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Polmica sobre el lenguaje Hopi (Chomsky Whorf)

Hoy trataremos un tema que ha dado lugar a las ms variadas opiniones y discusiones.

Es que el lenguaje utilizado por los INDIOS HOPI, desata una vieja disputa entre los
lingistas, psiclogos y epistemlogos, en la cual todava no hay acuerdo unnime, y esta
discusin podra resumirse en lo siguiente.

Es el lenguaje un fenmeno innato o adquirido? o Qu se da primero, el lenguaje o el


pensamiento?

Estos interrogantes que a priori parecen ociosos, no lo son, ya que las consecuencias que
se derivan segn se tome una u otra postura, nos llevarn por caminos bien diferenciados.

Bien, ahora pasemos a desarrollar lo que estas posturas sostienen.

Comenzaremos hablando del conocido lingista estadounidense NOAM


CHOMSKY miembro del MIT, tambin conocido por su activismo poltico.

Se considera que ha revolucionado el campo de la lingstica, dotndola a la misma de


rigor cientfico. Uno de sus grandes aportes ha sido el postular el innatismo del ser
humano respecto del lenguaje, es decir, nacemos con una predisposicin innata al
lenguaje. Adems sostiene que los principios gramaticales de todas las lenguas son
universales, a esto se lo denomin Gramtica Universal.

Hasta entonces -si bien ya existan ciertas investigaciones que indicaban lo contrario- se
crea que la adquisicin del lenguaje, como cualquier otra habilidad humana, se produca
por medio del aprendizaje y de la asociacin.

Segn Chomsky, la gramtica, es decir la estructura con la que construimos oraciones,


sigue unas normas comunes en todas las lenguas existentes, y los nios la reconocen
automticamente.

Resumiendo; el lenguaje est programado genticamente y funciona de manera automtica.


Esa caja negra innata, funciona como un dispositivo para la adquisicin del lenguaje que
se va desplegando paulatinamente en el nio hasta que se fija.

Chomsky considera que tenemos una estructura gramatical, de carcter mental, que
condiciona el desarrollo del lenguaje. Es evidente que el equipamiento gentico de los
seres humanos posibilita la adquisicin del lenguaje. Todos los seres humanos nacen con
la capacidad de aprender una lengua y da igual que lengua sea.
El sistema de refuerzos (postulado de los conductistas) no explica nuestra capacidad
innovadora: somos capaces de construir frases que no hemos odo y de comprender
algunas absolutamente extraas. En su opinin, la teora conductista no sirve para explicar
esa capacidad de innovacin

Tambin los psiclogos gestaltistas, defienden esta postura y se basan en los trabajos de
Jackson sobre la complejidad cerebral que determina el habla.

Por su parte quienes defienden que el lenguaje es un fenmeno adquirido y no innato, no


aceptan esta supuesta gramtica universal ya que entienden que todo consiste en un
proceso Estmulo-Respuesta. De los que defienden esta posicin podramos citar al
psiclogo conductista B.F Skinner, para quien el aprendizaje del lenguaje se produce por
mecanismos de condicionamiento. Los nios aprenden imitando, y luego asocian palabras
a situaciones u objetos. El conductismo considera el comportamiento como una funcin de
las historias ambientales de refuerzo.

Por otro lado, entre quienes consideran que el lenguaje depende del
pensamiento encontramos al psiclogo suizo Jean Piaget quien estara ms cerca
del constructivismo. Es decir, el nio construye su conocimiento y por tanto su lenguaje.
Considera que el desarrollo de la inteligencia es construdo por el propio individuo a travs
de la interaccin con el medio
El cerebro no es un simple lugar donde se almacenan las informaciones, sino un ente que
las conforma y estructura y de esta manera crea conocimiento y lenguaje. El lenguaje pasa
por unas fases de maduracin, que son precedidas sistemticamente por niveles
superiores de comprensin.

Entre quienes sostienen que el pensamiento depende del lenguaje debemos citar a Benjamn
Lee Whorf, y a la llamada hiptesis Sapir-Whorf "que consta de dos partes: La relatividad
lingstica y el determinismo lingstico.
La relatividad lingstica nos dice que la cultura es conformada por el lenguaje.
El determinismo lingstico es el proceso por el cual las funciones de la mente son
determinadas por el lenguaje que uno habla. Es decir, los pensamientos que construimos
estn basados en el lenguaje que hablamos y en las palabras que usamos.

Sapir-Whorf consideran que los seres humanos somos capaces de pensar nicamente
sobre objetos, procesos y condiciones a los que podemos asociar un lenguaje
(determinismo). En su estudio de distintas lenguas (ingls, francs, alemn, chino, etc.) y
su pensamiento subyacente, demuestran que la cultura est en gran medida determinada por
el lenguaje (relativismo). Diferentes culturas perciben el mundo de forma diferente (ya que
utilizan distintos lenguajes). Los objetos, procesos y condiciones culturalmente esenciales
son definidos por un conjunto de palabras, mientras que aquellas cosas que las culturas
perciben como poco importantes son habitualmente definidas por una o dos palabras.

Cuando Whorf estudia la tribu de los INDIOS HOPI, queda sorprendido al comprobar que
en la lengua Hopi no hay palabras para expresar el pasado, el presente y el futuro. Los
Hopi ven la vida como un continuum y es por ello que no necesitan describir el sentido
del tiempo de nuestra forma. En sentido contrario, los occidentales slo tenemos un cdigo
para expresar la cada de agua solidificada (nieve), en tanto que los esquimales tienen una
gran cantidad de palabras. Para estos ltimos y para su cultura, la nieve es clave.

Segn Whorf, la ausencia de isomorfismo entre los lenguajes amerindios y el ingls indica
una diferencia bsica de pensamiento adquirido culturalmente por el individuo en el proceso
de adquisicin del lenguaje. El lenguaje Hopi, segn Whorf, tiene una cantidad mucho mayor
de verbos que de nombres, a diferencia de los lenguajes europeos, y esto se traduce por
ejemplo en una diferente concepcin del tiempo y del movimiento y esto es de suma
importancia por lo siguiente:

El hopi concibe el tiempo y el movimiento en el reino objetivo en un sentido puramente operacional


-una cuestin de complejidad y magnitud de las operaciones que conectan hechos-, de forma que el
elemento de tiempo no se separa del elemento de espacio que entra a formar parte de la operacin,
cualquiera que sea aqul " (Whorf, B.L., Lenguaje, Pensamiento y Realidad, pp. 79-80)

"Es la estructura de un lenguaje la que determina la estructura de nuestra "realidad" y cada


lengua analiza de una peculiar manera la realidad concreta a la que se enfrenta para ordenarla y
encajarla segn su propia visin. La manera de razonar del ser humano esta determinada por la
lengua que se emplea en el razonamiento. La lengua no es slo un medio de expresin del
pensamiento, sino el molde en el que se configura y concretiza dicho pensamiento." (ibidem)

Analicemos un poco mas entonces en la teora de Benjamn Lee Whorf, ya que merece
particular atencin, para desentraar como conciben los hopi el espacio y el tiempo.

Whorf nos dice que cabra suponer que un hopi que slo conoce su lengua y las ideas
culturales de su propia sociedad, tiene las mismas nociones que nosotros sobre espacio y
tiempo, nociones que a menudo se suponen son intuiciones universales. Pero sin embargo
esto no es as, un hopi no tiene una nocin o intuicin general de TIEMPO que transcurre
uniformemente y en el que todo lo que hay en el universo marcha a un mismo paso.
Y agrega Despus de un largo y cuidadoso estudio y anlisis nos encontramos con que la lengua
hopi no contiene palabras, formas gramaticales, construcciones o expresiones para referirse
directamente a lo que nosotros llamamos tiempo, a conceptos tales como pasado, presente y
futuro, duracin, movimiento entendido como cinemtica antes que como dinmica, o sea como un
continuo traslado en el espacio y en el tiempo .
As, pues, la lengua hopi no contiene referencia alguna al tiempo, ni explcita ni implcita.

Supone que as como es posible tener cualquier nmero de geometras diferentes a la


euclidiana, que den una informacin igualmente perfecta sobre las configuraciones del
espacio, tambin es posible encontrar descripciones vlidas del universo, que no
contengan nuestras clsicas diferenciaciones entre espacio y tiempo. El punto de vista de
la relatividad, perteneciente a la fsica moderna, es uno de esos puntos concebidos en
trminos matemticos, y la concepcin universal del hopi es otra bastante diferente, no
matemtica y s lingstica. Es decir seria como una teora de la relatividad pero lingstica-

Los fundamentos metafsicos de nuestra propia lengua, pensamiento y cultura moderna


imponen sobre el universo dos grandes FORMAS COSMICAS: el espacio y el tiempo.
Adems, al transcurso del tiempo lo subdividimos en tres partes: pasado, presente y futuro.

As, la metafsica hopi tambin posee formas csmicas comparables a stas. Cules son?
Impone sobre el universo dos grandes formas csmicas que, en una primera aproximacin
terminolgica podramos a priori llamar Objetiva y otra Subjetiva.

-La objetiva comprende todo aquello que es o ha sido accesible a los sentidos, lo que de
hecho es el universo fsico histrico, sin ningn intento de distinguir entre el presente y el
pasado, pero eso si, excluyendo todo lo que nosotros llamamos futuro.

-La subjetiva comprende todo lo que nosotros llamamos futuro, y adems incluye sin
distincin todo lo que llamamos mental; todo aquello que aparece o existe en la mente o,
como preferira decir el hopi, en el corazn, y no se refiere solamente al corazn del
hombre, sino al de las plantas, animales, las cosas y todas las formas de la naturaleza
Por implicacin y extensin, un hopi difcilmente hablar de s mismo, lo que ya ha sido
notado por ms de un antroplogo.
El reino subjetivo (subjetivo desde nuestro punto de vista, pero intensamente real y dotado
de vida, poder y potencia para el hopi) no solamente abarca a lo que nosotros llamamos
futuro, gran parte del cual es considerado por el hopi como predestinado en esencia de
ah la importancia de sus profecas- , sino tambin todo lo relativo a la mente, emociones e
intelecto.
Se encuentra en un estado dinmico, aunque no es un estado de movimiento; no est
avanzando hacia nosotros encontrndose fuera en un futuro, sino que ya esta con
nosotros en forma vital y mental.
Al traducir , el hopi dira que estas entidades en proceso de causalidad vendrn o que
ellos los hopi irn hacia ellas, pero en su propio lenguaje no existen verbos que
correspondan a nuestro venir e ir, que significan movimiento simple y abstracto, de
acuerdo con nuestro concepto cinemtico puro.

Sin embargo esta teora de Whorf que ha sido respetada durante varias dcadas, ha sido
blanco tambin de embates y crticas, entre ellas la del conocido profesor emrito de
lenguas Ekkehart Malotki, que es un especialista en la cultura hopi, (ha escrito mas de una
decena de libros sobre ellos) sostiene segn sus estudios, que la lengua de los hopi si
contiene tiempos verbales, metforas de tiempo, unidades de tiempo diversas. Ests
incluyen das, nmero de das, partes de un da, ayer, maana, das de la semana,
semana, mes, meses, fases lunares, estaciones y aos. Es decir que para Malotki si hay
referencia al tiempo tanto explicita como implcita.