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UNIVERSIDAD NACIONAL DE MAR DEL PLATA FACULTAD E DE HUMANIDADES-HISTORIA Blanez, Mara

AMERICANA GENERAL, PRE-INDEPENDIENTE- DOC. CILIBERTO, MARA VALERIA Daniela

Lockhart- Captulo VI

Los comienzos del Brasil

Las pautas de la primera colonizacin del Brasil son en muchos aspectos paralelas a las
encontradas en las periferias de la Amrica espaola. La naturaleza semisedentaria de los
indgenas, la aparente falta de metales preciosos y el carcter extractivo de la economa,
orientada hacia la explotacin de productos locales como la madera tintrea (palo del Brasil).
Un rasgo distintivo fundamental de la colonizacin brasilea fue el continuo simultneo de los
portugueses en Asia. Para Espaa, Amrica fue el objetivo principal de la expansin colonial;
para Portugal, no.

La fase de la madera Tintrea

El impulso martimo de los portugueses hacia Asia gan en considerable pujanza hacia finales
del siglo XV. Una segunda expedicin zarp con rumbo hacia la India, en 1500, bajo el mando
de Pedro Alvares Cabral. En su viaje de ida, alejndose ampliamente de la regin de frica ms
occidental, recal en una costa desconocida. Cabral llam a su descubrimiento Tierra de la
Santa Cruz, nombre pronto sustituido en la prctica por el de Brasil debido a la gran cantidad de
rboles tintreos o de palo del Brasil que se extendan a lo largo de la costa.

Brasil recibi poca atencin de la corona en los siguientes treinta aos, estaba ms preocupada
con las riquezas de la India. Poco dispuesta a intervenir los recursos reales de energa y capital a
gran escala, la corona se volvi hacia los particulares dispuestos a la aventura a cambio de los
derechos de explotacin. Se concedi un contrato de monopolio de la tala de rboles tintreos a
un grupo de inversores, a condicin de que explorasen la costa, se ocupasen de su defensa y,
naturalmente, entregasen un porcentaje de sus beneficios a la corona. Se crearon pequeos
fuertes o estaciones comerciales en emplazamientos adecuados, y unos pocos hombres al mando
de un administrador. Durante su estancia, los portugueses obligaban a los indgenas a talar los
rboles tintreos y a entregar los troncos al fuerte comercial, a cambio de baratijas y otras
mercaderas europeas. En un principio, el contacto de los portugueses con Brasil se limit a una
serie de factoras anlogas a las de las costas de frica; sin embargo, en el curso del siglo XVI,
cierto nmero de presiones internas y de amenazas externas (franceses) forzaron a los
portugueses a iniciar la colonizacin y el poblamiento. Tanto los franceses como los
portugueses realzaron acuerdos comerciales y alianzas con los grupos indios al tiempo que
realizaban incursiones en los fuertes y barcos de sus rivales. Desde el punto de vista de
Portugal, que reclamaba Brasil para su dominio, los franceses eran unos intrusos, por lo que se
dedicaron a organizar actividades militares. Hacia 1530, era evidente que Portugal se
enfrentaba a un dilema de tomar posesin del Brasil de un modo permanente o perder estas
tierras en beneficio de unos rivales europeos ms activos. Ese mismo ao, otra expedicin
naval zarp para alejar a los franceses de la costa al mando de Martim Afonso de Susa, recibi
amplios poderes judiciales y administrativos para llevar a cabo los objetivos colonizadores de la
expedicin. Tras recorrer la costa y capturar cierto nmero de bracos franceses, fund una
ciudad en Sao Vicente en 1532. Se trataba del primer Brasil.

De las capitanas donatarias al gobierno real

Las posibilidades de encontrar metales preciosos en Brasil como la realidad del comercio del
palo del Brasil requeran una intervencin decidida, sin embargo Portugal estaba demasiado
ocupado con Asia. La solucin consisti en depender de la iniciativa y el inters de los
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particulares, estimulados por la accin del Estado y la garanta de una legislacin y una fuerza
militar a sus espaldas.

La corona portuguesa opt por un conjunto de prcticas institucionales sancionadas por la


experiencia de dos siglos anteriores. El rasgo principal fueron los seoros hereditarios o
capitanas donatarias, merced a las cuales se estableci el dominio portugus sobre extensos
territorios de la costa brasilea entre 1533 y 1535. Los caballeros podan contar con amplios
poderes jurisdiccionales y fiscales, adems de otros privilegios administrativos reservados en
Portugal a la nobleza ms rancia. Tales concesiones no tenan un carcter feudal ni en la teora
ni en la prctica. Estaba concebidas como recompensas por servicios prestados y no dependan
de ninguna de las tradicionales obligaciones feudales del vasallo hacia su seor, su propsito
era el de conseguir un desarrollo econmico.

Se crearon quince capitanas donatarias, dividindose para ello la costa brasilea en franjas de
territorio de diversos tamaos. Se extendan hasta la lnea de demarcacin del tratado de
Tordesillas, que divida las tierras pretendidas por Espaa de las de Portugal. Los donatarios o
capitanes podan fundar ciudades, nombrar funcionarios y distribuir tierra a los colonos. El
propsito principal de las capitanas donatarias en Brasil era el de fomentar los asentamientos y
el desarrollo econmico, la corona ofreci determinadas ventajas financieras a los potenciales
titulares de estas donaciones. Cada uno de ellos recibira diez leguas de costa en propiedad, el
control sobre el comercio de esclavos indgenas, un porcentaje del comercio de madera de
Brasil y el control en rgimen de monopolio de los ingenios y de otros incrementos de capital.
Entre los poderes clave de los seores propietarios se encontraba el derecho de distribucin de
sesmarias, o concesin de tierras fundamental para fomentar la colonizacin. En Brasil donde
no haba lmites aparentes a la disponibilidad de tierras, las sesmarias fueron inmensas y a largo
plazo dieron pie a un sistema de latifundios. La normativa que obligaba a hacerse cargo
nicamente de la cantidad de tierra que pudiese ser explotada fue ignorada, y a finales del siglo
XVII algunas familias de Brasil posean sesmarias que, unidas eran ms grandes que provincias
enteras de Portugal. Los beneficiarios de las concesiones fueron hidalgos, miembros de la
pequea nobleza lisboeta, unos cuantos burcratas reales y buen nmero de personas que haban
luchado en las conquistas portuguesas de la India. Al cabo de veinte aos, la corona se vio
obligada a hacerse con el control directo de las capitanas. La era de las capitanas donatarias
fue de corta duracin y tuvo un aura de fracaso.

Hubo una etapa previa a la colonizacin de contacto no planeado o controlado, antes de la


creacin de las capitanas, que en algunos lugares hizo posibles los posteriores asentamientos.
Los pioneros se haban establecido entre las tribus, tomando esposas y fundando familias
mestizas (mamelucas); gozaban de la confianza de los indios y se integraron con sus familias
mediante matrimonio y lazos de grande, por lo que convirtieron en los intermediarios entre
portugueses e indios. Martim Afonso de Sousa y su hermano recibieron las cuatro capitanas
meridionales. Los esfuerzos colonizadores se centraron en Sao Vicente. Los poblamientos se
agruparon alrededor de estos pequeos enclaves costeros, se fund una ciudad en la llanura
interior, ms tarde este poblado se convertira en Sao Paulo. Gran parte del xito de la capitana
dependi de las relativamente buenas relaciones establecidas con las tribus tupininquin de la
costa y del interior. Sin mujeres europeas, los colonos se emparentaron con las descendientes de
sangre mezclada de los parias y a menudo tomaron mujeres indias como esposas y concubinas.
Estos lazos interpersonales crearon una base firme de alianzas entre los portugueses y los
tupiniquines. El xito de Sao Vicente fue su slida base econmica, si bien era una regin que
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posea poca madera de Brasil, Afonso fue capaz de convencer a comerciantes portugueses como
extranjeros para que invirtiesen en el desarrollo de la capitana, y en poco tiempo estaba
funcionando cierto nmero de ingenios azucareros cerca de la costa. Al final, Sao Vicente se
vio superada como productora de azcar por las capitanas del nordeste, pero en el siglo XVI
constituy uno de los pocos xitos del sistema de capitanas.

todas las capitanas donatarias la de Pernambuco fue la que consigui mayores logros tuvo.
Su donatario Duarte Coelho Pereira fue recompensado con una concesin brasilea. Se
fundaron ciudades y se distribuyeron sesmarias a los colonos. El palo de Brasil haba
proporcionado la capitana su primera actividad econmica pero Coelho utiliz sus relaciones
financieras en Lisboa para asegurarse el respaldo de construir un nmero determinado de
ingenios azucareros. Buena parte del xito se explica por sus buenas relaciones con los indios A
diferencia de otras capitanas. Pernambuco puedo contar con la alianza de los indios con
abastecimiento de alimentos y con mano de obra india. Hacia 1585, Pernambuco era una
prspera plantacin colonial, pero era una excepcin, en general las capitanas fracasaron como
instrumento de colonizacin.

El intento de un pas pequeo por establecer diversas colonias simultneamente era una
invitacin al desastre, si bien estimulada por un litoral abierto subvirti el tpico proceso de
expansin espaola ms natural basado en un nico asentamiento por etapas en cada regin; de
esta forma cada fundacin lograda proporcionaba el capital, la experiencia y los hombres para
la siguiente. De hecho, el resultado global del experimento de las capitanas no fue
exactamente un fracaso, sino el establecimiento del pequeo nmero de poblamientos
viables que admita la situacin del momento. Incluso cuando salan adelante, las capitanas
estaban condenadas a ser algo provisional debido a su carcter ambiguo y a los objetivos
encontrados de corona, donatarios y colonos.

El desarrollo dependa realmente de los colonos y del papel que desempeasen en las nuevas
tierras. Mientras que los donatarios pretendan recrear seoros, si bien con fines capitalistas,
los colonos no estn dispuestos a ver sus desventajas de Portugal perpetuadas en Brasil. Los
conflictos entre el donatario con sus familiares y squito, por un lado, y los colonos, por el otro,
demostraron el rechazo por estos ltimos de las funciones y posiciones previstas para ellos en el
sistema de capitanas. Para los colonos Brasil significaba la movilidad social mediante la
adquisicin de tierras y la oportunidad de vivir notablemente rodeo de sus familias y
dependientes. Los colonos se dieron cuenta que el xito dependa de su integracin en la
estructura comercial de Europa, y ello slo poda conseguirse mediante la exportacin de palo
de Brasil o el nuevo cultivo del azcar. Legalmente el palo del Brasil era un monopolio de la
corona y de los donatarios. El azcar ofreca la esperanza de xito, riqueza y estatus pero para
eso no bastaba con la mera tierra, era necesario capital, crdito y sobre todo, mano de obra.

Tanto los frecuentes fracasos como los pocos xitos del sistema de capitanas llevaron a que
Portugal intentarse otra forma de administracin en Brasil La amenaza exterior no haba
desaparecido y las relaciones con los indios eran malas en muchos lugares; en general los
donatarios haban sido incapaces de crear colonias estables y rentables al mismo tiempo. La
industria azucarera cada vez ms importante de San Vicente y Pernambuco demostr a la
corona que las posibilidades de obtencin de beneficios en Brasil desbordaban largamente el
mero estadio de los fuertes comerciales tan utilizados en frica. Tambin en este caso eran los
portugueses conocedores de los descubrimientos de las importantes minas de plata de Potos, en
1545 les permiti albergar la esperanza descubrir yacimientos similares en Brasil. En 1549, la
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corona envo una gran expedicin al mando de Tom de Sousa nombrado gobernador general de
Brasil; la corona inst a que estableciera su capital en Baha de Todos los Santos, con un
emplazamiento central y grandes posibilidades como regin productora de azcar. Su misin se
vio facilitada por la inexistencia de donatario por muerte de titular, una nueva ciudad, Salvador
se cre como capital real situndose bajo un control centralizado. Las capitanas no pudieron
abolirse legalmente y la corona se limit a superponer el gobierno real centralizado al sistema
existente.

Lo que se haba cedido durante el perodo de conquista y descubrimiento para fomentar la


iniciativa privada y la participacin se recuperaba desde el momento en que las colonias
americanas empezaban a convertirse en una fuente segura de beneficios. Con la administracin
real firmemente asentada en Brasil, Tom de Souza y sus sucesores incrementaron el nivel de
centralizacin, extendieron el control burocrtico y fiscal y fomentaron el desarrollo econmico.
La defensa era todava una preocupacin para la corona, ya que los franceses haban vuelto a
sus costas y esta vez se asentaron en la Colonia de baha de Guanabara.

La centralizacin recorri un gran trecho gracias a la estrecha colaboracin entre la


administracin real y la orden de los jesuitas; estos recibieron el estmulo y el apoyo econmico
de los funcionarios reales. La orden dirigi sus esfuerzos originarios hace la conversin de los
indios y como resultado la iglesia de Brasil primitivo tuvo hasta cierto punto un carcter
misionero lo que limit notablemente el papel de los obispos y el clero diocesano; los jesuitas
brasileos mantuvieron su posicin de predominio durante la mayor parte del perodo colonial.

El apoyo real al esfuerzo de los jesuitas se vio complementado y superado por las propias
actividades econmicas de estos los jesuitas. Se volvieron hacia la agricultura y la cra de
ganado. Para apoyar sus actividades en Brasil sus ingenios y haciendas eran con frecuencia las
ms importantes y mejor gestionados; este xito econmico fue acompaado de su toma de
posicin en contra la esclavitud de los indios lo que la convirti en el blanco de continuas
quejas. Sin embargo sus estrechos vnculos con los funcionarios reales y los gobernadores
locales colocaron a menudo a los Jesuitas en una posicin de favor en el terreno poltico y en la
vida religiosa de los primeros tiempos en la Colonia.

Por espacio de 35 aos tuvieron los jesuitas portugueses la colonia brasilea para ellos solos
cuando llegaron los franciscanos y los Carmelitas. En el decenio de 1580, se vieron obligados a
acomodarse una situacin y unas formas creadas por los jesuitas. Estas rdenes especialmente
los franciscanos se embarcaron igualmente en una campaa misionera. En el decenio de 1570
se haba configurado ya los rasgos principales del Brasil portugus. El poder real se haba
asentado sustituyendo las fases originarias de iniciativa privada hasta cierto punto; pero el
mbito de control real est restringido a una estrecha franja costera y a los alrededores de
ciudades y poblado, mientras que el interior permaneca casi ignorado poblado por tribus indias
independientes. No haba ricos imperios o grupos de indios sedentarios de las que extraer
tributos en el Brasil interior. Lo que Brasil ofreci en abundancia en el acceso a tierras y
mediante los beneficios derivados de la produccin de azcar la posibilidad de alcanzar riqueza
y movilidad social. Los poblamientos se concentran en la costa litoral en donde el clima y la
tierra eran los adecuados para el cultivo del azcar y donde el transporte era ms barato. Los
ingenios azucareros necesitaban permanentemente el abastecimiento desde Portugal, y la azcar
producida iba destinada a los mercados europeos. En los ltimos decenios del siglo XVI, Brasil
se haba convertido en una colonia de poblamiento, pero en un tipo especial: una colonia de
plantaciones tropicales capitalizada desde Europa y creada en la periferia de la economa
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europea para abastecer a un mercado creciente. Socialmente la colonia estaba caracterizada por
un alto grado de diferenciacin entre los colonos o los funcionarios portugueses y los indios, los
esclavos africanos y los trabajadores.

La mano de obra india y africana en Brasil

En el momento de la llegada de los portugueses a la costa, gran parte de la misma estaba


ocupada por pueblos de lengua tupi que vivan en poblados semisedentarios, divididos en por
clanes de parentesco, cultivaban mandioca, cazaban, pescaban y recolectaban diversos
productos silvestres. Los hombres dedicaban gran parte de su atencin a la guerra contra sus
otros vecinos tupies y contra pueblos de lenguas diferentes. La actividad guerrera ayudaba a
estructurar la sociedad, ya que el estatus de un hombre dependa de su capacidad para matar y
capturar a sus enemigos y para presentarlos para las fiestas rituales de canibalismo. Cada grupo
de parentesco satisfaca sus propias necesidades y haba poca preocupacin por almacenar
excedentes. Durante los primeros treinta aos de contacto, las relaciones se limitaron al trueque.
Los portugueses (y los franceses) necesitaban a los indios para que los ayudasen a arrastrar los
troncos de madera de Brasil hasta los fuertes y estaciones comerciales de la costa y para que les
suministrasen alimentos. A cambio de esta fuerza de trabajo, los europeos ofrecan mercancas
baratas. Ninguno de estos productos supona una seria alteracin de la vida indgena tradicional.
La tala de rboles era una actividad tradicionalmente masculina que poda organizarse sobre la
base del poblado.

Con la introduccin del sistema de capitanas en el decenio de 1530, la naturaleza de las


relaciones entre portugueses e indios comenz a cambiar radicalmente. Los donatarios y los
colonos estaban interesados en los servicios de los indios, sus productos y su fuerza de trabajo
de forma bastante ms intensiva y continua que los taladores de madera de Brasil. Se
construyeron ciudades; las demandas de mano de obra de la industria azucarera. Los
portugueses recurrieron progresivamente a la esclavizacin de los indios.

Los indios fueron pidiendo progresivamente artculos ms caros y armas de fuego,


incrementando as el coste de mano de obra. Adems, la competencia entre los taladores as el
coste de mano de obra. Adems, la competencia entre los taladores de rboles de Brasil y los
colonos por la mano de obra indgena dio igualmente a los indgenas una ventaja econmica
distinta. Dicha situacin llev, pues, a los portugueses a recurrir a la esclavitud.

El trabajo diario y agotador de la industria del azcar era bastante diferente de las exigencias
intermitentes de la tala de rboles. La agricultura no lo era, se trataba de un trabajo de mujeres y
los guerreros tupies se negaban a realizarlo. Como no eran capaces de responder a los estmulos
econmicos. Para conseguir civilizarlos y ensearles a comportarse como europeos, los
colonos argan que tenan que esclavizarlos.

El trueque no desapareci del todo. Las incursiones para hacerse con trabajadores diezmaron los
poblados indios, privando as a los colonos, y especialmente a los poblamientos de la costa, de
un importante abastecimiento de alimentos. Para resolver el conflicto, los gobernadores reales
empezaron a distinguir entre buenos y malos indios, los primeros aceptaban el cristianismo y el
control portugus, y estaban dispuestas a trabajar o a facilitar alimentos y mano de obra: estos
no podan ser esclavizados. Los segundos se resistan a la conversin, huan y continuaban
practicando sus antiguos hbitos de guerra y canibalismo: su esclavizacin era justa. La corona,
apremiada por los jesuitas, pretenda integrar a los indios pacficamente en la colonia mediante
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la conversin y la aceptacin de las normas y actitudes europeas, incluido el trabajo asalariado.


Los colonos no se oponan a ello, pero argumentaban que la nica forma de conseguirlo era
mediante la esclavizacin. Los jesuitas estaban en desacuerdo, consideraban que poda
mantenerse a los indios en sus poblados bajo la supervisin eclesistica, pretendan crear un
campesinado indio como solucin opuesta a la esclavizacin propuesta por los colonos. En las
regiones productoras de azcar fueron los colonos los que acabaron saliendo victoriosos. Desde
1570 y luego en 1595 y 1609, la legislacin real prohibi la esclavitud de los indios, pero
siempre haba formas de burlar dichas leyes. Una de ellas era el rescate de cautivos, se
realizaban entradas hasta el sertao con el fin de rescatar a indios que haban sido capturados y
maniatados por sus enemigos como preparacin para una ejecucin ritual. A cambio de dicho
rescate, os indios eran obligados a trabajar como esclavos para los portugueses.

A pesar del apoyo real, los jesuitas se vieron obligados a modificar su poltica. En el decenio de
1560 haban abandonado la idea de realizar la conversin en los propios poblados indios. En su
lugar, los indios eran llevados a aldeas, pero bajo los auspicios de los jesuitas. Al prohibir la
guerra, el canibalismo ritual, la poligamia y los matrimonios entre primos carnales, y al no
respetar frecuentemente las unidades sociopolticas de los indgenas, los jesuitas afectaron a
algunos de los aspectos fundamentales de la sociedad indgena. Muchos indios eligieron la
huida, o incluso el trabajo en ingenios azucareros, ms que la vida regulada de las aldeas.

La poca del trabajo indio en la regin central del Brasil dur unos setenta aos (1540-
1600).Durante la mayor parte de este perodo, casi todos los trabajadores eran indios libres y
esclavos. Los indios eran trasladados desde el sertao y tambin de capitana a capitana. La
poblacin indgena de las costas brasileas se vio sometida a una gran presin y todo grupo se
vio afectado a la disyuntiva de combatir, huir o acomodarse.

La mano de obra indgena proporcion la base para el crecimiento de la colonia y la primera


expansin de la industria azucarera, pero los indios se resistan a realizar labores agrcolas,
huan y carecan de las capacidades ms apreciadas en la industria azucarera y eran muy
vulnerables a las enfermedades europeas, la viruela y el sarampin diezmaron a la poblacin.
Los colonos empezaron a volverse hacia otra fuente de mano de obra: el comercio transatlntico
de esclavos. Las ventajas de la utilizacin de africanos compensaron finalmente los altos costes
de su transporte, debido a que rendan laboralmente ms que los indios. El momento en que los
africanos pasaron a constituir una mayora en la fuerza de trabajo utilizada y un componente
importante de la poblacin marca el final de la etapa originaria del Brasil.