Buenos
Aires: Ediciones Infinito.
Munizaga, Gustavo (1997). Las ciudades y su historia: una aproxi-
macin. Santiago de Chile: Ediciones Universidad Catlica de Chile.
Santos, Milton (1973). Geografa y economa urbana en los pases
subdesarrollados. Barcelona: Oikos-Tau.
Sjoberg, Gideon (1974). La ciudad preindustrial. Pasado y presente.
Caracas: Ediciones Universidad Central de Venezuela.
Yujnovsky, Oscar (1971). La estructura interna de la ciudad. El caso
latinoamericano. Buenos Aires: SIAP.

161
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Tema 4.2. Factores y fuerzas que influyen en el crecimiento de la


ciudad
En el estudio de la ciudad se reconoce un conjunto de factores y fuerzas
que inciden en su crecimiento fsico y demogrfico y que sirven para
establecer aspectos relacionados con las etapas de crecimiento. Los
factores de crecimiento hacen alusin a hechos de naturaleza exgena
y endgena que contribuyen al desarrollo de la ciudad, en forma directa
e indirecta. Las fuerzas de crecimiento, por su parte, son de naturaleza
endgena.

Factores de crecimiento
Externos o extra regionales
Los factores de crecimiento externo o exgeno estn asociados con la
relacin que la ciudad establece con el marco internacional, nacional o
regional, desde el punto de vista funcional. La ciudad al no ser
autosuficiente se desarrolla en un contexto que rebasa la escala local.
Se distinguen dos factores ampliamente estudiados: factores de desa-
rrollo referidos a la escala nacional, regional e internacional, y factores
referidos al desarrollo tcnico.
Los modelos de desarrollo constituyen un marco de referencia en el que
puede ser estudiada la evolucin de una ciudad, ya que sta responde a
hechos producidos en un contexto mayor de naturaleza econmica, so-
cial poltica y cultural, en otras palabras, en un contexto nacional en un
determinado momento histrico. Estos hechos tienen repercusin en la
ciudad desde el punto de vista funcional y morfolgico y producen, por
lo general, cambios estructurales.
En el caso particular de Venezuela y de gran parte de pases de Amrica
Latina, el crecimiento de las ciudades se enmarca en distintos modelos
de desarrollo que ocurren en perodos sucesivos. La mayora de nues-
tras ciudades tiene un origen similar que se remonta a la poca colonial,

162
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

evolucionan durante los modelos de desarrollo agro-exportador y de sus-


titucin de importaciones y se inserta, posteriormente, en el proceso de
globalizacin. Cada uno de estos modelos de desarrollo -o etapas- deja
una impronta en la ciudad que se refleja funcionalmente y
morfolgicamente: ciudad compacta, ciudad suburbana o ciudad difusa.
El desarrollo tcnico constituye un segundo factor de crecimiento exter-
no, asociado a la insercin de la ciudad en el contexto internacional. Se
asume en este sentido una estrecha relacin entre el avance tcnico,
especialmente la adopcin de innovaciones tcnicas y el crecimiento
fsico de la ciudad.
Cada etapa de crecimiento responde al avance que se establece en
cada perodo tcnico, diferencindose entre las etapas pre-industrial,
industrial y postindustrial, con referencia al avance en los transportes,
las comunicaciones y principalmente en la construccin.
El avance en los transportes es quizs el elemento tcnico que ms ha
contribuido a la expansin fsica de las ciudades. La ms o menos redu-
cida extensin de la ciudad en la etapa preindustrial, ha sido atribuida al
dominio de la movilizacin peatonal y a travs del uso de animales de
carga, lo cual incidi en la preponderancia de una ciudad compacta. La
ruptura del modelo de ciudad industrial y la expansin extra-muros fue
posible, precisamente, con el invento del motor y de medios de moviliza-
cin mecnicos, especialmente el tranva y el tren, con la llegada de la
revolucin industrial, los cuales permitieron la movilizacin masiva de
productos y personas y el crecimiento de la ciudad en sus bordes subur-
banos. Fue posible, de esta manera, el desarrollo de una movilidad e
intercambio ms expeditos, a travs de lneas frreas al interior y en la
periferia de la ciudad. La llegada del automvil y su difusin masiva en
las primeras dcadas del siglo XX y el consecuente desarrollo de una
amplia y extensa vialidad, facilit no slo la expansin fsica de la ciudad
sino tambin una mayor complejidad en su organizacin interna: separa-
cin de lugar de trabajo, de lugar de residencia, surgimiento de barrios
industriales y barrios de obreros, especializacin funcional, entre otros.

163
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

En la actual etapa de crecimiento, postmoderna o postindustrial, el avan-


ce tcnico en el transporte y las comunicaciones, especialmente en es-
tas ltimas, ha permitido la expansin difusa, no continua de la ciudad
hasta alcanzar reas perifricas, permitiendo el desarrollo de comunica-
ciones instantneas, la desconcentracin funcional y una mayor disper-
sin espacial del trabajo.
El avance tcnico en las construcciones ha facilitado, igualmente, la
expansin de la ciudad ms all de sus lmites originarios. Si bien la
ciudad preindustrial se caracteriz por el predominio de bajas densida-
des de poblacin y de las construcciones (edificios pequeos y de baja
altura), el avance tcnico no slo permiti la expansin horizontal de la
ciudad al vencer barreras naturales con puentes, viaductos y tneles,
sino el crecimiento vertical, gracias a las innovaciones en las tcnicas
constructivas -uso de concreto y acero- y al uso de la electricidad -
electrificacin de los ascensores-. El avance de las tcnicas constructi-
vas y la electrificacin tambin permiti durante la era industrial el desa-
rrollo de sistemas de transporte masivo para comunicar extensas y dis-
tantes reas de la ciudad, siendo el metro o subterrneo unos de los
inventos (o innovaciones) ms representativo.
Las nuevas tcnicas constructivas y de comunicacin han permitido re-
cientemente el surgimiento de comercios y servicios de grandes super-
ficies (centros comerciales tipo mall, hipermercados) en distintas partes
de la ciudad y el desarrollo de edificios inteligentes, incluidas urbaniza-
ciones cerradas, contribuyendo a la expansin fsica de la ciudad en
forma cada vez ms extendida. El uso masivo del transporte areo tam-
bin ha hecho posible este crecimiento difuso, pues es cada vez ms
frecuente la construccin de aeropuertos en las reas perifricas de las
grandes ciudades.

164
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Internos o locales
Este factor hace alusin a condiciones propias de la regin o la ciudad -
incluida la presencia de ventajas comparativas y competitivas- y a la
dinmica poltica, econmica, social y cultural de cada ciudad en parti-
cular.
Destaca, en primera instancia, la intervencin del Estado -gobierno cen-
tral o regional y alcaldas- como agente regulador o planificador, espe-
cialmente a travs de acciones concretas de ndole urbanstica. En la
mayora de los casos, estas acciones se manifiestan a travs de orde-
nanzas, planes reguladores o planes urbansticos, mediante el cual se
define o regula el crecimiento urbano y los usos del suelo. Las propues-
tas de reas de expansin son un tpico ejemplo de accin conducente a
la expansin fsica de la ciudad.
El cambio funcional se constituye en un factor interno de crecimiento,
principalmente cuando la ciudad desarrolla actividades diversificadas y
complejas. El desarrollo de actividades industriales fue una fuerza
dinamizadora que permiti el surgimiento de zonas industriales en las
reas centrales, intermedias y perifricas, originando una constante ex-
pansin fsica de la ciudad. Hoy da esta expansin est fuertemente
intensificada por el avance de los servicios y los comercios de gran
formato: reas funcionales especializadas.
La complejidad social expresada en procesos de segregacin residen-
cial se convierte, tambin, en un factor de crecimiento urbano, siendo
frecuente el surgimiento de un espacio residencial cada vez ms frac-
cionado en sectores, barrios y urbanizaciones de distinto componente
social, extendindose, en la mayora de los casos, hacia reas periurbanas
(figuras 45, 46 y 47). En las ciudades de gran diversidad cultural, que a
veces se convierte en un factor de segregacin, posibilitando la frag-
mentacin territorial (figura 48) y por ende, la expansin fsica de la
ciudad.

165
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 45. Contraste residencial en Caracas.


Fuente: http://2.bp.blogspot.com/-BH8f6SUWnmY/T2nWaUHZTAI/
AAAAAAAAARA/etQt-hPejws/s1600/caracas.jpg

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APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 46. Caracas. reas suburbanas pobres cerca del centro de Caracas.
Fuente: Del archivo de Pulido, N. (2009).

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NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 47. Condominios cerrados de Maracaibo.


Fuente: Del archivo de Pulido, N. (2009).

Figura 48. Privatizacin de vas pblicas, en La Otra Banda de Mrida.


Fuente: Del archivo de Pulido, N. (2009).

168
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Fuerzas de crecimiento
El crecimiento tiene una dinmica propia al interior de la ciudad que
puede ser resumida a travs de un conjunto de fuerzas centrpetas,
centrifugas y de ecuacin humana (Colby, 1933). Estas fuerzas, inde-
pendientemente de que fueron consideradas hace casi ocho dcadas
para referirse a la ciudad norteamericana, siguen siendo todava abor-
dadas por numerosos autores en el estudio del crecimiento de la ciudad.
- Las fuerzas centrpetas son el resultado de numerosas cualidades
atractivas de la parte central de la ciudad, lo cual incide tanto en su
crecimiento (principalmente en forma vertical) como en su constante
proceso de renovacin, modernizacin y sustitucin de usos urbanos
por otro uso urbano. Colby reconoci las siguientes categoras:
- La atraccin del sitio, la cual hace referencia a la presencia
de una cualidad natural como elemento de atraccin de pobla-
cin o actividades: una colina, una rivera martima, fluvial o la-
custre y la parte central de un valle.
- Accesibilidad, estrechamente relacionada con un punto focal,
lo cual se convierte en un elemento de concentracin de pobla-
cin y actividades: centro histrico, convergencia de vas.
- Magnetismo funcional, mediante el cual una funcin tiende a
atraer a otra similar o complementaria: la presencia de una ins-
titucin universitaria, por ejemplo, trae consigo la localizacin
de residencias estudiantiles, libreras, bibliotecas, museos, etc.
- Prestigio funcional, fuerza asociada a la valoracin de un de-
terminado espacio, el cual se convierte en un lugar altamente
demandado para la ubicacin residencial o de actividades eco-
nmicas.
- Las fuerzas centrfugas, por su parte, son el resultado de contradic-
ciones en el centro y facilidades de localizacin en la periferia. Com-
prende las siguientes categoras.

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NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Espacial, alude a los problemas de congestin en el centro y las


posibilidades de reubicacin en la periferia tanto de poblacin
como de actividades.
- Fuerza del sitio, mediante la cual un uso intensivo en el centro
contrasta con usos extensivos en la periferia.
- Situacional, hace referencia a la falta de espacio en el centro y
su abundancia en la periferia.
- Evolucin social, referida a la existencia de altos valores de la
tierra e impuestos en el centro y, como contraste, una disminu-
cin de los mismos en los sectores o municipios vecinos.
- Estatus, hace alusin a la modernizacin de la periferia y la
obsolescencia en el centro.
- Colby seala la existencia de una fuerza de ecuacin huma-
na, mediante la cual, indistintamente de las valoraciones nega-
tivas o positivas del centro o de la periferia, ocurre una expan-
sin en cada uno de estos sectores de la ciudad.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Colby, Charles (1933). Centrifugal and centripetal forces in urban
geography. Annals of the Association of American Geographers,
Vol. 23 (1). pp. 1-20.

170
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 4.3. Morfologa urbana. Sitio y situacin


Existe una estrecha relacin entre la ocupacin de la tierra y las carac-
tersticas del medio fsico natural, pues si bien la ciudad es un espacio
geomtrico, social, econmico y vivencial, tambin es un espacio fsico
que se localiza sobre un punto concreto de la superficie terrestre y que
se constituye y organiza con relacin a un entorno cercano e inmediato
y otro ms distante.

Sitio (o emplazamiento) y situacin (o posicin) geogrfica. El es-


tudio de los asentamientos se aborda en funcin de estos dos aspectos:
- El sitio (o emplazamiento) se define como el espacio concreto y
material sobre el cual la ciudad se asienta; es la topografa, el soporte
fsico que desde el momento de su fundacin y a lo largo de la historia,
va a condicionar en buena medida, su paisaje urbano y su desarrollo
espacial. El emplazamiento plantea la definicin de las bases naturales
como un problema de regionalizacin homognea, en otras palabras,
la definicin de magnitudes escalares homogneas, generalmente de
naturaleza topogrfica y geomorfolgica que condicionan la ubicacin
de un asentamiento. Se define a escala local y puede ubicarse segn
sus coordenadas geogrficas (latitud, longitud, altitud). Puede ser de
naturaleza simple (sitio nico) o de naturaleza compleja (sitios distin-
tos).
- La situacin (o posicin) es el entorno geogrfico ms amplio en el
que la ciudad se enmarca y con relacin al cual se organiza. La situa-
cin hace referencia a las condiciones generales que rodean a la ciu-
dad: ros, montaas, naturaleza del suelo, vas de circulacin, de inter-
cambio y elementos de produccin. Se define a escala regional y pue-
de ser ubicado cartogrficamente en relacin a otros centros urbanos.
La situacin plantea la cuestin de la vialidad natural (definicin de
arcos) y de la nodalidad natural (definicin de nodos). La convergen-
cia de arcos en un nodo implica la existencia de magnitudes vectoriales.

171
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

La integracin de los flujos cubre un rea que presenta las caracters-


ticas de una regin vectorial de naturaleza socioeconmica: 1) las vas
naturales sirven de asiento a vas de circulacin de bienes econmicos
y valores sociales y culturales; 2) el nodo natural es un nodo de circu-
lacin econmico social; 3) hay circulacin funcional dentro de la
regin (Chaves, 1994).

Variedad de sitios o emplazamientos


Su eleccin depende de la funcin que da lugar a la creacin de una
ciudad (defensiva, comercial, control de una ruta, etc.) y de las caracte-
rsticas del medio fsico (topografa, naturaleza del suelo, disponibilidad
de agua, vegetacin, etc.) que deben ajustarse a las medidas que deter-
minaron la funcin de una ciudad.
Zrate (1992) plantea la siguiente tipologa:
- Colinas
- Esta localizacin responda a la funcin militar o de control del
territorio que se extenda a sus pies (figuras 49, 50 y 51).

172
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 49. Ciudad en colina 1. Antiguo oriente medio medieval.


Fuente:http://es.123rf.com/photo_959564_antiguo-oriente-medio-medieval-ciudad-en-
la-colina.html

173
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 50. Ciudad en colina 2. Agira, Italia.


Fuente: http://es.123rf.com/photo_6451645_vistazo-de-las-casas-y-las-iglesias-en-la-
colina-sobre-la-que-encuentra-la-ciudad-de-agira-en-italia.html

Figura 51. Ciudad en colina 3. Regensberg, norte de Suiza.


Fuente:http://es.123rf.com/photo_9141596_ciudad-medieval-regensberg-situado-en-
una-colina-con-edificio-castillo-enmarcada-por-bosque-en-luz-t.html

174
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Al deseo de evitar las inundaciones en terrenos aledaos a ros.


- Al afn de gozar de mejores condiciones climticas o de esca-
par de la insalubridad de las zonas costeras y pantanosas.

A orilla de ros
Los ros han desempeado un importante rol en la vida comercial, en la
vida militar y en la comunicacin y desplazamiento de los pueblos. Con
respecto a estos, las ciudades tienen localizaciones variadas:
- En vahos, lugares de escasa profundidad de agua.
- Estuarios, desembocadura de un ro, donde termina la marea y
es fcil la navegacin hacia el interior. Punto de transbordo o de
ruptura de carga (figura 52).

Figura 52. Pueblo en estuario. Ribadesella, Espaa.


Fuente:http://viajes.101lugaresincreibles.com/2013/10/5-pueblos-costeros-que-inspi-
ran-un-viaje-a-asturias/

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NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Islas fluviales, islas en medio de ros que facilitan el paso entre


dos orillas.
- Confluencia de ros.

Relieves costeros
Algunas ciudades se asientan sobre formas diferentes de relieves de la
costa (figura 53).

Figura 53. Formas de relieve de costa.


Fuente: http://geomorfologia4ep.blogspot.com/2011/12/modelado-costero.html

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APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Chaves (1994), establece los siguientes tipos en el caso venezolano:

- Asentamientos portuarios
- Ensenada, comunes en la cordillera de la Costa: Puerto Cabello
(figura 54), en el estado Carabobo y Ocumare de La Costa, en
el estado Aragua (figura 55).

Figura 54. Puerto Cabello, estado Carabobo, Venezuela


Fuente: Google Earth, 2010.

177
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 55. Ocumare de la Costa, estado Aragua, Venezuela


Fuente: Archivo de Pulido, N. (2009).

- Delta, emplazamiento de asentamientos portuarios: Tucupita,


en el delta del ro Orinoco (estado Delta Amacuro), El Cairo en
el delta del ro Nilo (figuras 56 y 57) y Nordelta en Argentina
(figura 58).

Figura 56. Delta del Nilo.


Fuente: Google Earth, 2010

178
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 57. El Cairo, Egipto.


Fuente: Google Earth, 2010.

179
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 58. Nordelta, Argentina.


Fuente: Google Earth, 2010

180
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Asentamientos de valle y cumbrera


Los fondos de valle y las cumbreras en divisorias de aguas constituyen
emplazamientos preferidos para el establecimiento de asentamientos
rurales y urbanos (figura 59). Entre los de cumbrera se encuentran al-
gunos centros de la Serrana del Litoral como El Junquito (Distrito capi-
tal) (figuras 60 y 61) y Caracas en el valle del ro El Guaire (figura 62).

Figura 59. Asentamiento en valle.


Fuente: Del archivo de Pulido, N. (2009).

181
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 60. El Junquito, Distrito Capital, Venezuela.


http://images.search.conduit.com/ImagePreview/?q=El+Junquito+y+Carayaca&ctid=
CT2269050&SearchSource=15&FollowOn=true&PageSource=Results&SSPV=
EB_SSPV&start=35&pos=23

Figura 61. El Junquito,


Distrito Capital, Venezuela.
Fuente: Google Earth, 2010.

182
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 62. Caracas en el valle del Guaire, Venezuela.


Fuente: Google Earth, 2010.

183
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Asentamientos de terrazas y cono-terraza


Predominan en los andes venezolanos: Mrida (figura 63), Valera, San
Cristbal.
Los asentamientos de terraza pueden ocurrir tambin en reas de llanu-
ra, Barinas es una terraza al margen del ro Santo Domingo.

Figura 63. Cono terraza de la ciudad de Mrida, Venezuela.


Fuente: Google Earth, 2010.

184
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Asentamientos complejos
Son aquellos que integran varias partes, cada una con un emplazamiento
diferente. En la Pennsula de Paria-Araya el relleno de antiguas ras ha
dado lugar a un complejo de playa, llanadas y rinconadas. Es el caso de
Puerto Santo en el trecho situado entre Carpano y Ro Caribe (figura
64).

Figura 64. Puerto Santo, estado Sucre; Venezuela.


Fuente: Google Earth, 2010.

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NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Marco-Aurelio Vila (1970) establece una lista de 20 tipos de sitios en el


caso venezolano:
- Localidades de ladera
Diversos pueblos de la Cordillera de Mrida son de ladera con el objeto
de dejar las escasas tierras de vega de los ros al uso agrcola. Ejido, por
ejemplo y tambin La Guaira.

- Localidades de terraza fluvial


Los suelos de terraza estn formados con el aporte de materiales por
parte de corrientes fluviales, de all su fertilidad. Por esta razn fueron
escogidos para el desarrollo de las actividades econmicas, dando lugar
a la formacin de los centros poblados: Mrida y Valera son de este tipo;
tambin San Cristbal y Esnujaque estn asentadas en una sucesin de
terrazas.

- Localidades de valle
Un valle puede ser fluvial o lacustre. Caracas es del primer tipo (en sus
inicios), al igual que Trujillo (estado Trujillo). Maracaibo (Zulia), Valen-
cia (Carabobo) y Maracay (Aragua) estn asentadas en valles lacustres.

- Localidades de piedemonte
Adems de las ventajas naturales del sitio, estos emplazamientos gozan
de la ventaja econmica que representa el estar en contacto como pai-
saje econmico de transicin. En la faja del pie de monte andino llanero
tenemos a Barinas, Santa Brbara y Ciudad Bolivia, en el estado Barinas
y Guanare, Ospino y Acarigua-Araure, en el estado Portuguesa.

186
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Localidades de llano
Los lmites para las localidades de este tipo slo estn indicados por la
existencia de un ro: numerosos pueblos y ciudades de los estados llaneros.
Calabozo, Valle de la Pascua y San Juan de Los Morros, son claros
ejemplos.

- Localidades de penillanura
Es el paisaje cordillerano de otras pocas geolgicas que con el proceso
de denudacin sufrieron un rebajamiento formndose colinas ms o menos
planas, por ejemplo Los Teques, estado Miranda.

- Localidades de planicie o altiplanicie


Pueden ser de baja altura como Barquisimeto en el estado Lara.

- Localidades de mesa
Al igual que las anteriores, cuentan con grandes superficies para exten-
derse: Anaco, en la Depresin de Unare es un ejemplo tpico.

- Localidades de fila serrana


Sus orgenes responden a la preexistencia de un camino de relacin
entre ambientes humano-econmicos diferentes. La construccin o el
trazado del camino respondi a las dificultades para seguir por los valles
o con motivos de defensa: El Hatillo y El Junquito, Distrito capital, son
de este tipo.

187
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Localidades de colina
Estas localidades tienen un trazado de calles estrecho dadas las limitantes
que impone el terreno: Petare (antiguo asentamiento hoy da parte de
Caracas) es un ejemplo de ello.

- Localidades de divisoria de aguas


Dado que las divisorias de aguas separan paisajes geogrficos, ello pue-
de dar lugar a la ubicacin de una localidad de relacin de la economa
de ambos paisajes: Upata, en el estado Bolvar.

- Localidades de rellano
Son especies de escalones en una ladera, los cuales pueden ser aprove-
chados para la instalacin de una localidad: Pozuelos, en el estado
Anzotegui, es un tpico ejemplo.

- Localidades de terraza marina realzada


Estas gozan de la ventaja de estar libres de marejadas y cuentan con la
proximidad del mar, como Catia La Mar, en el estado Vargas.

- Localidades de cono de deyeccin


Los suelos de estos son aptos para la agricultura por lo cual atraen
poblamiento; sin embargo, estn sometidos a riesgos de inundacin si se
les presentaran lluvias excepcionales: Macuto, en el estado Vargas es
un ejemplo.

188
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Localidades de litoral martimo


Algo alejadas del mar, estas localidades disfrutan de dos ventajas: 1)
estn cerca de campos agropecuarios, sin estar demasiado lejos del mar,
y 2) cuentan con las aguas fluviales con fines domsticos y de riego:
Barcelona en el estado Anzotegui y Coro en el estado Falcn, son dos
ejemplos.

- Localidades de litoral de llanura lacustre


La funcin portuaria le da ventajas a este tipo de emplazamiento y la
disponibilidad de agua ms o menos dulces, como Maracaibo, Cabimas,
Puertos de Altagracia y La Concepcin, en el estado Zulia.

- Localidades de rivera fluvial


Cuando los ros son navegables, las localidades en su vera ofrecen gran-
des ventajas: San Fernando de Apure, Ciudad Bolvar, Puerto Nutrias,
estado Barinas.

- Localidades de estuario
Un estuario es el resultado de la accin de mareas de cierta magnitud en
aguas fluviales que cruzan terrenos muy friables como Puerto Caripito,
en el estado Monagas.

- Localidades de delta
Los deltas presentan suelos pantanosos en gran parte de su superficie y
estn sometidos a inundaciones peridicas producidas por las subidas de
agua de la corriente fluvial que les ha formado, Tucupita en el estado
Delta Amacuro por ejemplo.

189
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Localidades de valle martimo.


Cuando las serranas corren muy cerca de la costa martima se presen-
tan valles bien regados por las corrientes que descienden de la serrana,
y cuentan, por lo general, con suelos frtiles, alejados de la orilla areno-
sa. En la mayora de los casos constituyen un puerto natural: Ocumare
de la Costa, Choron, Cata (estado Aragua), Los Caracas, en el estado
Vargas.

Diferentes tipos de situacin o posicin de las ciudades


Hasta mediados del siglo XX, la localizacin de las ciudades con rela-
cin a su entorno geogrfico ms amplio vena siendo caracterizada por
el deseo de dominar, por razones de tipo poltico, econmico y estratgi-
co y militar, las rutas ms importantes para facilitar el desplazamiento de
hombres y mercancas, y por el anhelo de beneficiarse de la relacin
entre reas de economa distinta y de contacto entre sistemas de circu-
lacin diferentes.
En la medida en que la posicin tiende a favorecer el intercambio, se
integran reas heterogneas.
Los cambios en la direccin de los flujos y en la tecnologa del transpor-
te pueden valorizar o no una determinada posicin. Barinas, por ejem-
plo, hasta el siglo XVII, conoci una etapa de valorizacin de su posicin
dado el flujo de mercancas por Los Andes, desde los Llanos occidenta-
les hasta Maracaibo. Posteriormente, durante el siglo XIX, conoci una
etapa de desvalorizacin con la pacificacin de los Llanos y el transpor-
te fluvial (reemergiendo Puerto Nutrias y San Fernando), y una tercera
etapa de revalorizacin, durante el siglo XX, con el saneamiento am-
biental y la decadencia del transporte fluvial junto con el resurgimiento
del transporte terrestre.

190
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Los tipos de situacin o posicin ms comunes, son los siguientes:


- Nodo o encrucijada. Son lugares de confluencia de varias vas de
circulacin que pueden ser ros, rutas terrestres y ferroviarias.
- Eje de comunicaciones. Son ciudades que se benefician de su posi-
cin en una lnea de comunicaciones en oasis o en rutas de caravanas
que atraviesan el desierto.
- Zona de contacto de reas geogrficas diferentes. En estas ciuda-
des la vida de relacin tiene un significado especialmente importante,
ya que acuden gentes y productos desde zonas geogrficas distintas.
La ciudad es el principal nudo de comunicaciones y mercado de su
entorno en el que se intercambian productos de economas variadas.
- Fachada martima. En estas ciudades coinciden muchas de las ven-
tajas que caracterizan a las situaciones anteriores: el contacto entre
sistemas de comunicacin diferentes (martimo y terrestre), la rela-
cin entre zonas de economas distintas y los beneficios martimos y
estratgicos que se derivan del acceso y control de las rutas marti-
mas.
- De estuario y de delta.
Ambas facilitan las relaciones con el interior a travs de rutas de nave-
gacin fluvial.
Chaves (1994) establece los siguientes ejemplos de posicin de ciuda-
des venezolanas:
- Vas naturales. De dos tipos,
- Valles: Mrida y Valera).
- Divisoria de aguas: Apartaderos).

191
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Contacto entre regiones naturales diferentes.


Son lneas a lo largo de las cuales se establecen asentamientos que
facilitan el intercambio entre dichas regiones en contacto.
- Contacto tierra-mar o lneas litorales en las cuales se estable-
cen los puertos siendo el ms importante el litoral Caribe con
puertos como Puerto Cabello, La Guaira, Puerto La Cruz, Guanta
Cuman y Carpano.
- Contacto llanura-montaa. Ejemplo de ello Perij en la llanu-
ra del lago de Maracaibo, El Viga en el contacto Andes-llanura
del lago de Maracaibo, Barinas, Guanare y Acarigua entre los
Andes y los llanos occidentales; San Carlos y Tinaco en la se-
rrana de interior-llanos centrales; San Flix, Aragua de Maturn,
Quiriquire en la Serrana de Bergantin-llanos orientales.
- Contacto bosque-sabana. Calabozo, en los llanos centrales,
es un tpico ejemplo.
- Nodos. Estos se establecen en los puntos de confluencia de dos o ms
ros. Las grandes lneas estructurales como las que siguen las fallas de
Bocon, La Victoria, El vila y Cariaco, renen una serie de nodos en
aquellos puntos de donde parten vas naturales que cortan
transversalmente las montaas, en cuyo interior se encuentran valles
longitudinales que siguen dichas lneas. Ejemplos: Ciudad Guayana en
la confluencia del Orinoco con el Caron; San Fernando, en la con-
fluencia del Portuguesa con el Apure y Puerto Nutrias, en la confluen-
cia del Bocon y el Santo Domingo.
- Posicin de estrecho. Donde se acercan dos masas de tierra y se
unen dos masas de agua. Ejemplo de ello son Maracaibo y los Puertos
de Altagracia, en los cuales confluyen el lago y el golfo de Venezuela.
- Posicin de angostura. Es similar a la del estrecho pero en una masa
fluvial, como Ciudad Bolvar.

192
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Posicin stmica. Las masas de tierra se unen y las de agua se acer-


can. Es el caso del istmo de los Mdanos, mediante el cual Paraguan
se une al continente y el golfo de Venezuela se acerca al mar Caribe.
En uno de los extremos del istmo se encuentra Coro, estado Falcn.
- Posicin de interseccin de valles longitudinales y valles trans-
versales. En stas encontramos ciudades como Valencia, Maracay y
San Cristbal.
En su trabajo sobre la Geografa Humana de Venezuela, Chaves (1994)
ilustra los diferentes tipos de situacin o posicin en que se localizan los
diferentes centros urbanos del pas (figuras 65 y 66).

Figura 65. Tipos de situacin en vas naturales y nodos en ciudades de Venezuela.


Fuente: Chaves, 1994: 85.

193
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 66. Tipos de situacin en arcos y nodos en la zona occidental de Venezuela.


Fuente: Chaves, 1994: 85.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Chaves, Luis Fernando (1994). Geografa humana de Venezuela.
Mrida: Universidad de Los Andes.
Vila, Marco-Aurelio (1970). Conceptos de geografa histrica de
Venezuela. Caracas: Monte vila Editores.
Zrate Martn, Manuel Antonio (1992). El espacio interior de la ciu-
dad. Madrid: Sntesis.

194
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 4.4. El plano urbano


El estudio del plano o trama urbana es crucial para interpretar varios
aspectos de la estructura interna de la ciudad, especialmente la expan-
sin fsica, la circulacin interna y la localizacin de los usos de la tierra.
El plano es el resultado de la ciudad sobre el espacio a travs del tiempo,
de la conjuncin de superficies libres (calles, parques, jardines, plazas,
estacionamientos, etc.) y de superficies construidas. La extensin y for-
ma de la ciudad se moldean dentro del marco fsico. La situacin y el
emplazamiento, ntimamente asociados, confieren al plano su originali-
dad.

El plano puede ser analizado desde varios ngulos:


Bajo un anlisis formal (morfologa).
Bajo un anlisis funcional (circulacin).
A travs de un anlisis basado en sus componentes histricos (ex-
pansin de la ciudad).
Dentro del segundo caben clasificaciones muy variadas, desde muy sen-
cillas como la de Dickinson (Carter, 1983) hasta las ms complejas como
la de Tricart (Carter, 1983), las cuales sirven de base para interpretacio-
nes funcionales e histricas.

Formas bsicas del plano urbano


Dickinson (1951) en su estudio clsico sobre la ciudad europea occi-
dental (The west european city) y en funcin de la vialidad, la cual
establece la disposicin del plano, distingue tres formas bsicas:
- El plano en cuadrcula o damero
Es un plano ortogonal donde las calles concurrentes se cortan perpen-

195
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

dicularmente en ngulo recto generando las manzanas. Es el ms exten-


dido y se ha aplicado en todas las pocas y en diferentes lugares, adap-
tado por lo general a sitios con relieve plano.
Las ciudades romanas (tpico del campamento romano) y griegas tenan
ese trazado. En Espaa se conserva an, especialmente en Barcelona y
Zaragoza. Tambin se mantuvo en algunas ciudades-fortaleza europeas.
A partir del siglo XVI los espaoles llevan ese plano a Amrica, el cual
se conserva en los ncleos histricos de la mayor parte de sus ciudades,
siendo caracterstico del modelo de ciudad colonial latinoamericana. El
plano rectangular del rea de Manhattan en Nueva York (Figuras 67 y
68) y otras ciudades norteamericanas es una derivacin del plano en
damero.

Figura 67. Imagen satelital de Nueva York, EEUU.


Fuente: Google Earth, 2009.

196
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 68. Imagen satelital de un sector de Manhattan, Nueva York. EEUU.


Fuente: Google Earth, 2009.

197
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Ventajas
- Sencillez de trazado y facilidad para la circulacin peatonal.
- Comodidad para efectuar el reparto de tierras.
- Facilidad para proseguir el crecimiento de la ciudad sobre el trazado
cuando se requiriera.
- Facilita la divisin de la ciudad en sectores administrativos.

Inconvenientes
- Creacin de numerosas intersecciones que dificultan la fluidez del tr-
fico rodado y alargamiento de los desplazamientos al cortarse las ca-
lles en ngulo recto.

Solucin
- Trazado en vas diagonales al conjunto del plano, como el realizado en
Barcelona, Espaa.

- Plano radioconcntrico
Se origina en base de calles o vas radiales que parten del centro y otras
que se disponen de manera concntrica. Es decir, se configura a partir
de un centro desde el cual arrancan las arterias radiales hacia la perife-
ria, complementadas por otras que se disponen en circunvalacin. La
ciudad crece en torno a la encrucijada a la cual afluyen las calles y que
son la razn de ser de su mercado. La superficie comprendida por re-
cintos sucesivos encierra varios ncleos funcionales distintos.
En la antigedad se encontraban en oriente. Posteriormente fueron uti-
lizados en la Edad Media y en general, como resultado de calles que se

198
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

trazaban siguiendo las curvas de nivel a los pies de un castillo. Gran


parte de las ciudades amuralladas tuvieron este tipo de plano. Mosc y
Pars (figuras 69, 70 y 71) son ejemplos representativos. Tambin Vittoria
y Palmanova (figuras 72 y 73), son casos emblemticos de este tipo de
plano.

Figura 69. Imagen satelital de Mosc, Rusia.


Fuente: Google Earth, 2009.

199
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 70. Imagen satelital del centro de Mosc, Rusia.


Fuente: Google Earth, 2009.

200
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 71. Imagen satelital de Pars, Francia.


Fuente: Google Earth, 2009.

201
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 72. Imagen satelital de Vittoria, Espaa.


Fuente: Google Earth, 2009.

202
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 73. Imagen satelital de Palmanova, Italia.


Fuente: Google Earth, 2009.

203
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Ventajas
- Rapidez de acceso desde la periferia al centro a travs de las arterias
radiales, lo que refuerza el poder de atraccin del centro de la ciudad
sobre el resto de la misma.
- Mayor aprovechamiento de la tierra urbana al disminuir su fracciona-
miento

Inconvenientes
- Irregularidad de las parcelas con el consecuente perjuicio para la edi-
ficacin, y alargamiento de las distancias al tener que seguir arcos de
crculo. Segn Dickinson esto es ms consecuencia del crecimiento
natural que el resultado de la planificacin.

- Plano irregular
No obedece a un trazado preconcebido sino que resulta de un creci-
miento espontneo y orgnico. Tambin pudiramos decir anrquico,
aunque algunas veces parta de algunos elementos de estructuracin
dejadas posteriormente de lado. La disposicin de los elementos en este
plano es desordenada y se manifiesta en forma de una red de calles
tortuosas, carentes de lneas directrices en las que se insertan callejones
sin salidas y patios interiores.
En las ciudades musulmanas las calles se disponen de modo irregular a
partir de un ncleo central rodeado de muros, la medina, en cuyo interior
se situaban las principales vas comerciales, la alcaicera (aduana) y la
mezquita mayor. A su alrededor se configuraban barrios o arrabales
tambin de calles tortuosas, muchas de ellas cerradas en el pasado por
muros.
Toledo (figuras 74 y 75), Crdova, Almera y Granada en Espaa son
ejemplos de este tipo de plano, as como Casablanca.

204
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 74. Imagen satelital de Toledo, Espaa.


Fuente: Google Earth, 2009.

205
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 75. Imagen satelital de un sector de Toledo, Espaa.


Fuente: Google Earth, 2009.

206
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 76. Imagen satelital de Casablanca, Marruecos.


Fuente: Google Earth, 2009.

207
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

En Venezuela el plano irregular es caracterstico de los barrios surgidos


en las laderas montaosas o travs de procesos de invasin de tierras
(figura 77).

Figura 77. Imagen satelital del Barrio 23 de Enero, Caracas, Venezuela.


Fuente: Google Earth, 2009.

208
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Ventajas:
- Se adapta a cualquier topografa o sitio.
- Desde el punto de vista de defensa es difcil conocer su estructuracin.

Inconvenientes:
- Dificulta la circulacin vehicular y peatonal.
- Dificulta la dotacin de servicios.
- Dificulta su orientacin interna.

Clasificaciones de tipos de planos


La clasificacin de Dickinson (1951) hace alusin a planos de naturale-
za simple que son por lo general las tramas originarias, las cuales son
caractersticas de las ciudades de muy reducido tamao y que presen-
tan sitios o emplazamientos nicos. Sin embargo, la mayor parte de las
ciudades de gran tamao han desarrollado planos complejos, asociados
a procesos de expansin fsica o emplazamientos mltiples. Los pero-
dos de expansin proporcionan los sucesivos elementos del plano, por lo
que resulta posible, segn Carter (1983), aislarlos para luego interpre-
tarlos en relacin con la historia general del desarrollo de la ciudad, tal
como lo hiciera Tricart (1963). La clasificacin de Tricart distingue
planos simples y planos complejos, de la siguiente forma:

209
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Ciudades homogneas
- Ciudades planificadas
- Planos rectangulares
Lineal
Diagonal (espina de pez)
Paralelo
Damero
- Planos radioconcntricos
Estrella
Circular

- Ciudades no planificadas, es decir, ciudades de crecimiento natu-


ral
- Ciudades Fortaleza
- Ciudades en forma de estrella
- Planos irregulares

Ciudades heterogneas. Ciudades con una estructura compleja


- Ciudades replanteadas o planificadas
- Ciudades polinucleares
- Ciudades con un patrn red
- Ciudades esfricas
- Ciudades Concntricas
- Ciudades Radiales.

210
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Existen numerosos intentos por establecer otras clasificaciones, como


la sugerida por Beaujeu-Garnier y Chabot (1970), quienes agregan el
plano de la ciudad-calle para caracterizar la trama de pueblos o ciuda-
des surgidos a lo largo de una va. Este consiste en casas o edificacio-
nes dispuestas sobre una profundidad de 2 Km., formando conjuntos
rectangulares a lo largo de una parte y otra de una va de circulacin
larga de varias decenas de kilmetros. Los centros administrativos, co-
merciales e industriales estran ubicados a lo largo de esta va. Es un
trazado que pudiera responder con simplicidad a las necesidades de una
poblacin pequea, en una suerte de damero muy estirado.
Los enfoques, preocupados por los componentes histricos del plano,
centran su atencin en el anlisis del plano a travs de la historia de la
ciudad. Parten de la idea de que el plano actual es fruto de un proceso
de expansin a lo largo del tiempo, en el que se han sucedido etapas de
crecimiento y estancamiento, a cada una de las cuales corresponde un
determinado modelo de ordenacin del espacio.
Existen otras formas ms innovadoras de analizar el plano. Dentro de
los enfoques ms recientes destacan los que interpretan el plano en
trminos de anlisis de red y la consideracin del mismo como producto
de la influencia de multitud de variables. En el anlisis del plano es nece-
sario considerar los factores que modelan el plano y su fisonoma o
morfologa.

Los factores que modelan el plano


Estos factores son de distinta naturaleza, siendo pertinente su estudio en
casos particulares sobre la base de las siguientes consideraciones:
- De tipo material
- Segn el relieve
- Segn la presencia de un frente martimo o lacustre o fluvial

211
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- La presencia de murallas
- La conexin a carreteras o autopistas

- De tipo poltico
- De tipo religioso cosmolgico
- De tipo econmico

La fisonoma del plano


sta hace alusin al desarrollo histrico de la ciudad y es la expresin
de las formas peculiares de la vida urbana en el pasado.
Cada familia fisonmica corresponde a una poca de desarrollo, un es-
tilo y una poltica.
Las ciudades italianas se centraron alrededor del ayuntamiento o de la
catedral. La loggia (figura 78), especie de baslica abierta a la calle
donde se reuna la gente a discutir los asuntos de la ciudad o cuestiones
comerciales y las plazas con soportales.

212
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 78. Imagen satelital de la loggia de San Juan de Letrn, Italia.


Fuente: Google Earth, 2009.

213
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Las ciudades espaolas tenan como elemento comn la plaza mayor


rodeada de soportales, siglos XV o XVI (Figura 79).

Figura 79. Imagen satelital de la Plaza Mayor, Madrid, Espaa.


Fuente: Google Earth, 2009.

214
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Las ciudades alemanas del Sur y las austriacas se centran alrede-


dor de una Hauptplatz, (figura 80) plaza del antiguo mercado a la
sombra de la catedral o el ayuntamiento, siglos XVI al XVIII.

Figura 80. Imagen satelital de Karlsplatz, Viena, Austria


Fuente: Google Earth, 2009.

215
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- La ciudad francesa se apia alrededor de la catedral (figura 81), pero


sus elementos centrales, la catedral, el ayuntamiento, las iglesias y
otros, se encuentran ms dispersos o con una distancia relativa mayor
que en los otros casos, como si el ncleo fuera ms fragmentado o
existieran varios ncleos, siglos XII y XVIII.

Figura 81. Catedral de Reims, Francia.


Fuente: Google Earth, 2009.

216
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Las ciudades americanas de origen colonial hispnico se disponen,


segn la herencia espaola, alrededor de la plaza central, el palacio de
gobierno, la iglesia y el mercado. En la ciudad de Quito, Ecuador (Fi-
gura 82), el entorno de la plaza de la Independencia o Plaza Mayor se
encuentra flanqueado por el Palacio de Carondelet, la Catedral Me-
tropolitana, el Palacio Arzobispal, el Palacio Municipal y el Hotel Pla-
za Grande.

Figura 82. Imagen satelital del centro histrico de Quito, Ecuador.


Fuente: Google Earth, 2009.

217
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Al crecer en torno al ncleo inicial, la ciudad se articula de diferentes


maneras en elementos de dimensiones variables, ms o menos conti-
guas, en barrios o en grupos de barrios.
Desde el punto de vista morfolgico, la unidad de agrupacin ms pe-
quea dentro de la ciudad es la manzana o cuadra integrada por cuer-
pos de edificios delimitados por calles que permiten acceder a ellos.
La unidad bsica de la vida urbana es el barrio y se trata de una antigua
unidad de carcter religioso, de una parroquia que todava subsiste o de
un conjunto funcional.
Luego se tiene otra diferencia entre una unidad ms abarcadora, la ciu-
dad y los arrabales o las afueras. El arrabal es el barrio suburbano que
algunas veces escapa a la imposicin de impuestos y a las obligaciones
de la ciudad, pero tambin a sus privilegios y proteccin. A veces pierde
la condicin de arrabal y se convierte en zona de expansin de la ciudad.
Habra que hablar en detalle de lo que en un proceso de crecimiento
llegan a ser las disposiciones de los elementos de la ciudad que dan pie
al surgimiento de nuevas formas urbanas, las cuales cambian la morfo-
loga de la trama urbana: barrios de ranchos, extensin polinuclear,
conurbaciones, interurbanizaciones, ciudades satlites y aglomeracio-
nes.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Beaujeu-Garnier, Jacqueline y Chabot Georges (1970). Tratado de geo-
grafa urbana. Barcelona: Oikus-tau.
Carter, Harold (1983). El estudio de la geografa urbana. Madrid:
Instituto de Estudios de Administracin Local.

218
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Dickinson, R. E. (1951): The West European city. A geographical


interpretation, London: Routledge & Kegan Paul.
Tricart, Jean (1963). Cours de Geographie Humaine: 1re partie.
LHabitat urbain. Fascicule II, Parte 2. Centre de Documentation
Universitaire.

Tema 4.5. El uso de la tierra. El uso formal y funcional


En este tema se estudian los ms importantes usos de la tierra urbana y
algunas teoras y modelos usados para entender la variacin espacial de
los tipos e intensidad de uso de la tierra. Se parte de la premisa de que
los usos de la tierra son la expresin concreta del conjunto de activida-
des que se desarrollan en la ciudad y que evolucionan a medida que
ocurren transformaciones en la funcin regional de las ciudades. En los
lugares centrales, por ejemplo, tienden a predominar, adems del resi-
dencial, los usos asociados al comercio y los servicios. En los nodos o
encrucijadas tiene gran peso el uso relacionado con el transporte y el
comercio mayorista. En las ciudades dominan los usos industriales, mien-
tras que en las ciudades diversificadas es comn distinguir un mosaico
de usos. En la ciudad, los usos asociados a la funcin regional coexisten
con otros, asociados a distintas necesidades de la sociedad, especial-
mente con la recreacin, el ocio y la preservacin del medio ambiente
natural.
La naturaleza de los usos urbanos responde no solo a factores econmi-
cos sino adems sociales, culturales y polticos, que conjugados, mol-
dean y definen el espacio urbano.
El anlisis de los usos de la tierra en el medio urbano constituye un gran
aporte al estudio de la geografa urbana, siendo importante valorar su
naturaleza funcional y morfolgica a travs de su clasificacin.

219
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Tipologas y clasificacin de usos


La clasificacin es un medio sistemtico de agrupacin de categoras de
uso de la tierra similares en consecucin de unos propsitos determina-
dos. La tipologa es el sistema de clases resultante de la clasificacin.
Existen dos enfoques que permiten levantar la informacin del uso del
suelo urbano y de realizar las clasificaciones de uso: el formal y el fun-
cional (Angulo y Marquina, 1988).
- El Enfoque formal, se basa en el anlisis de las formas (visibles o
tangibles, formas externas) que presentan los diferentes usos en el
espacio urbano (recreacional, residencial, reas verdes, calles y ave-
nidas, etc.).
Esta informacin se obtiene a travs de la interpretacin de imgenes
de sensores remotos (fotografas areas, radar y satlites) y trabajo de
campo, lo cual permite reconstruir el espacio formalmente construido.
El levantamiento consiste en establecer una correspondencia biunvoca
entre las imgenes registradas en las fotografas y los elementos perte-
necientes a las tipologas definidas por el investigador en su clasifica-
cin. Es decir, a travs de las caractersticas en la imagen (formas,
tamao, contrastes de tonalidad, sombras y texturas) se identifican los
diferentes elementos de la infraestructura del equipamiento urbano. Es-
tas clasificaciones de uso son expresamente generalizadas. Los usos
bajo este enfoque son comnmente identificados a partir de los siguien-
tes rasgos:
- El uso residencial agrupa viviendas formando un espacio conti-
nuo. En los mapas se delimitan con reas diferenciadas en una
degradacin de amarillo.
- El uso comercial incluye locales destinados a este fin y se repre-
senta con el color rojo.
- El uso industrial considera las instalaciones fabriles y se dife-
rencia con el color violeta.

220
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- El uso de servicios hace referencia a toda la gama de servicios


que se prestan en la ciudad y se diferencia por el color azul
oscuro.
- El uso de transporte, el cual incluye aquel espacio relacionado
con la circulacin se diferencia con el color marrn.
- El uso recreacional se diferencia mediante smbolos representa-
tivos, como en el caso de los campos deportivos, por ejemplo.
- Las reas verdes, incluidos los parques y plazas se diferencian
con colores verdes.
- La vialidad se distingue con el color blanco, aunque en la mayo-
ra de los estudios es analizado como parte del plano o la trama
urbana.
- Las reas vacantes, las cuales hacen referencia a espacios sin
uso aparente, se diferencian con el color gris. Incluye los espa-
cios vacantes al interior de la ciudad, los cuales por lo general
son de tamao reducido, y los espacios vacantes en la periferia
de la ciudad que estn en proceso de urbanizacin, con una
trama claramente establecida.
- En los mapas de usos urbanos de la tierra es posible incluir una
categora de uso miscelneo as como las reas de proteccin
de la ciudad y la cobertura vegetal.
Por medio de los usos convencionales es posible realizar un mapa for-
mal urbano. Esto hace posible establecer una primera aproximacin a la
estructura interna de la ciudad (figura 83).

221
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 83. El uso de la tierra en el casco central de Mrida, Venezuela


Zambrano, Carlos. Trabajo Especial de Grado (en preparacin).

- El enfoque funcional, hace nfasis en la diversidad de usos y funcio-


nes propias de la ciudad. De esta manera es posible analizar la natura-
leza de las distintas actividades que se desarrollan en las diferentes
edificaciones e indica el grado de funcionalidad y especializacin de
las actividades econmicas o grados de ocupacin del espacio urbano.
A cada espacio fsico le corresponde un espacio funcional, siendo su
determinacin de carcter metodolgico. Se trata de clasificaciones

222
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

mucho ms detalladas y requieren levantamiento de informacin en el


sitio. Por ejemplo, en una clasificacin formal se distingue el uso in-
dustrial, pero si se usa el enfoque funcional es posible distinguir los
tipos de industria: alimenticia, textil, qumica, etc. Asimismo, formal-
mente se distingue el uso residencial, pero funcionalmente es posible
distinguir tipos de vivienda e incluso el grado de consolidacin de las
reas residenciales.
Por lo general se utilizan clasificaciones mixtas que involucran elemen-
tos formales y funcionales. La clasificacin de usos urbanos que se
adopte para un estudio determinado depende de la naturaleza misma de
la ciudad estudiada; las ciudades especializadas y funcionalmente com-
plejas requieren clasificaciones de uso mucho ms detalladas que aque-
llas ciudades poco especializadas y diversificadas. Depende tambin de
los objetivos del estudio que se est realizando; para un estudio de le-
vantamiento y clasificacin de usos que ser utilizado como criterio de
delimitacin del rea urbanizada o del rea metropolitana de una ciudad,
basta con una clasificacin formal generalizada; pero en cambio, otro
estudio con fines de elaboracin de un plan urbano o para observar los
cambios de uso intraurbanos, requerira de clasificaciones funcionales
ms detalladas; depende incluso de la informacin disponible y de las
posibilidades del levantamiento de la informacin. Como ejemplo, Angu-
lo y Marquina (1988), en un estudio de la ciudad de Ejido, en el estado
Mrida, Venezuela, distinguen las siguientes categoras de usos desde el
punto de vista funcional:
- De acuerdo a las familias que alberga
Uso residencial unifamiliar.
Uso residencial bi-familiar o pareada.
Uso residencial multifamiliar (edificios).
- De acuerdo a la tipologa de la vivienda distinguen los siguientes
tipos:
Quintas.

223
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Viviendas tradicionales.
Edificios.
Ranchos.
- De acuerdo a la actividad comercial dominante distinguen entre
mayorista y minorista.
El mayorista incluye los mall, hipermercados, supermer-
cados, mercado tradicional y depsitos
El comercio minorista incluye las tiendas especializadas,
los mini-centros comerciales y los comercios ubicados en
locales individuales.
- De acuerdo a la actividad productiva dominante es posible dis-
tinguir los siguientes:
Industria de bienes finales.
Industria de bienes de capital (maquinarias).
Industria pesada (siderurgias, petroqumicas).
- De acuerdo a la naturaleza de los servicios que preste:
Gubernamentales, educativos, mdico-asistenciales, religin.
Servicios comerciales.
Servicios personales.
Servicios financieros.
Servicios profesionales.
- De acuerdo a la modalidad de transporte
Aeropuertos.
Puertos.
Aduanas.
Terminales.
Estacionamientos.

224
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- De acuerdo a la funcin dominante en cuanto a la recreacin y


deporte:
Recreacin pasiva y activa.
Centros de espectculos.
Complejos recreacionales.
Canchas y estadios deportivos.
- De acuerdo a la ubicacin interior y exterior de las reas verdes
- De acuerdo a las magnitudes de los cuerpos de agua
- De acuerdo a la ubicacin de los usos vacantes en el interior y el
exterior de la ciudad.

Patrones de cambio de uso


En el proceso de crecimiento de una ciudad se observan a travs del
tiempo distintos cambios en el uso de la tierra, tanto al interior de la
ciudad como en su periferia. La consideracin de estos patrones ilustra
el proceso de crecimiento de la ciudad y la relacin con su entorno
geogrfico.
Pueden distinguirse tres patrones de cambio:
- Urbano-urbano: Fundamentalmente por procesos ecolgicos y eco-
nmicos, se produce la sustitucin de un uso urbano por otro uso urba-
no en determinadas reas de la ciudad. Los ejemplos son numerosos,
por ejemplo, reas residenciales que empiezan a ser invadidas por
usos comerciales sustituyendo al uso residencial (centro de la ciudad).
El uso comercial al mayor sustituye al uso comercial al detal, a causa
del precio de la tierra y la necesidad de espacio y facilidades de
transporte que el primero requiere; sustitucin de un uso residencial
de clase alta por otro similar de clase pobre debido a la prdida de
prestigio del lugar; sustitucin de reas vacantes por uso industrial,
etc.

225
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- Rural-urbano. Particularmente en el proceso de expansin de una


ciudad ocurren sustituciones de usos rurales por urbanos. El ejemplo
de las reas cercanas a Mrida, anteriormente ocupadas por caave-
rales y hoy enteramente dedicadas al uso residencial o la construccin
de parques industriales en antiguas reas agrcolas.
- Rural-rural. En las reas suburbanas el proceso de cambio de usos
puede iniciarse con cambios rural-rural, es decir un tipo de agricultura
por otro ms rentable y ligada al mercado urbano, agricultura por pas-
tos, pastos por rastrojos que se convertirn en reas vacantes para la
expansin urbana. En la cuenca del lago de Valencia el bosque fue
sustituido por cultivos. Esta fue una dinmica de cambio inherente al
proceso de urbanizacin.
Estas sustituciones y cambios de uso por supuesto no son violentas sino
progresivas y se inician con la existencia de reas con usos mixtos que
progresivamente pasan a ser dominadas por un uso especfico. En las
primeras etapas de crecimiento de la ciudad tiende a ocurrir un proceso
de sustitucin de bosques o vegetacin natural por cultivos (rural-rural),
con el fin de abastecer de alimentos a la ciudad. En las epatas de expan-
sin suburbana y periurbana se intensifica la sustitucin de vegetacin
natural y cultivos por usos urbanos en la medida en que se ampla el
polgono urbano, mientras en las etapas de densificacin urbana, reno-
vacin y rehabilitacin, se intensifican los cambios dentro del propio uso
urbano (urbano-urbano). En este ltimo caso es comn la sustitucin de
viviendas por comercios o servicios.

Modelos descriptivos y funcionales de usos del suelo urbano


La mayor parte de los textos de Geografa Urbana (Johnson, 1967; Carter,
1983; Zamorano, 1998) hace alusin a tres modelos clsicos o funda-
mentales:
- La teora de las zonas concntricas de Burguess

226
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- La teora de los sectores radiales de Homer Hoyt


- El modelo de los ncleos mltiples desarrollado por Harris y Ullman.
Los dos primeros pretenden describir y predecir cambios en la utiliza-
cin del suelo urbano, mientras que el ltimo intenta constituir una snte-
sis de la estructura de la distribucin de los terrenos urbanos en un mo-
mento dado.

- Teora de las zonas concntricas de Burguess:


Segn este modelo, la ciudad tiende a extenderse radialmente desde el
centro formando una serie de zonas concntricas (figura 84):
- El distrito central dedicado a los negocios, centro comercial,
social, de la vida ciudadana y de los transportes (zona 1).
- Una zona de transicin caracterizada por viviendas de malas
condiciones y zonas en ruina en la que tienden a ubicarse cen-
tros comerciales e industrias ligeras (zona 2).
- Zona de residencia para trabajadores y de fbricas con residen-
cias y centros industriales en proximidad (zona 3).
- Zona residencial para personas de rentas elevadas (zona 4).
- Zona residencial perifrica y centros comerciales satlites dis-
tantes del centro de la ciudad (Zona 5).

227
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 84. Modelo de zonas concntricas de Burguess.


Fuente: Carter (1983).

A medida que la ciudad crece, las zonas van invadiendo las contiguas
mediante un proceso de invasin-sucesin. La rapidez de este proce-
so depende de la celeridad de crecimiento econmico de la ciudad y de
la expansin de la poblacin y responde a algunos aspectos, por ejemplo,
el precio de los alquileres y la accesibilidad.

228
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

El principio es el siguiente: el precio del alquiler es directamente propor-


cional a las facilidades de acceso. Cada actividad econmica obtiene un
cierto nivel de utilidad de una parcela de tierra determinada, medida a
travs del alquiler que dicha actividad est dispuesta a pagar por la par-
cela en cuestin. Cuanto mayor sea la utilidad obtenida, ms alto ser el
alquiler que quienes realizan dicha actividad estaran dispuestos a pagar.
En condiciones de competencia perfecta, la oferta de terrenos asegura-
r a largo plazo la ptima distribucin de los terrenos desde el punto de
vista de su mejor y ms til empleo, lo cual da lugar a un esquema
ordenado de utilizacin del suelo en el que el valor de los alquileres se
maximiza dentro del propio sistema. En un modelo simple, esto da lugar
a una estructura de crculos concntricos.

- Teora de los sectores radiales de Hoyt


Se refiere bsicamente a la estructura espacial y a los cambios de resi-
dencia. Los grupos con distintos niveles de ingresos dentro de una mis-
ma ciudad tienden a vivir en zonas diferentes que pueden describirse
grficamente por medio de sectores delimitados por un crculo trazado
alrededor de la ciudad.
Las zonas residenciales de alquileres elevados pueden identificarse dentro
de los distintos sectores segn el nivel de alquileres vigente en las mis-
mas, existiendo una escala de valores descendente a partir de cada pun-
to de alquileres elevados. Las zonas de alquileres medios tienden a limi-
tar (por uno o varios lados) con las zonas de alquileres altos, mientras
que las zonas de alquileres bajos ocupan sectores completamente dife-
rentes y apartados, a menudo en el otro extremo de la ciudad.
Desde el punto de vista dinmico la teora sostiene que los terrenos
residenciales del centro tienden a desplazarse hacia las afueras y que la
fuerza propulsora de ese movimiento la constituye las zonas de alta ca-
lidad (zonas geogrficamente privilegiadas). El movimiento de tales zo-

229
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

nas determina el crecimiento de la ciudad en un sentido determinado,


por lo que estas tienden a ubicarse a lo largo de los ejes de transporte
(figura 85).
- Zona central y distrito comercial central (zona 1).
- Fbricas de industria ligera y comercios al por mayor, situados
en el extremo opuesto de la zona residencial de lujo (zona 2).
- Zonas residenciales para gente de ingresos reducidos, lejos de
las residencias de lujos y cerca de las zonas fabriles (zona 3).
- Zonas de clase media cercanas a las zonas de residencias de
residencias de lujo (zona 4).
- Zonas residenciales de lujo (zona 5).

Figura 85. Modelo de sectores radiales de Hoyt.


Fuente: Carter (1983).

230
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Teora de los ncleos mltiples de Harris y Ullman (1945)


La idea de este enfoque consiste en suponer que las ciudades se desa-
rrollan alrededor de varios ncleos distintos en lugar de uno solo. Cuanto
mayor sea una ciudad, mayor ser el nmero de ncleos contenidos en
ella.
Algunas actividades interdependientes tienden a ubicarse prximas en-
tre s, por ejemplo comercios al por menor y edificios de oficinas. Por el
contrario, existe un antagonismo locacional entre actividades no seme-
jantes y fbricas y zonas residenciales de lujo.
Las zonas desde la 1 hasta la 5 son las mismas del modelo radial, la 6 es
de elevada concentracin fabril, la 7 es un distrito comarcal o industrial
perifrico, la 8 es una zona de hogares de ejecutivos y la 9 es un subur-
bio industrial (figura 86).

Figura 86. Modelo de ncleos


mltiples de Harris y Ullman
(1945).
Fuente: Carter (1983).

231
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Estos modelos de representacin de los usos dentro de la estructura


urbana donde el uso residencial es el principalmente considerado, fun-
damentalmente en ciudades norteamericanas son los ms conocidos.

Otros modelos explicativos del uso de la tierra urbana


En su estudio comparativo de las teoras histrica y estructural de la
forma urbana, William Alonso (1964) tambin dio una interpretacin de
las distribuciones residenciales a nivel general. Posteriormente, a este
estudio se le agregaron algunas variables como: el valor del suelo, trans-
porte y status o clase social de la poblacin, para determinar su compor-
tamiento espacial al interior de la ciudad.
De esta manera se desprenden algunas conclusiones que asocian la
ubicacin espacial de la poblacin de mayores recursos. A medida que
la ciudad se expande hacia las afueras, se establece un patrn concn-
trico de status social creciente desde el centro hacia el exterior.
Este tipo de estudio se hizo desde un enfoque estructural y otro de tipo
histrico sobre la base del tipo de construccin de las viviendas.
Estos estudios fueron evolucionando, hacindose cada vez ms comple-
jos. Ms tarde, las zonas y sectores inicialmente identificados por los
eclogos de la escuela de Chicago se presentaron en trminos de las
caractersticas sociales bajo un enfoque multivariante y no univariante
(como haba sido estudiado hasta entonces). Bajo este esquema se co-
rroboraron las hiptesis de los eclogos humanos, incluso reformulndose.
Otras ideas desarrolladas por Duncan y Duncan (1955) y por Wheeler y
Kain, entre otros, citados por Carter (1983), complementaron estos es-
tudios presentando algunas variables especficas. Sin embargo, esto era
justamente la limitante de los trabajos sobre las reas sociales. De aqu
que se le diera una orientacin ms completa (con variables complejas)
motivada por la necesidad de hallar reas comunitarias en determina-
do estudio de la ciudad de Los ngeles. Entonces se tom la clasifica-
cin de unidades espaciales censales para convertirlas en reas sociales

232
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

homogneas. De esta manera, en la dcada de los cincuenta con las


investigaciones de Shevky y Williams (1949) en Los ngeles, en un
primer intento y Shevky y Bell (1955) en San Francisco, en un segundo
estudio, cuyos resultados fueron publicados bajo el ttulo: Anlisis de
reas sociales, se cre el modelo de reas sociales (Carter, 1983).
Este es un constructo analtico que se hace operativo a partir de una
serie de proposiciones generales sobre la sociedad industrial. El mismo
trata de explicar la evolucin en los sistemas urbanos a partir de los
cambios que van ocurriendo como consecuencia del incremento de es-
cala de la sociedad (Shevky y Bell, 1955). Su principal aporte consiste
en el establecimiento de una relacin entre la diferenciacin residencial
y la clasificacin de la poblacin en tres vectores bsicos: rango social,
urbanizacin y segregacin. Cada rea social contiene a un conjunto
poblacional con parecidas puntuaciones en esos tres factores.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Alonso, William (1964). Location and land use. Massachusetts: Harvard
University Press.
ngulo, Jos y Marquina, Argenis (1988). Cambios del uso del suelo de
Ejido y sus alrededores. Trabajo Especial de Grado. Mrida: Escuela de
Geografa. Universidad de Los Andes.
Carter, Harold (1983). El estudio de la geografa urbana. Madrid:
Instituto de Estudios de Administracin Local.
Duncan Otis y Duncan Beverly (1955). Distribucin residencial y estra-
tificacin residencial. En: Theodorson, G.A. (compil.) Estudios de
ecologa humana. Barcelona: Labor, vol. 2. pp. 261-277.
Harris Chauncy Dennison y Ullman Edward Louis (1945). The nature
of cities.Annals of American Academy of Political and Social
Science. 242. pp. 7-17.

233
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Johnson, J. H. (1967). Urban geography. An introductory analysis.


Oxford: Pergamon.
Shevky, Esherf y Bell, Wendell (1955). Anlisis del rea social. En:
Theodorson, G.A. (compil.) Estudios de Ecologa Humana. Barcelona:
Labor, Vol 1. pp.377-392.
Zambrano, Carlos. El uso de la tierra en el casco central de Mrida.
Bases para una redefinicin funcional. Trabajo Especial de Grado (en
preparacin). Mrida: Escuela de Geografa. Universidad de Los An-
des.
Zamorano, Mariano (1992). Geografa urbana. Buenos Aires: Edito-
rial Ceyne.

Tema 4.6. El espacio social de la ciudad. Las nuevas tendencias


de segregacin espacial
Una de las preocupaciones de los gegrafos urbanos es la explicacin
de la distribucin espacial de los fenmenos resultantes de los procesos
de carcter social. De all, el estudio de la distribucin en las reas urba-
nas de los diferentes usos del suelo: comercial, industrial, residencial,
etc.

El uso residencial como base para el estudio del Espacio Social


Dentro de los diferentes usos de la tierra urbana el uso residencial es el
mayor consumidor de espacio urbano y el ms extendido, pues la ciudad
es un lugar de residencia por excelencia. Las residencias se encuentran
distribuidas por toda la ciudad. Su complejidad depende de mltiples
factores, de all que su estudio se haya hecho bajo diferentes enfoques
que intentan explicar tanto su emplazamiento y distribucin, como las
diversas caractersticas diferenciadoras de las mismas.

234
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Algunos autores, por ejemplo, demuestran la relacin existente entre los


patrones de densidad de poblacin con respecto a la distancia al centro
de la ciudad. Se ha llegado incluso a formular modelos matemticos
para estudiar esta relacin. Clark en1951, segn Carter (1983), mostr
como la densidad decrece en forma exponencial negativa con la distan-
cia desde el Central Business District (CBD) mientras que Newling
en1966 sealaba una relacin en trminos de una ecuacin exponencial
(Carter, 1983).

- El modelo de reas sociales


Numerosos autores han realizado diversos estudios sobre el espacio re-
sidencial utilizando algunos de los esquemas ecolgicos aportados por la
escuela de Chicago, formulando la existencia de reas sociales. El
modelo de reas sociales relacionara la ecologa urbana con los estu-
dios ms generales del cambio sociocultural; en este caso, diferencia-
cin social es sinnimo del proceso de modernizacin y de un amplio
conjunto de caractersticas afines a la sociedad y no solo un proceso
exclusivamente urbano (figura 87).
La mayora de estos estudios han centrado su atencin en los procesos
de segregacin residencial y su correspondiente patrn de distribucin
espacial, empleando como marco metodolgico, tanto tcnicas cuantita-
tivas sencillas (indicadores) como tcnicas de anlisis multivariante.
Paralelamente los autores establecen un sistema de indicadores esta-
dsticos que les permite analizar sus suposiciones. Los ndices rango-
social (o nivel de vida), urbanizacin (o modo de vida) y, segregacin (o
grupo tnico), ejemplifican y representan los cambios estructurales sus-
ceptibles de servir de conceptos descriptivos y analticos en el es-
tudio de la moderna estructura social.

235
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 87. Proceso analtico en la elaboracin de ndices de reas sociales.


Fuente: Hormigo, 2006: 95.

Estos autores, siguiendo un esquema ms o menos similar, han procedi-


do a utilizar los sectores censales, o sectorizar la ciudad en unidades
espaciales ms o menos homogneas y a identificar en cada sector con-
juntos de variables que expliquen la diferenciacin residencial. Las va-
riables, utilizando tcnicas estadsticas de agrupacin, son reducidas a
factores explicativos, tres de los cuales han sido reconocidos como fac-
tores universales: el estatus socioeconmico, definido por variables aso-
ciadas al ingreso o renta, la ocupacin, la escolaridad; el estatus familiar
(o ciclo de vida) asociado con la fertilidad, la estructura por edad y el
tamao de las residencia y el estatus tnico o regional, asociado a la
pertenencia a un determinado grupo tnico o regional. La mayor parte
de estos estudios concluyen en la comprobacin de la existencia de cla-
ros patrones de localizacin o segregacin residencial, con asociacin
de los patrones de distribucin de los usos de la tierra considerados en el
captulo anterior: zonas concntricas, sectores radiales y ncleos mlti-
ples.

236
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- Aportes de los modelos de usos del suelo urbano al estudio del


espacio social
El espacio social se puede definir no solo a partir de alguna de ellas, sino
superponiendo las tres tramas de estructura espacial precisadas por
Burgess en1920, Hoyt en1939), y Harris y Ullman en1945, citados por
Carter (1983) Los modelos clsicos son complementarios.

- La teora de los sectores radiales de Hoyt


El estatus socioeconmico tiende a seguir una distribucin es-
pacial en sectores radiales, en el cual los grupos de estatus
socioeconmico elevado, por ejemplo, tienden a segregarse en
un claro sector de la ciudad, tal como ocurri, segn Amato
(1970), en varias ciudades latinoamericanas.

- La teora de las zonas concntricas de Burguess


El estatus familiar fue asociado con el patrn de distribucin de
zonas concntricas, dado que en las ciudades norteamericanas
las familias pequeas y de padres jvenes, as como los solte-
ros, tendan a ubicarse en el ncleo central de la ciudad y las
familias grandes y de padres ms viejos, y los casados se loca-
lizaban en las zonas ms alejadas de la ciudad.

- La teora de los ncleos mltiples de Harris y Ullman


El estatus tnico mostraba una segregacin en forma de n-
cleos, caso comn en muchas ciudades norteamericanas re-
ceptoras de migrantes (figura 87). En cada ncleo tenda a ubi-
carse la poblacin segn rasgos caractersticos tnicos o regio-
nales.

237
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Berry (1975) supuso que las divisiones resultantes de la superposicin


conjunta de los diagramas de crculos concntricos y radiales en el plano
de la ciudad, ofrecan unidades perfectamente diferenciadas segn sus
caractersticas sociolgicas. Si se analizan las reas delimitadas por los
crculos, encontraremos similitud en las caractersticas familiares; mien-
tras que en el anlisis de los sectores dibujados por los radios, la homo-
geneidad responde a las caractersticas econmicas.

- El modelo compuesto de Berry sistematizado por Murdie


(1971).
Murdie (1971) relacion los modelos clsicos de la estructura
urbana con las tipologas factoriales de las reas sociales. Esta
relacin compuesta la dej expresada de forma visual en la fi-
gura 88.

Figura 88. Modelo de la estructura social de la ciudad (espacio social) segn


Murdie (1971).
Fuente: Carter (1983); Robson (1975) y Zrate (1992).

238
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

En el caso venezolano, la representacin cartogrfica de los barrios po-


bres en el rea metropolitana de Caracas (figura 89), ilustra la distribu-
cin espacial de uno de los aspectos del espacio social de esta ciudad.

Figura 89. Sectores de barrios pobres. rea metropolitana de Caracas, Venezuela.


Fuente: Bald J. y Villanueva F. 1996: 120.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Amato, Peter (1970). Papel de la lite y patrones de asentamientos en
la ciudad latinoamericana. Revista de la Sociedad Interamericana
de Planificacin 2(8). pp. 39-45
Bald Josefina y Villanueva Federico (1998). Un plan para los ba-
rrios de Caracas. Caracas: Editorial Consejo Nacional de la Vivienda.
413 pp.
Berry, Brian J. L. (1975). Consecuencias humanas de la urbaniza-
cin. Madrid: Pirmide.

239
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Carter, Harold (1983). El estudio de la geografa urbana. Madrid:


Instituto de Estudios de Administracin Local.
Hormigo, Juan Pedro (2006). La evolucin de los factores de locali-
zacin de actividades. Barcelona: Universitat Politcnica de Catalunya.
[On line] Disponible en la World Wide Web: http://upcommons.upc.edu/
pfc/bitstream/2099.1/3308/8/54987-8.pdf [citado el 26 de marzo de 2012].
Murdie, Robert. A. (1971). Internal structure of the city. Oxford: Oxford
University Press. Ed Larry S. Bourne.
Robson, Brian (1975). Urban social areas. Oxford: Oxford University
Press.
Zrate, Antonio (1992). El espacio interior de la ciudad. Madrid: Sn-
tesis.

Tema 4.7. Estructura interna de las ciudades venezolanas


Respecto al estudio de las ciudades venezolanas, pocos autores han
abordado en forma amplia y desde el punto de vista de la geografa
urbana, el tema de la estructura interna de las ciudades venezolanas
para determinar sus rasgos caractersticos. Son comunes, sin embargo,
algunos trabajos elaborados por otros profesionales bajo distintos enfo-
ques, en los que se aborda el estudio particular de algunos aspectos
morfolgicos puntuales de algunas ciudades precisas. En la mayora de
los casos se hace alusin al desarrollo o crecimiento histrico, la natura-
leza de la trama urbana y las caractersticas y patrones espaciales de los
usos de la tierra. La mayor parte de los autores consultados coinciden
en distinguir algunas etapas diferenciadas en el crecimiento de las ciu-
dades venezolanas.

240
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Etapas de crecimiento de las ciudades venezolanas


Primera etapa
En primer lugar se destaca un ncleo central, en general asociado al
perodo colonial, gnesis de la mayora de los centros urbanos del pas
(Brewer Caras, 1997), etapa durante la cual las ciudades venezolanas
eran de reducido tamao, con un sitio o emplazamiento nico que varia-
ba de acuerdo a la localizacin regional: valles como Caracas, Valencia
y Maracay, terrazas como Mrida y San Cristbal; llanuras lacustres
como Maracaibo, ensenadas como Puerto Cabello y La Guaira. En esta
etapa del crecimiento predomina un plano ortogonal establecido en las
leyes fundacionales (Leyes de Indias) y que es una trama compacta que
favoreca la movilidad peatonal y escasa diferenciacin de los usos de la
tierra (localizacin residencial en la cercana de los lugares de trabajo).

Segunda etapa
En segundo lugar, un perodo de crecimiento asociado a la etapa petro-
lera (a partir de 1920), durante la cual se rompe la trama compacta o
modelo de ciudad colonial (proceso que haba ocurrido mucho antes en
Caracas durante el gobierno de Guzmn Blanco), crecimiento que estu-
vo influenciado por las migraciones campo-ciudad que ocurren en Ve-
nezuela en ese momento. La mayor parte de las ciudades, especialmen-
te aquellas que recibieron un mayor impacto de las migraciones, como
las del centro norte del pas y Maracaibo, se extendieron ms all de sus
lmites tradicionales (sitio original), adoptando una trama ms compleja
y dejando de ser exclusivamente peatonal gracias al impacto producido
por la llegada del vehculo automotor y la construccin de nuevas vas
(avenidas), mientras que debido a los cambios funcionales producidos
en la base econmica de las ciudades algunas ciudades dejan de ser
lugares 98centrales y tienden a especializarse en comercio, servicios y
administracin. La estructura y los patrones de uso de la tierra sufrieron
transformaciones significativas, siendo notoria la separacin de lugar de
residencia y lugar de trabajo.

241
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Tercera etapa
En tercer lugar hay un perodo de crecimiento apuntalado por el modelo
de sustitucin de importaciones, lo cual favorece notoriamente la apari-
cin, especialmente en las ciudades del centro norte del pas y en Ciu-
dad Guayana, de zonas y parques industriales, la conurbacin de centros
urbanos y el consecuente desarrollo de una nueva vialidad de carcter
inter-comunal, la expansin suburbana, aspectos claramente sintetiza-
dos en un paisaje urbano de carcter metropolitano (Amaya, 1998; Fossi,
1984).

Cuarta etapa
Por ltimo, el ms reciente de los perodos de crecimiento a partir de
1980- est asociado a la apertura neoliberal que ocurre en Venezuela a
partir de la segunda mitad de la dcada de 1980, perodo que ha incidido
en la notable expansin y transformacin de la morfologa de las ciuda-
des venezolanas que tienden a ocupar espacios perifricos o periurbanos.
Ahora se est en presencia de unas ciudades con sitios o emplazamien-
tos complejos como en las reas montaosas del centro norte como
Caracas, o en Los Andes, como San Cristbal, Mrida, Valera y Trujillo;
una movilidad urbana centrada en el vehculo automotor (incluidas las
motocicletas); una trama urbana heterognea (superposicin de planos
cuadriculados, lineales e irregulares). Los usos de la tierra cada vez
ms especializados, surgimiento de una zonificacin de usos y un espa-
cio social ms desagregado y desarticulado, muestra la presencia de
espacios residenciales de diferentes estratos sociales, aunque con pre-
domino de los barrios pobres (o no controlados), especialmente en las
grandes ciudades. El paisaje urbano de gran parte de las ciudades vene-
zolanas est caracterizado por un caleidoscopio de actividades y usos
propios, tanto de la posmodernidad: redes y objetos tcnicos asociados a
la globalizacin como centros comerciales, hipermercados, urbanizacio-
nes o edificios cerrados o inteligentes, como de lo tradicional: comercio
informal lo cual da idea de una ciudad tcnica, social y econmicamente
fragmentada (Amaya, 2013; Martnez, 2008).

242
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Es evidente la formacin, cada vez ms clara, de extensas reas metro-


politanas que tienden a establecer incluso, regiones urbanas, como es el
caso de la Gran Caracas y las reas urbanizadas de Maracaibo, Valen-
cia, Maracay, Barquisimeto, San Cristbal, Mrida, Valera, Barcelona-
Puerto La Cruz y Punto Fijo, entre otras. Este fenmeno es en la mayo-
ra de los casos espontneo e incontrolado y ha generado la preocupa-
cin de los gobiernos locales, regionales, y del gobierno nacional, el cual
trata de ser solventado a travs de planes de ordenacin urbanstica o
de desarrollo urbano local. El gobierno nacional, en este caso, especial-
mente en el anteriormente mencionado Plan Socialista de la Patria da
prioridad al desarrollo de ciudades de naturaleza compacta.

Nuevas tendencias
Es posible que a la luz de los cambios ms recientes en materia econ-
mica, poltica y social, que se han experimentado en el pas en las lti-
mas dcadas, se establezcan nuevas dinmicas espaciales cuya impron-
ta territorial defina una nueva etapa en el crecimiento en las ciudades
venezolanas que merezca ser reseada. Referimos lo relativo a sus reas
de borde, donde se denota una reciente expansin y densificacin de los
asentamientos informales en particular en los bordes de las principales
reas metropolitanas del pas. Un anlisis de estas tendencias ha sido
elaborado por Pulido (2014).

243
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Amaya, Carlos A. Metropolizacin en la organizacin en la organizacin
del espacio venezolano. En: Miguel Panadero, Francisco Cebrin y Car-
men Garca, Amrica Latina, la cuestin regional. Publicaciones de
la Universidad de Castilla-La Mancha. 1998.
_____________ (2013). La organizacin del espacio urbano en el
rea metropolitana de Mrida. Universidad de Los Andes. Mrida:
Consejo de Publicaciones.
Brewer Caras, Allan Randolph (1997). La ciudad ordenada. Madrid:
Universidad Carlos III de Madrid. Boletn Oficial del Estado.
Fossi, Victor (1984). Desarrollo urbano y vivienda: la desordenada evo-
lucin hacia un pas de metrpolis. En: Moises Naim y Ramn Piango.
El caso Venezuela, una ilusin de armona. Caracas: Ediciones IESA.
Martnez, Nstor (2008). El predominio de las ciudades. Los procesos
de urbanizacin consolidada y subintegrada. En: Fundacin Polar: Geo-
Venezuela. Caracas, Ediciones de la Fundacin Polar.
Pulido, Nubis (2014). Bordes urbanos: emergencias territoriales. Cua-
dernos de Geografa, Revista Colombiana de Geografa, Vol. 23 N 1,
enero-junio: 15-38. http://www.revistas.unal.edu.co/index.php/rcg/article/
viewFile/41086/pdf_553. ISSN 0121-215X (impreso) 2256-5442 (en
lnea).

244
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

UNIDAD V
El ecosistema urbano y la
ordenacin del espacio urbano

245
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

246
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 5.1. El ecosistema urbano


Si bien la simbiosis entre lo natural y lo artificial no ocurre en el sentido
estricto de la palabra, es decir, lo natural y lo artificial no necesariamen-
te se favorecen mutuamente, la relacin entre ambos existe. Ocurre en
un espacio determinado: el espacio urbanizado
- Aunque la ciudad es un espacio parcialmente artificial construido por
el hombre, en la mayora de los casos es parcialmente natural. As
que entre la ciudad y su entorno es donde ocurre la simbiosis. Esta
radica en que ambos espacios, el parcialmente natural y el parcial-
mente artificial, son parte de lo mismo: el ecosistema urbano.
- El ecosistema urbano, por consiguiente, puede ser definido
espacialmente como aquel donde ocurre una estrecha relacin de
hbitat entre lo natural- y lo construido por el hombre -lo artificial-.
De all que el espacio urbanizado el ecosistema urbano- pueda ser
definido como un espacio parcialmente natural, parcialmente construi-
do, de relaciones mutuas (Figura 90).
- La naturaleza no termina donde la urbanizacin comienza.
- El paisaje cultural sustituy al paisaje natural y los artefactos toman
sobre la superficie de la tierra un lugar cada vez ms amplio (Santos,
citado por Amaya, 2006).

247
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 90. La ciudad entendida como un triangulo de relaciones.


Fuente: Amaya, 2006: 2.

La ciudad como un ecosistema


La ciudad, al igual que otros hbitats, forma parte de un ecosistema. Si
entendemos por ecosistema aquel sistema interactivo compuesto de uno
o ms organismos y su medio ambiente efectivo, fsico y biolgico, ca-
racterizado por sus relaciones espaciales y por la existencia de rasgos
fsicos caractersticos de cierto tipo de hbitat, sus reservas de agua y
energa, la naturaleza de sus insumos y el comportamiento de sus orga-
nismos vivos, elementos y caractersticas presentes en el medio urbano,
no hay duda que la ciudad es parte integrante de un ecosistema: el
ecosistema urbano, figuras 91, 92 y 93.

248
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 91. Ecosistema urbano vs ecosistema natural.


Fuente: Briceo, 2007: 67.

249
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Figura 92. Elementos componentes del ecosistema urbano.


Fuente: Briceo, 2007: 39.

250
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Figura 93. El ecosistema urbano.


Fuente: Propuesta de Pulido, N., 2007.

251
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Propiedades del ecosistema urbano


- Constituye un tipo de sistema general, por lo cual posee caractersticas
o atributos de este ltimo: apertura, tamao, dinmica y crecimiento.
- Es monstico: junta en un solo esquema el ambiente, el hombre y el
mundo animal y vegetal (las interacciones pueden ser analizadas).
- Se estructura en una forma ms o menos ordenada, racional y com-
prensible (pueden ser estudiadas).
- Funciona dinmicamente: retroalimentacin de materia y energa. En
trminos geogrficos el sistema envuelve no slo una red de comuni-
caciones o interdependencias sino de flujos de bienes y personas.

Dinmica o procesos de transformacin del ecosistema urbano


- Rural-rural.
- Rural-urbano (el de mayor impacto): Hardoy, 1993 (citado por Amaya,
2006).
- Porque origina grandes transformaciones en el entorno natural
(paisaje)
- Porque cuando la expansin se da sin controles produce dete-
rioro ambiental: destruccin de bosques y contaminacin de las
fuentes de agua.
- Porque esta expansin destruye fuentes de trabajo agrcola, ha-
ciendo ms costoso el abastecimiento de la ciudad (la huella
ecolgica)
- Urbano-urbano.

252
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tamao de los ecosistemas urbanos


- Macroescala: un gran complejo urbano (megalpolis): la Gran Cara-
cas, una regin natural. Heterogeneidad de rasgos fsicos, sitio com-
plejo, con microclimas, diferentes fuentes de agua, energa, alimentos.
Altas densidades de poblacin; migraciones pendulares. Estos
ecosistemas estn por lo general rodeados de espacios muy urbaniza-
dos.
- Mesoescala: una metrpoli: Mrida, un tipo de paisaje.
- Microescala: una ciudad pequea: Lagunillas, un tipo de relieve. Tie-
ne componentes ms homogneos, sitio nico, fuentes nicas de agua,
energa y alimentos. Estos ecosistemas estn por lo general rodeados
de reas rurales o periurbanas.

Mecanismos reguladores de los ecosistemas urbanos. Propiedad


de autorregulacin -accin y reaccin-
- En la medida en que el hombre a travs de sus actos acte
irracionalmente, habr reacciones de su medio ambiente parcialmente
natural, parcialmente artificial.
- En el ecosistema urbano ocurren acciones externas y reacciones in-
ternas.
- Accin: Externamente el ecosistema parcialmente natural est
constantemente expuesto a acciones de gran magnitud, como
talas de bosques, incendios forestales, desviacin de cursos de
agua, degradacin de suelos, construccin de diques, represas
y lagunas, adems de obras de infraestructura, la mayora de
las veces en las reas de proteccin de las ciudades el entorno
fsico-.
- Reaccin: El ecosistema urbano reacciona con un conjunto de
respuestas a esos insumos antinaturales ocurriendo, en muchos

253
NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

casos, desbordamiento de ros, contaminacin de las fuentes de


agua y de alimentacin, as como la propagacin de residuos
txicos atmosfricos, la eliminacin de especies vegetales y
animales y la difusin de virus y epidemias.

Mecanismos u organismos reguladores


- Gobierno: acciones o polticas de control ambiental. Leyes, ordenan-
zas, planes. Es el componente regulador ms importante, aunque mu-
chas de sus acciones son destructivas.
- Educacin: formacin ambiental, programas de extensin
- Hogar: conciencia ambiental
- Medios de comunicacin: difusin del hecho ambiental (denuncias).
- Ciclos y ritmos de la naturaleza: clima, hidrografa.

Referencias bibliohemerogrficas citadas


Amaya, Carlos (2006). El ecosistema urbano: simbiosis espacial entre
lo natural y lo artificial. Revista Forestal Latinoamericana N. 37. pp.
1-16
Briceo, Juan (2007). Definicin y caractersticas del ecosistema urba-
no de Lagunillas, estado Mrida. Trabajo Especial de Grado. Mrida:
Escuela de Geografa, Universidad de Los Andes.
Pulido, Nubis (2007). El Ecosistema urbano y la problemtica de las
ciudades. La ciudad y el agua. Seminario: El Agua y la Ciudad. Jorna-
das: Agua sustento de vida. Mrida: ETSUFOR, IFLA, FCFA, Univer-
sidad de Los Andes.

254
APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

Tema 5.2. La ordenacin del espacio urbano nacional, regional y


local: Ordenamiento territorial y ordenacin urbans-
tica en Venezuela
En el caso especfico del espacio urbano de Venezuela, la legislacin
nacional contempla el ordenamiento del sistema de ciudades, la ordena-
cin urbanstica y el uso racional de los recursos nacionales. Estos tres
aspectos del ordenamiento territorial estn estrechamente vinculados
con la estructura de la asignatura Geografa Urbana, desarrollada en
este texto. La definicin de la ordenacin del territorio, que incluye el
sistema urbano, la organizacin interna de la ciudad y el ecosistema
urbano, resume lo antes dicho.

Ordenacin del territorio en Venezuela


En Venezuela, la Ley Orgnica para la Ordenacin del Territorio, pro-
mulgada el 11 de agosto de 1983, y an vigente, en su artculo 2 estable-
ce:
A los efectos de esta Ley, se entiende por ordenacin del territorio
la regulacin y promocin de la localizacin de los asentamientos
humanos, de las actividades econmicas y sociales de la pobla-
cin, as como el desarrollo fsico espacial, con el fin de lograr
una armona entre el mayor bienestar de la poblacin, la
optimizacin de la explotacin y el uso de los recursos naturales y
la proteccin y valorizacin del medio ambiente, con objetivos fun-
damentales del desarrollo integral. (Venezuela, 1983:1)
En el caso venezolano el ordenamiento del territorio es una competencia
del Estado, en todos sus niveles, ya que es el principal garante del bien-
estar social. El Estado se erige como el protagonista ms importante del
ordenamiento, apropindoselo como funcin gubernamental, incluida la
ordenacin urbanstica y la preservacin del medio ambiente.

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NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Sistema jerarquizado de planes


En Venezuela, dentro del proceso de ordenamiento del territorio, existe
un sistema jerarquizado de planes que abarca lo que en este texto es
considerado como el espacio urbano en sus tres escalas bsicas (macro,
meso y micro):
- Plan Nacional de Ordenacin del Territorio.
- Planes Regionales de Ordenacin del Territorio.
- Planes de Ordenacin Urbanstica.
- Planes de Desarrollo urbano Local.
- Planes especiales.

- El Plan Nacional de Ordenacin del Territorio en concordancia


con la Ley de Ordenacin del Territorio el cual abarca el espacio ur-
bano macro (sistema urbano), contempla las siguientes directrices:
- Los usos primordiales y prioritarios a que deben destinarse las
amplias reas del territorio nacional, su litoral y los espacios
marinos de su influencia, de acuerdo a sus potencialidades eco-
nmicas, condiciones especficas y capacidades ecolgicas.
- La localizacin de las principales actividades industriales,
agropecuarias, mineras y de servicios.
- Los lineamientos generales del proceso de urbanizacin y del
sistema de ciudades.
- El sealamiento de los espacios sujetos a un rgimen especial
de conservacin, defensa y mejoramiento del ambiente y de las
medidas de proteccin a adoptar con tales objetivos.
- El sealamiento de las reas en las cuales deben establecerse
limitaciones derivadas de las exigencias de seguridad y defensa

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APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

y la armonizacin de los usos del espacio con los planes que a


tal efecto se establezcan.
- Las polticas para la administracin de los recursos naturales.
- La identificacin y rgimen de explotacin de los recursos natu-
rales en funcin de la produccin energtica y minera
- El sealamiento y localizacin de las grandes obras de infraes-
tructura relativas a energa, comunicaciones terrestres, marti-
mas y areas; aprovechamiento de recursos hidrulicos; sa-
neamiento de grandes reas y otras anlogas.
- Los lineamientos generales de los corredores viales y de trans-
porte.
- La armonizacin de uso de los desarrollos rurales y tursticos.
- La poltica de incentivos que coadyuve a la ejecucin de los
planes de ordenacin del territorio.

- Los Planes Regionales de Ordenacin del Territorio, por su parte,


son planes a largo y mediano plazo que se dictan para cada una de las
regiones en las cuales se divide el territorio nacional, y tiene como
funcin el desarrollo de las directrices del Plan Nacional de Ordena-
cin del Territorio. Contempla el espacio urbano regional (sistema re-
gional de ciudades).

- Los Planes de Ordenacin urbanstica, contemplados en la Ley de


Ordenacin Urbanstica de 1983, que aluden en gran parte a la escala
meso del espacio urbano (la ciudad y su rea de influencia), conside-
ran las siguientes directrices:
- Definicin estratgica del desarrollo urbano en trminos de po-
blacin, base econmica, extensin del rea urbana y control
del medio ambiente.

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NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- La delimitacin de las reas posibles de expansin de las ciuda-


des.
- La definicin del uso del suelo y sus intensidades.
- La determinacin de los aspectos ambientales, tales como la
definicin del sistema de zonas verdes y espacios de proteccin
y conservacin ambiental y la definicin de los parmetros de
calidad ambiental.
- El sistema de vialidad urbana primaria.
- La red de abastecimiento de agua potable y cloacas.
- El sistema de drenaje primario.
- El sealamiento de reas donde estn ubicadas instalaciones de
otros servicios pblicos y aquellos considerados de alta peligro-
sidad, delimitando su respectiva franja de seguridad.
- Definicin de las acciones que los organismos pblicos realiza-
rn en el mbito determinado por el Plan.
- La determinacin de los equipamientos bsicos de dotacin de
servicios comunales tales como educativos, culturales, deporti-
vos, recreacionales, religiosos y otros.
- Las medidas econmico-financieras necesarias para la ejecu-
cin del Plan.
- Los dems aspectos tcnicos o administrativos que el ejecutivo
nacional considere pertinente.

- Los Planes de Desarrollo Urbano Local son un subconjunto de los


Planes de Ordenacin Urbanstica, contemplados igualmente en la Ley
de Ordenacin Urbanstica de 1983, dentro de la escala micro del
espacio urbano y ataen, principalmente, a la municipalidad. Estos pla-
nes contemplan los siguientes aspectos:

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APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

- La definicin detallada del desarrollo urbano, en trminos de


poblacin, base econmica, extensin del rea urbana y control
del medio ambiente.
- La clasificacin del suelo a los efectos de determinar el rgimen
urbanstico aplicable y permitir la elaboracin de planes espe-
ciales.
- La delimitacin de espacios libres y reas verdes destinados a
parques y jardines pblicos y a zonas recreacionales y de ex-
pansin.
- La localizacin ptima para edificaciones y servicios pblicos o
colectivos.
- El trazado y caractersticas de la red vial arterial y colectora,
definicin del sistema de transporte urbano y organizacin de
las rutas del mismo.
- El trazado y caractersticas de la red de agua potable, cloacas y
drenaje urbano.
- El sealamiento preciso de las reas para los equipamientos de
orden general e intermedio requerido por las normas corres-
pondientes y para las instalaciones consideradas de alta peli-
grosidad, delimitando su respectiva rea de seguridad.
- La identificacin de las reas de desarrollo no controlado, con
indicacin de las caractersticas a corregir con el fin de incor-
porarlas a la estructura urbana.
- El establecimiento de las reas que debern desarrollarse en la
modalidad de urbanizacin progresiva.
- La regulacin detallada de los usos de la tierra y delimitacin de
las zonas en que se divide el rea del Plan, en razn de aquellos
y, si fuese el caso, la organizacin de la misma en permetros o
unidades de actuacin.

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NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

- La programacin por etapas de la ejecucin del Plan, con indi-


cacin precisa de las zonas de actuacin prioritaria, del costo
de implantacin de los servicios o de la realizacin de las obras
urbansticas, as como las fuentes de financiamiento.
- La identificacin de los terrenos de propiedad privada que
resultaren afectados por la ejecucin del Plan, indicando plazos
para la expropiacin y disponibilidad de recursos para implantar
la obra a realizar.
- Los dems aspectos tcnicos o administrativos que el Concejo
Municipal considere pertinente.

- Los Planes Especiales son aquellos cuyo objetivo fundamental es la


ordenacin, creacin o mejoramiento de algn sector particular de la
ciudad, en especial las reas de conservacin histrica, monumental,
arquitectnica o ambiental; las zonas de inters turstico o paisajstico;
los asentamientos no controlados; las reas de urbanizacin progresi-
va o cualquier otra rea cuyas condiciones especficas ameriten un
tratamiento por separado dentro del Plan de Desarrollo Urbano Local.
Los planes especiales, por lo general, ameritan programas de inter-
vencin asociados a la renovacin, recuperacin y conservacin de
espacios urbanos. La autoridad urbanstica municipal dispondr lo co-
rrespondiente a la elaboracin, aprobacin y ejecucin de estos pla-
nes.
La experiencia venezolana ha contemplado la elaboracin de algunos
planes nacionales y regionales, los cuales, por lo general, son publicados
en Gaceta Nacional. Casi todos ellos hacen alusin al proceso de ur-
banizacin y al sistema de ciudades en lo concerniente al Ordenamiento
del Territorio y, por lo general, la mayora de las ciudades capitales del
pas tienen o elaboran planes de Desarrollo Urbano Local. Una pro-
puesta reciente de Ordenamiento del Territorio para Venezuela, elabo-
rada por el Instituto Forestal Latinoamericano siguiendo las directrices
del gobierno nacional plasmadas en el Plan Simn Bolvar, 2007-2013,

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APUNTES DE GEOGRAFA URBANA

planteaba, entre otras cosas, incentivar el poblamiento urbano en los


ejes de desconcentracin propuestos como alternativa al poblamiento
concentrado del centro norte del pas, bajo el argumento de que esta
concentracin haba generado grandes desequilibrios en la organizacin
y funcionamiento del territorio nacional, desestimulando el desarrollo de
aquellas regiones con presencia de importantes recursos naturales. En
el caso del sistema urbano, esta propuesta daba prioridad a un sistema
de ciudades policntrico, polifuncional (sobre la base de los recursos y
actividades propias de las regiones), con prioridad centrada en ejes de
desarrollo endgeno y articulado a travs de una red de transporte
multimodal: Puertos martimos y fluviales (eje de navegacin Apure-
Orinoco), autopistas en el eje norte-llanero y ferrocarriles que integren
los propuestos ejes de desconcentracin: oriental, occidental, Orinoco-
Apure y Eje Norte-Llanero.
Hoy, ante las nuevas leyes, normativas y propuestas de ordenamiento
territorial que se pretenden implementar en el pas, amplias han sido las
respuestas que cuestionan tales planteamientos sobre todo desde el sec-
tor acadmico. Algunos autores aducen un dbil manejo en la compren-
sin de los procesos territoriales por parte de los responsables polticos.
Los trabajos de Rojas y Pulido (2009, 2014) y Pulido (2014), constitu-
yen solo algunas de las referencias en ese sentido.

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NUBIS PULIDO - CARLOS AMAYA

Referencias bibliohemerogrficas citadas

Pulido, Nubis. (2014). Bordes urbanos: emergencias territoriales.


Cuadernos de Geografa, Revista Colombiana de Geografa, Vol. 23
N 1, enero-junio: 15-38. http://www.revistas.unal.edu.co/index.php/rcg/
article/viewFile/41086/pdf_553. ISSN 0121-215X (impreso). 2256-5442
(en lnea).
Rojas L., Jos y Pulido, Nubis (2014). Htrognit territoriale, ingalit
sociale et dveloppement local : un dbat en cours Revue du Sud-
Ouest Europen. N 35: 85-95. Toulouse-Francia. http://w3.pum.univ-
tlse2.fr/~no-35-Agriculture-et-developpement~.html. N ISBN: 978-2-
8107-0271-8. ISSN : 1276-4930.
Rojas L., Jos y Pulido Nubis. (2009). Estrategias territoriales recien-
tes en Venezuela: reordenacin viable de los sistemas territoriales o
ensayos de laboratorio? Revista EURE, nmero 104. Abril.

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