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QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTAL

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente


(fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares, formas y
concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el
bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o
impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La
contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias
slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las
condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del
pblico.

A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas
necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se
deteriora cada vez ms. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse
por medio del lenguaje, que posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse
de los dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el
hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus necesidades.
El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra,
producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio
biolgico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo
tecnolgico, el avance de la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es
importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos
renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es
fundamental para la vida sobre el planeta
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan a nuestro
mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier
sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los
animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en
la naturaleza.
La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes
naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes
antropognicas) que conforman las actividades de la vida diaria.
Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes son:
industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales
(envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de
jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin de vehculos). Como fuente de emisin se
entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin contaminante al
ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido,
para su estudio y su interpretacin, en esos tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin
embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora de los contaminantes
interactan con ms de uno de los elementos del ambiente.

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TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTAL


Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de materias extraas, como
microorganismos, productos qumicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas
residuales. Estas materias deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos
pretendidos.
Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de materias extraas, como basura,
desechos txicos, productos qumicos, y desechos industriales. La contaminacin del suelo
produce un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente las plantas,
animales y humanos.
Contaminacin del aire: es la adicin daina a la atmsfera de gases txicos, CO, u otros que
afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los
humanos.

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CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


desechos slidos domsticos
desechos slidos industriales
exceso de fertilizante y productos qumicos
tala
quema
basura
el monxido de carbono de los vehculos
desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros

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CONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTE


Contaminacin qumica: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en
las que un determinado compuesto qumico se introduce en el medio.
Contaminacin radiactiva: es aquella derivada de la dispersin de materiales radiactivos, como
el uranio enriquecido, usados en instalaciones mdicas o de investigacin, reactores nucleares
de centrales energticas, municin blindada con metal aleado con uranio, submarinos, satlites
artificiales, etc., y que se produce por un accidente (como el accidente de Chernbil), por el uso
por la disposicin final deliberada de los residuos radiactivos.
Contaminacin trmica: refiere a la emisin de fluidos a elevada temperatura; se puede
producir en cursos de agua. El incremento de la temperatura del medio disminuye la solubilidad
del oxgeno en el agua.
Contaminacin acstica: es la contaminacin debida al ruido provocado por las actividades
industriales, sociales y del transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio,
sordera parcial, etc.
Contaminacin electromagntica: es la producida por las radiaciones del espectro
electromagntico que afectan a los equipos electrnicos y a los seres vivos.
Contaminacin lumnica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por
la reflexin y la difusin de la luz artificial en los gases y en las partculas del aire por el uso de
luminarias excesos de iluminacin, as como la intrusin de luz o de determinadas longitudes
de onda del espectro en lugares no deseados.
Contaminacin visual: se produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e
infraestructuras que deterioran la esttica del medio.

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PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


no quemar ni talar plantas
controlar el uso de fertilizantes y pesticidas
no botar basura en lugares inapropiados
regular el servicio de aseo urbano
crear conciencia ciudadana
crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni ros utilizados para el
servicio o consumo del hombre ni animales
controlar los derramamientos accidentales de petrleo
controlar los relaves mineros

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EFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Expertos en salud ambiental y cardilogos de la Universidad de California del Sur (EE.UU),
acaban de demostrar por primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la
contaminacin ambiental de las grandes ciudades afecta la salud cardiovascular. Se comprob
que existe una relacin directa entre el aumento de las partculas contaminantes del aire de la
ciudad y el engrosamiento de la pared interna de las arterias (la "ntima media"), que es un
indicador comprobado de aterosclerosis.
El efecto persistente de la contaminacin del aire respirado, en un proceso silencioso de aos,
conduce finalmente al desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el infarto. Al
inspirar partculas ambientales con un dimetro menor de 2,5 micrmetros, ingresan en las vas
respiratorias ms pequeas y luego irritan las paredes arteriales. Los investigadores hallaron
que por cada aumento de 10 microgramos por metro cbico de esas partculas, la alteracin de
la pared ntima media de las arterias aumenta un 5,9 %. El humo del tabaco y el que en general
proviene del sistema de escape de los autos producen la misma cantidad de esas partculas.
Normas estrictas de aire limpio contribuiran a una mejor salud con efectos en gran escala.
Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos de
la radiacin ultravioleta del Sol, debido a la destruccin del ozono estratosfrico por Cl y Br
procedentes de la contaminacin; o el calentamiento global provocado por el aumento de la
concentracin de CO2 atmosfrico que acompaa a la combustin masiva de materiales
fsiles. Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran parte de la
naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los daos que hacen
al planeta, e indirectamente a s misma, al mismo ritmo con que los produce; salvo el retirar sus
contaminantes de sus regiones.

Deteriora cada vez ms a nuestro planeta


Atenta contra la vida de plantas, animales y personas
Genera daos fsicos en los individuos
Convierte en un elemento no consumible al agua
En los suelos contaminados no es posible la siembra

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EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD
Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dainos para su integridad fsica. Pueden
ser inmediatos o tardos, segn la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas
dosis de radiacin, puede sobrevenir la muerte. Cantidades altas recibidas en fracciones
pequeas y espaciadas producen efectos tardos, como la leucemia, cnceres, cataratas y
otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo pueden producir efectos
tardos o anormalidades en las prximas generaciones.
El uso militar y comercial de la energa nuclear representan un peligro inaceptable tanto por sus
emisiones rutinarias de radiactividad y los residuos que generan, como por el riesgo de
accidente que su funcionamiento supone. Es preciso abandonar la energa nuclear.

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CAMBIOS CLIMATICOS POR LA CONTAMINACION AMBIENTAL


El cambio climtico, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura
media del planeta aument 0,6 grados en el S.XX. La temperatura media del planeta subir
entre 1,4 y 5,8 grados entre 1990 y 2100. En el mismo perodo, el nivel medio del mar
aumentar entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del S.XX no se ha dado en ninguno de los
ltimos diez siglos.
El cambio climtico acelerar la aparicin de enfermedades infecciosas, como las tropicales,
que encontrarn condiciones propicias para su expansin, incluso en zonas del Norte. La
Organizacin Mundial de la Salud advirti que es probable que los cambios locales de
temperaturas y precipitaciones creen condiciones ms favorables para los insectos
transmisores de enfermedades infecciosas, como la malaria o el dengue.
La atmsfera acta como una trampa trmica y este efecto invernadero aumenta con la
concentracin de gases como el CO2. La actividad humana, la deforestacin y, sobre todo, la
quema de combustibles fsiles incrementan la presencia de este gas en el aire. La
concentracin atmosfrica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750.
La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente, se
observa una reduccin de los glaciares a lo largo del S.XX. Ha aumentado la temperatura
superficial del ocano y el nivel del mar entre 0,1 y 0,2 m. en el S.XX (y que ir en aumento
amenazando de inundar a ciertos pases). Tambin se registran cambios en el rgimen de
lluvias, en la cubierta de nubes y en el patrn de ocurrencia de fenmenos como la corriente
clida de El Nio, que se ha vuelto ms frecuente. Tal aumento puede conducir a una mayor
incidencia de enfermedades transmitidas por el agua, como el clera, y de las relacionadas con
toxinas, como el envenenamiento por mariscos.
La nica forma de frenar la modificacin del clima es reducir drsticamente las emisiones de
gases invernadero, como el CO2. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas
mundiales, bsicamente, para que reduzcan las emisiones de CO2.

La incineracin de los residuos es una fuente muy importante de contaminacin ambiental pues
emite sustancias de elevada toxicidad, a la atmsfera y genera cenizas tambin txicas. Al
contaminar, pues, el aire que respiramos, el agua que bebemos y nuestros alimentos, la
incineracin afecta gravemente a nuestra salud.
Entre los compuestos txicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas. Estas
ltimas son extremadamente txicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena
alimentaria. Son sustancias cancergenas y que alteran los sistemas inmunitario, hormonal,
reproductor y nervioso.
En consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos
econmicos y personales en desarrollar otras alternativas.

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DESTRUCCION DEL OZONO


El dixido de carbono y el efecto invernadero estn calentando el planeta. La destruccin del
ozono debido a las actividades humanas ha llegado ya al punto en que los dainos rayos
solares, los ultravioletas B, llegan, en grandes zonas de la superficie terrestre, a niveles
capaces de causar extensos daos a la vida.
Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las cosechas,
los bosques, las plantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una elevacin de la tasa de
cncer de piel. La exposicin a la radiacin UV-B reduce la efectividad del sistema
inmunolgico.
Hay que prohibir la fabricacin y uso de todos los compuestos destructores del ozono. La falta
de agua, efecto del calentamiento del planeta, amenaza seriamente los medios de subsistencia
de ms de 1200 millones de personas, la cuarta parte de la poblacin mundial. A pesar de las
crecientes preocupaciones respecto a estos temas, las medidas de mbito internacional
encuentran escollos insalvables para su aplicacin a causa del desarrollismo incontrolado, del
consumismo y la miopa de los dirigentes polticos, cautivos de los intereses y la codicia de los
clanes financieros.

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CONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIAL


La apertura de galeras mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en
el terreno; los gases txicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial
ruptura accidental de las canalizaciones de las industrias de transformacin; los vertidos de
aguas con metales pesados, cadmio, plomo, arsnico y compuestos orgnicos de sntesis; el
almacenamiento deficiente de productos qumicos; los gases de los escapes y aceites en la
carretera de los transportes; la polucin trmica por agua caliente de las centrales nucleares; el
arrojo de desperdicios en el mar de los buques...

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CONTAMINACION AMBIENTAL URBANA


La relacin del hombre con su ambiente se a visto afectada tambin por el proceso urbanstico,
lo que ha llevado a la destruccin de reas verdes para dar paso a nuevas construcciones
habitacionales, donde las reas recreativas son cada ves ms escasas.
La migracin del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios pblicos (agua, luz,
transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la poblacin urbana.
La contaminacin snica en algunas ciudades es muy aguda: vehculos, aviones, maquinarias.
etc... El ruido produce efectos psicolgicos dainos como son interrumpir el sueo (cuando la
intensidad supera los 70 decibelios), disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante
estado de ansiedad. Se dice que las generaciones jvenes de hoy sern futuros sordos, pues
cada vez es mayor el ruido de las ciudades.
La contaminacin del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la disolucin de barros
de depuracin en el tratamiento del agua; la contaminacin de las aguas domsticas; la fuga de
materia orgnica fermentable de las fosas spticas; el vertido de aguas usadas no depuradas
del alcantarillado; los vertidos de aguas de las coladas (fosfatos); el lavado de los suelos
urbanos saturados de contaminantes diversos; la filtracin de productos nocivos debida a
descargas incontroladas...

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RESIDUOS NO BIODEGRADABLES
Los desechos que en la actualidad han cobrado ms relevancia son los derivados de la
Energa Atmica. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque
no pueden ser eliminados; la nica forma de salir de ellos es almacenndolos en depsitos
especiales, pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga continan siendo un
peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo,
dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a los
ciclos biolgicos.
Actualmente para la eliminacin de basura se utiliza:
.- El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles.
.- Incineracin: este mtodo es muy til, puede generar electricidad y calor, tiene la desventaja
de que produce residuos incombustibles y adems contamina el aire.
.- Reciclaje: es el ms conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el vidrio, el
papel, el cartn, la chatarra y los envases de metal. Tambin se pueden producir a partir del
reciclaje de la basura alimentos para animales y abonos agrcolas, utilizando los desechos de
origen orgnico previamente escogidos, como: grasa, huesos, sangre.

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EL EQUILIBRIO ECOLOGICO
Es el resultado de la interaccin de los diferentes factores del ambiente, que hacen que el
ecosistema se mantenga con cierto grado de estabilidad dinmica. La relacin entre los
individuos y su medio ambiente determinan la existencia de un equilibrio ecolgico
indispensable para la vida de todas las especies, tanto animales como vegetales.
Los efectos ms graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua,
El Suelo, La Flora, La Fauna y El Aire.
El gran desarrollo tecnolgico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para
restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido.
El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en da la basura, consecuencia del
excesivo consumo. Los servicios pblicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como
desecho de esa gran masa poblacional adquiere dimensiones crticas y ha perturbado los
ecosistemas.
Los desperdicios de los alimentos y materias orgnicas contenidos en la basura, constituyen un
problema de salud porque son criaderos de insectos, responsables de la transmisin de
enfermedades como Gastroenteritis, Fiebre Tifoidea, Paludismo, Encefalitis, etc...; atrae las
ratas que intervienen en la propagacin de la Peste Bubnica, el tifus, Intoxicaciones
Alimenticias y Otras.

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ACTIVIDADES ECONOMICAS Y CONTAMINACION AMBIENTAL


Las actividades econmicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas
permiten la produccin de riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios
que garantizan su bienestar social. Las actividades econmicas son cada da ms complejas y
requieren del uso y tecnologas ms avanzadas, con el objeto de mantener la productividad
competitiva en un mercado cada vez ms exigente. En la actualidad, muchas actividades
econmicas son fuente permanente de contaminacin.
De esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras
actividades econmicas por el significado social que ellas tienen en la generacin de riquezas;
pero al mismo tiempo debemos tomar conciencia sobre la contaminacin ambiental que stas
causan, para buscar soluciones y mantener el equilibrio ecolgico y ambiental.

Contaminacin

Tareas de limpieza por contaminacin debido a vertido de petrleo.

Esmog en la ciudad de Nueva York.

El problema de la basura en una costa de Guyana, en 2010.

Iztaczihuatl en Mxico a consecuencia de la contaminacion. La atmsfera gris y el


calentamiento global, caracterstica de las grandes ciudades han provocado una disminucin
considerable de masas de hielo de las grandes montaas.

La contaminacin es la introduccin de sustancias en un medio que provocan que este sea


inseguro o no apto para su uso.1 El medio puede ser un ecosistema, un medio fsico o un ser
vivo. El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa (como sonido, calor, luz o
radiactividad).

Es siempre una alteracin negativa del estado natural del medio, y por lo general, se genera
como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental.

La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma
de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes
entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos
urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades,
daos en los ecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes
gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la
generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, y el cambio climtico.

Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que regulan


las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La contaminacin esta
generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones
internacionales como la ONU ubican al desarrollo sostenible como una de las formas de
proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones.

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1 Historia de la Contaminacin

1.1 Culturas antiguas

1.2 Primeros registros de la contaminacin

1.3 La contaminacin percibida a nivel local

1.4 La contaminacin, un problema global

2 Formas de contaminacin

2.1 Clasificacin segn el tipo de contaminacin

2.2 Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente

2.3 Degradabilidad

3 Agentes contaminantes

3.1 Vertido de residuos slidos urbanos

3.1.1 Residuos orgnicos

3.2 Sustancias qumicas

3.2.1 Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas

3.2.2 Dioxinas y polifenilos

3.2.3 Metales pesados

3.2.4 Cianuro

3.2.5 Detergentes y dispersantes de petrleo

3.3 Petrleo

3.3.1 Toxicidad

3.3.2 Extraccin

3.3.3 Plsticos

3.3.4 Combustin

3.3.5 Derrames de petrleo

3.4 Radiacin ionizante

3.4.1 Niveles de contaminacin

3.4.2 Efectos biolgicos

3.4.3 Casos

3.4.4 Opinin pblica

3.5 Gases contaminantes

3.5.1 Gases de efecto invernadero


3.5.2 Gases supresores de la capa de ozono

3.5.3 Esmog

4 Efectos de la contaminacin en la naturaleza

4.1 En el hombre

4.2 En los ecosistemas

4.3 Agujero en la capa de ozono

4.4 Lluvia cida

4.5 Calentamiento global y acidificacin de los ocanos

5 Combate contra la contaminacin

5.1 Control de la contaminacin

5.2 Desarrollo sostenible

5.3 Gestin ambiental

5.4 Prcticas

5.5 Dispositivos de control de contaminacin

5.5.1 Control del aire

5.5.2 Control del agua

5.5.3 Control del suelo

6 Legislacin internacional para el control de la contaminacin

6.1 Protocolo de Kioto

6.2 Protocolo de Montreal

6.3 Convencin de Estocolmo

6.4 Convenio LRTAP

6.5 Convencin OSPAR

7 Vase tambin

8 Referencias

9 Bibliografa

10 Enlaces externos

Historia de la Contaminacin

Culturas antiguas

La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un
artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo de cuevas prehistricas
proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin que estaban asociados a una
inadecuada ventilacin de las fogatas.2

Caricatura publicada en la revista satrica Punch el 21 de julio 1855 sobre la contaminacin del
ro Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor en
Londres.

El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire fuera
del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de hielo de los
glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de metales (contaminacin)
asociados a los periodos de produccin de metales de las civilizaciones griega, romana o
china.3 Estas observaciones se pueden hacer mediante el anlisis de las burbujas de aire
contenidas en las capas de hielo, (de arriba hacia abajo cada capa de hielo es un registro
histrico del la atmsfera), comparando burbujas atrapadas en el hielo hace miles de aos con
muestras de la atmsfera actual, se obtienen las concentraciones para cada periodo. Cuanto
ms profundo es obtenida la muestra ms antiguo ser el registro de la atmsfera.

Primeros registros de la contaminacin

En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema de carbn en Londres,


cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en un problema.4 5

La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la


llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr uno de los casos ms extremos de
contaminacin del agua con aguas residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858,
esto dio lugar que poco despus a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres.
Fue la revolucin industrial la que inici la contaminacin como un problema medioambiental.
La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas cantidades de carbn y otros
combustibles fsiles aumentaron la contaminacin del aire y ocasionando un gran volumen de
vertidos de producto qumicos industriales al ambiente, a los que hay que sumar el aumento
de residuos humanos no tratados.

En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en promulgar
leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo
durante principios del siglo XX, cuando se cre un pequeo Departamento de Contaminacin
del Aire, dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles y Donora (Pensilvania)
experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada del 1940.6

La contaminacin percibida a nivel local


El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est prohibido al
comprobarse que se acumulan en las cadenas trficas y por el peligro de contaminacin de los
alimentos.

La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra


Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de la lluvia radiactiva
ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurrira un evento catastrfico de
tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mat a unas 4 000
personas.7 Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms importantes leyes
modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.8

En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a mediados de la


dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que coinciden con la creacin y
aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua Limpia, la Ley de Poltica Ambiental de
los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos sucesos han ayudado a concienciar a la gente
sobre los efectos negativos de la contaminacin en los Estados Unidos. Entre estos se
encuentra el vertido de bifenilos policlorados (PCB) en el ro Hudson por parte de la compaa
General Electric, dando como resultado el establecimiento de una serie de prohibiciones
emitidas en 1974 por la EPA, como la pesca en sus aguas.9 Otro suceso es el desastre ecolgico
en el barrio de Love Canal en Niagara Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue
construido sobre un terreno en el cual la empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation
haba enterrado en 1947 residuos qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love
Canal tuvieron que abandonar sus viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie
con materiales cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel nacional, y
promoviendo la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls Superfund), donde se
incluye una lista de los agentes contaminantes ms peligrosos.10

Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a revelar


emisiones de cromo hexavalente en California, una sustancia qumica que aumenta el riesgo
de cncer bronquial, esofagitis, gastritis, entre otros padecimientos. La contaminacin de los
suelos industriales ayud a la creacin del trmino zona industrial abandonada, para
identificar durante la planificacin urbana los sitios que han sido contaminados y que su
terreno no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la publicacin del libro
Primavera silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la mayor parte de pases
desarrollados.

Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en Nevada Test Site.

Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci la contaminacin radioactiva, la cual puede


permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por millones de aos.11 Los
pases dedicados a la experimentacin y fabricacin de armas nucleares producen desechos
militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlos depositado en lugares seguros ha
causado desastres ecolgicos. En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an exista la Unin
Sovitica, los desechos radioactivos producidos por la instalacin nuclear Mayak fueron
arrojados en el lago Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos de leucemia en la poblacin
y afectando directamente a la provincia de Chelibinsk. De acuerdo con el Worldwatch
Institute, el lago Karachai era el sitio ms contaminado de la Tierra.12

En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de zonas
habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de investigacin y desarrollo
armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la contaminacin nuclear sobre las
poblaciones, y el progresivo entendimiento de los efectos de la radioactividad en la salud
humana, son tambin algunas de las dificultades que complican el uso de la energa
nuclear.[cita requerida] La posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los accidentes de
Three Mile Island y Chernbil hace desconfiar al pblico.[cita requerida] Uno de los legados de
las detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la mayora de prohibiciones
y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los niveles de radioactividad.[cita
requerida]

La contaminacin, un problema global

Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en las
costas de Bretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la universalidad
de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos.

La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el
problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se trata
el asunto del calentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el trmino contaminante
orgnico persistente para describir un grupo de sustancias qumicas entre los que se
encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentacin sus efectos se
desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en varios hbitats ecolgicos
aislados de los centros de actividad industrial como el rtico, demostrando as su difusin y
bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera extensa por un breve periodo de
tiempo.

La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez ms
informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como
propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los humanos en la naturaleza.

Formas de contaminacin

Clasificacin segn el tipo de contaminacin

La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La


siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus
contaminantes ms relevantes:
Contaminacin atmosfrica

Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsfera alterando su


composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos.
Los gases contaminantes del aire ms comunes son el monxido de carbono, el dixido de
azufre, los clorofluorocarbonos y los xidos de nitrgeno producidos por la industria y por los
gases producidos en la combustin de los vehculos. Los fotoqumicos como el ozono y el
esmog se aumentan en el aire por los xidos del nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la
luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamao en
micrmetros, y es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener
un carcter local, cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las
inmediaciones del mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del contaminante
afectan al equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto
son la lluvia cida y el calentamiento global.

Contaminacin hdrica

Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a las escorrentas y luego son
transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en lagos o mares.
Por derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por
liberacin descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los
ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los
ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta mar como en la gran mancha de basura
del Pacfico Norte. Los derrames de petrleo en mar abierto por el hundimiento o fugas en
petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo petrolero.

Contaminacin de los ocanos. Las causas del deterioro del hbitat costero son la
deforestacin, los vertidos qumicos industriales, fertilizantes y pesticidas, vertidos de
petrleo, aguas residuales y la sobrexplotacin pesquera.

Contaminacin del suelo

Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la
tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos
como el petrleo y sus derivados, los metales pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-
butil ter (MTBE),13 los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos
industriales y monocultivos y organoclorados producidos por la industria. Tambin los
vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes cantidades de basura de las
ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto
con fuentes de agua potable.

Contaminacin por basura

Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se


origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que
estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero
muchas veces es arrastrada por el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y
algunas veces llega hasta el ocano.

Basura espacial
Esta basura que orbita alrededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites
viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede generar
serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales
pueden transformar a los satlites funcionales en ms basura espacial produciendo un proceso
llamado Sndrome de Kessler.

Contaminacin radiactiva

Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de graves
desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares, tambin por la
manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin
radiactiva se trata ms ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante.

Contaminacin gentica

Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la


fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente modificados
a otros no modificados, o desde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La
contaminacin gentica afecta el acervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o
especie, y puede afectar la biodiversidad gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo si a
los organismos genricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse con organismos
no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin gentica, y como resultado:14 1) Los
OGM pueden llevar a los no-OGM a la extincin. 2) Sus genes se pueden mezclar y no podrn
mostrar sus caractersticas. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen
habilidades para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los
granjeros.

Contaminacin electromagntica

Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por equipos
electrnicos u otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensin y
transformadores, las antenas de telefona mvil, los electrodomsticos, etc. Esta
contaminacin puede producir peligros de tres tipos:

Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o shock elctrico que pueden
daar personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos, un ejemplo de esto son
las tormentas solares que inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en
1994 una tormenta solar afecto a varios satlites de comunicacin generando problemas en
peridicos y redes de radio y televisin de Canad.15

Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin electromagntica puede
producir una corriente elctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede causar
incendios en ambientes con combustible como por ejemplo gas natural.

Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos electromagnticos


pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que hace funcionar al horno
microondas. Por esto una antena que transmite a una alta potencia puede generar
quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este calentamiento varia con la potencia y
frecuencia de la onda electromagntica. Existen controversias de si la contaminacin
electromagntica no ionizante produce o no efectos negativos sobre la salud (como el cncer).
Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la salud.
Contaminacin trmica

Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como


el uso de agua como refrigerante para plantas de energa nuclear, el aumento artificial de la
temperatura puede tener efectos negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico
ya que cambia las condiciones naturales del medio en que viven. Estos cambios de
temperatura provocan un "shock trmico" en los ecosistemas. Por ejemplo: un aumento en la
temperatura del agua reduce la solubilidad de oxigeno en ella, ademas un aumento en el
metabolismo de los animales acuticos que los lleva a consumir mas alimento reduciendo los
recursos del ecosistema. Varias especies de peces evitan las zona de descarga de aguas
calientes provocando una reduccin de la biodiversidad en el rea afectada.

Contaminacin acstica en un barrio residencial londinense cercano al Aeropuerto de


Heathrow.

Contaminacin acstica

Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones, ruido
industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y
producir estrs.

Contaminacin visual

Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica, Vallas
publicitarias en carreteras y avenidas, accidentes geogrficos como las "cicatrices" producidas
por la minera a cielo abierto, tambin por los vertederos a cielo abierto.

Contaminacin lumnica

Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y distorsiona el brillo


de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y astrnomos),
esta contaminacin se da durante la noche en cercanas de las ciudades, por esto los
observatorios astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes.

Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente

Contaminacin puntual

Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de una fbrica o el
desage en el ro de una red de alcantarillado.

Contaminacin lineal

La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin acstica, qumica, y
residuos arrojados a lo largo de una autopista o los desechos de combustin de un avin en
vuelo.

Contaminacin difusa

La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida. La


contaminacin de suelos y acuferos por los fertilizantes y pesticidas empleados en la
agricultura es de este tipo. Tambin es difusa la contaminacin de los suelos cuando la lluvia
arrastra hasta all contaminantes atmosfricos, como pasa con la lluvia cida. Esto afecta a
ciertas especies animales y vegetales, modifica la composicin de los suelos y desgasta los
monumentos y el exterior de los edificios.

Degradabilidad

Contaminantes no degradables: son aquellos contaminantes que no se descomponen por


procesos naturales. Por ejemplo, son no degradables el plomo y el mercurio.

La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de degradacin lenta) es por
una parte evitar que se arrojen al medio ambiente y por otra reciclarlos o volverlos a utilizar.
Una vez que se encuentran contaminando el agua, el aire o el suelo, tratarlos o eliminarlos es
muy costoso y, a veces, imposible.

Contaminantes de degradacin lenta o persistente: son aquellas sustancias que se introducen


en el medio ambiente y que necesitan dcadas o incluso a veces ms tiempo para degradarse.
Ejemplos de contaminantes de degradacin lenta o persistente son el DDT y la mayor parte de
los plsticos.

Contaminantes degradables o no persistentes: Los contaminantes degradables o no


persistentes se descomponen completamente o se reducen a niveles aceptables mediante
procesos naturales fsicos, qumicos y biolgicos.

Contaminantes biodegradables: Los contaminantes qumicos complejos que se descomponen


(metabolizan) en compuestos qumicos ms sencillos por la accin de organismos vivos
(generalmente bacterias especializadas) se denominan contaminantes biodegradables.
Ejemplo de este tipo de contaminacin son las aguas residuales humanas en un ro, las que se
degradan muy rpidamente por las bacterias, a no ser que los contaminantes se incorporen
con mayor rapidez de lo que lleva el proceso de descomposicin.

Agentes contaminantes

Vertido de residuos slidos urbanos

Los residuos urbanos son unas de las formas ms comunes de contaminacin, cada ciudadano
en las grandes urbes aporta una cantidad de estos residuos. La minimizacin de residuos es
una manera de combatir este mal.

Los residuos slidos domsticos generan ingentes cantidades de desechos (orgnicos 30 %,


papel 25 %, plsticos 7 %, vidrio 8 %, textiles 10 %, minerales 10 %, metales 10 %). Es
prioritario compatibilizar el desarrollo econmico y social con la proteccin de la naturaleza
evitando las agresiones a los ecosistemas vivos y al medio ambiente en general. Es sumamente
necesario el reciclado o la minimizacin de residuos que evita el continuo consumo de
materias primas agotables y su vertido contaminante en la naturaleza.16

Los vertederos comunes municipales son fuente de sustancias qumicas que entran al medio
ambiente del suelo (y a veces a capas de agua subterrneas), que emanan de la gran variedad
de residuos aceptados, especialmente sustancias ilegalmente vertidas all, o de vertederos
antiguos de antes de los aos 1970 cuando se implementaron ligeros controles en Estados
Unidos o la Unin Europea. Ha habido tambin un inusual descarga de
policlorodibenzodioxinas, comnmente llamadas Dioxinas por simplicidad, como la TCDD.17
Residuos orgnicos

Los residuos orgnicos son biodegradables. Naturalmente estos desechos pueden recuperarse
y utilizarse por ejemplo para la fabricacin de un fertilizante eficaz y beneficioso para los
cultivos.

Las plantas depuradoras de aguas residuales son indispensables para potabilizar las aguas
desechadas por las grandes ciudades evitando as la dispersin de enfermedades prevenibles
en humanos y animales.

Una causa de contaminacin orgnica son los desechos animales de las granjas de animales.
Los excrementos de los animales y purines generan una importante contaminacin, existe un
gran nmero de estudios de investigacin para conseguir convertir estos contaminantes en
productos aprovechables e inocuos.18

Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas de tratamiento, pero en pases
poco desarrollados con pocos recursos y que prescinden de estas plantas, estos liberan sus
residuos sin tratar, contaminando el ambiente y principalmente fuentes de agua potable, esto
acarrea muchas enfermedades a la poblacin, como por ejemplo el clera. Por esto si bien los
residuos de origen humano se degradan solos con el tiempo, es conveniente tratarlos por el
bien de la salud de la poblacin.

Sustancias qumicas

En la actualidad existen del orden de 70.000 productos qumicos sintticos, incrementndose


cada ao en unos 200 a 1000 nuevas sustancias qumicas.19 Los efectos que producen estas
sustancias en algunos casos son conocidos, pero en otros se sabe poco sobre sus efectos
potenciales sobre los humanos y sobre el medioambiente a largo plazo. As el cncer originado
por un producto qumico puede en algunos casos tardar de 15 a 40 aos en manifestarse.

Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas

El sector de la agricultura es uno de los que ms contaminacin indirectamente produce. Los


causantes de la contaminacin son los fertilizantes y plaguicidas utilizados para la fertilidad de
la tierra y para fumigar los cultivos de las plagas que disminuyen la produccin. Estos
productos a travs de las lluvias y de los riegos contaminan las aguas superficiales y los
acuferos.18

De acuerdo a la Convencin de Estocolmo sobre Contaminantes orgnicos persistentes, 9 de


los 12 ms peligrosos y persistentes compuestos orgnicos son plaguicidas.20 21
En 2001 una serie de informes culminaron en un libro llamado Fateful Harvest que dio a
conocer una generalizada prctica de reciclar subproductos industriales en fertilizantes,
contaminando el suelo con varios metales y sustancias.22

Estampilla sobre la descarga de desechos al mar.

Dioxinas y polifenilos

Las dioxinas son una serie de compuestos qumicos que son muy resistentes a una degradacin
qumica o bioqumica y por tanto terminan acumulndose en los organismos vivos. Se originan
a partir de la reaccin de cloro con materia orgnica y oxgeno a alta temperatura. En 1940 las
dioxinas no existan, pero ha sido la industrializacin de productos qumicos orgnicos asociada
al desarrollo econmico que se ha producido en las siete ltimas dcadas, y ha originado su
aparicin en ciertos plsticos, pesticidas, insecticidas, etc. que contienen importantes
cantidades de cloro.23

Metales pesados

Los metales pesados representan una importante forma de contaminacin antropognica. Hay
una serie de metales pesados esenciales en el ciclo vital de los seres vivos, los denominados
oligoelementos. Otros metales pesados no ejercen funcin biolgica alguna. A partir de ciertas
concentraciones en los seres vivos pueden ser peligrosos. Los principales metales txicos que
se encuentran dispersos en cualquier medio son el mercurio, el cadmio, el plomo, el cobre, el
cinc, el estao, el cromo, el vanadio, el bismuto y el aluminio. Los metales, de forma similar al
resto de agentes contaminantes, se diluyen con facilidad en el agua. En el mar son dispersados
por las corrientes marinas aunque algunos se depositan en el bentos. Las acciones de estos
metales sobre algunos organismos marinos pueden afectar a sus crecimiento, inhibir su
reproduccin e incluso convertirse en letales.

El plomo es encontrado en pinturas con plomo, combustible de aviacin, aunque se ha


reducido el uso en la mayora de los pases an sigue empleando en la gasolina como producto
antidetonante. La contaminacin atmosfrica que ha provocado la combustin de las gasolinas
con plomo ha hecho llegar este metal hasta el mar. Se sabe que el plomo se deposita en las
branquias de los peces provocndoles serios problemas respiratorios.

El mercurio es el principal metal contaminante marino. Se acumula en los peces y llega a travs
de su consumo a los humanos que son ms sensibles a su toxicidad. Los lmites legales
mximos en Espaa en los productos pesqueros es de 0,5 mg/kg de mercurio. La Universidad
Rovira i Virgili de Tarragona public en 2005 una aplicacin para evaluar a partir del consumo
personal los riesgos del consumo de pescado por su concentracin de contaminantes, frente a
los beneficios por sus nutrientes.24 25
Cianuro

El cianuro es un anin de representacin CN- y consiste de un tomo de carbono con un enlace


triple con un tomo de nitrgeno. Los cianuros son ms comnmente referidos a sales con el
anin CN.26 27 La mayora de los cianuros son altamente txicos.28 Un envenenamiento con
cianuro ocurre cuando un organismo est expuesto a un compuesto que emite iones (CN-)
disuelto en agua. El cianuro tiene muchos usos, en la actualidad se utiliza en la industria, para
exterminar plagas, y hasta en la medicina. Bajo un uso controlado puede ser seguro.

En la minera se lo utiliza para la extraccin del oro, cobre, zinc y plata, utilizando un proceso
muy controversial29 y debido a esto su uso est prohibido en varios pases y territorios.30 Esto
se debe a varios desastres ecolgicos ocurridos debido a derrames o filtrado de cianuro de las
minas o el colapso de los diques de colas. Y a que por el proceso de cianuracin del oro aparte
de obtener los metales requeridos tambin se extraen metales pesados de poca importancia
econmica que quedan depositados en los diques de cola, y algunas veces estos son
abandonados sin realizar procesos de remediacin.

Un caso notorio fue el derrame de Baia Mare el 30 de enero de 2000 en el norte de Rumania,
cuando se derram 130.000 metros cbicos de cianuro diluido en agua que luego lleg a los
ros Danubio y Tisza a travs de ros tributarios.31 La alta concentracin de cianuro de ese
vertido se tradujo en la casi total destruccin de la fauna y la flora acuticas en el ro Some y
luego en el Tisza. Los efectos del derrame llegaron hasta el mar Negro. Hungra present una
denuncia contra la empresa australiana Esmeralda, accionista mayoritaria de las acciones de la
empresa Aurul de Baia Mare.

Detergentes y dispersantes de petrleo

Avin de la fuerza area de Estados Unidos, esparciendo dispersante sobre la fuga de petrleo
del Deepwater Horizon en el golfo de Mxico.

El consumo de detergentes aumenta constantemente en el mundo. En 1995 se consumieron


10,2 millones de Toneladas y las estimaciones para 2005 eran 13,8 millones de Toneladas.

Los dispersantes de petrleo son lquidos utilizados en los derrames de petrleo y cumplen la
funcin de hacer soluble el petrleo en agua, y transferirlo desde la superficie del agua hacia la
columna de agua. Existen varias marcas de dispersantes, una de las ms conocidas es Corexit,
utilizada en los desastres ambientales de Exxon Valdez y el reciente derrame de Deepwater
Horizon. Una cualidad de los dispersantes es la de a veces ser ms txicos para el medio
ambiente y la salud que el mismo petrleo y de bioacumularse en los tejidos de seres vivos.32
33 Adems el hecho de que los dispersantes transfieran el petrleo flotante hacia la columna
de agua significa un serio riesgo para los seres que viven bajo el mar y para las aves marinas
que se alimentan de ellos.
Petrleo

Toxicidad

El petrleo es una mezcla homognea de compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburos


insolubles en agua. Muchos de estos compuestos son altamente txicos y causan cncer
(carcingenos). El petrleo es "muy letal" para los peces, los mata rpidamente a una
concentracin de 4000 partes por milln (ppm)34 (0,4 %). "Alcanza solo un cuarto de gasolina
para hacer 250.000 galones de agua de mar txicos para la vida salvaje."35 Es equivalente la
concentracin de 1 ppm de petrleo o destilados de este para causar enfermedades
congnitas en aves.36

El benceno esta presente en el petrleo y la gasolina, se sabe que causa leucemia en


humanos.37 Se sabe que el compuesto reduce los leucocitos en la sangre humana, lo que deja
a las personas expuestas a este compuesto, ms susceptibles a infecciones.37 "Estudios han
relacionado exposiciones al benceno en un escaso rango de partes por billn (ppb) a leucemia
terminal, enfermedad de Hodgkin, y otras enfermedades de la sangre y el sistema inmunitario
con exposiciones de entre 5 a 15 aos."38

Extraccin

La extraccin de petrleo es simplemente remover el petrleo de un reservorio. Este es a


menudo recuperado como una emulsin de agua y petrleo, y se utilizan qumicos
demulsificantes para separar el petrleo del agua. La extraccin de petrleo es costosa y
muchas veces daa el medio ambiente. La extraccin ha evolucionado mucho desde sus
principios sumndose al proceso de extraccin una amplia variedad de tcnicas y nuevas
tecnologas, pero an en algunos casos sigue siendo contaminante. Por ejemplo el caso de los
campos petroleros de Lago Agrio en Ecuador donde se contaminaron el suelo y agua de la
regin y se produjeron muchos problemas de salud a la poblacin. Esto fue debido a que la
empresa encargada de la explotacin de los pozos petrolferos no trato el agua producida
(agua contaminada proveniente del interior del pozo), y la acumularon en piletas al aire libre
sin ningn tratamiento previo, esto produjo que estas aguas contaminadas se filtraran a los
suelos, ros y napas subterrneas de la regin.

Plsticos

Entre los residuos domsticos los plsticos son uno de los principales componentes,
suponiendo el 7 % de su peso total y el 20 % de su volumen. Son unos materiales muy
resistentes a la degradacin que impone la naturaleza y con una vida media muy alta. En 1955
era un residuo inexistente en la mayora de los pases y hoy ha cobrado un gran
protagonismo.16

Se conocen por sus siglas en ingls: polipropileno (PP), poliestireno (PS), policloruro de vinilo
(PVC), polietileno de alta densidad (PDPE), polietileno de baja densidad (LDPE), etc.16
Dada su alta resistencia a la degradacin y lo til que resulta su empleo, en la actualidad
prcticamente indispensable, la forma para disminuir su proliferacin como residuo sera el
reciclado. Pero para ello se encuentra con el problema de que cada objeto de plstico
responde a una composicin diferente lo que impide su reciclado. Lo idneo sera
homogeneizar la recogida por tipo de plstico pero de momento este problema no est
resuelto.16 El plstico a sustituido al vidrio se encuentre en todas partes es decir no existe una
conciencia para reciclar independientemente de lo til que sea.

Combustin

La combustin del petrleo y sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2, SOx
(xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos). El CO2 y los NOx (xidos nitrosos) son gases de
efecto invernadero que generan el cambio climtico y la acidificacin de los ocanos. Mientras
que los SOx (xidos de azufre) son poderosos productores de lluvia cida que destruyen
bosques y ecosistemas acidificando las aguas.

Foto satelital del derrame de la plataforma petrolfera Deepwater Horizon en el Golfo de


Mxico en 2010.

Derrames de petrleo

Los derrames son la descargas de petrleo lquido u otro tipo hidrocarburo al medio ambiente
debido a la actividad del hombre. El trmino hace referencia a derrames en los ocanos o en
agua dulce. Se puede producir por derrames de petroleros, plataformas petrolferas,
plataformas de perforacin, pozos petrolferos, tambin los derrames pueden ser de
productos ya refinados como la gasolina, el disel u otros productos similares. El limpiado de
los derrames toma meses o incluso aos.39 El petrleo tambin puede aparecer en el
ambiente marino por medio de filtraciones naturales,40 aunque estas filtraciones liberan bajas
cantidades de petrleo comparado con un derrame convencional.

Para la remediacin de los derrames se utiliza una amplia variedad de tcnicas41 desde
recolectar el petrleo, a usar biorremediadores (usando micro organismos)42 o agentes
bilogicos43 para destruir o remover el petrleo, dispersantes, quema controlada, solidificar el
petrleo para luego retirarlo, tambin aspirando petrleo y agua mediante vaci y luego
centrifugando se puede separan el agua del petrleo.

Existe una gran cantidad de derrames de petrleo, uno de los ms importantes fue el de la
plataforma petrolfera Deepwater Horizon en el golfo de Mxico que se hundi el 22 de abril
de 2010 como resultado de una explosin que haba tenido lugar dos das antes provocando
uno de los ms importantes derrames de petrleo en la historia de Estados Unidos. Segn
datos de los Estados Unidos el pozo de la empresa British Petroleum (BP) verti 780 millones
de litros,44 y afecto 4.800 kilmetros de costas y marismas y 220.000 kilmetros cuadrados de
agua cerrados a la pesca.45 Esto provoc un desastre ecolgico y econmico para la regin. La
BP se ocup de detener la fuga y de hacer parte de la limpieza, reparti miles de millones de
dlares en compensaciones, y afronta miles de juicios por indemnizaciones.45 Un estudio
publicado en Science concluye que la desaparicin de la marea negra es ms lenta de lo
esperado, encontrndose bajo la superficie, lo que podra suponer un grave riesgo para la
fauna marina.46 47 48 Otro estudio informo que el 80 % del crudo no ha sido recuperado y
que las cifras de crudo vertido podran ser an mayores a las oficiales.49

Radiacin ionizante

Se denomina contaminacin radioactiva a la presencia no deseada de sustancias radiactivas en


el entorno y esta no da indicacin de la magnitud de los riesgos inherentes a esta
contaminacin. Esta contaminacin puede proceder de radioistopos naturales o artificiales.

Las fuentes naturales provienen de ciertos elementos qumicos y sus istopos y de los rayos
csmicos, estos ltimos son las responsables del 80 % de la dosis recibida por las personas en
el mundo (en promedio), el otro porcentaje proviene de fuentes mdicas como los rayos x.
Bajas dosis de radiacin no son peligrosas, el problema ocurre cuando una persona est
expuesta a estas dosis por un tiempo prolongado. O se expone a altas dosis de radiacin.

Las fuentes artificiales pueden provenir de el derrame o accidentes en la produccin o uso de


radioistopos, en menor medida la lluvia radioactiva proveniente de bombas atmicas y test
nucleares, otras fuentes son derrames o accidentes con radioistopos provenientes de la
medicina nuclear o el xenn que se libera durante el reprocesamiento nuclear de combustible
nuclear ya usado, otra es debido a accidentes en centrales nucleares.

Niveles de contaminacin

Los niveles de contaminacin pueden ser bajos o altos, cuando son bajos pueden an ser
detectados por los instrumentos, y se deja que los radioistopos decaigan (pierdan su
radiactividad si son de corta vida) pero si son de lento decaimiento se procede a la limpieza, ya
que bajas radiaciones por tiempos muy prolongados pueden ser perjudiciales para la salud.

Altos niveles de radiacin son ms peligrosos para las personas y el medio ambiente. Las
personas pueden estar expuestas niveles letales de radiacin, ambas externamente e
internamente, debido a accidentes o deliberadamente implicando grandes cantidades de
material radioactivo. Los efectos biolgicos de exposicin externa a contaminacin radioactiva
no son distintos a las fuentes de radiacin como mquinas de rayos x, y son dependientes de la
dosis absorbida.

Efectos biolgicos

Los efectos biolgicos del depsito de radioistopos depende en gran medida de la actividad
(del radioistopo) y la biodistribucin y tasas de eliminacin de los radioistopos, tambin
depende del elemento qumico. Los efectos tambin dependen de la toxicidad qumica del
material depositado, independientemente de su radioactividad. Algunos radioistopos se
distribuyen en todo el cuerpo y son rpidamente removidos, como es el caso del agua tritiada.
Algunos rganos concentran ciertos elementos y tambin los radioistopos de sus variantes
radioactivas. Esto lleva a una menor tasa de eliminacin de los radioistopos. Por ejemplo, la
glndula tiroides acumula un gran porcentaje de yodo que entra al cuerpo. Grandes cantidades
de yodo radioactivo pueden daar o destruir la tiroides, mientras que otros tejidos son
afectados en menor medida. El yodo radioactivo es un producto comn de la fisin nuclear;
fue uno de los mayores componentes radioactivos liberados en el accidente de Chernbil
dejando nueve casos peditricos de cncer tiroideo y hipotiroidismo. Durante el accidente
nuclear de Fukushima I el gobierno japons entreg dosis de yodo a la poblacin afectada para
prevenir casos de cncer tiroideo.50 Por otro lado, el yodo radioactivo es utilizado en el
tratamiento de muchas enfermedades de la tiroides precisamente por lo receptiva que es la
tiroides al yodo.

Casos

Fotografa de Sumiteru Taniguchi, sobreviviente del ataque a Nagasaki, tomada en enero de


1946. Actualmente se exhibe en el Museo de la Bomba Atmica de Nagasaki. Una tarjeta de
presentacin de Taniguchi muestra esta foto, con la leyenda "Quiero que usted entienda,
aunque slo sea un poco, el horror de las armas nucleares".51 Taniguchi recibi varias
operaciones en los aos posteriores a causa del envenenamiento por radiacin.

En 1945 para el fin de la segunda guerra mundial se produce en Japn los ataques nucleares
sobre Hiroshima y Nagasaki, estos ataques revelaron al mundo la devastacin que producen
las bombas y su contaminacin radioactiva. Se estima que hacia finales de 1945, las bombas
haban matado a 140.000 personas en Hiroshima y 80.000 en Nagasaki,52 aunque solo la
mitad haba fallecido los das de los bombardeos. Entre las vctimas, del 15 al 20 % murieron
por lesiones o enfermedades atribuidas al envenenamiento por radiacin.53

Uno de los casos ms famosos que se produjo en una planta de energa nuclear en Ucrania, fue
el accidente de Chernbil ocurrido el 26 de abril de 1986, durante una prueba en el reactor
nuclear 4 que llev a un sobrecalentamiento en el centro del reactor y que evoluciono en una
fusin de ncleo, lo que produjo una explosin de hidrgeno que libero a medioambiente
materiales radiactivos y/o txicos. Se estim fue unas 500 veces mayor que el liberado por la
bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945, caus directamente la muerte de 31 personas
y forz al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de 116 000 personas provocando una
alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 pases de Europa central y
oriental.54 Luego del accidente se inici una masiva descontaminacin con la participacin de
600 000 personas denominadas liquidadores, el reactor n. 4 que fue destruido totalmente y
fue aislado con un sarcfago de hormign armado para prevenir el escape adicional de la
radiacin, se aisl una zona en un radio de 30 km al rededor del reactor denominada Zona de
alienacin. Poco despus del accidente varios pases europeos instauraron medidas para
limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminacin de los campos y los bosques. Se
eliminaron los pastos contaminados de la alimentacin de los animales y se controlaron los
niveles de radiacin en la leche. Tambin se impusieron restricciones al acceso a las zonas
forestales, a la caza y a la recoleccin de lea, bayas y setas.55

Opinin pblica

Otros accidentes como el de Accidente nuclear de Fukushima I iniciado por el terremoto y


tsunami de Japn el 11 de marzo 2011, produjeron un gran impacto en la opinin pblica. Esto
llev al primer ministro de Japn Naoto Kan a congelar la construccin de nuevas plantas
nucleares para el 2030 y a declarar que Japn debera abandonar gradualmente el programa
nuclear por los riesgos que implica esta tecnologa. Esto significara un cambio rotundo en la
matriz energtica de este pas.56 Kan busca promover la energa renovable para Japn.57
Alemania tambin dio marcha atrs a su programa nuclear cuando la canciller alemana Angela
Merkel decidi cerrar todas sus centrales nucleares para el 2022, y dar un importante impulso
a energas ms eficientes y renovables, manteniendo sus objetivos de reducir las emisiones de
CO2. Este giro en la poltica energtica fue influenciado por el accidente nuclear en Japn
sumado 30 aos de movimientos ciudadanos en contra de la energa nuclear.58 59

Gases contaminantes

En la Tierra a partir del ao 1950 se incrementaron considerablemente las emisiones por


combustin de combustibles fsiles, tanto las de petrleo como las de carbn y gas natural.

Las emisiones del motor de los vehculos es una de las primeras causas de la contaminacin del
aire.60 61 62 China, Estados Unidos, Rusia, Mxico, y Japn son los lderes del mundo en las
emisiones de contaminantes del aire.

La contaminacin del aire por la agricultura viene de la tala y quema de vegetacin natural,
tambin por el rociado de pesticidas y herbicidas.63

Gases de efecto invernadero

Artculo principal: Gas de efecto invernadero

Son gases en la atmsfera que absorben y emiten radiacin solar dentro del rango infrarrojo.
Este proceso es la causa fundamental de el efecto invernadero.64 Los principales gases de
efecto invernadero en la atmsfera terrestre son el vapor de agua, dixido de carbono,
metano, xidos de nitrgeno, y el ozono. En el sistema solar, las atmsferas de Venus, Marte, y
Titn tambin contiene gases que causan efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero
afectan fuertemente a la Tierra; sin ellos, la superficie de la Tierra seria 33 C (59 F)65 ms fra
que el presente.66 67 68

Si bien todos ellos salvo algunos compuestos como los CFC son naturales, en tanto que
existen en la atmsfera desde antes de la aparicin de los seres humanos.
Desde el comienzo de la revolucin industrial, la quema de combustibles fsiles ha contribuido
al incremento de los xidos de nitrgeno y dixido de carbono en la atmsfera, este ltimo de
280 ppm a 390 ppm, a pesar de la absorcin de una gran parte de las emisiones a travs de
diversos "sumideros" naturales presentes en el Ciclo del carbono.69 70 Se estima que tambin
el metano est aumentando su presencia por razones antropognicas (debidas a la actividad
humana). Adems, a este incremento de emisiones se suman otros problemas, como la
deforestacin, que han reducido la cantidad de dixido de carbono retenida en materia
orgnica, contribuyendo as indirectamente al aumento antropognico del efecto invernadero.
Asimismo, el excesivo dixido de carbono est acidificando los ocanos y reduciendo el
fitoplacton.

El Protocolo de Kioto intenta reducir las emisiones de seis gases de invernadero CO2, CH4,
N2O, adems de tres gases industriales fluorados: Hidrofluorocarbonos, Perfluorocarbonos y
Hexafluoruro de azufre a los niveles de 1990. Para noviembre de 2009, eran 187 estados los
que ratificaron el protocolo.71 Sin embargo este protocolo vence en el 2012.

Gases supresores de la capa de ozono

Los gases que reducen la capa de ozono son de dos tipos: de origen natural y de origen
humano. Los naturales se deben a la presencia de radicales libres como monxido de
nitrgeno (NO), xido nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloro atmico (Cl), y Bromo atmico (Br))
que se liberan a la atmsfera desde fuentes naturales.

Los gases de origen humano son los clorofluorocarbonos (abreviados como CFC), son gases
que reducen el ozono presente en la atmsfera provocando el agujero de ozono en los polos
terrestres, mediante una reaccin fotoqumica que se produce en la estratosfera debido a la
presencia de los rayos UV-C solares. Los CFC se utilizaban como gases de refrigeracin y en
propelentes de aerosoles.

Actualmente se prohibi el uso de estos gases mediante el Protocolo de Montreal, que es un


tratado internacional que prev la recuperacin de la capa de ozono para el ao 2050 si se
cumple el tratado.72

Esmog

Esmog fotoqumico sobre la Ciudad de Mxico en diciembre de 2010.


El esmog es una forma de contaminacin atmosfrica derivada de la combustin vehicular de
los motores de combustin interna y las emisiones industriales, que reaccionan en la
atmsfera con la luz solar para formar un contaminante secundario que se combina con las
emisiones primarias para formar esmog fotoqumico.

El esmog fotoqumico fue descubierto en 1950, y es una reaccin de la luz solar con xidos de
nitrgeno y Compuestos orgnicos voltiles en la atmsfera, que deja material particulado en
suspensin y ozono troposfrico.73

El esmog fotoqumico es considerado un problema en la industrializacin moderna. Est


presente en todas las ciudades modernas, aunque ms comnmente en ciudades soleadas,
clidas, de clima seco y con una gran cantidad de vehculos a motor.74 Por ser contaminacin
atmosfrica puede viajar con el viento, afectando otras poblaciones que no produjeron este
esmog. La principal manera de reducir este tipo de contaminacin es reducir o regular el
transporte de vehculos y las emisiones industriales.

Efectos de la contaminacin en la naturaleza

En el hombre

Efectos sobre la salud de algunos de los ms tpicos contaminantes.75 76 77

La calidad del aire adverso puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La
contaminacin con ozono puede producir enfermedades respiratorias, enfermedades
cardiovasculares, inflamaciones de garganta, dolor de pecho y congestin nasal. La
contaminacin causa muchas enfermedades y estas dependen del contaminante que las
cause; generalmente son enfermedades de los ojos y del aparato respiratorio como la
bronquitis, el asma y el enfisema pulmonar.

La contaminacin del agua causa aproximadamente 14 000 muertes por da, la mayora debido
a la contaminacin de agua potable por aguas negras no tratadas en pases en vas de
desarrollo. Un estimado de 700 millones de hindes no tienen acceso a un sanitario adecuado,
1 000 nios hindes mueren de enfermedades diarreicas todos los das.78 Alrededor de 500
millones de chinos carecen de acceso al agua potable.79 656 000 personas mueren
prematuramente cada ao en China por la contaminacin del aire. En India, la contaminacin
del aire se cree causa 527 700 muertes cada ao.80 Estudios han estimado en cerca de 50 000
muertes en Estados Unidos por contaminacin del aire.81

Los derrames de petrleo pueden causar irritacin de piel y eflorescencia. La contaminacin


acstica induce sordera, hipertensin arterial, estrs, y trastorno del sueo. El
envenenamiento por mercurio ha sido asociado al trastornos del desarrollo en nios y
sntomas neurolgicos. La gente mayor de edad est ms expuesta a enfermedades inducidas
por la contaminacin del aire. Aquellos con trastornos cardacos o pulmonares estn bajo
mayor riesgo. Nios y bebs tambin estn en serio riesgo. El plomo y otros metales pesados
se ha visto que generan problemas neurolgicos. Las sustancias qumicas y la radiactividad
pueden causar cncer y tambin inducir mutaciones genticas que provocan enfermedades
congnitas.

Se ha probado recientemente que la contaminacin puede reducir la fertilidad tanto en


hombres como mujeres. En hombres reduce la calidad del semen y puede producir esterilidad.
En la mujeres menores a 40 aos pude provocar una menopausia precoz debido a una
reduccin radical de su reserva ovrica.82

En los ecosistemas

Charca eutrofizada con una fuerte proliferacin de algas producto de una contaminacin con
nutrientes artificiales, como por ejemplo fertilizantes agrcolas o aguas servidas. Estas
proliferaciones de algas pueden traer aparejado mortandad de peces y otros animales
acuticos.

La contaminacin se ha encontrado presente ampliamente en el medio ambiente. Existe un


amplio nmero de efectos debido a esto:

Biomagnificacin: describe situaciones donde toxinas (como metales pesados o contaminantes


orgnicos persistentes, etc.) pueden pasar a travs de niveles trficos, convirtindose
exponencialmente en toxinas ms concentradas en los niveles trficos ms altos.

La emisin de dixido de carbono causa el calentamiento global por aumento en su


concentracin en la atmsfera, y la acidificacin de los ocanos el decrecimiento del pH de los
ocanos de la Tierra debido a la disolucin de CO2 en el agua.

La emisin de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global que afecta a


ecosistemas en muchas maneras.

Especies invasoras pueden competir con especies nativas y reducir la biodiversidad. Plantas
invasivas pueden contribuir con desechos y biomolculas (alelopata) que pueden alterar el
suelo y composiciones qumicas de un entorno, o incluso reduciendo especies nativas por
competitividad.

xidos de nitrgeno son removidos del aire por la lluvia y fertilizan la tierra y pueden cambiar
la composicin de especies en un ecosistema.

El esmog y la neblina pueden reducir la cantidad de luz solar recibida por las plantas para llevar
a cabo la fotosntesis y conducir a la produccin de ozono troposfrico que daa a las plantas.

El suelo se puede volver infrtil e inviable para plantas. Esto afectar a otros organismos en la
cadena trfica.
Dixido de azufre y xidos de nitrgeno pueden causar lluvia cida que baja el valor de pH del
suelo y las aguas en donde se precipita.

El enriquecimiento de un ecosistema acutico con nutrientes artificiales trae aparejado una


eutrofizacin, que es un crecimiento desmedido de una especie generalmente algas verdes
unicelulares que afloran en forma desmedida ecosistemas acuticos, impidiendo el desarrollo
de otras especies tanto vegetales como animales. Esta afloracin de algas se suele dar por la
contaminacin difusa de fertilizantes agroindustriales, desechos de alimento o fecales de la
ganadera industrial, desechos forestales, o desechos orgnicos de una ciudad (aguas servidas).

Agujero en la capa de ozono

Artculo principal: Agujero de la capa de ozono

El agujero de ozono sobre el continente Antrtico en septiembre de 2006, el ms grande del


que tenga registro la NASA.83

El ozono es un gas presente en la atmsfera, se forma en la estratosfera por la accin de los


rayos ultravioletas (UV) en las molculas de oxgeno, el ozono absorbe parte de la radiacin
ultravioleta (UV), y no permite que la peligrosa radiacin UV-B llegue a la superficie de la
Tierra. La reduccin en la capa de ozono de la estratosfera trae aparejado un incremento de
UV-B que llegan a la superficie. Se sospecha una variedad de consecuencias debido al
incremento de los rayos UV-B por esta reduccin, en humanos son cncer de piel, cataratas,
fotoqueratitis y daos en el sistema inmunolgico, en la naturaleza, en cultivos y bosques
sensibles a los UV-B, daos en la estructura de ADN u oxidacin, y reduccin de las poblaciones
de plancton de las zonas fticas en los ocanos.84

Desde la dcada de 1970 se ha detectado una reduccin de la capa de ozono estratosfrico.


Esto se debe a causas naturales y a causa de la actividad del hombre. Las naturales se deben a
la presencia de radicales libres (como monxido de nitrgeno (NO), xido nitroso (N2O),
hidroxilo (OH) Cloro atmico (Cl), y Bromo atmico (Br)) que se liberan a la atmsfera desde
fuentes naturales. En cuanto a las razones antropomrficas son principalmente la liberacin de
organohalgenos fabricados por el hombre como los cloroflorurocarbonos (CFCs utilizados en
aerosoles y refrigerantes) y los bromoflorurocarbonos.85 Tambin por el aumento del N2O, Cl,
Br a causa del hombre. Esto produce la formacin del agujero de la capa de ozono en los polos
de la tierra, siendo el momento en que se registra menores temperaturas cuando se registra el
mayor tamao del mismo, y siendo el de mayor tamao el de la Antrtida, que en algunas
instancias ha llegado al sur de Australia, Nueva Zelanda, Chile, Argentina, y Sudfrica.86

El protocolo de Montreal es un tratado internacional destinado a reducir las emisiones que


producen el agujero de ozono, (ver ms abajo).

Desafortunadamente muchas de las sustancias reemplazantes de aquellas que causan el


agujero en la capa de ozono (por ejemplo los HCFC, y HFC utilizados en refrigerantes y
reemplazante del CFC), se cree son potentes gases de efecto invernadero con mucha potencia
de aumentar el calentamiento global.87 88

Lluvia cida

La lluvia cida es una precipitacin de cualquier tipo con altos niveles de cido ntrico o cido
sulfrico que tambin puede ocurrir en forma de nieve, niebla, roco, o pequeas partculas de
material seco que se deposita en la tierra. Es causada por la emisin de dixido de azufre y
xidos de nitrgeno que reaccionan con las molculas de agua formando cido. Estas
emisiones pueden deberse a causas naturales como los xidos de nitrgeno que ocurren
debido a rayos, o material vegetal en pudricin y el dixido de azufre que es emitido por
erupciones volcnicas. Pero la mayora de las emisiones se deben a la actividad del hombre, el
mayor porcentaje es a causa de la quema de combustibles fsiles (plantas de energa que
funcionan a carbn, fabricas y vehculos).89

rboles secos debido a la lluvia cida.

Desde la revolucin Industrial hubo un considerable aumento de las emisiones de xidos de


nitrgeno y dixido de azufre.90 91 Desde 1970 el tema tomo conciencia pblica en Estados
Unidos. Actualmente la lluvia cida provocada por las industrias es un grave problema en
China y Rusia92 93 y otras regiones. Incluso muchas veces las emisiones que provocan la lluvia
cida son trasportadas por el viento a zonas alejadas de los centros industrializados, donde
luego precipitan.

Las lluvias cidas tienen un impacto negativo para el suelo, la vida acutica, los bosques y en
menor medida a la salud humana. En el suelo los altos niveles de pH matan a los microbios,94
liberan toxinas como el aluminio, y filtran nutrientes esenciales y minerales como el
magnesio.95 En el agua, un bajo pH y altas concentraciones de aluminio ocasionados por la
lluvia cida afectan a los peces y otros animales acuticos, los huevos de peces no pueden
eclosionar un pH menor a 5 y si el pH baja ms los peces adultos pueden morir. La
biodiversidad se reduce a medida que los lagos y ros se vuelven ms cidos. Los bosque se ven
afectados por los cambios que ocurren en el suelo, los bosques de mayor altitud son ms
vulnerables al estar rodeados de nubes y niebla que tienen mayor acidez que la lluvia.

Las zonas ms afectadas son Europa del este desde Polonia hacia el norte hasta
Escandinavia,96 el tercio oriental de Estados Unidos97 y el sur de Canad. Otras zonas
afectadas son la costa sur de China y Taiwn.

Existen tratados internacionales para combatir la lluvia cida como el Convenio LRTAP
destinado a reducir la contaminacin del aire transfronterizo, el Protocolo de Reduccin de
Emisiones de Sulfuro. Y el acuerdo entre Estados Unidos y Canad (Air Quality Agreement).
Tambin existe un comercio de derechos de emisin que es un esquema que permite vender y
comprar derechos de emisin de contaminantes y est regulado por los gobiernos o por
organismos internacionales.

Calentamiento global y acidificacin de los ocanos

Artculo principal: Calentamiento Global

Artculo principal: Acidificacin del ocano

El dixido de carbono, mientras que es vital para la fotosntesis, es algunas veces


contaminante, porque el aumento en la atmsfera de los niveles de este gas junto con otros
gases de efecto invernadero est afectando al clima de la tierra. Por ejemplo en febrero de
2007, un informe del Panel Intergubernamental de Cambio climtico (IPCC por sus siglas en
ingls), representando el trabajo de 2500 cientficos, economistas y polticos de ms de 120
pases, dijo que el hombre ha sido la primera causa del calentamiento global desde 1950.

La humanidad tiene un camino para cortar las emisiones de gas de invernadero y evitar las
consecuencias del calentamiento global, concluyo el mayor informe climtico (hasta la fecha
2007).

Pero para cambiar el clima, la transicin desde combustibles fsiles como el carbn y el
petrleo a fuentes renovables tiene que ocurrir en las prximas dcadas, de acuerdo al ltimo
informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico de Naciones Unidas (IPCC).98 Para
mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero se necesita una cooperacin conjunta de
todos los pases con pautas para la reduccin de emisiones para cada pas, para este fin existe
el protocolo de Kioto.

La alteracin del medio ambiente puede poner en relieve la contaminacin de zonas que
normalmente se clasifican como separadas, como agua y aire. Por ejemplo recientes estudios
han investigado el potencial que tiene el aumento a largo plazo de los niveles de dixido de
carbono en la atmsfera, que causan un pequeo pero crtico incremento en la acidificacin de
las aguas de los ocanos, y los posibles efectos de esto sobre los ecosistemas marinos.99 Como
por ejemplo el blanqueo de coral, la reduccin de la calcificacin perjudica a los mariscos como
ostras y mejillones con grandes repercusiones sobre la pesca, y es incierto el efecto sobre
otros ecosistemas.99

Combate contra la contaminacin

Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible.

Control de la contaminacin
El trmino control de contaminacin es usado en gestin ambiental. Y significa control de las
emisiones y efluentes que se liberan al aire, agua y suelo. Sin un control de contaminacin,
desechos de consumo, calor, agricultura, minera, industrias, transporte y otras actividades del
hombre, degradan y degradarn el medio ambiente. En la jerarqua de los controles, la
prevencin de contaminacin y la minimizacin de residuos son preferibles que el control de
contaminacin en si.

Las tcnicas y prcticas utilizadas para reducir o eliminar las emisiones contaminantes
dependen del agente contaminante que se quiera atacar.

La educacin desde un nivel inicial sobre la contaminacin sus consecuencias y formas de


evitarla. Ayudara concientizar a muchas generaciones sobre los problemas del medio
ambiente, a medida que estas generaciones se vuelvan adultas provocaran ms presin sobre
la proteccin al medio ambiente. Impulsando ms controles y polticas de medioambientales.

Desarrollo sostenible

Un control definitivo a la contaminacin (que agota los recursos medioambientales) sera la


adopcin de una economa de desarrollo sostenible que asegurara que "los recursos para
satisfacer las presentes generaciones estn disponibles sin comprometer el desarrollo de las
futuras generaciones". Cumpliendo con sus tres mbitos de importancia la ecologa, la
economa y la sociedad de acuerdo al Programa 21 de Naciones Unidas. El desarrollo
sostenible tambin forma parte del sptimo Objetivos de Desarrollo del Milenio de Naciones
Unidas, el cual busca "Garantizar el sustento del medio ambiente".

Gestin ambiental

La gestin ambiental responde al "cmo hay que hacer" para lograr un desarrollo sostenible. Y
sus reas de normativas y acciones legales son:

La poltica ambiental: relacionada con la direccin pblica o privada de los asuntos


ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales.

Ordenamiento territorial: entendido como la distribucin de los usos del territorio de acuerdo
con sus caractersticas.

Evaluacin del impacto ambiental: conjunto de acciones que permiten establecer los efectos
de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas correctivas,
compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos.

Contaminacin: estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adicin de


sustancias y formas de energa al medio ambiente.

Vida silvestre: estudio y conservacin de los seres vivos en su medio y de sus relaciones, con el
objeto de conservar la biodiversidad.
Educacin ambiental: cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofsico, y hacia
una mejor comprensin y solucin de los problemas ambientales.

Paisaje: interrelacin de los factores biticos, estticos y culturales sobre el medio ambiente.

La jerarqua del residuo.

Prcticas

Estas son prcticas comunes para reducir la contaminacin relacionadas con la, gestin de
residuos, minimizacin de residuos y ahorro de energa (elctrica o combustibles fsiles).

reciclaje

reutilizacin

reducin

prevencin

compost

mitigacin del cambio climtico

Dispositivos de control de contaminacin

Control del aire

Colectores de polvo

Colectores de polvo son colectores de polvo de plantas industriales o comerciales que separan
polvo o partculas del aire o un gas.

Separador ciclnico remueve partculas de un medio como aire o un flujo de lquido


aprovechando la rotacin y la gravedad.

Precipitadores electrostticos

Depuradores son dispositivos de que depuran la contaminacin del aire removiendo partculas
o gases contaminantes, especialmente los gases cidos, existe depuradores secos y hmedos
los ltimos utilizan rociadores o pulverizadores de lquido.

Depurador de aspersin con deflector es una tecnologa de descontaminacin del aire muy
similares a una torre de rociado pero con la adicin de muchos deflectores que direccionan el
flujo de aire contaminado al siguiente pulverizador logrando as que el contaminante quede
separado en el lquido pulverizado.

Depurador ciclnico con pulverizador es similar a un separador ciclnico pero con el agregado
de un pulverizador.

Depurador eyector venturi es un depurador de aire que utiliza un flujo y un pulverizador que
roca agua la cual limpia el aire contaminado especialmente de chimeneas y hornos
industriales.
Depurador con la ayuda mecnica son depuradores de aire que sumado a los pulverizadores
utilizan motores con rotores o paletas que junto a los rociadores producen pequeas gotas de
agua que colectan los contaminantes.

Depurador hmedo son depuradores que remueven contaminantes de chimeneas u otro flujo
de gas contaminado que pasa a travs de una pileta de agua que separa los contaminates.

Recuperacin del vapor recuperan los vapores de la gasolina en gasolineras.

Control del agua

Tratamiento de aguas residuales

Sedimentacin es un proceso de tratamiento de aguas mediante la utilizacin del reposo y la


gravedad.

Lodos activados es un proceso en el que se utilizan bacterias y o protozoos para el tratamiento


de aguas.

Lagunas de aireado son pozos artificiales en los que se promueve el aireado de las aguas para
lograr as su oxidacin, utilizan oxgeno y microorganismos.

Humedal construido son humedales artificiales que utilizan aguas no tratadas para restaurar o
crear un nuevo hbitat.

Tratamiento de aguas residuales de origen industrial

Separador de aceite API100 101

Biofiltros

Flotacin de aire disuelto

Tratamiento con polvo de carbn activado

Ultrafiltracin

Control del suelo

Fitorremediacin

Legislacin internacional para el control de la contaminacin

Aproximadamente desde finales de la dcada de los 60, la contaminacin y el deterioro


medioambiental comenz a ser considerada como un problema poltico en varios pases
industrializados. Como consecuencia de la toma de conciencia y de la preocupacin que se fue
generando muchos pases fueron introduciendo una legislacin medioambiental y sobre la
dcada de los 80 se crearon agencias de proteccin medioambiental en distintos pases as
como en organizaciones internacionales como la ONU.102

Ya desde los primeros planteamientos que se realizaron sobre la necesidad de una accin
internacional conjunta de proteccin del medioambiente, muchos pases subdesarrollados
manifestaron su preocupacin porque las medidas de proteccin medioambiental podran
frenar el necesario crecimiento econmico e industrial que precisaba su poblacin. Se vio que
la industrializacin haba resuelto las necesidades de la poblacin de los pases desarrollados y
ahora estos podan permitirse expresar su preocupacin medioambiental mientras que los
subdesarrollados no podan todava. As la introduccin de legislaciones de proteccin
medioambiental en algunos pases desarrollados a principios de los 70 represent una cierta
ventaja para algunos pases subdesarrollados, pues las nuevas plantas industriales de
sustancias qumicas se establecieron en esos pases subdesarrollados que tenan una
legislacin ms permisiva y que supona un menor gasto en equipamiento para controlar la
contaminacin. Accidentes como el de Bhopal, en la India, donde en diciembre de 1984
murieron 18000 personas en un escape en una planta de isocianato de metilo demostraron la
necesidad de disponer de medidas anticontaminantes en todas las plantas.103

Protocolo de Kioto

Posicin de los diversos pases en 2011 respecto del Protocolo de Kioto.104

Firmado y ratificado (Anexo I y II).

Firmado y ratificado.

Firmado pero con ratificacin rechazada.

Abandon.

No posicionado.

El protocolo de Kioto es un protocolo de la CMNUCC, este es un tratado internacional que


busca combatir el calentamiento global. La CMNUCC es un tratado internacional medio
ambiental que busca "estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la
atmsfera a niveles que prevengan el calentamiento global antropomrfico en el sistema
climtico".105

El protocolo fue inicialmente adoptado el 09 de diciembre 1997 en Kioto Japn, y entr en


vigor el 16 de febrero de 2005 y tiene vigencia hasta fines del 2012. Para agosto del 2009 191
estados han ratificado el protocolo.106 El nico firmante que no ha ratificado el protocolo es
Estados Unidos. Otros estados que no lo han ratificado son Afganistn, Andorra, Sudan del Sur.
Somalia ratifico el protocolo el 26 de julio de 2010.

Bajo este, 37 pases (los pases que forman el Anexo I) se comprometen a reducir cuatro gases
de invernadero dixido de carbono, gas metano, xido nitroso, Hexafluoruro de azufre y dos
industriales Hidrofluorocarbonos, Perfluorocarbonos producidos por ellos, y los dems pases
miembros dieron compromisos generales. Los pases que forman el Anexo I aprobaron una
reduccin del 5,2 % a los niveles de 1990. Los lmites a las emisiones no incluyen emisiones por
aviacin o navegacin internacional.

La marca de emisiones de 1990 aceptada por la CMNUCC est establecida en base al ndice
GWP calculado por IPCC en el Segundo informe de evaluacin.107
El protocolo permite muchos "mecanismos flexibles" como, el comercio de derechos de
emisin, el mecanismo de desarrollo limpio, y la aplicacin conjunta que permite a los pases
que forman el Anexo I que lleguen a su limit de gases de efecto invernadero (GEI)
adquiriendo crditos de reduccin de emisiones de GEI en otros lugares, mediante
intercambios financieros, en proyectos que reducen las emisiones en entre pases que no
forman el Anexo I, o pases del Anexo I, o en pases del Anexo I con exceso de subvenciones.

Debido al vencimiento del protocolo para el 2012, los pases miembros de la CMNUCC
comenzaron a reunirse desde 2005 para conseguir un tratado post-Kioto. A partir del 2007
durante la 13 cumbre del clima (COP 13) se cre la "hoja de ruta de Bali" un camino a seguir
luego del 2012. Durante el COP 16 en Cancn Mxico ms de 190 pases que asistieron a la
Cumbre adoptaron, con la reserva de Bolivia, un acuerdo por el que aplazan el segundo
perodo de vigencia del Protocolo de Kioto y aumentan la "ambicin" de los recortes de las
emisiones. Y se decidi crear un Fondo Verde Climtico dentro de la Convencin Marco que
contar con un consejo de 24 pases miembros. La prxima negociacin ser durante el COP 17
el 9 de diciembre en Durban Sudfrica.

Existen muchos problemas en las negociaciones para acuerdo post-Kioto. Por ejemplo para
Japn un problema del actual protocolo de Kioto es que pases como Estados Unidos, China,
India y otras economas emergentes no tienen objetivos vinculantes en reduccin de
emisiones (sino que estos objetivos son voluntarios), y que muchos pases desarrollados no se
apresurarn en adoptar medidas que puedan significar un freno en sus economas.108

Protocolo de Montreal

El protocolo de Montreal es un tratado de cooperacin internacional para proteger la capa de


ozono atmosfrica mediante la supresin gradual en todo el mundo del uso de sustancias
(como los CFC) que causan la reduccin de la capa de ozono. En abril del 2011, 197 pases
haban ratificado este protocolo.109 Se estima que si todos los pases cumplen con los
objetivos propuestos en el tratado, la capa de ozono podra recuperarse para el ao 2050.72

Una reciente (2006) evaluacin cientfica sobre el efecto del tratado de Montreal afirma que
est siendo til: "existe una clara evidencia en la atmsfera del decrecimiento en la carga de
sustancias que reducen el ozono y algunos signos tempranos de recuperacin en el ozono
estratosfrico."110

Segn Achim Steiner, Director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente,
el Protocolo de Montreal desde su primera negociacin en 1987, se ha ido modificando y
mejorando conforme se desarrollaba el conocimiento cientfico y avanzaba la tecnologa.
Como consecuencia de la cooperacin internacional la produccin y consumo de las sustancias
qumicas que reducan la capa de ozono, han sido prohibidas en los pases desarrollados y est
en marcha su supresin en los pases en vas de desarrollo. Aproximadamente el noventa y
cinco por ciento de las sustancias qumicas que agotaban el ozono ya no se utilizan.111

Convencin de Estocolmo

En verde los Estados parte de la convencin de Estocolmo para mayo de 2009.

La convencin de Estocolmo sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes es un tratado


internacional medio ambiental, que fue firmado en 2001 en Estocolmo y entr en vigor en
mayo de 2004, y busca eliminar o restringir la produccin de Contaminantes Orgnicos
Persistentes (COPs). En mayo de 2004 la convencin fue ratificada por 173 pases.112

La historia del convenio se remonta a 1995 cuando el Programa de Naciones Unidas para el
Medio Ambiente (PNUMA) llamo a una accin global en contra de los COPs, que se definen
como "sustancias que se bioacumulan a travs de la cadena trfica y poseen un grave efecto
sobre la salud humana y el medioambiente". De este modo, el Foro y el Programa
Intergubernamental de Qumicos Seguros crearon una lista de los 12 qumicos ms peligrosos.
En 2001 en Estocolmo luego de intensas negociaciones se firm la convencin entrando en
vigor en 2004 con 128 partes y 151 firmantes. Los Co-signatarios del convenio aprobaron
prohibir solo 9 de los 12 COPs, limitando el uso del DDT para combatir la malaria, y reducir la
produccin de dioxinas y furanos. Las partes segn el tratado pueden revisar los compuestos
acordados y adicionar ms, por eso se agregaron nuevos compuestos al tratado en 2009 en
Ginebra.

Existen algunas controversias que dicen que el tratado aumenta el nmero de vctimas por la
malaria ya que el DDT puede ser utilizado para el control del mosquito vector de esta
enfermedad, pero el tratado autoriza el uso del DDT por salud pblica para el control del
vector.113 114 115

Convenio LRTAP

Estampilla de 1973 sobre la contaminacin del aire.

El Convenio sobre la contaminacin atmosfrica transfronteriza a gran distancia116 abreviado


CLRTAP o LRTAT (por sus siglas en ingls), pretende reducir de forma transfronteriza la
contaminacin del aire. El convenio fue firmado por primera vez en Gnova en 1979 y entr en
vigor en 1983. Para el 2011 ha sido ratificado por 51 pases, principalmente por Europa,
Estados Unidos y Canad.117 Estos 51 pases identifican mediante el artculo 11 de la
convencin al secretario ejecutivo de la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para
Europa como su secretario.118
El convenio LRTAT ha sido desarrollado en 8 protocolos que identifican las medidas a llevar a
cabo para reducir la contaminacin del aire.

El objetivo del convenio es limitar y gradualmente reducir la contaminacin del aire en los
pases firmantes desarrollando polticas y estrategias para combatir la liberacin de
contaminantes del aire.

Las partes del convenio se renen todos los aos y forman un Cuerpo Ejecutivo que monitorea
el trabajo y planea futuras polticas.

La historia del LRTAT se remonta a 1960, cuando un estudio prob la relacin entre las
emisiones de sulfuro de Europa continental y la acidificacin de los lagos de Escandinavia. En
1972 en la conferencia de Naciones Unidas sobre el hombre y el medioambiente que tuvo
lugar en Estocolmo comenz la cooperacin internacional para combatir la acidificacin. Entre
1972 y 1977 muchos estudios confirmaron la hiptesis de que los contaminantes del aire se
transportan a miles de kilmetros antes de depositarse y daar el medioambiente. Esto
significa que la cooperacin internacional es necesaria para resolver problemas como la
acidificacin. En 1979 el convenio fue firmado por 34 gobiernos ms la Comunidad Europea. En
1983 entr en vigor y con el tiempo se han sumado ms pases al convenio y ampliado el
nmero de protocolos a ocho.119

En la actualidad la convencin prioriza la revisin de los protocolos existentes, su ratificacin


por parte de los estados miembros y el seguimiento en todos los pases firmantes. Tambin
comparte su experiencia y conocimientos con otras regiones del planeta.

Convencin OSPAR

Mapa del rea de la Convencin OSPAR.

La Convencin para la Proteccin del Medio Ambiente Marino del Atlntico del Nordeste o
Convencin OSPAR es un tratado por el cual 15 pases de la costa del Atlntico del Nordeste
sumados a la Unin Europea, cooperan para proteger el medio ambiente marino del Atlntico
del Nordeste. La convencin fue consecuencia de dos convenciones anteriores: la Convencin
de Oslo de 1972 sobre vertidos al mar y la Convencin de Pars de 1974 sobre contaminacin
marina de origen terrestre. Estas dos convenciones fueron unificadas en la actual OSPAR. En
1998 se le agreg un anexo sobre la proteccin de diversidad y ecosistemas marinos,
incluyendo actividades no contaminantes que pueden producir un serio dao al ambiente
marino.120 La Comisin OSPAR (el foro de los pases implicados en la convencin) est bajo el
paraguas de las leyes internacionales codificadas por la Convencin de las Naciones Unidas
sobre el Derecho del Mar de 1982.121
La convencin OSPAR regula los estndares de biodiversidad marina, eutrofizacin, el vertido
de sustancias txicas y radioactivas a los mares, la actividad de industrias gassticas y
petroleras de alta mar y el establecimiento de las condiciones medioambientales de
referencia.