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Densidad

En fsica y qumica, la densidad (del latn denstas, -tis) es una magnitud escalar referida a la cantidad
de masa en un determinado volumen de una sustancia. Usualmente se simboliza mediante la letraro del
alfabeto griego. La densidad media es la relacin entre la masa de un cuerpo y el volumen que ocupa.

Si un cuerpo no tiene una distribucin uniforme de la masa en todos sus puntos, la densidad alrededor de
un punto dado puede diferir de la densidad media. Si se considera una sucesin de pequeos volmenes
decrecientes (convergiendo hacia un volumen muy pequeo) centrados alrededor de un punto,
siendo la masa contenida en cada uno de los volmenes anteriores, la densidad en el punto comn
a todos estos volmenes es:

La unidad es kg/m en el SI.

Como ejemplo, un objeto de plomo es ms denso que otro de corcho, con independencia del tamao y
masa.

ndice
1 Historia
2 Tipos de densidad
2.1 Densidad absoluta
2.2 Densidad relativa
2.3 Densidad media y densidad puntual
2.4 Densidad aparente
3 Cambios de densidad
4 Medicin
4.1 Unidades
4.2 Densidad de los elementos qumicos
5 Vase tambin
6 Referencias
7 Bibliografa
8 Enlaces externos

Un cilindro graduado que contiene


Historia varios lquidos de colores con
diferentes densidades.
Segn una conocida ancdota, Arqumedes recibi el encargo de determinar si el orfebre de Hiern II de
Siracusa desfalcaba el oro durante la fabricacin de una corona dedicada a los dioses, sustituyndolo por
otro metal ms barato (proceso conocido como aleacin).1 Arqumedes saba que la corona como de forma irregular, podra ser aplastada o fundida en un
cubo cuyo volumen se puede calcular fcilmente comparado con la masa. Pero el rey no estaba de acuerdo con estos mtodos, pues habran supuesto la
destruccin de la corona.

Arqumedes se dio un relajante bao de inmersin, y observando la subida del agua caliente cuando l entraba en ella, descubri que poda calcular el
volumen de la corona de oro mediante el desplazamiento del agua. Hallado el volumen, se poda multiplicar por la densidad del oro hallando el peso que
debiera tener si fuera de oro puro (la densidad del oro es muy alta, 19 300 kg/m, y cualquier otro metal, aleado con l, la tiene menor), luego si el peso no
fuera el que correspondiera a si fuera de oro, significaba que la corona tendra aleacin de otro metal.
Supuestamente, al hacer este descubrimiento sali corriendo desnudo por las calles gritando: Eureka! Eureka! (! en griego, que significa: Lo
encontr). Como resultado, el trmino "Eureka entr en el lenguaje comn, y se utiliza hoy para indicar un momento de iluminacin.

La historia apareci por primera vez de forma escrita en De Architectura de Marco Vitruvio, dos siglos despus de que supuestamente tuviese lugar.2 Sin
embargo, algunos estudiosos han dudado de la veracidad de este relato, diciendo (entre otras cosas) que el mtodo habra exigido medidas exactas que
habran sido difciles de hacer en ese momento.3 4

Otra versin de la historia dice que Arqumedes not que experimentaba un empuje hacia arriba al estar sumergido en el agua, y pens que, pesando la
corona, sumergida en agua, y en el otro platillo de la balanza poniendo el mismo peso en oro, tambin sumergido, la balanza estara equilibrada si la
corona era, efectivamente, de oro. Ciertamente, el empuje hacia arriba del agua sera igual si en los dos platillos haba objetos del mismo volumen y el
mismo peso. Con ello, la dificultad de conocer con exactitud el volumen del slido de forma irregular, en la poca, se dejaba de lado. De esta otra versin
naci la idea del principio de Arqumedes.

Mucho ms tarde, naci el concepto de densidad entre los cientficos, en tiempos en que las unidades de medida eran distintas en cada pas, de modo que,
para evitar expresarlo en trminos de las diversas unidades de medida usuales para cada cual, asignaron a cada materia un nmero, adimensional, que era
la relacin entre la masa de esa materia y la de un volumen igual de agua pura, sustancia que se encontraba en cualquier laboratorio (densidad relativa).
Cuando se fij la unidad de peso en el sistema mtrico decimal, el kilogramo, como un decmetro cbico (un litro), de agua pura, la cifra empleada hasta
entonces, coincidi con la densidad absoluta (si se mide en kilogramos por litro, unidad de volumen en el viejo Sistema Mtrico Decimal, aunque
aceptada por el SI, y no en kilogramos por metro cbico, que es la unidad de volumen en el
SI)

Tipos de densidad

Densidad absoluta
La densidad o densidad absoluta es la magnitud que expresa la relacin entre la masa y el volumen de una sustancia. Su unidad en el Sistema
Internacional es kilogramo por metro cbico (kg/m), aunque frecuentemente tambin es expresada en g/cm. La densidad es una
magnitud intensiva.

siendo , la densidad; m, la masa; y V, el volumen de la sustancia.

Densidad relativa
La densidad relativa de una sustancia es la relacin existente entre su densidad y la de otra sustancia de
referencia; en consecuencia, es unamagnitud adimensional(sin unidades)

donde es la densidad relativa, es la densidad de la sustancia, y es la densidad de referencia o


absoluta.

Para los lquidos y los slidos, la densidad de referencia habitual es la del agua lquida a la presin de La densidad del aire frente a la
1 atm y la temperatura de 4 C. En esas condiciones, la densidad absoluta del agua destilada es de temperatura.
1000 kg/m, es decir, 1 kg/dm.

Para los gases, la densidad de referencia habitual es la del aire a la presin de 1 atm y la temperatura de 0 C.

Densidad media y densidad puntual


Para un sistema homogneo, la expresin masa/volumen puede aplicarse en cualquier regin del sistema obteniendo siempre el mismo resultado.

Sin embargo, un sistema heterogneo no presenta la misma densidad en partes diferentes. En este caso, hay que medir la "densidad media", dividiendo la
masa del objeto por su volumen o la "densidad puntual" que ser distinta en cada punto, posicin o porcin "infinitesimal" del sistema, y que vendr
definida por:
Sin embargo, debe tenerse que las hiptesis de la mecnica de medios continuos solo son vlidas hasta escalas de , ya que a escalas atmicas la
densidad no est bien definida. Por ejemplo, el tamao del ncleo atmico es cerca de y en l se concentra la inmensa mayor parte de la masa
atmica, por lo que su densidad (2,31017 kg/m3) es muy superior a la de la materia ordinaria. Es decir, a escala atmica la densidad dista mucho de ser
uniforme, ya que los tomos estn esencialmente vacos, con prcticamente toda la masa concentrada en el ncleo atmico.

Densidad aparente
La densidad aparente es una magnitud aplicada en materiales de constitucin heterognea, y entre ellos, los porosos como el suelo, los cuales forman
cuerpos heterogneos con intersticios de aire u otra sustancia, de forma que la densidad total de un volumen del material es menor que la densidad del
material poroso si se compactase. En el caso de un material mezclado con aire se tiene:

La densidad aparente de un material no es una propiedad intrnseca del material y depende de su compactacin. La densidad aparente del suelo ( ) se
obtiene secando una muestra de suelo de un volumen conocido a 105 C hasta peso constante.

Donde:

WSS, Peso de suelo secado a 105 C hasta peso constante.


VS, Volumen original de la muestra de suelo.

Se debe considerar que para muestras de suelo que varen su volumen al momento del secado, como suelos con alta concentracin de arcillas 2:1, se debe
expresar el contenido de agua que posea la muestra al momento de tomar el volumen.

En construccin se considera la densidad aparente de elementos de obra, como por ejemplo de un muro de ladrillo, que contiene ladrillos, mortero de
cemento o de yeso y huecos con aire (cuando el ladrillo es hueco o perforado).

Cambios de densidad
En general, la densidad de una sustancia vara cuando cambia la presin o la temperatura, y en los cambios de estado. En particular se ha establecido
empricamente:

Cuando aumenta la presin, la densidad de cualquier material estable tambin aumenta, notablemente en los gases, casi
inapreciablemente en lquidos y slidos.
Como regla general, al aumentar la temperatura, la densidad disminuye (si la presin permanece constante). Sin embargo, existen
notables excepciones a esta regla. Por ejemplo, la densidad del agua dulce crece entre el punto de fusin (a 0 C) y los 4 C;5 algo
similar ocurre con el silicio a bajas temperaturas.[cita requerida]
De manera prctica y dependiendo del tipo de problema que se est solucionando, para los lquidos y slidos se puede considerar la
densidad constante. Esto es debido a que las variaciones que presentan en cuanto a dilatarse o contraerse debido a cambios de
presin y/o temperatura son relativamente pequeos. 6

El efecto de la temperatura y de la presin en los slidos y lquidos es muy pequeo, por lo que tpicamente la compresibilidad de un lquido o slido es
de 106 bar1 (1 bar=0,1 MPa) y el coeficiente de dilatacin trmica es del orden de 105 K1 Las consideraciones anteriores llevan a que una ecuacin
de estado para una sustancia ordinaria debe satisfacer las siguientes restricciones:

(*)

Por otro lado, la densidad de los gases se ve notablemente afectada por la presin y la temperatura. La ley de los gases ideales describe matemticamente
la relacin entre estas tres magnitudes:

(**)
donde es la constante universal de los gases ideales, es la presin del gas, su masa molar y la temperatura absoluta. Eso significa que un gas
ideal a 300 K (27 C) y 1 atm duplicar su densidad si se aumenta la presin a 2 atm manteniendo la temperatura constante o, alternativamente, se reduce
su temperatura a 150 K manteniendo la presin constante. Como puede comprobarse las relaciones*)( tambin se satisfacen en (**)

Medicin
La densidad puede obtenerse de forma indirecta y de forma directa. Para la obtencin indirecta de la
densidad, se miden la masa y el volumen por separado y posteriormente se calcula la densidad. La masa
se mide habitualmente con una balanza, mientras que el volumen puede medirse determinando la forma
del objeto y midiendo las dimensiones apropiadas o mediante el desplazamiento de un lquido, entre otros
mtodos. Los instrumentos ms comunes para medir la densidad son:

El densmetro, que permite la medida directa de la densidad de un lquido.


El picnmetro, que permite la medida precisa de la densidad de slidos, lquidos y gases
(picnmetro de gas).
La balanza hidrosttica, que permite calcular densidades de slidos.
Un densmetro automtico que utiliza
La balanza de Mohr (variante de balanza hidrosttica), que permite la medida precisa de la
el principio del tubo en U oscilante.
densidad de lquidos.
Otra posibilidad para determinar las densidades de lquidos y gases es utilizar un instrumento digital
basado en el principio del tubo en U oscilante. Cuyo frecuencia de resonancia est determinada por los materiales
7
contenidos, como la masa del diapasn es determinante para la altura del sonido

Unidades
Las unidades de medida ms usadas son:

En el Sistema Internacional de Unidades(SI):

kilogramo por metro cbico (kg/m).


gramo por centmetro cbico (g/cm).
kilogramo por litro (kg/L) o kilogramo por decmetro cbico. La densidad del agua es aproximadamente
1 kg/L (1000 g/dm = 1 g/cm = 1 g/mL).
gramo por mililitro (g/mL), que equivale a (g/cm).
Para los gases suele usarse el gramo por decmetro cbico (g/dm) o gramo por litro (g/L), con la finalidad
de simplificar con la constante universal de los gases ideales: Picnmetro.

En el Sistema anglosajn de unidades:

onza por pulgada cbica (oz/in)


libra por pulgada cbica (lb/in)
libra por pie cbico (lb/ft)
libra por yarda cbica (lb/yd)
libra por galn (lb/gal)
libra por bushel americano (lb/bu)
slug por pie cbico.

Densidad de los elementos qumicos


Densidad de los elementos qumicos en condiciones de laboratorio, expresadas en gcm-3 (los elementos de una densidad mayor que la del osmio o el
iridio solo tienen una densidad terica los elementos radiactivos super-pesados se producen en cantidades demasiado bajas o se desintegran demasiado
rpidamente para permitir la medicin):

H He

Li Be B C
N O F Ne
0,534 1,848 2,34 2
Na Mg Al Si P S Cl Ar
0,971 1,738 2,6989 2,33 1,82 2,07
K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se Br
Kr
0,89 1,54 2,989 4,51 6 7,15 7,3 7,874 8,9 8,902 8,96 7,134 5,904 5,323 5,72 4,79 3,12

Rb Sr Y Zr Nb Mo Tc Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te I
Xe
1,532 2,64 4,469 6,52 8,57 10,22 11,5 12,1 12,41 12,02 10,5 8,69 7,31 7,29 6,68 6,23 4,93

Cs Ba Hf Ta W Re Os Ir Pt Au Hg Tl Pb Bi Po
* At Rn
1,87 3,62 13,31 16,4 19,3 20,8 22,587 22,562 21,45 19,3 13,546 11,85 11,35 9,79 9,2

Fr Ra Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg
** Cn Nh Fl Mc Lv Ts Og
1,87 5 23,2 29,3 35 37,1 40,7 37,4 34,8 28,7

La Ce Pr Nd Pm Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu
*
6,145 6,77 6,773 7,008 7,264 7,52 5,244 7,901 8,23 8,551 8,795 9,066 9,321 6,9 9,841

Ac Th Pa U Np Pu Am Cm Bk Cf Es
** Fm Md No Lr
10,07 11,72 15,37 19,1 20,25 19,816 12 13,51 13,25 15,1 8,84

Densidad de los elementos en supunto de fusin8 en gcm-3

H
He
0,071

Li Be B
C N O F Ne
0,512 1,69 2,08

Na Mg Al Si S
P Cl Ar
0,927 1,584 2,375 2,57 1,819

K Ca Sc Ti V Cr Mn Fe Co Ni Cu Zn Ga Ge As Se
Br Kr
0,828 1,378 2,8 4,11 5,5 6,3 5,95 6,98 7,75 7,81 8,02 6,57 6,08 5,6 5,22 3,99

Rb Sr Y Zr Mo Ru Rh Pd Ag Cd In Sn Sb Te
Nb Tc I Xe
1,46 6,98 4,24 5,8 9,33 10,65 10,7 10,38 9,32 7,996 7,02 6,99 6,53 5,7

Cs Ba Ta W Re Os Ir Pt Au Tl Pb Bi
* Hf Hg Po At Rn
1,843 3,338 15 17,6 18,9 20 19 19,77 17,31 11,22 10,66 10,05

Fr Ra ** Rf Db Sg Bh Hs Mt Ds Rg Cn Nh Fl Mc Lv Ts Og

La Ce Pr Nd Sm Eu Gd Tb Dy Ho Er Tm Yb Lu
* Pm
5,94 6,55 6,5 6,89 7,16 5,13 7,4 7,65 8,37 8,34 8,86 8,56 6,21 9,3

U Pu
** Ac Th Pa Np Am Cm Bk Cf Es Fm Md No Lr
17,3 16,63

Vase tambin
Volumen especfico
Densmetro
Termoscopio
Picnmetro
Instrumental para determinar densidad
Balanza de Mohr-Westphal
rdenes de magnitud (densidad)
Metrologa
Anexo:Tabla de densidades de compuestos
Sistema Internacional de Unidades
Anexo:Elementos qumicos por smbolo
Isopicna
Masa
Peso especfico
Volumen

Referencias
ticleID=5F1935E9-E7F2-99DF-3F1D1235AF1D2CD1) Scientific
1. Larry "Harris" Taylor, Archimedes, A Gold Thief and Buoyancy (h American.
ttp://www-personal.umich.edu/~lpt/archimedes.htm)
5. De ah que el hielo, ms fro que el agua, flote sobre ella.
2. Vitruvius on Architecture, Book IX(http://penelope.uchicago.edu/
6. Mecnica de fluidos - Tabla de densidades (http://mecanicade
Thayer/E/Roman/Texts/Vitruvius/9*.html), paragraphs 9-1
fluidos2013.blogspot.com.co/2017/09/tabla-de-
traducido al ingls y en el original en latn (http://penelope.uchic
densidades.html). Consultado el 1 de septiembre de 2017.
ago.edu/Thayer/L/Roman/Texts/Vitruvius/9*.html).
7. Krss Optronic (junio de 2012). Densmetro DS7800 (http://w
3. The first Eureka moment (http://www.sciencemag.org/cgi/cont
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ent/summary/305/5688/1219e), Science 305 (5688), agosto de
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2004: 1219, doi:10.1126/science.305.5688.1219e (http://dx.doi.org/10.112
6%2Fscience.305.5688.1219e) 8. David R. Lide (2009). CRC Press, ed. CRC Handbook of
Chemistry and Physics (en ingls) (90 edicin). pp. 2 804.
4. Fact or Fiction?: Archimedes Coined the Term "Eureka!" in the
ISBN 978-1-420-09084-0.
Bath. Diciembre de 2006. (http://www.sciam.com/article.cfm?ar

Bibliografa
J. F. Schackelford, Introduccin a la ciencia de los materiales para ingenieros, 6. ed., 2008.ISBN 978-84-205-4451-9.

Enlaces externos
Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobredensidad.

El Diccionario de la Real Academia Espaolatiene una definicin paradensidad.

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