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Potencial de produccin de biodiesel a partir del aceite de palma en la Amazona brasilea

La bsqueda de fuentes alternativas de combustible es indispensable para reducir la dependencia de los


combustibles derivados del petrleo. El biodiesel que se produce a partir de aceites y grasas es un excelente
sustituto del diesel. En trminos de materia prima, el aceite de palma se destaca como el cultivo tradicional
con mejores ingresos en petrleo por hectrea y es uno de los aceites ms consumidos en el mundo. Brasil
tiene una gran cantidad de reas deforestadas ilegalmente en el Amazonas y estos lugares son capaces de
cultivar aceite de palma. Estas reas se pueden recuperar a travs de la plantacin sostenible de palma, el
desarrollo de la agricultura familiar y la economa de la regin, adems de colocar a Brasil como un pas con
el mayor potencial de produccin de biodiesel y aceite de palma.

INTRODUCCIN

La matriz energtica mundial es fuertemente dependiente del petrleo, descubierto en 1859 y cuyo uso se ha
ido ampliando debido al aumento en su consumo. Como el petrleo no es un recurso renovable, estamos
sujetos a ver que escasea. Debido a la relacin entre oferta y demanda, el precio del petrleo puede subir an
ms, como se ha visto en las ltimas dcadas. De 1999 a 2008, el precio del barril de petrleo tuvo una
trayectoria ascendente, alcanzando valores de US $ 54 en octubre de 2004; US $ 70.85 en agosto de 2005; y
US $ 98.62 en noviembre de 2007, alcanzando casi su rcord desde abril de 1980 (cuando alcanz el precio
en Estados de US $ 101.70), despus de la Revolucin iran y durante la guerra Irn-Irak [1].

En Brasil, el petrleo representa el 43% de la matriz energtica, mientras que el recuento mundial de la matriz
energtica tiene una participacin del 80% de fuentes de carbono fosilizado, que es el 36% del petrleo. Los
combustibles fsiles son contaminantes ambientales porque su combustin conduce a la liberacin de gases
de efecto invernadero y a la presencia de componentes txicos que contaminan el suelo y el agua cuando
ocurren derrames continuos [2].

Desde el siglo pasado, los combustibles derivados del petrleo han sido la principal fuente de energa en todo
el mundo. Sin embargo, las predicciones de que este recurso llegar a su fin, ms las crecientes
preocupaciones sobre el medio ambiente, han instigado la bsqueda de fuentes de energa renovables [3].

Desde los aos ochenta, hubo una alerta, dada por los cientficos, sobre el fenmeno del calentamiento global
que present evidencias de que la temperatura de la Tierra estaba aumentando a un ritmo ms alto de lo
esperado por los registros histricos debido a las acciones humanas. La principal causa mencionada sera la
quema de combustibles fsiles, que ayuda a elevar los niveles de dixido de carbono en la atmsfera, que es
el principal gas del efecto invernadero [4].

Es interesante notar que en cada crisis petrolera, surgieron nuevas perspectivas para las fuentes alternativas
de energa en Brasil y en todo el mundo. Durante las ltimas dcadas, se han producido crisis petroleras
relacionadas con la creciente demanda de combustibles y las crecientes preocupaciones sobre el medio
ambiente, lo que fomenta la bsqueda continua de nuevas fuentes energticas alternativas y la sustitucin por
otras fuentes de combustible, como la generacin de energa elctrica. Entre otros.

Frente a este escenario, la posibilidad de usar recursos renovables para producir combustibles es vlida y
debe explorarse cada vez ms, a fin de disminuir nuestra dependencia de fuentes de energa no renovables.
Los investigadores se han centrado en el desarrollo de nuevos insumos bsicos, de carcter renovable, para
producir combustibles que puedan reemplazar los derivados del petrleo que colocan a la biomasa en un
lugar destacado por su naturaleza renovable, amplia disponibilidad, biodegradabilidad y bajos costos [5]

Hay dos biocombustibles muy conocidos, es decir, etanol y biodiesel que reemplazan a la gasolina y al disel
derivados del petrleo, respectivamente. El etanol corresponde al 4.7% del consumo final de energa y el
diesel al 19.1% [6]. Se han agregado porcentajes ms altos de biodiesel al diesel para reducir la demanda de
derivados del petrleo.

El aumento de la demanda de combustibles lquidos, el calentamiento global causado por el efecto


invernadero, los problemas de seguridad energtica debido a la reduccin de las reservas de petrleo y la
voluntad poltica de fomentar el desarrollo agrcola, social y energtico son nuevas reas de inters y
oportunidades para la investigacin y el desarrollo en la academia y la industria porque son las fuerzas
motrices responsables del renovado inters en la produccin de biocombustibles [7].

El aceite de palma es uno de los aceites ms consumidos en el mundo y se puede utilizar como materia prima
para la produccin de biodiesel. La palma aceitera tiene el mayor rendimiento de aceite por hectrea, por lo
que es una materia prima de bajo costo para la produccin de combustibles.

El proceso ms utilizado para la produccin de biodiesel es la transesterificacin, pero los procesos de


hidroesterificacin, transesterificacin enzimtica y transesterificacin supercrtica se han utilizado en la
produccin de biodiesel.

El objetivo del presente trabajo es presentar los principios de los procesos de produccin de biodiesel,
acercndose al potencial de produccin de biodiesel del aceite de palma producido conectado al uso para
cultivar la palma de las reas deforestadas en el Amazonas.

2. BIODIESEL

De acuerdo con la Resolucin de la Agencia Brasilea de Petrleo, Gas Natural y Biocombustibles (Agencia
Nacional del Petrleo, Gs Natural e Biocombustveis, en portugus) -ANP N.7, del 19 de marzo de 2008 [8] -
biodiesel (B100) se define como un combustible compuesto de steres alqulicos de cidos grasos de cadena
larga, derivados de aceites o grasas. La mezcla de aceites diesel y biodiesel, denominada BX, es un
combustible comercial compuesto por (100? X)% en el volumen de aceite diesel y X% en el volumen de
biodiesel. El biodiesel se produce tpicamente a travs de las reacciones de aceites o grasas con alcohol -
metanol o etanol- en presencia de catalizadores que producen monoalquilsteres y glicerina, que deben
separarse del biodiesel. Las reacciones de la sntesis de biodiesel se explican a continuacin.

De acuerdo con Barbosa et al. [9], El biodiesel muestra beneficios en comparacin con los combustibles
derivados del petrleo: libre de azufre y compuestos aromticos, alto contenido de cetano, contenido medio de
oxgeno, mayor punto de inflamacin y menor emisin de partculas como HC (hidrocarburos), CO (monxido
de carbono) ), CO2 (dixido de carbono); tiene una alta lubricidad y presenta un bajo riesgo de explosin, lo
que facilita el transporte y el almacenamiento. Acerca de los beneficios socioambientales: no es txico, es
biodegradable y proviene de fuentes renovables, es menos contaminante que el diesel, permite el uso de
crditos de carbono, adems de presentar un alto potencial de generacin de ingresos y empleo,
especialmente en el campo.

En 2004, el gobierno brasileo inici el Programa Nacional de Produccin de Biodiesel (PNPB - Programa
Nacional de Produccin y Uso de Biodiesel, en portugus) con la intencin de utilizar biodiesel para sustituir,
en partes o totalmente, el diesel del petrleo para vehculos livianos, camiones , tractores y generadores
(mezcla de 2-5%). En 2008, la mezcla de biodiesel en Brasil se estableci legalmente. Al iniciar la obligacin
de agregar un 2% de biodiesel al diesel, esta tasa se elev al 5% en 2010, lo que corresponde a una
demanda de produccin de 2.400 millones de litros [10]. En 2011, el porcentaje de B100 agregado
compulsivamente al diesel mineral se mantuvo como 5%. La principal materia prima fue el aceite de soja
(81.2%), seguido de la grasa bovina (13.1%) [6].

El PNPB estimula la participacin de pequeos productores de aceite de palma y planta de aceite de ricino en
las regiones del norte y noreste de Brasil, respectivamente, favoreciendo la inclusin social y teniendo en
cuenta la realidad ecolgica, pero tambin requiriendo competitividad y calidad. El "Social Fuel Seal", un
programa creado por el gobierno brasileo, se otorga a las empresas productoras de biodiesel, que reciben
descuentos tributarios debido a la obtencin de materia prima de pequeos agricultores y / o agricultores
familiares. La porcin de materia prima de este tipo de cultivo se define de acuerdo con cada regin del pas
[10].
3. Tecnologas de produccin de biodiesel

Los aceites vegetales presentan beneficios de su aplicacin como combustible, con un alto valor calrico, la
ausencia de azufre en su composicin y origen renovable. Pero su uso directo en motores no es posible,
porque los aceites presentan alta viscosidad, mayor densidad y baja volatilidad, en comparacin con el diesel
mineral. Su utilizacin en motores de ciclo diesel genera combustin incompleta, depsitos de carbn en
sistemas de inyeccin, reduccin de la eficiencia de lubricacin, sistemas de inyeccin y obstrucciones de
filtros de aceite, deterioro de la durabilidad de los motores y emisin de acrolena (carcinognica y altamente
txica), que se forma por descomposicin trmica de glicerol. Por lo tanto, la transformacin de aceites y
grasas de animales o vegetales en steres de alcoholes de cadena corta tiene una importancia estratgica
para el sector energtico [11].

El proceso ms utilizado para la produccin de biodiesel es la transesterificacin. El proceso de


hidroesterificacin tambin se ha estudiado y se ha resaltado al permitir la utilizacin de cualquier aceite o
grasa, independientemente de su acidez y humedad. Existen otros procesos para la produccin de biodiesel,
como la transesterificacin enzimtica y la transesterificacin supercrtica que se describirn brevemente.

El proceso de transesterificacin para la produccin de biodiesel (Fig. 1) consiste en la reaccin de los


triglicridos con el alcohol (metanol o etanol), creando steres etlicos o metlicos, dependiendo del alcohol
utilizado, y glicerina. La estequiometria de reaccin evoluciona tres moles de alcohol a una mol de triglicrido,
pero en la prctica, el alcohol en exceso se utiliza para aumentar la eficiencia de la produccin de ster [12].
La produccin de biodiesel mediante transesterificacin implica pasos de preparacin de materia prima,
reaccin per se, separacin de fase, deshidratacin y recuperacin de alcohol, purificacin de glicerina y
steres. La Fig. 2 muestra la secuencia de pasos de proceso [14].

La etapa de preparacin de la materia prima tiene como objetivo disminuir los contenidos de acidez y
humedad a travs de un proceso de neutralizacin, seguido de las operaciones de deshumidificacin y
secado. La reaccin de transesterificacin requiere un catalizador para acelerar la reaccin; puede ser bsico,
cido o enzimtico. Los catalizadores bsicos ms utilizados son hidrxido de sodio o potasio; los cidos
catalizadores pueden ser sulfrico, clorhdrico y fosfrico; y lipasas en el caso de catalizadores enzimticos.

Generalmente, se prefiere la catlisis alcalina porque se realiza a temperaturas ms suaves y porque su


reaccin es ms rpida. El hidrxido de sodio es el catalizador ms utilizado, por razones econmicas y por la
disponibilidad del mercado [15].
Se recomienda la catlisis cida cuando se utilizan aceites con altos contenidos de agua y cidos grasos
libres [16]. Sin embargo, los catalizadores cidos corroen el equipo y promueven la formacin de jabn, que a
su vez aumenta la viscosidad, disminuye la eficacia del catalizador y dificulta el proceso de separacin de
glicerol [17].

El metanol es el alcohol ms utilizado debido a su gran disponibilidad y bajo costo en los Estados Unidos,
Japn y Europa. En Brasil, el etanol tambin puede ser utilizado porque hay una gran disponibilidad de este
producto a un bajo costo [16]. Sin embargo, existen diferencias en el rendimiento dependiendo del alcohol
utilizado, debido a la gran cantidad de agua presente en etanol anhidro (7000 ppm) con respecto al metanol
(50-100 ppm), que promueve la saponificacin en la reaccin de transesterificacin utilizando etanol [18] .

Despus de la reaccin de transesterificacin se forman dos fases, que se separan por centrifugacin. La fase
ms pesada corresponde a la glicerina, y la fase ms clara a los steres. La recuperacin del exceso de
alcohol contenido en glicerina y steres se realiza a travs de un proceso secuencial de evaporacin,
condensacin y deshidratacin para la eliminacin de agua por destilacin. Cuando se utiliza metanol, la
deshidratacin es ms fcil que cuando se utiliza etanol debido a la formacin de azetropo agua-etanol [14].

La glicerina pura se purifica por destilacin al vaco para eliminar las impurezas de la reaccin y la materia
prima misma, lo que da como resultado un producto lmpido y transparente, y comercialmente llamado
"glicerina destilada". Finalmente, los steres metlicos o etlicos se purifican mediante centrifugacin y
deshumidificacin, lo que da como resultado biodiesel comercial y puede cumplir las especificaciones de las
Normas Tcnicas establecidas [14].

La mezcla de steres grasos resultante de la reaccin de transesterificacin se denomina biodiesel. Es


perfectamente miscible con el gasleo, y puede utilizarse como puro o como mezclas sin ninguna adaptacin
necesaria en los motores de ciclo disel [11].

3.2. Hidroesterificacin

El proceso de hidroesterificacin surge como una nueva alternativa para la produccin de biodiesel. Se
realizaron muchos estudios sobre la cintica de la reaccin, los catalizadores, varias materias primas y sus
costos de produccin, y la instalacin de plantas de hidroesterificacin.

El proceso de hidroesterificacin consiste en una reaccin de hidrlisis de cualquier triglicrido, creando


cidos grasos y glicerol (figura 3), seguido de reaccin de esterificacin de cidos grasos que da como
resultado steres (biodiesel) y agua (figura 4).

La reaccin de hidrlisis aumenta la acidez de la materia prima y hace innecesaria la eliminacin de cidos
grasos, porque se realiza en el proceso de refinacin. Entonces cualquier materia prima grasa (grasas,
aceites, aceite frito usado, lodos cidos de refinacin de aceites vegetales, entre otros) puede utilizarse en
este proceso, independientemente de su acidez y humedad. La posibilidad de utilizar materias primas en
estas condiciones es un gran diferencial con respecto al proceso tradicional de transesterificacin que genera
jabones y afecta la eficiencia de las plantas y complica la separacin de glicerina y biodiesel. La Fig. 5
presenta las etapas del proceso de hidroesterificacin [13]

El glicerol resultante est completamente exento de cualquier contaminante porque se elimina antes de la
reaccin de esterificacin. Cuando la grasa animal se utiliza en el proceso de hidrlisis, por ejemplo, el glicerol
obtenido tendr caractersticas nutricionales, agregando valor al producto. Es imposible obtener glicerol sin
ningn contaminante durante el proceso de transesterificacin, una vez que se genera glicerol en presencia
significativa de sales y metanol [19].
Despus de la hidrlisis, puede ocurrir un proceso de esterificacin con los cidos grasos resultantes de la
etapa previa, creando biodiesel y agua. El biodiesel generado presenta una pureza elevada que no requiere
etapas de lavado que generen grandes volmenes de efluentes y un elevado consumo de productos
qumicos. El agua se separa fcilmente del biodiesel y se reutiliza en el proceso de hidrlisis [19].

3.3 Transesterificacin en una media supercrtica

La reaccin de transesterificacin exige el uso de catalizadores que presenta algunas desventajas tales como
una reaccin temporal relativamente alta, que imposibilita la reutilizacin del catalizador, dificultad para la
separacin del catalizador y sensibilidad al agua y a los cidos grasos libres, que en el caso de la catlisis
bsica pueden reaccionar con el catalizador, puede causar la saponificacin de steres y puede consumir
catalizador, reduciendo la eficiencia de la reaccin de transesterificacin [23,24].

Para obtener un biodiesel de calidad libre de contaminantes, adems de la reaccin de transesterificacin per
se, es necesario un pretratamiento de un aceite vegetal para eliminar el agua y los cidos grasos libres [24],
as como la purificacin del biodiesel para separar el catalizador y los productos saponificados . Este proceso
tiene una gran energa y costos de produccin [23].

Una alternativa es la reaccin de transesterificacin no cataltica de aceites vegetales con alcohol


supercrtico, es decir, alcohol sometido a condiciones extremas de temperatura y presin [25]. En este
mtodo, no hay necesidad de eliminar el catalizador o los productos saponificados despus de la reaccin, ni
siquiera se realiza un pretratamiento del aceite para eliminar el agua y los cidos grasos libres, porque este
mtodo no es sensible a estos contaminantes. La eliminacin de estos procedimientos reduce
considerablemente los costos de una planta de biodiesel y, desde un punto de vista econmico, genera un
proceso de transesterificacin supercrtica que puede competir con los procesos tradicionales de
transesterificacin, que utilizan catalizadores cidos bsicos o cidos homogneos [24].

Los trabajos de investigacin se han desarrollado para la produccin de biodiesel por ruta supercrtica
(condiciones de presin y temperatura elevadas que superan las propiedades crticas de la mezcla) y la
reaccin de transesterificacin puede ocurrir sin el uso de catalizadores. En estas condiciones de presin y
temperatura, la eficacia y la accin de la velocidad de reaccin son altas y las etapas de separacin implican
solo la separacin de fase de biodiesel de la fase de glicerina a travs de la decantacin y la eliminacin del
exceso de alcohol utilizado [24].

Sin embargo, debido a las altas presiones y temperaturas, los costos de material de los equipos siguen siendo
altos. Luego, para viabilizar la transesterificacin supercrtica, los primeros desafos son la construccin de
reactores de costo moderado, reduccin de la demanda energtica del proceso y reduccin de la relacin
molar petrleo / alcohol, adems de establecer situaciones en las que sera ms ventajoso que la ruta
convencional a travs de un equilibrio energtico completo de la ruta supercrtica [26].

3.4 Transesterificacin enzimtica

Estudios recientes apuntan a la aplicacin de lipasas en la generacin de energa, como la produccin de


biocombustibles, que es un sustituto del aceite diesel del aceite vegetal crudo. Teniendo en cuenta el
crecimiento de la demanda de biocombustibles en todo el mundo, el uso de lipasas para la produccin de
biodiesel es relevante no solo por su aspecto ambiental, sino principalmente porque es una fuente de energa
renovable [27].

La utilizacin de lipasas para la produccin de biodiesel tiene una enorme diferencia con respecto a otros
procesos: el glicerol producido como subproducto se recupera fcilmente y la purificacin de los steres se
completa. Los cidos grasos libres presentes en los aceites y / o en las grasas tambin se convierten en sus
respectivos steres. Sin embargo, las dificultades encontradas en la aplicacin de catlisis enzimtica son los
costos de produccin de lipasas que demandan grandes inversiones en gentica molecular para lograr altas
lipasas de productividad, selectividad y estabilidad, adems de la inmovilizacin de enzimas, para su
reutilizacin [15].

El uso de enzimas tales como las lipasas para catalizar reacciones de transesterificacin ha sido objeto de
varias investigaciones sobre el intento de establecer condiciones ideales de reaccin (disolvente, temperatura,
pH, especies de microorganismos para producir enzimas). Sin embargo, las enzimas son caras y sensibles al
metanol y al etanol, que provocan una rpida desactivacin. Para combatir estos problemas, ya existen
algunas estrategias, como la inmovilizacin en una matriz inerte como la caolinita, la ms prometedora [28].

4. Materias primas para la produccin de biodiesel

Cualquier sustancia que contenga triglicridos en su composicin se puede utilizar como materia prima para la
produccin de biodiesel. La materia prima para la produccin de biodiesel se puede dividir en aceites y grasas
vegetales o animales, y grasas y aceites residuales. Todos los aceites y grasas, ya sean residuales o no, son
triglicridos de cidos grasos que pueden convertirse en biodiesel.

Los triglicridos se encuentran en los aceites vegetales (algodn, man, aceite de palma, girasol, ricino, colza
y soja) y las grasas animales, adems de aceites residuales de la fritura. Los aceites vegetales estn
constituidos principalmente por glicridos que contienen otros lpidos en pequeas cantidades. Los cidos
grasos que esterifican el glicerol presente en las cadenas pueden presentar cadenas alifticas saturadas pero,
con frecuencia, estn presentes cadenas insaturadas. Las propiedades del aceite como el punto de fusin, el
color y el peso especfico, la viscosidad, la solubilidad, la reactividad qumica y la estabilidad trmica estn
determinadas por las diferencias funcionales que se observan entre los diferentes cidos grasos presentes en
los aceites vegetales [14].

Los aceites ms comunes utilizados como materia prima para la sntesis de biodiesel son el aceite de soja, en
los Estados Unidos; aceite de colza (colza) en Europa; y aceite de palma en Malasia e Indonesia (que exporta
el 80% de su produccin a Japn, Australia, China y la India). En Brasil, se han usado muchas semillas
oleaginosas, a pesar de que la soja todava es la semilla oleaginosa ms utilizada para la produccin de
biodiesel. Sin embargo, cada tipo de petrleo origina un tipo de biodiesel con propiedades particulares [29].

Adems de los aspectos agronmicos de los cultivos para la produccin de biodiesel, se pueden considerar
los aspectos industriales, econmicos, ambientales y sociales, cuya mejora de las potencialidades y
caractersticas especficas de cada regin brasilea para la produccin de este combustible alternativo son
importantes. Tambin es relevante evaluar la capacidad agrcola de cada regin para identificar qu cultivos
deben priorizar su uso en la agricultura familiar y an considerando que, en promedio, un agricultor est
empleando por cada 10 hectreas cultivadas [30].

Aunque la soja es la principal materia prima para la produccin de biodiesel en Brasil, existe un potencial para
el cultivo en otras semillas oleaginosas con mejores rendimientos de aceite por hectrea y tambin cultivares
especficos para cada regin del pas, como algodn, man, girasol, aceite de palma, ricino , canola y Jatropha
curcas ("pinho manso" en portugus). La Fig. 6 ilustra la distribucin por cada regin del pas de las materias
primas que pueden utilizarse para la produccin de biodiesel.

La Tabla 1 presenta las caractersticas de las principales semillas oleaginosas y compara la productividad por
hectrea de muchos aceites y fuentes tradicionales de grasas. Los valores presentados representan los
valores medios aceptados en la literatura y no son absolutos, porque la productividad del cultivo agrcola est
influenciada por muchos factores, como el clima, los nutrientes del suelo y el riego, entre otros. Se observa
que la soja tiene una baja produccin de lpidos, demandando gran cantidad de suelo para abastecer el
mercado de biocombustibles [2].

El costo de la materia prima llega al 70-80% de los costos de produccin del biodiesel y, debido a esto, la
eleccin entre diferentes aceites y grasas depende fuertemente de su precio [32]. Por lo tanto, la eleccin de
semillas oleaginosas con los costos de produccin ms bajos y mayor rendimiento en el petrleo por hectrea
es fundamental, como la palma aceitera africana (dendezeiro, en portugus), que es la semilla oleaginosa que
tiene la mayor productividad por hectrea.

5. Dend (aceite de palma, en ingls) cultivo

El "dendezeiro" (en portugus) o palma aceitera africana (Elaeis guineensis Jacq.) Es una palmera de cultivo
permanente, originaria de la costa occidental africana (Golfo de Guinea) con un ciclo de vida de 20 a 30 aos
y que comienza a producir racimos a la edad de 3.5 aos despus de la siembra. La temperatura del aire en
niveles moderados, la radiacin solar asociada a lluvias bien distribuidas, las precipitaciones superiores a
2000 mm / ao y los suelos profundos sin compactacin favorecen su crecimiento. La palma de aceite se
adapta bastante bien a los suelos cidos y se desarrolla normalmente en una lnea de pH de 4 a 6. El suelo de
plantacin debe ser plano a ondulado (declive mximo del 5%) y nivel hasta 600 m.

Lopes et al. [33] se refiere a la palma de aceite africana como la principal fuente mundial de aceite vegetal. En
2010, 14,99 millones de hectreas cultivadas produjeron 45,09 millones de toneladas de aceite de palma,
mientras que 102,38 millones de hectreas generaron 39,76 millones de toneladas de aceite de soja. Zimmer
[34] destaca que, adems del potencial productivo de la especie, la produccin de aceite de palma tiene un
costo menor si se compara con otras semillas oleaginosas, por lo que se considera fundamental para atender
la demanda mundial de aceite vegetal. Corley [35] estima que el mundo demandar 240 millones de toneladas
de aceite vegetal cada ao a partir de 2050 en adelante.

Otro aspecto importante a considerar sobre la palma de aceite africana es que el fuelleo producido es
renovable y no contribuye al crecimiento del efecto invernadero. La palma de aceite africana ha ganado
importancia, siendo el segundo cultivo ms alto del mundo, que contribuye a la mitigacin del efecto
invernadero [36].

La palma de aceite africana presenta un rendimiento de aceite entre 3500 y 6000 kg ha 1. El aceite de
proceso de extraccin se utiliza en dos formas bsicas: puros, conocidos como aceite de palma que se
extrae de la pulpa del fruto de la palma de aceite, tiene sabor dulce, olor fuerte y alta consistencia y se utiliza
en la cocina ampliamente. Despus de los procesos de refinacin y desodorizacin, el petrleo industrializado
se utiliza como materia prima para la produccin de mayonesa y margarina. Hoy en da, en Brasil, las
plantaciones de palma aceitera ms grandes se concentran en los estados de Par, Amazonas, Amap y
Baha [37].

El cultivo de palma africana es probablemente el que tiene el mayor potencial de crecimiento en el mundo
entre los cultivos agrcolas de importancia econmica. A pesar de la alta inversin para su implantacin, su
rentabilidad es sobresaliente y su mercado es prometedor, debido al crecimiento del consumo. En Brasil, hay
280 mil toneladas de aceite de palma industrializadas para su uso en cosmticos y alimentos, y se importa un
volumen de alrededor de 180 mil toneladas. El mercado interior tiene el potencial de utilizar 400 000 toneladas
por ao [38].

La palma de aceite africana es uno de los pocos cultivares que tienen un sello sostenible. Fundada en 2004,
la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (RSPO) [39] promueve la sostenibilidad de la produccin
de aceite de palma a travs de la regulacin. La entidad rene a 336 socios de 37 pases. La institucin ya
certifica 315,628 hectreas de plantaciones con una produccin anual de 1,58 millones de toneladas de
petrleo. Para poder recibir el sello de sostenibilidad, los productores de palma deben atender los siguientes
temas de acuerdo con la RSPO:

Compromiso con la transparencia


Cumplimiento con las leyes y regulaciones aplicables;
Compromiso con una viabilidad financiera y econmica a largo plazo;
El uso de los mejores productores y molineros apropiados;
Responsabilidad ambiental y conservacin de los recursos naturales
recursos y biodiversidad;
La consideracin responsable de los empleados, y de los individuos y
comunidades afectadas por productores y molinos;
Desarrollo responsable de nuevas plantaciones;
Compromiso con la mejora contina.

Las plantaciones de aceite de palma estn creciendo muy rpido en todo el mundo, porque de 1998 a 2009 el
consumo de petrleo aument de 17 a 45 millones de toneladas de petrleo, lo que representa un poco ms
de 1/3 de los aceites consumidos en todo el mundo. Es una agricultura eficiente y su produccin de petrleo
por rea es diez veces ms grande que la soja. Al ocupar solo el 5% de los campos cultivados para la
produccin de aceites vegetales, las plantaciones de palma aceitera producen el 38% del total del aceite
vegetal producido, lo que indica que cualquier otro sustituto necesitara muchos ms campos para obtener
esta cantidad de produccin. Tales condiciones hacen que la plantacin de palma sea una produccin
relativamente barata [40]. Segn Gebrim [41], Brasil tiene potencial para convertirse en el productor de aceite
de palma ms grande del mundo con beneficios para los agricultores pequeos y medianos.

6. Utilizacin de reas deforestadas en la Amazona brasilea

La demanda de aceites vegetales seguir creciendo ms que la economa y la poblacin mundial, y para
atenderla, seran necesarias 13 millones de hectreas adicionales de palma hasta 2050, segn la
Organizacin Internacional para la Conservacin. La soja demandara ms de 93 millones de hectreas. La
gran productividad del aceite de palma y la ventaja de no tener cidos grasos trans, que se oponen debido a
problemas de salud, explican el crecimiento vertiginoso de la produccin de aceite de palma, que se ha
multiplicado por nueve desde 1980 [42].

El rea deforestada en la regin amaznica de Brasil ha estado creciendo cada vez ms en los ltimos aos.
La Agencia Brasilea llamada Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (Instituto Nacional de
Pesquisas Espaciales, en portugus) es responsable de monitorear toda el rea de la Amazona brasilea
para determinar las tasas de deforestacin anualmente. La Fig. 7 muestra la tasa de deforestacin en la
Amazona Legal en el perodo 1988-2013. A pesar de la disminucin en la tasa de deforestacin en algunos
aos, uno se da cuenta de que el rea legal deforestada por la Amazona es muy grande.

La plantacin de aceite de palma en esa regin muestra la ventaja de no causar daos a la biodiversidad
vegetal si se compara con otros cultivos. Su plantacin en reas degradadas ayuda a recuperar la vegetacin
del rea deforestada y ofrece un lugar alternativo (en lugar de deforestar otra rea para la fijacin del cultivo).
De acuerdo con Carvalho et al. [36], en Brasil, Amazon tiene 70 millones de hectreas apropiadas para
cultivar aceite de palma: 50 millones en el estado de Amazonas y 20 millones en el estado de Par. La
plantacin en estas reas puede convertir al pas en uno de los productores ms grandes del mundo, con
relevancia para paisajes ecolgicos y energticos. Si el 30% de la superficie deforestada de la Amazona
brasilea se cultivara con palmas africanas, podramos abastecer la demanda diaria de 460 mil barriles de
diesel que se consume en el pas y tambin generar empleos para la poblacin de esa regin.

El Gobierno Federal de Brasil cre en 2010 el Programa de Produccin Sostenible de Aceite de Palma en
Brasil, basado en la gua de preservacin de la vegetacin nativa. Era una produccin integrada para la
agricultura familiar con nfasis en reas degradadas en la Amazona legal y en la reconversin de reas
utilizadas para la produccin de caa de azcar. El Programa de Incentivo a la Agricultura Sostenible y el
Programa de Ganadera (PRODUSA-Programa de Estmulo a la Produccin Agropecuaria Sustentvel, en
portugus) y el Programa de Recuperacin Forestal y Plantacin Comercial (PROPFLORA-Programa de
Planta Comercial y Recuperacin de Florestas, en portugus) ofrecer crditos de inversin destinados a
plantaciones de aceite de palma, especialmente cuando se planta en reas deforestadas. PRODUSA cuenta
con el respaldo del Banco Nacional de Desarrollo Econmico y Social (BNDES-Banco Nacional de
Desenvolvimento Econmico e Social, en portugus). Puede financiar la implantacin del cultivo de aceite de
palma como un proyecto de recuperacin de las reas deforestadas.

Sin embargo, la Zonificacin Ecolgica de Palm Agro determin que solo las reas que han sufrido la accin
humana se pueden usar para plantar. Con la prohibicin de la deforestacin de las reas de hortalizas nativas
en todos los territorios nacionales, el rea total disponible para la plantacin de palma que era de 232.8
millones de hectreas en la regin amaznica disminuy a 31.8 millones de hectreas.

Una vez que es necesario que la planta industrial permanezca cerca de la siembra, el uso de aceite de palma
como materia prima promover la descentralizacin de la cadena de produccin de biodiesel y una mejor
distribucin geogrfica de la generacin de riqueza en el pas.

Brasil muestra grandes ventajas competitivas en las producciones de aceite de palma, tales como: excelentes
condiciones edafoclimticas para la siembra; la movilizacin de grandes corporaciones, tanto nacionales como
internacionales, a las regiones de plantacin para la implantacin de plantas para la produccin de biodiesel y
/ o la extraccin de aceite de palma; progreso en investigaciones del rea agrcola, una vez que Brasil ya haya
experimentado la siembra a gran escala, destacando la importancia del papel de EMBRAPA (Empresa
Brasilea de Pesquisa Agropecuria-Corporacin Brasilea de Investigacin Agrcola, en ingls). Una vez que
el cultivo de palma de aceite necesita un trabajo intensivo (un agricultor por cada cinco hectreas durante todo
el ao), y una gran cantidad de trabajadores para la cosecha manual, se convierte en una alternativa viable
para el desarrollo agrcola familiar, ayudando al avance de la Reforma Agraria y, finalmente, promover el
desarrollo econmico y social en las regiones desfavorecidas del pas [40].

7. Observaciones finales

La necesidad de desarrollar fuentes alternativas de combustible es innegable ante los escenarios de crisis
petrolera debido al aumento de la demanda de combustible a lo largo de los aos y al aumento de los daos
medioambientales como efecto invernadero y contaminacin debido a los constantes derrames de petrleo.

El biodiesel es un sustituto del diesel de petrleo, pero todava no muestra mucha competencia,
principalmente debido a sus costos de produccin. Teniendo esto en cuenta, es indispensable la utilizacin de
materias primas ms baratas, una vez que correspondan al 80% de los costes de produccin. Junto con la
necesidad de una materia prima ms barata, tambin surge el problema de la disponibilidad de suelos para el
cultivo de semillas oleaginosas. Entre todas las semillas oleaginosas disponibles para la produccin de
biodiesel, la palma aceitera africana es la que presenta la mayor productividad por hectrea y los bajos costos
de produccin, y tiene uno de los niveles de consumo ms altos del mundo.

Brasil tiene un gran potencial para la produccin de aceite de palma en la regin amaznica irregularmente
deforestada, debido a las condiciones climticas y la disponibilidad de mano de obra, que probablemente sea
uno de los mayores productores mundiales de aceite de palma. El cultivo del aceite de palma debe hacerse de
forma ordenada, con regulacin y supervisin de las autoridades nacionales competentes, y esto es
indispensable para garantizar un desarrollo socioeconmico en las regiones desfavorecidas del pas, la
sostenibilidad empresarial y la consideracin del medio ambiente.