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Textos Irma Emiliozzi

Asesor de contenido Eduardo Machain


Editor Carlos Albano
Diseo e ilustraciones Carlos Adrin Garcia
Autoedicin Osvaldo Garraza Rosales
Produccin grfica integral Interpress

Imgenes: propias y de AAPG Memoir 42-Interpretation of Three

Dimensional Seismic Data, ABB, Antares Naviera, CONAE,

Fundamentals of the Petroleum Industry (R. Anderson), Instituto

Geogrfico Militar, Gas Natural BAN, Halliburton, Lloys Register,

MetroGas, Oiltanking Ebytem, Perez Companc, Repsol YPF,

Schlumberger, Siemens, Transportadora de Gas del Sur, Tecpetrol, Total

Instituto Argentino del Petrleo y del Gas


Queda hecho el depsito que previene la Ley.
Reservados todos los derechos.
ISBN: 987-9139-13-5

Tirada 25.000 ejemplares


Buenos Aires, Argentina
1 edicin, mayo / 2000

Publicado por el IAPG


con el apoyo de la Comisin de Relaciones Institucionales

II
Al lector ........................................................................................................ V

1. La industria del petrleo y del gas ....................................................... 1

2. La historia del petrleo y del gas ......................................................... 11

3. El dominio del subsuelo ......................................................................... 23

4. Qu son el carbn mineral, el petrleo y el gas natural ..................... 33

5. Condiciones para la existencia de


yacimientos de petrleo y gas .............................................................. 37
Cuenca sedimentaria ......................................................................................... 38
Generacin, expulsin y migracin. Rocas generadoras ............................. 38
Reservorio ............................................................................................................. 40
Trampa .................................................................................................................. 41

6. Exploracin ............................................................................................ 43

7. Reservas ................................................................................................. 49
Definicin. Clasificacin ..................................................................................... 50
Reservas en la Argentina y en el mundo ......................................................... 52

8. Perforacin y terminacin de un pozo .................................................. 55


La perforacin. El equipo: herramientas y sistemas auxiliares ...................... 57
Mecnica de la operacin de perforacin.
Operaciones complementarias dentro de la perforacin ........................... 60
Opciones de equipo .......................................................................................... 63
Desarrollos tecnolgicos .................................................................................... 64
El costo de perforar un pozo ............................................................................. 66
Importante desplazamiento lateral .................................................................. 66
La terminacin, el equipamiento ..................................................................... 67
Cronologa de la terminacin ........................................................................... 68
El factor humano ................................................................................................. 71

III
9. Produccin ............................................................................................. 73
Accesorios de superficie .................................................................................... 78
Mtodos para mejorar la recuperacin de petrleo .................................... 79
Conduccin del petrleo crudo ....................................................................... 81
Gas ........................................................................................................................ 82

10. Tanques de produccin y almacenamiento ......................................... 83

11. Rutas y redes de transporte y distribucin ........................................... 87

12. Refinacin. Separacin .......................................................................... 93


La destilacin fraccionada ................................................................................ 94
Procesos de conversin qumica ...................................................................... 97
Craqueo trmico y cataltico ............................................................................ 98
Alternativas de proceso ..................................................................................... 99
Obtencin de lubricantes .................................................................................. 100
Diagrama de flujo de una refinera .................................................................. 100
La refinacin en la Argentina: proceso y capacidades de elaboracin ... 101
Las refineras ms grandes del mundo ............................................................. 101
Tratamiento del gas ............................................................................................ 102
Principales derivados del gas natural .............................................................. 102

13. Petroqumica .......................................................................................... 105

14. Comercializacin ................................................................................... 111


Flujos del mercado internacional ..................................................................... 113
La Argentina y el Mercosur ................................................................................ 113
Usos finales de la cadena del petrleo ........................................................... 116
Usos finales de la cadena del gas natural ...................................................... 117

15. Los hidrocarburos y el ambiente.


Las energas alternativas y el futuro .................................................... 121
Siglo XXI. Concepto de Desarrollo Sustentable.
Su implementacin ............................................................................................. 124

Anexos .......................................................................................................... 125


Conversin de unidades .................................................................................... 126
Breve glosario ...................................................................................................... 127
Noticia bibliogrfica ........................................................................................... 134

IV
Estimado lector:

Esta edicin es una actualizacin de la que en 1977 public el


Instituto Argentino del Petrleo (IAP), entidad que desde 1996 y
en mrito a la creciente participacin del gas en el
abastecimiento energtico nacional, pas a llamarse Instituto
Argentino del Petrleo y del Gas (IAPG).

En los aos transcurridos desde 1977 hasta hoy, la produccin de


petrleo y gas en el pas se increment en 96% y 231%
respectivamente, mientras que en el mundo estos incrementos
fueron del 13% y del 61%. Tambin en ese perodo la Repblica
Argentina cambi su condicin de pas importador de ambos
fluidos por la de neto exportador de ellos.

Desde sus comienzos la industria del petrleo ha sido poco


conocida y difundida, por lo que el IAPG ha sentido la necesidad
de dirigirse a estudiantes, periodistas, maestros, profesionales,
funcionarios del gobierno federal, provincial y municipal, y
pblico en general, para intentar esclarecerla en todos sus
aspectos. Dada la escasez de este tipo de publicaciones en
castellano, es posible suponer que tambin sea de inters para
todos los hispanoparlantes, aunque est especialmente dirigida al
lector argentino, el destinatario natural del IAPG.

Las unidades usadas son las del sistema mtrico decimal, pero se
incluyen, adems, en una tabla de conversin (pgina 126)
unidades inglesas de uso frecuente en la industria y en los medios
de comunicacin. Tambin aparecen trminos tcnicos e
ingleses, sealados con negrita, que son explicados y/o
traducidos en el glosario (pgina 127).

Toda la informacin es, dentro de la disponible, la ms reciente, y


en la mayora de los casos se da cuenta de su fecha: de no ser
as, debe entenderse que corresponde a 1999.

El IAPG confa en que este esfuerzo patrocinado por sus


compaas socias le resulte de utilidad, y espera recibir sus
comentarios. En la pgina 134 encontrar sus direcciones, tanto
de la casa central como de las regionales en el interior del pas, y
tambin la de su pgina en Internet, la que mantendr
actualizada buena parte de los datos que aparecen en esta
publicacin.

Buenos Aires, mayo de 2000

V
Captulo 1
La industria del petrleo y del gas

1-1
El petrleo es el commodity de
mayor comercio en los mercados
del mundo. La utilizacin del gas
natural como combustible est
expandindose en forma
acelerada desde que se ha
resuelto el problema de su
transporte.

El hombre moderno acepta


como natural la continua
disponibilidad de petrleo y gas, y
los beneficios que de ellos
resultan, sin estar al tanto de la
complejidad poltica, econmica
e histrica de esta industria tan
particular y diferente de las
dems. Ella se caracteriza por ser
la mayor industria extractiva, lo
que implica la remocin de estos
elementos no renovables en
amplia escala; por ser de capital
intensiva, por las fuertes y
continuas inversiones que exige (el
estimado de inversiones en el
mundo para 1998 slo en el rea
de exploracin y desarrollo
upstream es de 100.000 millones
de dlares, segn la revista estadounidense Oil & Gas Journal, del
23 de agosto de 1999); y finalmente por ser de alto riesgo, dado
que las acumulaciones comerciales de hidrocarburos a menudo
slo se encuentran luego de varios y costosos intentos fallidos.

El petrleo es un En este momento, el lector probablemente se encuentre


commodity. leyendo estas pginas cmodamente instalado en una silla o
butaca, rodeado por una multitud de objetos: muebles,
alfombras, cortinas, cuadros, enseres, artefactos, y cubierto por su
propia vestimenta. Si la escena en cuestin hubiese tenido lugar
en cualquier momento comprendido entre los albores de la

1-2
humanidad y las primeras dcadas del siglo XX, estos objetos y
prendas hubiesen sido de piedra, madera, hueso, fibras animales
o vegetales (algodn, lino, lana), vidrio o algn metal. De todos
ellos slo los metales y el vidrio han sido y son productos de la
industria del hombre: los dems lo son de la naturaleza.

Hoy la situacin es muy distinta. Con toda seguridad buena La mayora de los
parte de los objetos que rodean al lector o al hombre en general objetos que nos rodean
son artificiales, y, adems, tienen un origen comn: derivan del derivan del petrleo
gas y del petrleo como materias primas, es decir, son productos y del gas.
petroqumicos. La petroqumica trajo productos inexistentes tales
como el polietileno, el polipropileno, fibras sintticas como el
nylon, polister; los acrlicos, colorantes, adhesivos, pinturas,
frmacos, cosmticos, etc. La agricultura se beneficia con otros
productos derivados del petrleo y del gas, principalmente
fertilizantes nitrogenados (como la urea) y componentes de
herbicidas e insecticidas. Pero el mayor aprovechamiento de los
hidrocarburos es el de ser
quemados para generar
energa. El uso como materia
prima anteriormente descripto
posiblemente slo requiera el
5% de la produccin, mientras
el restante 95% se destina a
combustibles: motonaftas, gas
oil, fuel oil, etc. Deben
mencionarse otros dos
importantes derivados del
petrleo: los lubricantes
lquidos y slidos (grasas), y el
asfalto, componente de la
pavimentacin de caminos.

En el mundo, el petrleo y el
gas o derivados, en estado
gaseoso o lquido, contribuyen
con el 60% de la energa
utilizada en transporte,
industrias, comercios o
residencial, un porcentaje que
en Estados Unidos de Amrica
alcanza el 62% (ao 1998), y
en la Argentina el 88%. Las
otras importantes fuentes de
energa hoy en uso son la
nuclear, el hidrocarburo slido
(carbn), y la hidrulica, que
suele clasificarse como
"renovable". Otras fuentes
renovables de energa, como
la elica y la solar, an son de
aplicacin comercial muy

1-3
Petrleo en el mundo

Regin Reservas Participacin Produccin Participacin Pozos en Promedio


y pas estimadas en el mundo petrleo en el mundo produccin produccin
al 1.01.98 ao 1997 al 1.01.98 por pozo
Mm3 % Mm3/ao % m3/da

Amrica del Norte


Total 11.505.563 7,39 668.263,00 17,26 634.276 2,9
Mxico (**) 6.500.318 4,17 175.700,00 4,54 3.605 147
Estados Unidos 3.590.127 2,3 374.973,00 9,68 579.504 1,8

Amrica del Sur


Total 10.012.452 6,43 372.416,00 9,62 49.866 20,5
Argentina 417.436 0,27 48.425,00 1,34 14.085 10
Bolivia 22.611 0,01 1.890,00 0,05 166 31,34
Brasil 1.131.576 0,73 48.908,00 1,26 7.058 19
Chile 12.738 0,01 490,8 0,01 338 4
Colombia 414.013 0,27 37.895,00 0,98 2.924 35,5
Ecuador 451.290 0,29 22.565,00 0,58 1.366 45,26
Per 128.662 0,08 6.872,00 0,18 3.770 5
Trinidad y Tobago 85.032 0,05 7.240,00 0,19 4.056 4,85
Venezuela (*) (**) 7.245.223 4,65 192.671,00 4,98 15.584 33,9
Otros 103.901 0,07 2.174,00 0,06 519 11,48

Europa del Este


Total 10.270.366 6,59 427.135,00 11,03 118.072 9,9
Unin Sovitica (**) 10.042.261 6,45 413.046,00 10,67 101.918 11,1

Europa Occidental
Total 3.054.252 1,96 361.302,00 9,33 4.759 208
Noruega (**) 1.857.516 1,19 183.256,00 4,73 550 912,85

frica
Total 12.220.493 7,84 437.776,00 11,3 8.234 145,67
Libia (*) (**) 4.283.439 2,75 84.043,00 2,17 1.470 156,64

Oriente Medio
Total 99.484.650 63,86 1.184.810,00 30,6 10.326 314,36
Arabia Saudita (*) (**) 41.640.127 26,73 482.230,00 12,45 1.565 844,2

Lejano Oriente
Total 9.230.939 5,93 420.759,00 10,87 90.603 12,72
China (**) 5.418.790 3,48 185.987,00 4,8 74.405 6,85

Total
en el mundo 155.778.716 100,00 3.872.461,00 100,00 916.136 11,58

Pases OPEP
Total 116.485.892 74,78 1.648.428,00 42,57 35.049 128,85

(*) Pas miembro de la OPEP. / (**) Mayor reserva y mayor productor de la regin.

1-4
restringida. Sin embargo, con el tiempo, las fuentes renovables
debern ir gradualmente reemplazando a los hidrocarburos
gaseosos, lquidos y slidos como generadores de energa y stos
quedarn como irremplazables materias primas.

La produccin mundial de petrleo (10.639.000 de m3/da, en


1998) y de gas (6.275.712.000 m3/da, en 1997) est a cargo de las
compaas conocidas como "petroleras" aunque cada vez estn
ms involucradas con otras energas. Estas compaas se agrupan
en diferentes categoras: las Compaas Estatales, las "Mega", las
integradas, las grandes independientes, las independientes, las
transportistas de
gas y de petrleo y
las de distribucin,
en especial las de
gas. Las
Compaas
Nacionales (NOC,
en ingls) son las
que tienen como
accionista
controlador al
gobierno del pas
en que se
encuentran y
detentan el 80% de
las reservas de
petrleo y de gas
del mundo.
Algunas de ellas
son PDVSA
(Petrleos de Venezuela); Pemex, en Mxico; Petrobrs en Brasil; Hombre y tecnologa: la
Statoil en Noruega; Sonatrach en Argelia; National Iranian Oil conjuncin necesaria.
Company; Aramco, en Arabia Saudita; Pertamina, en Indonesia,
etc. En la Argentina YPF fue estatal hasta 1993, ao de su
privatizacin. La mayora tienen proyectos conjuntos con
compaas privadas de otros pases bajo variadas formas
contractuales con el objeto de apoyarse mutuamente en el
aprovechamiento de capitales y tecnologas. Las tres "mega" son,
luego de las recientes fusiones terminadas o en proceso: Exxon-
Mobil, Royal Dutch/Shell y British Petroleum-Amoco-Arco. Las
integradas son, entre otras, Texaco, Total Fina, en proceso de
fusionarse con Elf, Chevron, Conoco, Repsol-YPF. Las
independientes son compaas que operan exclusivamente en el
upstream: entre las grandes, estn Anadarko Petroleum,
Marathon Oil, Coastal, Phillips Petroleum, etc.; detrs de ellas
estn las independientes de variada dimensin entre las que se
encuentran la mayora de las empresas privadas argentinas.

Las compaas petroleras producen tanto petrleo como gas,


dado que los yacimientos pueden ser predominantemente
productores de uno u otro hidrocarburo, aunque ambos surgen

1-5
Gas en el mundo

Regin Reservas Participacin Produccin Relacin


y pas estimadas en el mundo gas reservas /
al 1.01.98 ao 1997 produccin
MMm3 % MMm3/ao R/P

Amrica del Norte


Total 8.351.993 5,79 765.773 10,92
Estados Unidos (*) 4.735.755 3,28 563.568 8,38

Amrica del Sur


Total 6.272.087 4,35 77.597 79,78
Argentina (**) 685.656 0,47 37.077 24,19
Bolivia 117.755 0,08 2.011 56,00
Brasil 227.664 0,16 3.597 62,62
Chile 77.314 0,05 3.200 24,78
Colombia 226.560 0,16 4.814 47,19
Ecuador 102.518 0,07 - -
Per 198.240 0,14 - -
Trinidad y Tobago 516.840 0,36 7.392 65,15
Venezuela (*) (**) (***) 4.121.183 2,86 28.292 144,32
Otros 142 - - -

Europa del Este


Total 53.962.825 37,42 712.191 75,78
Unin Sovitica (**) 53.561.843 37,14 680.190 78,71

Europa Occidental
Total 4.462.043 3,09 280.934 15,61
Pases Bajos (***) 1.786.454 1,24 80.995 21,92
Gran Bretaa (**) 764.782 0,53 96.515 7,90

frica
Total 10.057.848 6,97 86.999 114,35
Argelia (*) (**) 3.950.640 2,74 59.415 66,36

Oriente Medio
Total 48.738.975 33,80 136.616 352,44
Irn (*) (***) 23.002.608 15,95 33.503 686,57
Arabia Saudita (*) (**) 5.890.560 4,08 36.901 154,82

Lejano Oriente
Total 12.356.582 8,57 230.525 51,90
Indonesia (*) 3.902.326 2,71 66.099 58,63

Total
en el mundo 144.202.381 100,00 2.290.635 62,42

Pases OPEP
Total 63.604.511 44,11 286.230 219,7

(*) Pas miembro de la OPEP. / (**) Mayor productor de la regin. / (***) Mayor reserva de la regin.

1-6
en general conjuntamente. La historia prest mucha atencin al
petrleo por ser el primero que se us a escala comercial y
porque en torno a l creci y se fortaleci la industria. Pero desde
1930 en EEUU y con ms fuerza a partir de 1960, el uso del gas ha
comenzado a expandirse en forma creciente ayudado por la
construccin de grandes gasoductos de acero soldado que
permiten su transporte a altas presiones. Es en EEUU, Gran
Bretaa, Holanda, Japn, Francia, Rusia y la Argentina, donde su
uso crece ms rpidamente. La industria del gas trabaja
comnmente con contratos de ms de 20 aos que unen a
productores y consumidores, y se estructura en tres segmentos: los
productores, que en general son numerosos (en EEUU hay unos
4.000, en la Argentina unos 80) y que normalmente compiten en
un mercado libre; los transportadores y los distribuidores. Estos dos
ltimos estn sometidos a regulaciones particulares dado que se
originan como monopolios naturales y sus usuarios no tienen la
opcin de elegir otro proveedor.

Posteriormente, con el advenimiento del proceso para la


obtencin del Gas Natural Licuado (GNL), que consiste en licuar
el gas natural enfrindolo para reducir as su volumen y
transportarlo en barcos especiales hasta las plantas de
regasificacin instaladas en los centros de consumo, surge la
posibilidad de poner en produccin yacimientos aislados situados
en el mar o en islas, alternativa cada da ms cercana debido a
los adelantos tecnolgicos permanentes y a los menores costos
de transporte va gasoductos convencionales. Hoy el 79% de la
produccin mundial de gas se consume en el pas de origen y el
21% restante se comercializa internacionalmente: el 4% va GNL y
el 17% restante va gasoductos. En la Argentina, el GNL es slo
almacenado por una de las distribuidoras de gas del conurbano
de Buenos Aires, en una planta de peak shaving, como reserva
para pocas de altos consumos invernales.

El petrleo y el gas natural cubren en la actualidad el 88% de la La industria del petrleo


demanda energtica argentina. Desde 1996 el aporte del gas y del gas en la Argentina
natural es levemente superior al del petrleo. Esta industria de contribuy con el
petrleo y gas contribuy con el 6,4% (unos 21.300.000.000 dlares) 6,4% del PBI.
al PBI interno, que fue en total de 335.026.000.000 dlares en 1998,
representando el 24,5% del Producto Bruto Industrial nacional.

La Argentina es hoy, juntamente con EEUU, Gran Bretaa,


Canad y Australia, uno de los cinco pases en el mundo que
tienen una industria petrolera y gasfera totalmente privada y
abierta al juego de los mercados, donde tanto los locales como
los extranjeros pueden competir en igualdad de condiciones, ya
sea en actividades industriales como en las comerciales. Desde
que se descubri el petrleo, en 1907, hasta las privatizaciones de
Gas del Estado, en 1992, y de YPF, en 1993, la industria creci por
ciclos en los que la apertura al capital privado resultaba
definitoria para lograr subas de la produccin. A partir del ao
1977 en que se foment el crecimiento de las pocas compaas

1-7
argentinas privadas que existan, stas crecieron hasta poder
competir en igualdad de condiciones con las extranjeras, tanto
en el pas como en el exterior. As es que varias de ellas operan
importantes reas obtenidas en forma competitiva en Bolivia,
Per, Venezuela, Ecuador, Guatemala, etc.

Hoy en la Argentina hay 37 operadores de produccin y 80


concesiones de explotacin (title holders). El transporte de
petrleo desde los yacimientos a las refineras se hace por barco,
desde Tierra del Fuego, Golfo de San Jorge y Baha Blanca, o por
oleoductos: Baha Blanca-Buenos Aires, Neuqun-Baha Blanca,
Neuqun-Lujn de Cuyo. Las 11 refineras del pas tienen una
capacidad total de 106.441 m3/da y en 1998 procesaron 86.300
m3/da de petrleo obtenindose 21.200 m3/da de motonaftas,
34.100 m 3/da de gas oil y 4.600 tn/da de fuel oil, productos que
se llevan a los puntos de consumo por camiones o por poliductos.

Hoy en la Argentina El transporte de gas en el pas est a cargo de dos compaas:


hay 37 operadores entre ambas tienen una capacidad de transporte de 110 millones
de produccin y de m3/da y operan 15.000 km de gasoductos de 24" a 36" de
80 concesiones dimetro. La distribucin de gas est a cargo de nueve
de explotacin. distribuidoras que abastecen a 5.700.000 usuarios. Prcticamente
el 50% del gas se vende en Buenos Aires, Gran Buenos Aires y
reas cercanas.

Del gas se extraen sus componentes ms pesados, que se


conocen como gas licuado de petrleo o GLP y gasolina. Existen
en el pas 18 productores de GLP cuyo volumen en el ao 1998

Participacin de la industria del petrleo y del gas en el


Producto Bruto Argentino en MM U$S (1985 ~ 1998)

1985 215.928 12.63O 5,8 5.013 2,3 4.302 56.933 26,4 6.974 4.364 1,9 1.354

1998 335.026 21.295 6,4 10.116 3 8.680 83.098 24,8 10.179 7.850 2,3 2.436

(I) Petrleo y Gas representan el 85,81% del valor agregado de Minas y Canteras.
(II) Refineras y Derivados del Petrleo representan el 12,25% del valor agregado de Fabricacin (Industria
Manufacturera).
(III) Gas (Transporte y Distribucin), representan el 31,03% del valor agregado de Electricidad, Gas y Agua.
La suma de (I), (II) y (III) represent entre el 5,8 y el 6,4% del PBI total, segn la ponderacin del ao base de las
cuentas nacionales.
Fuente: Montamat & Asociados

1-8
fue de 2.285.000 toneladas, con un valor de mercado superior a
los $ 1.050.000.000. De esta cifra, el 46% se us como combustible
en el mercado interno, un 27% se destin a la petroqumica y otros
usos industriales, y el
restante 27% se
export,
especialmente
a los pases
vecinos. El
mercado
argentino
est

constituido

por unos 4.400.000


usuarios que se proveen
de este producto envasado
en garrafas de hasta 5 kilos, o
en cilindros de 30 a 45 kilos, Courtesy of Schlumberger Oilfield Review.

ms una creciente clientela


que lo recibe a granel en
hoteles, granjas, pequeas
industrias, etc. Estos usuarios
estn distribuidos a lo largo
del territorio del pas y son
aquellos a los cuales an no les
ha llegado la red de gas natural. El
uso del GLP como combustible para
automotores an no est permitido en la Argentina.

Otra forma de consumo es el gas comprimido, conocido como


GNC (Gas Natural Comprimido). En general se usa en el transporte
automotor como un combustible de bajo costo y de menor
contaminacin ambiental que los lquidos. La Argentina tiene una de
las flotas de automotores propulsadas a GNC ms grandes del
mundo, con unos 450.000 vehculos. El 40% de los taxmetros en la
ciudad de Buenos Aires (18.000 en junio de 1999) utilizan este gas.

La regulacin del transporte y distribucin de gas estn a cargo del


Ente Nacional de Regulacin del Gas (ENARGAS) creado para este fin
en 1993.

Compaas argentinas de perforacin y de otros servicios


tambin se encuentran activas en el pas y en otros lados del

1-9
Evolucin de los precios spot de petrleo 1972 ~ 1999 (en U$S)

Fuentes: BP Amoco - Energy Information Administration (USA) - OPEC Bulletin.

mundo. El suministro de materiales para la industria (caos,


bombas, varillas, trpanos, etc.) es en gran parte de origen
nacional. Tambin se exportan muchos de estos materiales.

El mercado energtico La integracin regional energtica, congruente con los


regional es un logro objetivos del Mercosur, se materializa en las exportaciones de
econmico y social. petrleo a Concepcin (Chile) por un oleoducto con casi 20.000
m3/da de capacidad que opera desde Neuqun desde hace
unos 5 aos. En materia de gas, se exporta a Chile desde varios
sitios, como lo muestra el grfico incluido en el Captulo 11. La
exportacin de gas a Brasil, por Uruguayana, ha de comenzar en
el ao 2000. En cuanto a Uruguay, a los modestos volmenes que
hoy se exportan a Paysand, se agregar en un futuro cercano la
alimentacin de gas natural a Colonia y Montevideo por un
gasoducto tendido a travs del Ro de la Plata.

El desarrollo del mercado energtico regional ya iniciado y


que incluir petrleo, gas y electricidad, significar un
mejoramiento econmico y social para los pases involucrados.

1 - 10
Captulo 2
La historia del petrleo y del gas

2 - 11
En cuanto a ti, haz un arca de maderas resinosas, divdela en
compartimentos y recbrela con alquitrn por dentro y por fuera.
Palabras de Dios a No. Gnesis, 6, 4.

A lo largo de la historia de la humanidad se han ido


produciendo ciclos de reemplazo de una fuente de energa por
otra. Durante centurias la nica fuente de energa del hombre
fue la de sus msculos, particularmente mano de obra esclava, la
fuerza de los animales (caballos, bueyes, camellos) y mucho ms
limitadamente la del viento y del agua, a travs de molinos. La
lea y el carbn se usaron para calefaccin y coccin de
alimentos.

A lo largo de los siglos Hasta la Revolucin Industrial prevaleci la economa agraria y


se han producido ciclos el crecimiento econmico dependi de tres factores: capital,
de reemplazo de una tierra y trabajo los tres clsicos factores de produccin. Con la
energa por otra. revolucin industrial, comenzada en Inglaterra hacia 1750, el
carbn y el vapor obtenido por su combustin pasan a ser los
aceleradores de las industrias textil y siderrgica. A los factores
tradicionales de capital y trabajo se aaden otros dos: tecnologa
y energa.

A finales de 1850 se consolid el desarrollo del ferrocarril, y la


movilizacin de capitales y de la siderurgia promovida por este
nuevo transporte afianz definitivamente a la Revolucin
Industrial y al creciente empleo de la energa. El vapor producido
por el carbn movi en forma generalizada ferrocarriles y barcos
entre 1850 y 1910. Al final de este perodo hicieron su aparicin la
electricidad (generada a partir del carbn) y el petrleo para
otros usos adems del de la iluminacin. De esta manera fue
dndose un paulatino reemplazo del carbn, primero por el
petrleo y posteriormente por el gas natural, debido a menores
costos, ms versatilidad en el manejo y transporte y a una
combustin ms limpia que reduce la contaminacin ambiental.

Dentro de estos ciclos de reemplazo de una energa por otra,


el conocimiento y utilizacin del petrleo y del gas por el hombre
es tan antiguo como su historia. Dada la dificultad que tenan los

2 - 12
pueblos primitivos para llegar a sus yacimientos subterrneos, slo
los advertan cuando se filtraban a la superficie a travs de fallas
o fracturas en los terrenos que los cubran. Este lento escape,
sumado a la exposicin al aire y al sol, hace que el petrleo
pierda sus componentes ms livianos y as se degrade en un
material viscoso y espeso que fue conocido con distintos nombres
en distintas pocas y pases. Lo que hoy se llama brea o betn

fue llamado "mumia" por los egipcios, "stercus dmonis" por los Los bizantinos ya usaron
exploradores espaoles en Amrica, etc. La Biblia tambin habla el petrleo en sus
de la pez con la que se impermeabiliz la cuna de Moiss batallas navales.
cuando, recin nacido, fue encomendado a las aguas del Nilo.
An hoy los habitantes de las orillas de este ro hacen igual uso de
este alquitrn.

Se han encontrado primitivas lmparas de cermica de 20.000


aos de antigedad que se alimentaban con aceites, algunos de
ellos vegetales y animales y posiblemente otras variedades de
breas livianas. En China, unos 2.000 aos a.C. se perforaron pozos,
usando caas de bamb de hasta 1.000 m de profundidad, para
extraer sal. Los asirios y caldeos usaron brea como aglutinante
para construcciones y caminos. Los griegos en el siglo VI a.C.
atacaban a sus enemigos con el "fuego griego": bolas hechas
con pez, azufre, estopa y madera resinosa a las que prendan
fuego.

El gas natural era de aparicin superficial menos frecuente y


resultaba dficil de capturar. Sin embargo la historia habla de
"fuegos sagrados" en la antigua Mesopotamia; Marco Polo
registra el uso de gas en Bak en 1272. El llamado "gas de los
pantanos", que es bsicamente metano, originado en superficie
por descomposicin de materia orgnica, tambin fue utilizado
ocasionalmente.

Pero la real utilizacin del petrleo y del gas en la industria y en

2 - 13
Produccin de petrleo en la Argentina 1911 ~ 1999 (miles de m3)

Ao Petrleo Ao Petrleo

1911 2 1956 4.931


1912 7 1957 5.398
1913 21 1958 5.669
1914 44 1959 7.087
1915 82 1960 10.153
1916 138 1961 13.428
1917 192 1962 15.614
1918 215 1963 15.444
1919 211 1964 15.943
1920 262 1965 15.825
1921 327 1966 16.655
1922 455 1967 18.232
1923 530 1968 19.953
1924 741 1969 20.167
1925 952 1970 22.802
1926 1.248 1971 24.557
1927 1.372 1972 25.195
1928 1.442 1973 24.440
1929 1.493 1974 24.022
1930 1.431 1975 22.968
1931 1.861 1976 23.147
1932 2.089 1977 25.047
1933 2.177 1978 26.255
1934 2.230 1979 27.434
1935 2.273 1980 28.566
1936 2.458 1981 28.852
1937 2.600 1982 28.470
1938 2.715 1983 28.474
1939 2.959 1984 27.838
1940 3.276 1985 26.675
1941 3.500 1986 25.179
1942 3.769 1987 24.857
1943 3.948 1988 26.123
1944 3.852 1989 26.735
1945 3.638 1990 28.004
1946 3.307 1991 28.561
1947 3.473 1992 32.248
1948 3.692 1993 34.552
1949 3.591 1994 38.747
1950 3.730 1995 41.824
1951 3.890 1996 45.576
1952 3.946 1997 48.425
1953 4.531 1998 49.148
1954 4.702 1999 46.502
1955 4.850 Total 1.189.944

2 - 14
el transporte comienza cuando se puede acceder a los
yacimientos mediante pozos hechos por el hombre y hay adems
un mercado que los demanda. Slo en la segunda parte del siglo
XIX se dieron estas condiciones, en especial en los Estados Unidos
de Amrica y en Rusia. La rpida expansin de la industria en
estas regiones se debi tambin en aquella poca a la gran
libertad con que los pioneros pudieron adquirir derechos mineros
e iniciar explotaciones.

Con el correr del tiempo, al


volverse el petrleo un componente
base de la economa de paz y
estratgico en la guerra, los
gobiernos fueron tomando posiciones
dominantes en la industria con
resultados diversos. Cuando la
marina inglesa decidi pasar de
quemar carbn al petrleo, el
gobierno britnico tom el control de
la compaa Anglo-Persian. Hasta
entonces otro hidrocarburo, el
carbn mineral, haba sido el
combustible que impulsaba a las
mquinas a vapor que equipaban a
locomotoras, barcos y a las industrias,
y tambin era la fuente de muchos
productos qumicos. La carboqumica
fue la base de la industria qumica de
fines del siglo XIX y principios del XX
hasta su desplazamiento por la
petroqumica. La iluminacin se
basaba en aceites vegetales,
animales (de ballena) y en gas
manufacturado a partir del carbn.

La aparicin del petrleo y del gas


pronto iba a cambiar todo esto. El
primer derivado principal del
petrleo fue el kerosene para
quemar en lmparas, reemplazando
los aceites de origen animal o vegetal ms caros y de peor Primitiva torre de
combustin. Entre 1870 y 1920 coexisten el gas manufacturado, el madera, en los inicios de
kerosene y la lmpara elctrica como posibilidades de la industria; Museo
iluminacin del mundo moderno. Finalmente esta ltima desplaza Nacional de Petrleo
a las otras fuentes de luz. A partir de la segunda dcada del siglo de Comodoro Rivadavia
XX hace su irrupcin masiva el automvil y poco despus la (km 20).
aviacin comercial. La combinacin combustibles lquidos-
motores de combustin interna reemplaza gradualmente a la
tradicional dupla: caldera a carbn-mquina de vapor. La nafta
o gasolina pasa a ser el subproducto del petrleo de ms
consumo, desplazando al kerosene. La generacin de energa
elctrica sigue teniendo distintas fuentes: a las tradicionales de

2 - 15
Produccin de gas natural en la Argentina 1913 ~ 1999 (millones de m3)

Ao Gas Ao Gas

1913 1 1957 1.414


1914 3 1958 1.653
1915 7 1959 2.152
1916 9 1960 3.574
1917 15 1961 4.908
1918 18 1962 6.173
1919 18 1963 5.946
1920 22 1964 6.535
1921 28 1965 6.236
1922 37 1966 5.962
1923 45 1967 6.468
1924 75 1968 7.054
1925 96 1969 7.007
1926 171 1970 7.664
1927 152 1971 8.117
1928 173 1972 8.316
1929 269 1973 8.914
1930 270 1974 9.427
1931 344 1975 10.275
1932 474 1976 11.032
1933 657 1977 11.663
1934 731 1978 11.504
1935 617 1979 12.815
1936 533 1980 13.466
1937 505 1981 13.629
1938 491 1982 15.523
1939 518 1983 17.181
1940 536 1984 18.764
1941 593 1985 19.113
1942 675 1986 19.246
1943 676 1987 19.168
1944 662 1988 22.734
1945 608 1989 24.207
1946 562 1990 23.018
1947 582 1991 23.815
1948 605 1992 25.271
1949 673 1993 26.699
1950 754 1994 27.815
1951 829 1995 30.537
1952 897 1996 34.641
1953 931 1997 37.077
1954 981 1998 38.636
1955 1.058 1999 42.408
1956 1.147 Total 676.805

2 - 16
hidrulica y de carbn se le suman los combustibles lquidos y el
gas usados en motores y turbinas y, desde 1958, la energa
nuclear.

La historia del petrleo se caracteriza por las variaciones


bruscas de su precio, debido a veces a razones polticas y otras a
desequilibrios entre la oferta y la demanda. La variacin de
precios y la especulacin llevaron, por ejemplo, a que una
edicin especial dedicada a la energa del National Geographic
Magazine febrero de 1981, reflejando el sentir del momento,
dijera que estimaciones "conservadoras" haban puesto el precio
del crudo a 80 dls/bbl para el ao 1985. Esta profeca no slo
nunca se cumpli hasta hoy sino que el crudo tuvo pocas de
bajos precios tal como muestra el Grfico de variacin de
precios del crudo pgina 14.

En 1960, con el objetivo de estabilizar el mercado del crudo y El gas natural se


mejorar la participacin de los pases productores en la renta convirti en un
generada por su explotacin, se cre en Bagdad (Irak) la OPEP importante combustible
Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo, integrada a partir de la
inicialmente por Venezuela, Irn, Irak, Kuwait y Arabia Saudita, dcada del 60.
cuya efectividad en lograr sus propsitos fue variable en el
tiempo.

El gas natural se convirti en un combustible de significacin


slo a partir de la dcada del 60, debido a la dificultad que
exista para almacenarlo y transportarlo. En 1930 se comenzaron
a construir algunos ductos de acero para su transporte terrestre, y
desde 1964 el gas natural lquido empez a ser transportado en
embarcaciones especiales, creando una atractiva alternativa al
transporte por caeras cuando las condiciones as lo requeran
(el gas, bsicamente metano, es licuado a -162 grados
centgrados, lo que permite reducir su volumen en seiscientas
veces). A diferencia del petrleo, el gas no tiene un mercado
nico: sus precios se regulan en diferentes mercados regionales,
siendo uno de ellos el que se est constituyendo entre la
Argentina, Brasil, Bolivia, Chile y Uruguay.

A travs de su historia, la industria petrolera ha sido


receptora de fuertes crticas por el periodismo, polticos y
opinin pblica. Inicialmente, las acciones de John Rockefeller
para ordenar el mercado petrolero y la concentracin de
poder que logr en la Standard Oil lo convirtieron en el
precursor del capitalismo monoplico, una desvirtuacin del
sistema competitivo que haba propuesto Adam Smith. A partir
de los derrames producidos en el mar por algunos grandes
tanqueros como el Exxon Valds (1989) y otros, se acentu la
preocupacin de la industria por el mejoramiento y proteccin
del ambiente. Las nuevas fuentes de energa, muchas de ellas
renovables, comienzan hoy a competir con los hidrocarburos
que, de todas maneras, seguirn teniendo un papel
preponderante en el consumo de energa del mundo, como lo

2 - 17
indican las recientes estimaciones con proyeccin hasta el 2015
(Ver tabla Captulo 15).

En la siguiente CRONOLOGA CONTEMPORNEA puede


seguirse la insercin de los dos hidrocarburos en la economa
moderna, tanto en la Argentina como en el mundo.

Cronologa contempornea

1859 El "coronel" Edwin Drake perfora por percusin en Titusville,


Pennsylvania, un pozo de 21 m de profundidad que produce un
estimado de 1.500 litros de petrleo por da. El precio inicial del
mismo era entonces 20 dls/barril y su principal subproducto era el
kerosene usado para lmparas.
1861 ~ 1865 Guerra civil de los Estados Unidos de Amrica. En 1865 es asesinado
Edwin Laurentine Drake (derecha). el presidente A. Lincoln.
1863 El 2 de noviembre, el Ing. Civil E. A. Prentice, perfora el primer pozo
para petrleo en el Per, en la regin de Zorritos, al Noroeste del pas.
Este pozo fue perforado con el sistema a cable, alcanzando una
profundidad de 24 metros y se us para producir kerosene.
1865 Nace la Compaa Jujea de Kerosene, primera empresa en la historia
argentina "dedicada a explotar y elaborar betn mineral".
1868 John D. Rockefeller funda en Cleveland la Standard Oil de Pensylvania,
que en 1899 se convierte en la Standard Oil.
1868 ~ 1874 Presidencia de Domingo F. Sarmiento.
1869 Se abre a la navegacin el canal de Suez.
1871 A orillas del ro Tumbes se constituye la primera refinera del Per que
es luego trasladada a Zorritos.
1872 El kerosene americano abastece a casi todos los mercados mundiales,
llegando hasta el Japn.
1875 Los hermanos Robert y Ludwig Nobel adquieren el yacimiento
Balakhany en Baku.
Una de las primeras torres
en Mendoza, de la compaa 1876 El alemn Nikolaus Otto perfecciona el motor de combustin interna
del Ing. Carlos Fader.
creando el de 4 tiempos que usa aire y un gas combustible.
1876 Comienza la produccin comercial de petrleo en California.
1879 Edison obtiene en su laboratorio de Menlo Park, New Jersey, la
primera lmpara elctrica comercial: dura 40 horas. La Standard Oil
controla el 90% de la refinacin en Estados Unidos.
1880 Rothschild construye un ferrocarril para transportar petrleo desde
Baku.
1883 Deja de llegar kerosene americano a Rusia; que se vuelve
autosuficiente.
1885 El Ing. Carlos Fader, padre del destacado pintor Fernando Fader (1882-
1935), funda la Compaa Mendocina de Petrleo, que explota 3 pozos
y construye un oleoducto de 40 km hasta la ciudad de Mendoza. Lleg
a procesar hasta 8.000 toneladas de petrleo por ao antes de cerrar.

2 - 18
1889 Se termina la estructura ms alta del mundo: la torre Eiffel en Paris.
1892 Se aprueba el pasaje de tanqueros con petrleo por el canal de Suez:
el Murez, de Shell, es el primero en pasar.
1894 Rudolf Diesel crea el motor que lleva su nombre.
1901 Patillo Higgins, un "wilcater", contrariando la opinin de todos los
profesionales de la industria, descubre en Texas el yacimiento gigante
Spindletop, que hace caer el precio del crudo hasta a 2,5
centavos/barril. El pozo descubridor, perforado con el sistema "rotary",
produjo 16.000 m3/da.
1903 Orville Wright vuela 40 m en 12" en North Carolina con su "Flyer 1",
que era un biplano con un motor de 12 caballos que usaba
combustible de la Standard Oil.
1904 Nace la compaa Anglo-Persian, que luego sera British Petroleum.
1905 Union Oil, de California, perfora un pozo en el agua, cerca de la ciudad
de Houston, Texas, pozo considerado como el primer "offshore".
1907 Se fusionan la holandesa Royal Dutch, con la Shell inglesa, formando
la Royal Dutch Shell.
1907 13 de diciembre. Un pozo perforado por percusin y destinado a
encontrar agua, comisionado por la Divisin de Minas, Geologa e
Hidrologa del Ministerio de Agricultura, descubre petrleo en
Comodoro Rivadavia, a 535 m de profundidad.
1908 El trpano "rotativo", de dos conos metlicos, es inventado por Pozo perforado en Comodoro
Rivadavia por Fucks y Beghin.
Howard Hugues. Este trpano, que reemplaza los "cola de pescado",
incrementa la rapidez y alcance de la perforacin.
1908 La Anglo-Persian descubre petrleo en Irn.
1909 Louis Blriot cruza por primera vez volando el Canal de la Mancha y
gana el premio de 1.000 libras.
1909 Ford introduce el modelo "T". Su precio inicial de 950 dlares cae
luego hasta 290.
1910 Se descubre en Mxico el yacimiento Potrero del Llano, con un pozo
de 15.000 m3/da, que convierte a ese pas en el segundo productor
mundial en 1921.
1907. Integrantes del equipo
1911 El Tribunal Supremo de Estados Unidos aprueba la disolucin de la perforador. En el centro, Jos Fucks,
jefe de Sondeo.
Standard Oil por constituir una "asociacin ilegal" y sta debe
desmembrarse en ms de 30 compaas.
1911 Durante perforaciones en Aguarage, Salta, se detectan rastros de
petrleo.
1912 Shell compra las propiedades petroleras de los Rothschild en Rusia.
1913 Comienza a utilizarse el gas natural en Comodoro Rivadavia.
1913 Standard Oil de Indiana patenta el cracking trmico, proceso que
permite aumentar en forma significativa la produccin de destilados
livianos a expensas de los pesados.
1914 Comienzo de aplicacin del conjunto motor diesel-elctrico.
1914 El Almirantazgo de Gran Bretaa compra el 51% de la Anglo-Persian.
1907 / 1916 Entre otras, las compaas Astra, Shell, Ferrocarrilera de Petrleo,
Standard Oil y Gulf Oil obtienen concesiones petroleras, basadas en el

2 - 19
Cdigo de Minera de 1886, en Comodoro Rivadavia, Neuqun, Salta y
Mendoza.
1911 Los hermanos Conrad y Marcel Schlumberger crean el perfilaje
elctrico de pozos, cuya primera aplicacin exitosa se hace en 1927 en
un pozo en Pechelbronn, Francia.
1914 Comienza la primera guerra mundial.
1915 ~ 1928 Los equipos de perforacin "rotary" desplazan a los equipos a cable.
1917 La Revolucin rusa nacionaliza toda la industria del petrleo en ese pas.
1918 Se descubre petrleo en Plaza Huincul (Huincul: "lomas bajas" en
araucano), Neuqun, a 605 metros, perforando a percusin un pozo
comisionado por la entonces denominada Direccin General de Minas,
Geologa e Hidrologa de la Nacin.
1919 Erle P. Halliburton funda la Halliburton Oil Well Cementing Co., en
Oklahoma, dando as comienzo a la cementacin de pozos con las
tcnicas ms apropiadas.
1922 El descubrimiento por Shell del yacimiento Los Barrosos en el Lago
Maracaibo, en Venezuela, convierte a este pas en un nuevo gran
productor mundial.
1922 Se crea YPF (Yacimientos Petrolferos Fiscales), la primera empresa
petrolera estatal latinoamericana. En esa poca la produccin nacional
abasteca slo el 36% del consumo: el 76% de la misma era de origen
fiscal y el resto de empresas privadas.
1925 Se inaugura el primer gasoducto soldado de larga distancia entre
Louisiana y Beaumont (Texas): 350 km y 18" de dimetro.
El Gral. Enrique Mosconi (primero a 1926 Standard Oil descubre Agua Blanca, en Salta, la primera fuente de
la derecha) junto al presidente
Alvear, en la inauguracin petrleo comercial en el Norte Argentino; luego Lomitas y Cerro
de la destilera La Plata. Tartagal en 1927, y a continuacin Ramos y San Pedro.
1927 La Anglo-Persian descubre petrleo en Irak.
1927 Charles Lindbergh vuela de Nueva York a Pars con el "Spirit of St.
Louis": 6.300 km en 331/2 hs. Fue el primer vuelo sin escalas entre los
dos continentes.
1930 YPF descubre Tranquitas, en Salta, seguido en 1933 por Ro Pescado.
1930 El septuagenario "wildcater" "Dad" Joiner descubre al gigante "East
Texas Field" (1.000 millones de m3 de reserva), lo que, sumado a la
depresin econmica, llevan el precio del petrleo hasta los 5
ctvs/barril.
1931 Comienza la era de transmisin de gas a larga distancia. Se inauguran
tres grandes gasoductos originados en Texas: hasta Chicago (1.600
km), otro a Indianpolis (1.450 km) y el tercero a Minneapolis (1.750
km).
1932 La Standard Oil de California descubre petrleo en Bahrein.
1934 Los motores de combustin interna reemplazan en forma creciente a
los propulsados por vapor en los equipos de perforacin.
1935 Se sanciona en la Argentina la "Ley del Petrleo" o "Ley de Reserva"
que ampla la reserva de zonas presumiblemente petrolferas a favor
de YPF, con lo que el aporte privado a la produccin del pas, entonces
del 53%, comienza a declinar progresivamente.

2 - 20
1937 Fallece John D. Rockefeller, a los 98 aos, luego de haber distribuido
550.000.000 de dlares en obras filantrpicas.
1938 Se descubre en Kuwait el yacimiento supergigante Burgan (12.000
millones de m3 de reserva), y el Dammam en Arabia Saudita.
1938 Se nacionaliza el petrleo en Mxico.
1939 Comienza la Segunda Guerra Mundial con la invasin alemana a
Polonia.
1946 Se crea la Direccin General de Gas del Estado.
1948 Se descubre en Arabia Saudita el supergigante Ghawar (13.000
millones de m3).
1949 Se descubre petrleo en el rea argentina de Tierra del Fuego.
1949 Se hace la primera fracturacin hidrulica, mtodo de estimulacin
desarrollado por Standard Oil de Indiana, EEUU, y licenciado a
Halliburton.
1949 Se inaugura el gasoducto de 1.605 km y 103/4" de dimetro desde
Comodoro Rivadavia a Buenos Aires, siendo entonces el segundo
gasoducto en el mundo y el primero en Latinoamrica por su
extensin.
1951 Primera crisis petrolera: Irn nacionaliza la Anglo-Iranian Oil Co. Tendido del gasoducto Comodoro
Rivadavia ~ Buenos Aires: el ms
1952 YPF descubre el yacimiento petrolfero gasfero de Campo Durn, largo del mundo en 1949.
Salta, abriendo as la produccin profunda en el noroeste argentino.
1956 Segunda crisis petrolera. Egipto nacionaliza y cierra el canal de Suez.
1956 El gobierno argentino aprueba el "Plan de Reactivacin de YPF": se
importaba el 64% del consumo del pas con gran incidencia negativa
en la balanza comercial.
1956 Se descubre en Argelia el yacimiento gigante gasfero Hassi RMel: 2
trillones de m3 .
1958 YPF contrata en forma directa y rpida con empresas privadas
extranjeras importantes trabajos de perforacin, exploracin y
produccin.
1959 Se descubre el yacimiento de gas gigante Groningen en Holanda: 1,72
trillones de m3 .
1960 Se funda en Bagdad la OPEP, Organizacin de Pases Exportadores de
Petrleo, originariamente integrada por Venezuela, Arabia Saudita,
Irn, Irak y Kuwait; luego se incorporan Argelia, Indonesia, Libia,
Nigeria, Qatar y los Emiratos Arabes (UAE). La OPEP produce hoy el
40% del total mundial y posee el 74% de las reservas petrolferas.
1960 Comienza a operar el gasoducto de Campo Durn (Salta) - Buenos
Aires, de 1.767 km de longitud.
1962 Se logra por primera vez en la historia argentina, aunque slo
momentneamente, el autoabastecimiento petrolero.
1963 Se anulan en la Argentina los contratos petroleros del ao 1958.
1964 Primera operacin comercial de transporte de GNL entre Argelia y la
British Gas Corporation, llevando el gas a razn de 3.000.000 de
m3/da, desde la planta de liquefaccin de Arzew a la planta de
gasificacin en la isla Canvey.

2 - 21
1966 Se descubre en Siberia, URSS, el supergigante yacimiento gasfero
Urengoy: 5 trillones de m3.
1967 Tercera crisis petrolera. "Guerra de los seis das" entre Egipto e Israel.
1968 Se descubre en Alaska el yacimiento Prudhoe Bay, de 500.000.000 m3
de petrleo de reserva.
1968 Se promulga en la Repblica Argentina la Ley de Hidrocarburos N
17319, vigente hasta este momento. Esta Ley permite nuevas
contrataciones de exploracin y produccin.
1969 Se descubre petrleo en el Mar del Norte.
1971 Se inicia en el mar argentino la perforacin de una serie de pozos
exploratorios, que en sucesivas campaas dan como resultado en
1982 el descubrimiento al norte de Tierra del Fuego del primer
yacimiento costa afuera comercialmente productivo: el Hidra.
1972 Comienza la importacin de gas de Bolivia que termina en septiembre
de 1999: acuerdo entre YPF e YPFB.
Poliducto en construccin. 1973 Cuarta crisis: Guerra del Yom Kippur y el consiguiente embargo
petrolero, que lleva el precio del crudo de 2,90 (septiembre) a 11,65
dls/bbl / 12 dls/bbl (diciembre).
1974 Se perfora en Oklahoma el primer pozo a ms de 30.000 pies de
profundidad.
1975 Se nacionalizan las compaas petroleras en Venezuela, Arabia Saudita
y Kuwait.
1977 El petrleo de Alaska llega al mercado.
1977 YPF descubre en Neuqun el gran yacimiento gasfero de Loma de la
Lata. Las reservas de gas en el pas pasan a ser ms importantes que
las de petrleo.
1979 Quinta crisis petrolera; el barril sube de 13 a 34 dlares.
1979 YPF descubre los yacimientos gasferos de Ramos y Aguarage en
Salta.
1985 Se anuncia en Houston, Texas, el plan de ese nombre para reactivar la
exploracin en la Argentina.
1989 El tanquero "Exxon Valds" derrama 40.000 m3 de petrleo en las
costas de Alaska, lo que crea un serio cuestionamiento a la industria.
1990 Sexta crisis: Irak invade a Kuwait.
1991 ~ 1996 Perodo de transformacin de la industria en el pas. Se la desregula y
se privatizan Yacimientos Petrolferos Fiscales, que pasa a llamarse
YPF S.A. y Gas del Estado. La Repblica Argentina pasa
definitivamente a ser exportador neto de petrleo.
1994 Se inaugura el oleoducto de Neuqun a Concepcin, Chile.
1997 Se inaugura el gasoducto a Chile GasAndes, y comienza la exportacin
de gas natural a dicho pas.
1999 La espaola Repsol adquiere la totalidad de las acciones de YPF S.A.

2 - 22
Captulo 3
El dominio del subsuelo

3 - 23
A quin pertenecen los hidrocarburos?
Quin es el dueo del subsuelo?

En el continente americano coexisten dos tradiciones


institucionales absolutamente distintas, vinculadas al legado
britnico e ibrico respectivamente, como respuestas a este
interrogante de fundamental importancia para el desarrollo
econmico de cualquier pas: la propiedad privada de los
recursos del subsuelo, en el caso de los Estados Unidos de
Amrica, y la propiedad estatal de los mismos en Amrica Latina.

En los Estados Unidos de Amrica el imperio del principio de


accesin, heredado del sistema jurdico britnico, "cujus est
solum, ejus est usque ad coelum et ad inferos" ("aquel a quien
pertenezca el suelo, tambin es dueo de todo lo que se
encuentra por encima y por debajo de una extensin indefinida,
hasta el cielo y el infierno") permiti que las riquezas del subsuelo
fueran propiedad de los individuos y no del estado, lo cual alent
la inversin, la toma de riesgo y la innovacin tecnolgica. En
Titusville, Pennsylvania, el negocio petrolero, iniciado en 1858,
alcanz niveles insospechados.

Existen dos grandes La propiedad privada del petrleo y del gas desarroll para su
tradiciones en relacin exploracin la figura del "contrato de arrendamiento": el
a la propiedad del propietario de la superficie contrataba con un tercero para
subsuelo: la britnica perforar la superficie del terreno y obtener los minerales que se
y la ibrica. encontraban por debajo de ella, especificndose en los
contratos los trminos, condiciones de pago y obligaciones de
ambas partes. Dichos contratos evolucionaron espontneamente
sobre la base del mtodo de prueba y error.

Complementando el principio de propiedad privada, y como


respuesta a los conflictos derivados del carcter migrante de los
hidrocarburos (el petrleo y el gas no respetan los lmites del
terreno y pueden ser drenados desde pozos vecinos), la
jurisprudencia desarroll la "regla de captura". En 1889 la Suprema
Corte de Pennsylvania emiti un fallo por el que se asimilaba la
movilidad del petrleo crudo con la de un ciervo que en marcha

3 - 24
veloz transita en libertad, de
propiedad en propiedad, hasta que
es capturado por un dueo en sus
tierras. Los tribunales trabajando por
analoga con los conflictos
emergentes entre los distintos
copropietarios determinaron que la
propiedad del petrleo y del gas en
su estado natural no exista (pese a lo
que se les prohiba a terceros perforar
horizontalmente, por considerarse
intrusin en la propiedad ajena,
desde una superficie que no se
encontrara por encima de las
reservas): as, la propiedad slo se
hara efectiva cuando se tomara
posesin fsica. De esta manera se
complement el ttulo de propiedad
sobre los minerales slidos existentes
en el terreno abarcando el caso de
los minerales migrantes.

La "regla de captura" se mantiene


an hoy vigente en los EEUU. Es
importante comentar que este nuevo
concepto, el de la norma de captura
(rule of capture), modific los hbitos
y formas de exploracin y produccin
de los yacimientos acelerando los
tiempos y costos de desarrollo, dado
que en la prctica la perforacin de
un pozo exitoso impulsaba a los
propietarios vecinos a perforar
rpidamente con el fn de "capturar"
su porcin de produccin y/o evitar el
escape de la misma al campo
vecino. Esto cre gran actividad y
tambin, en muchos casos, un
desorden inicial.

Contrariamente, y como resultado


de la herencia institucional de Espaa
y Portugal, en Amrica Latina rigi el
rgimen regalista, por el cual el rey o el estado eran los Fuente: Instituto
propietarios de las riquezas del subsuelo. Ya antes del Geogrfico Militar.
descubrimiento de Amrica, las Ordenanzas de Alcal de 1348
establecan que el Rey de Castilla era propietario de las riquezas
del subsuelo (todas las mineras de oro, plata, de plomo, de
otra guisa cualquiera minera sea en el seoro del Rey, ninguno
non sea osado de labrar en ella sin mandato del Rey), tendencia
que se vio acentuada con las riquezas minerales halladas en el
Nuevo Mundo, objetivo sustancial de la poltica colonial.

3 - 25
En Amrica latina rigi La independencia de los pases de la regin reafirm este
el rgimen regalista. principio, pasando lo que era del rey al dominio de los estados
nacionales. La propiedad estatal de los hidrocarburos abri las
puertas a una fuerte regulacin del sector e inclusive a la
creacin de empresas estatales orientadas a la apropiacin por
parte del estado de la renta del petrleo y del gas. Tal fue el caso
de YPF (Repblica Argentina), PETROBRAS (Brasil), PEMEX (Mxico)
y PDVSA (Venezuela), entre otras.

En Venezuela se sostiene que no


slo los yacimientos son propiedad
del estado ("por razones de
conveniencia nacional" como
establece la Ley y su Constitucin)
sino que su Ley Orgnica reserva al
estado la propiedad,
industrializacin y comercializacin
de hidrocarburos. La situacin de
Brasil es similar: su ley de
hidrocarburos (Ley 9.478, de 1997)
consagra el principio constitucional
de reservar al gobierno federal la
propiedad de los yacimientos.
Similares disposiciones pueden
encontrarse en la ley del Per,
Bolivia, Ecuador y en Mxico (el otro
"gigante" de hidrocarburos de la
regin, nico que no ha admitido la
ingerencia privada en algn
aspecto del proceso).

En este marco latinoamericano, la


Argentina adopt, luego de algunos
vaivenes, un rgimen dominial-
regalista, por el cual el recurso
pertenece al estado pero puede ser
explotado por el sector privado
mediante el pago de una regala
que, ordinariamente, es del 12% de
El ayer y el hoy. la produccin bruta de hidrocarburos, admitindose algunas
En primer plano un deducciones. El rgimen fiscal es el general para las actividades
equipo de produccin de econmicas en el pas.
1917, en el km 20 de
Comodoro Rivadavia. Al Durante muchos aos, siguiendo una corriente que an
fondo, un equipo actual persiste en varios pases, el monopolio virtual de la exploracin y
extrayendo petrleo. explotacin de hidrocarburos recay en una empresa estatal, al
igual que el transporte y la distribucin del gas natural. La
identificacin de los hidrocarburos con aspectos relativos a la
estrategia nacional y a la soberana, hicieron que algunas
decisiones polticas que habilitaban el acceso del capital
privado, fueran ms tarde revocadas. En 1968, con la
promulgacin de la Ley 17.319, dicho acceso qued cristalizado

3 - 26
mediante la consagracin del rgimen de permisos de
exploracin y concesiones de explotacin y transporte de
hidrocarburos. Esta norma, vigente an, declara no obstante que
los hidrocarburos yacentes constituyen patrimonio inalienable e
imprescriptible del Estado Nacional. A partir de la vigencia de la
Ley 24.145, como se puntualiza ms adelante, se encuentra
pendiente la adaptacin de la Ley 17.319 para recoger la
transferencia de dominio de los yacimientos a las provincias.

A pesar de la habilitacin dada por la Ley 17.319, por varios


aos ms, los hidrocarburos fueron explorados y extrados por la
empresa estatal Yacimientos Petrolferos Fiscales, sea por s o con
la colaboracin de contratistas que la misma norma le autorizaba
a utilizar.

Primero la Ley 21.778 de contratos de riesgo, y luego el


llamado Plan Houston, lanzado en el ao 1985, fueron intentos de
aliento a la inversin exploratoria (el segundo ms agresivo que el
primero), que se mantuvieron en la esfera de control de la
actividad por parte de YPF. La desregulacin general de la
economa que tuvo lugar en el pas a partir de inicios de la
dcada del 90 se
plasm en este
sector de la
actividad
econmica por la
sancin y
promulgacin de la
Ley 23.696, llamada
de "Reforma del
Estado", que
deleg atribuciones
al Poder Ejecutivo
Nacional para
concretar diversas
privatizaciones de
entidades, activos y
actividades
estatales entre las
que quedaban
comprendidas las
de YPF. La Argentina eligi poner en marcha sus recursos Distintos equipos
hidrocarburferos mediante el rgimen de concesiones, en otros histricos conservados
pases tambin conocido como permiso o licencia, en lugar de en el Museo Nacional de
los tradicionales esquemas del risk service contract o el de Petrleo de Comodoro
production sharing agreement. Rivadavia (km 20).

Bajo este nuevo marco normativo, los antiguos contratos de


servicios se transformaron en permisos de exploraciones y
concesiones de la Ley 17.319 que confirieron a sus titulares el
derecho a explorar a su riesgo y a explotar los hidrocarburos
descubiertos. Se otorg as la libre disponibilidad sobre los mismos,

3 - 27
lo que implica el derecho a comercializarlos o industrializarlos en
el mercado interno o externo.

La construccin de
ductos para la
evacuacin de
hidrocarburos propios es
tambin libre, as como la
instalacin de refineras y
bocas de expendio
respetando, claro est,
las normas de seguridad y
urbanismo. La industria
conduce sus actividades
en un mbito
esencialmente
desregulado, sujeto a los
estndares usuales de
cuidado del recurso que
administra, bajo el
parmetro de un operador prudente y capacitado y sometido a
normas de contenido tcnico operativo y ambiental.
Actualmente, rige en el pas la libertad de cambio y por ello no
existe obligacin de ingreso de divisas y las remesas de fondos al
exterior no se sujetan a aprobacin alguna. La convertibilidad de
la moneda local se encuentra garantizada por ley del Congreso y
la relacin con el dlar estadounidense es de uno a uno.

Pendiente la transferencia de dominio dispuesta por la Ley


24.145, la Convencin Constituyente de 1994 incorpor al artculo
124 de la Constitucin Nacional un prrafo estableciendo que
"corresponde a las provincias el dominio originario de los recursos
naturales existentes en su territorio": se trata de un acto de
discernimiento de los recursos naturales para el futuro, dando
satisfaccin poltica y jurdica a las provincias que durante tantos
aos batallaron en pos de ese reconocimiento. El alcance de
este dominio originario en nada afecta a los derechos otorgados
bajo las prescripciones de las Leyes 23.696 y 17.319 que gozan
de la garanta de inviolabilidad de la propiedad privada
consagrada por los artculos 14 y 17 de la Constitucin Nacional,
ni a las facultades del Congreso Nacional para dictar el Cdigo
de Minera y toda legislacin sustantiva en materia de
explotacin de yacimientos de minerales. Una vez operada la
transferencia efectiva de las reas hidrocarburferas a las
provincias, stas sern las autoridades concedentes de los
derechos sobre dichas reas, cuyo marco jurdico general
continuar siendo regulado por el Congreso Federal.

Las consideraciones sobre la produccin de gas natural no


difieren de las enunciadas para los hidrocarburos en general. El
rgimen de transporte y distribucin de este hidrocarburo se
mantiene regulado con carcter de servicio pblico prestado por

3 - 28
empresas privadas, pero sometido a un intenso control estatal
por su calidad de monopolio natural. Se imponen ciertas
restricciones a la integracin vertical: no se permite a las
compaas de transporte comprar o vender gas y a las
productoras de gas no les est permitido tener participaciones
controlantes en empresas transportistas o distribuidoras de gas
natural. Las actividades de transporte y distribucin de gas
natural se llevan a cabo en virtud de licencias obtenidas en
proceso licitatorios internacionales pblicos y abiertos. El proceso
licitatorio es en el pas el modo general de adquisicin de
derechos sobre hidrocarburos; tambin es posible adquirirlos por
cesin de un beneficiario anterior.

La exportacin de gas natural se encuentra sujeta a permiso La llegada del GNL a


previo, el que tiene por objeto vigilar el abastecimiento del mercados distantes aleja
mercado interno, que es un concepto en evolucin. En los el temor de su carencia.
crculos especializados se reconoce que el mejor crecimiento en
las reservas y produccin de gas se ha dado bajo el marco del
incentivo que implica la libertad para elegir el mercado o destino
posible. Por lo tanto, la adecuada atencin de las necesidades
del consumo interno se verifica cuando las condiciones
econmicas en vigencia incentivan la continuidad de la inversin
exploratoria y de desarrollo. Avanza tambin el entendimiento de
que no existe regulacin capaz de superar las carencias de la
naturaleza y que los productos llegan adonde la demanda los
requiere. El desarrollo creciente de las posibilidades de acceso
del gas natural licuado (GNL) a mercados distantes aleja los
temores de carencia de fluido. Por si todo esto fuera poco, es
evidente que se advierte ahora con mayor claridad que la
atencin de las necesidades energticas de los pases de una
misma regin se satisfacen mejor con los recursos gasferos de la
misma.

En el siguiente grfico puede leerse con mayor detalle la


historia del dominio del subsuelo en la Argentina, con los
correspondientes antecedentes jurdicos espaoles.

Cronologa jurdica del dominio del subsuelo en la Argentina.


Antecedentes jurdicos espaoles.

Ao Autoridad Hechos
1138 Rey Alfonso VII Ordenamiento de Alfonso VII en las Cortes de Njera:
establece el rgimen regalista y la propiedad real del
subsuelo.
1348 Rey Alfonso, Espaa Ordenanzas de Alcal. Propiedad Real de las minas.
Sistema regalista.
1504 Reyes Catlicos Se emite Real Cdula que se incorpora a la Recopilacin
de Indias, que establece la regala minera en "la quinta
parte de lo que sacaren neto". Se reafirma el sistema
regalista.
1574 Virrey del Per: Sancin de las Ordenanzas de Toledo. Establecen

3 - 29
Francisco de Toledo taxativamente la propiedad real de todos los minerales y el
sistema de concesiones (regalista). Este primer cdigo fue
la base del derecho minero americano del Per, Chile y el
Ro de la Plata.
1584 Rey Felipe II-Espaa Ordenanzas del Nuevo Quaderno. Cdigo minero espaol
de gran difusin en Amrica.
1683 Virrey del Per: don Se recopilan las Ordenanzas de Toledo y otras
Melchor de Navarra disposiciones menores en la Recopilacin de las
Felipe II. y Rocafull Ordenanzas del Per.
1776 Creacin del Virreinato del Ro de la Plata.
1783 Rey Carlos III Ordenanzas de Nueva Espaa. Cdigo minero de notable
vigencia primeramente en Mxico y luego en Per y Chile.
Por Real Cdula se extiende su vigencia al virreinato del
Ro de la Plata.
1810 Primera Junta Revolucin de Mayo. Regan en ese momento las
Ordenanzas de Nueva Espaa, cuya vigencia ratifica el
Triunvirato en 1813, con la emisin del Reglamento de
Primera Junta.
Mayo.
1816 Declaracin de la Independencia.
1817 Estatuto Provisional. Establece que hasta que la
Constitucin determine lo conveniente, subsistirn todos
los cdigos legislativos del antiguo gobierno espaol.
1826 Gobernador Arenales, Dicta un decreto de signo contrario a la legislacin
Salta hispnica. Si bien no aborda la propiedad del subsuelo,
adopta lineamientos de incentivos a la actividad privada,
seguridad jurdica, etc.
1853 Confederacin Se sanciona la Constitucin de 1853. Comienza el
Sala de Representantes en 1826.
Argentina perodo de la Organizacin Nacional. Se dicta el Estatuto
de Hacienda y Crdito de la Confederacin. Vigencia de las
Ordenanzas de Nueva Espaa.
1862 Dr. Santiago Derqui Domingo de Oro redacta el primer proyecto de Cdigo de
Minera.
1865 Dr. Bartolom Mitre Leonardo Villa solicita permiso para explotar petrleo en la
provincia de Jujuy. Dicho permiso es denegado. En el
mismo ao se concede permiso de explotacin a la
Compaa Jujea de Kerosene S.A. Fallo de la Corte
denegando el pedido de Miguel Francisco Aroz
solicitando la propiedad del subsuelo.
1871 Dn. Domingo F. Se sanciona el Cdigo Civil de Vlez Sarsfield. Federico
Sarmiento Stuart solicita permiso y le es denegado.
1875 Dr. Nicols Avellaneda Ley del Congreso autorizando la redaccin de un nuevo
proyecto de Cdigo de Minera, "debiendo tener en cuenta
que las minas eran bienes privados de la nacin o de las
provincias segn el territorio donde se encontraren". El
Cdigo de Minera es redactado por el Dr. Enrique
Rodrguez.
Teodosio Lpez obtiene una concesin del gobierno de
Jujuy y se convierte en el primer explotante.
1886 Julio A. Roca El Congreso aprueba el Cdigo de Minera. Ley 1919. La
propiedad de las minas es de la nacin o de las provincias;
se adopta el sistema regalista y otras instituciones de la
tradicin hispnica.
1899 Julio A. Roca Un decreto del P.E. permite al Ministerio de Agricultura

3 - 30
realizar exploraciones mineras en el pas.
1903 Julio A. Roca Se sanciona la Ley de Tierras Fiscales 4.167.
1907 Dr. Jos Figueroa Descubrimiento de petrleo en Comodoro Rivadavia.
Alcorta Decreto de reservas fiscales a "cinco leguas a todo rumbo".
1910 Roque Senz Pea Ley 7.059. Reserva de 5.000 hectreas para la explotacin
oficial. Apertura al sector privado de la reserva de 1907. Antiguo Congreso Nacional,
1911 Creacin de la Direccin General de Explotacin de construido en 1862.
Comodoro Rivadavia.
1913 El diputado Adrin Escobar presenta un proyecto de ley
autorizando al P.E. a formar empresas mixtas para la
explotacin de petrleo. Dicho proyecto no fue aprobado.
1914 Victorino de la Plaza Comienza la Primera Guerra Mundial. Restriccin al
comercio de carbn.
Los diputados Alfredo Demarchi y Toms de Veyga
presentan distintos proyectos, no aprobados, para crear
empresas mixtas. Plaza de la Victoria,
hoy Plaza de Mayo.
1916 Hiplito Yrigoyen Los diputados Carlos F. Melo y Rodolfo Moreno presentan
un proyecto de ley proponiendo que todas las concesiones
pasen al P.E. Comienza la explotacin privada. Asciende a
5% de la produccin total de petrleo.
1918 Finaliza la Primera Guerra Mundial.
1919 La poltica de Yrigoyen toma un impulso de creciente
participacin del estado en la cuestin petrolera.
1922 Marcelo T. de Alvear Creacin de YPF, primera empresa petrolera estatal del
mundo. La participacin de los particulares era del 23%
del total.
1925 YPF. Refinera de La Plata.
1927 Sancin en la Cmara de Diputados de un proyecto de ley
que propone la nacionalizacin del petrleo. Debate
parlamentario. El Senado no aprueba el proyecto.
Las empresas particulares representaban el 40% del total
del petrleo extrado.
1932 Agustn P. Justo Ley Orgnica de YPF 11.668.
1934 La produccin de los particulares llega al 64% de la
produccin total. Comienza el ciclo descendente de la
produccin privada. YPF desplaza a los particulares.
1935 Ley 12.161. Reglamenta el mercado de petrleo y reafirma
la propiedad pblica de las minas de petrleo e
hidrocarburos fluidos (nacin y provincias).
1937 Cupos a la importacin de petrleo. Regulan la
comercializacin (cupos).
1939 Comienzo de la Segunda Guerra Mundial.
1940 Produccin particular: 40% del total.
1945 Edelmiro J. Farrell Fin de la Segunda Guerra Mundial. Los particulares
producen el 32% del total. Contina la declinacin de la
produccin privada; creciente monopolizacin de YPF.
1949 Juan D. Pern Constitucin de 1949. Nacionalizacin del petrleo.
1950 Produccin privada: 26% del total.
1955 Eduardo A. Lonardi Pern intenta un contrato de explotacin con la Compaa
California Argentina, subsidiaria de la Standard Oil. El
contrato no se aprueba. Produccin total de petrleo:
4.800.000 m3. Produccin privada: 16% del total.
1958 Arturo Frondizi Ley 14.773. "El petrleo es un bien imprescriptible e

3 - 31
inalienable de la nacin". Despus de dcadas de
desincentivos, la participacin privada era de slo 12,4%
del total.
1959 Contratos petroleros. Aumento notable de la produccin a
7.300.000 de m3, y de la participacin privada.
1962 Jos M. Guido Produccin de petrleo: 15.000.000 de m3. Participacin
privada en ascenso: 33%.
1963 Arturo H. Illa Decreto 744/63. Anulacin de los contratos petroleros. Se
estanca el incremento de la produccin en 15.000.000 de
m3.
1967 Juan Carlos Ongana Ley de Hidrocarburos 17.319.
Ley de impuestos a los Combustibles 17.597.
1970 Roberto M. Levingston Produccin total: 22.700.000 de m3. Participacin privada:
32%.
1974 Mara E. Martnez Decreto 632/74. Se nacionalizan las bocas de
de Pern expendio.
1975 Produccin total: 22.900.000 de m3. Participacin privada:
26,2%.
1976 Jorge Videla Apertura a convenios con particulares para la explotacin
de petrleo.
1977 Sostenido aumento de la produccin de petrleo.
1980 Produccin total de petrleo: 28.500.000 de m3.
Participacin privada: 35,7%.
1982 Leopoldo F. Galtieri Roberto Aleman, ministro de Economa, propone dar la
propiedad del subsuelo a los tenedores de la superficie.
1983 Ral Alfonsn Se detiene el crecimiento de la produccin de petrleo. Se
estanca en los 26/27 millones de m3.
1985 Plan Houston. Produccin total: 26.600.000 de m3.
Participacin privada: 32,5%.
1989 Carlos S. Menem Leyes de Reforma del Estado y Emergencia Administrativa.
Nueva poltica petrolera. Decretos: 1.055/89, 1.212/89 y
1.589/89. Comienza un perodo de considerables
aumentos en la produccin de petrleo y en la
participacin privada. Produccin total: 28.000.000 de m3.
Participacin privada: 40%.
El actual Palacio del Congreso. 1990 Contina la poltica petrolera. Decretos 2.733/90 y
2.778/90. Decretos de reforma de YPF. Se concesionan las
reas marginales (inters secundario).
1991 Reglamentacin de ductos. Decreto 44/91. Contina el
proceso de concesin de reas de inters secundario.
Licitacin para contratos con YPF en reas centrales.
Produccin total: 28.500.000 de m3. Participacin privada:
51,5%.
1992 Ley de Federalizacin de Hidrocarburos. La propiedad de
los yacimientos de petrleo es de las provincias.
Produccin total: 32.200.000 de m3. Participacin privada:
59,1%.
1993 YPF: empresa mixta. Produccin total: 34.000.000 de m3.
Participacin privada: 100% (considerando YPF privada).
1994 Reforma de la Constitucin nacional, 1994. Corresponde a
las provincias el dominio originario de los recursos
naturales. Produccin total: 38.000.000 de m3.

3 - 32
Captulo 4
Qu son el carbn mineral,
el petrleo y el gas natural

4 - 33
Los combustibles fsiles El carbn mineral, el petrleo y el gas natural, los combustibles
son fuente de energa fsiles de la naturaleza, no son sustancias puras.
cuando sus molculas
de hidrocarburo El carbn mineral, como su nombre lo indica, est constituido
generan calor. preponderantemente por carbono y en mucha menor
proporcin por hidrocarburos de alto peso molecular. A su vez, el
petrleo est
compuesto
fundamentalmente
por una mezcla de
hidrocarburos de
distintos nmeros
de tomos de
carbono. Las
molculas de estos
hidrocarburos
pueden ser
cerradas formando
anillos
(compuestos
aromticos) o
abiertas, con
ramificaciones o
no (compuestos
alifticos).

La proporcin
de estos distintos
compuestos vara
segn la regin en
la que se
encuentre el
petrleo haciendo
que el mismo
pueda cambiar en

4 - 34
su color, desde el negro hasta el verde amarillento y el rojizo.
Del mismo modo varan sus propiedades fsicas tales como
densidad, viscosidad, ndice de refraccin, punto de ebullicin,
etc.

El petrleo es habitualmente menos denso que el agua e


inmiscible con la misma. Por ello, flota sobre su superficie.

En cuanto al gas natural, est constituido


preponderantemente por metano, que es el ms simple de los
hidrocarburos pues contiene un solo tomo de carbono. En
menos proporcin puede contener hidrocarburos de hasta 4
tomos de carbono y, adems, anhdrido carbnico e
impurezas como sulfuro de hidrgeno.

Los combustibles fsiles son fuente de energa cuando sus


molculas de hidrocarburo, entrando en combustin en
combinacin con el aire dentro de un motor, caldera o turbina,
generan calor.

Estas molculas provienen de la biomasa (vegetales y


animales) que a su vez creci y se multiplic al amparo del sol,
principal fuente de energa del planeta.

Componentes del petrleo, denominacin qumica y producto


(comprende slo hidrocarburos simples a presin atmosfrica)

Denominacin qumica Estado Punto aproximado Productos


normal de ebullicin empleo primario

Metano CH4 Gaseoso -161C (-258F) Gas natural combustible /


Etano C 2H 6 Gaseoso -88C (-127F) Productos petroqumicos

Propano C 3H 8 Gaseoso -42C (-51F) GLP / Productos


Butano C4H10 Gaseoso 0C (31F) petroqumicos

Pentano C5H12 Lquido 36C (97F) Naftas de


Hexano C6H14 Lquido 69C (156F) alto grado

Heptano C7H16 Lquido 98C (209F) Gasolina natural (substancia


Octano C8H18 Lquido 125C (258F) base para combustibles
Nonano C9H20 Lquido 150C (303F) para motores
Decano C10H22 Lquido 174C (345F) de combustin
Undecano-N, Hendecano CnH2n Lquido 195C (383F) interna, turbinas)

Dodecano-N, Diexilo CnH2n Lquido 215C (419F) Kerosene

Tetradecano-N CnH2n Lquido 252C (487F) Aceites lubricantes

Eicosano-N CnH2n Slido --- --- Parafinas

4 - 35
Comparacin proporcional entre
la duracin de las eras geolgicas y un ao calendario

4 - 36
Captulo 5
Condiciones para la existencia
de yacimientos de petrleo y gas
Cuenca sedimentaria ...................................................................................... 38
Generacin, expulsin y migracin.
Rocas generadoras ........................................................................................... 38
Reservorio ............................................................................................................... 40
Trampa ..................................................................................................................... 41

5 - 37
Para que exista un yacimiento de petrleo o gas deben existir
las siguientes condiciones y factores:
Cuenca.
Roca generadora.
Migracin.
Reservorio.
Sello.
Trampa.

A continuacin se describe brevemente cada uno de estos


elementos.

La teora del origen Cuenca sedimentaria.


orgnico del petrleo y La existencia de una cuenca sedimentaria es quiz la primera
del gas es actualmente condicin que debe cumplirse para la existencia de un
la ms avalada. yacimiento de hidrocarburos. Una cuenca sedimentaria es una
cubeta rellena de sedimentos, nicas rocas donde se pueden
generar los hidrocarburos y donde en general se acumulan
(existen algunos casos donde las acumulaciones de petrleo y
gas se dan en rocas granticas). El tamao de estas cubetas
puede variar de decenas de miles de km2, mientras que el
espesor es en general de miles de metros (hasta 6.000 7.000).
Estas cubetas sedimentarias se encuentran rodeadas por zonas
llamadas de basamento, es decir formadas por rocas viejas y
duras donde no se depositaron sedimentos y son, por
consiguiente, estriles. Ejemplos de cuencas en la Argentina son
las del Golfo de San Jorge, la Neuquina, la Cuyana, la del
Noroeste y la Austral.

Generacin, expulsin y migracin. Rocas generadoras.


En un principio las opiniones sobre el origen del petrleo y del
gas se dividan entre dos grandes grupos: los que sostenan su
origen orgnico y quienes le atribuan un principio inorgnico.
Actualmente se acepta como verdadera la hiptesis de origen
orgnico. Segn ella, durante millones de aos las sustancias

5 - 38
orgnicas provenientes de restos de animales y vegetales tales
como plancton, algas, corales y an algunos tipos de ostras y
peces, fueron
quedando
incorporados al
fango del fondo de
los mares y lagos
donde estos
organismos vivan.
Normalmente a esa
profundidad no
hay oxgeno, por lo
cual la materia
orgnica se
preserva. Estos
sedimentos del
fondo, en general
arcillosos,
constituyeron lo
que luego sera la
roca generadora
de petrleo.

Esta roca es a su
vez posteriormente
cubierta por otros
sedimentos, y as va
quedando
enterrada a
profundidad cada
vez mayor, sometida a presiones y temperaturas ms altas de las
que haba cuando se deposit.

La generacin de petrleo se produce como en una cocina.


Cuando la roca generadora se calienta, la materia orgnica se
va transformando y descomponiendo hasta llegar a los
compuestos orgnicos ms simples, que son los hidrocarburos.
Para que todo este proceso tenga lugar es necesario que
transcurra mucho tiempo (millones de aos). Por eso se dice que
el petrleo es un recurso no renovable, pues el tiempo que tarda
en formarse es enorme comparado con la duracin de la
civilizacin humana.

Al estar en profundidad, la roca generadora est sometida a


presin, lo que hace que poco a poco el petrleo o gas
generado vayan siendo expulsados de la roca (del mismo modo
que al apretar un trapo hmedo). Ese petrleo comienza a
moverse a travs de pequeas fisuras o por el espacio que hay
entre los granos de arena de las rocas vecinas, empujando parte
del agua que suele estar ocupando esos espacios. Como el
petrleo y el gas son ms livianos que el agua, en general se
mueven hacia arriba, desplazando al agua hacia abajo. El

5 - 39
proceso durante el cual el petrleo y el gas pueden llegar a
viajar grandes distancias (hasta cientos de kilmetros) se llama
"migracin".

De este modo el petrleo llega a veces a la superficie de la


tierra, formando manantiales como los que se pueden ver en el
sur de la provincia de Mendoza, y tambin en Neuqun, Salta y
Jujuy. Cuando el escape es de gas, en ocasiones se inflama
dando origen a los llamados fuegos perpetuos, venerados por
algunos pueblos en la antigedad. Otras veces, los hidrocarburos
no pueden alcanzar la superficie pues se encuentran con una
barrera que les impide continuar. De este modo empiezan a
acumularse en un lugar bajo el suelo, dando origen a un
yacimiento. La barrera que impide que el hidrocarburo siga
subiendo es, por lo general, un manto de roca impermeable al
que se denomina sello. El sello est compuesto por lo general de
arcillas, pero tambin pueden ser rocas impermeables de otra
naturaleza, tales como mantos de sal, yeso o incluso rocas
volcnicas.

Reservorio.
No es cierta la idea generalizadora de que el petrleo se
encuentra bajo la tierra en grandes "cavernas" o "bolsones". En
realidad el petrleo se encuentra "embebido" en cierto tipo de
rocas, a las que se denomina reservorios. Un reservorio es una
roca que tiene espacios vacos dentro de s, denominados poros,
que son capaces de contener petrleo o gas del mismo modo
que una esponja contiene agua. Un ejemplo de ello es un manto
de arena, donde los poros son los espacios que hay entre los
granos. La capacidad de los poros de contener distintos tipos de
fluidos puede observarse en cualquier playa, donde es fcil

Estos reservorios se
formaron por pliegues
(hundimientos y
elevaciones del terreno).

5 - 40
distinguir entre la arena "seca" y la arena "mojada". Esta ltima
tiene sus poros llenos (o mejor dicho saturados) de agua, mientras
que en la arena "seca" estn llenos de aire. En un yacimiento, los
poros del reservorio estn saturados con petrleo o gas.

Hay tres propiedades que describen un reservorio: su porosidad,


su permeabilidad y su saturacin de hidrocarburos. La porosidad
es el porcentaje de espacios vacos (poros) respecto del volumen
total de roca, y da una medida de la capacidad de
almacenamiento del reservorio. La permeabilidad describe la
facilidad con que un fluido dado puede moverse a travs del
reservorio; esta propiedad controla el caudal que puede producir
un pozo que extraiga petrleo del mismo. Debido a ciertas
propiedades de los fluidos y de las rocas reservorio, es comn que
al menos una parte del espacio poral est ocupado por agua. La
saturacin de hidrocarburos expresa el porcentaje del espacio
poral que est ocupado por petrleo o gas.

Si una roca reservorio se ubica por debajo de una roca sello, se


dan condiciones ideales para la formacin de un yacimiento. El
petrleo (o gas) no puede seguir subiendo debido a la presencia
del sello, quedndose en el reservorio. Sin embargo, para formar
un yacimiento se necesita algo ms.

Trampa.
Para que se forme un yacimiento hace falta algo que
permita que el petrleo se concentre en un lugar,
evitando el "derrame" hacia los costados. Este
elemento es la
trampa. Las
trampas

Trampa estratigrfica.

pueden estar
dadas por rocas impermeables ubicadas a los
lados del reservorio; un ejemplo de esto es un cuerpo de arena (reservorio)

5 - 41
Trampa estructural con
sombrero o cuenco
invertido, denominado
anticlinal.

totalmente rodeado de arcilla (sello y trampa): es la llamada


trampa estratigrfica. La trampa puede tambin ser producto de
una deformacin de las rocas: es posible que se forme un pliegue
de modo tal que hacia todos los costados tanto el reservorio
como el sello vayan bajando (formando una taza invertida), lo
que evita que el petrleo migre hacia los lados. Esto que se
acaba de describir es una trampa estructural.

Se han descripto las condiciones necesarias para la existencia


de un yacimiento. Se ver ahora cul es el camino para
encontrarlo.

5 - 42
Captulo 6
Exploracin

6 - 43
Exploracin es el trmino
usado en la industria petrolera
para designar la bsqueda de
petrleo o gas. Es la fase
anterior al descubrimiento.

Desde el siglo XIX, con los


primeros exploradores
verdaderos aventureros
intuitivos, hasta la actualidad,
se han ido desarrollando
nuevas y muy complejas
tecnologas, acompaadas
por la formacin de tcnicos y
cientficos especializados cuyos
atributos esenciales son su alto
grado de conocimiento,
imaginacin, paciencia y
coraje. Sin embargo, el avance
tecnolgico que ha permitido
disminuir algunos factores de
riesgo no ha logrado an
hallar un mtodo que permita
en forma indirecta definir la
presencia de los hidrocarburos.
Por ello, para comprobar la
existencia de hidrocarburos se
debe recurrir a la perforacin
de pozos exploratorios.

En la exploracin petrolera
participan gelogos, geofsicos
y especialistas en ciencias de
la tierra. Los mtodos que
emplean son muy variados:
La exploracin es la fase desde el estudio geolgico de las formaciones rocosas que estn
anterior al descubrimiento. aflorando en superficie hasta la observacin indirecta, a travs
de diversos instrumentos y tcnicas de exploracin. Hoy las

6 - 44
herramientas y los mtodos
utilizados en exploracin han
alcanzado niveles no
imaginados unos pocos aos
atrs, especialmente debido
al avance y la ayuda de la
informtica que permite
almacenar y manejar millares
de datos con rapidez y
eficacia. Las imgenes
satelitales, la deteccin por
radar de manaderos de
hidrocarburos en el mar y la
ssmica tridimensional son
algunos de los ejemplos de
este avance en las tcnicas
de exploracin.

Una de las herramientas


ms utilizadas por los
exploradores son los mapas.
Hay mapas de afloramientos
(que muestran las rocas que
hay en la superficie), mapas
topogrficos (que indican las
elevaciones y los bajos del
terreno con curvas que unen
puntos de igual altitud) y los
mapas de subsuelo. stos son
quizs los ms importantes
porque muestran la geometra
y la posicin de una capa de
roca en el subsuelo y se
generan con la ayuda de una
tcnica bsica en la
exploracin de hidrocarburos:
la ssmica de reflexin.

La ssmica de reflexin consiste en emitir ondas de sonido en la La ventaja de la


superficie del terreno (con explosivos enterrados en el suelo o con ssmica en 3D radica
camiones vibradores en el caso de exploracin en tierra o con en la enorme cantidad
caones de aire en el mar, en el caso de exploracin en cuencas de informacin
marinas), las que se transmiten a travs de las capas del subsuelo que proporciona.
y son reflejadas nuevamente hacia la superficie cada vez que
haya un cambio importante en el tipo de roca. Las ondas
recibidas en superficie se miden por el tiempo que tardan en
llegar, de lo que se infiere la posicin en profundidad y la
geometra de las distintas capas. El producto final es una
"imagen" del subsuelo. La adquisicin de lneas ssmicas puede
realizarse con un grillado 2D, es decir en dos dimensiones o con
grillado 3D, en tres dimensiones. La ventaja de la ssmica en 3D
radica en la enorme cantidad de informacin que proporciona

6 - 45
con respecto a la 2D, con la cual se reducen al mximo las
incertidumbres con respecto a la geometra y la posicin de las
capas en el subsuelo. La desventaja son los costos (el costo de un
kilmetro de ssmica 3D es tres o cuatro veces superior al de un
kilmetro lineal de ssmica 2D).

La aeromagnetometra y la gravimetra, dos herramientas


utilizadas durante las primeras fases de la exploracin, permiten
determinar el espesor de la capa sedimentaria. Un gravmetro y
un magnetmetro de alta sensibilidad montados en un aeroplano
resultan excelentes herramientas para la localizacin de cuencas
sedimentarias al permitir inferir la ubicacin de la seccin
sedimentaria de mejor espesor y delinear los lmites de la cuenca.

La aerogravimetra, en combinacin con la


aeromagnetometra, nunca podrn reemplazar la informacin
ssmica, pero s constituir una ayuda efectiva para una racional
programacin de los trabajos de prospeccin ssmica en la
exploracin de un yacimiento. El costo de llevar a cabo una
campaa de registro aerogravi/magnetomtrico, cubriendo una
concesin de 5.000 km2 de superficie ubicada en Sudamrica,
est entre los 200.000 a 300.000 dlares. El costo de prospeccin
ssmica 3D cubriendo slo 250 km2 puede llegar a diez veces
dicho monto.

Las ondas de sonido


emitidas desde la
superficie del terreno y
transmitidas a travs de
las capas del subsuelo
rebotan nuevamente
hasta la superficie cada
vez que cambia el tipo de
roca, lo que permite la
confeccin de los
mapas del subsuelo.

6 - 46
La geoqumica de superficie consiste en la deteccin de
hidrocarburos acumulados en el subsuelo a travs de la medicin
de los gases concentrados en muestras de suelo. Esta tcnica se
basa en el principio de que el gas acumulado en el subsuelo
migra vertical y lateralmente hacia la superficie a travs de las
distintas capas de roca y tambin a travs de fracturas.

La complejidad de los servicios de alta tecnologa y la


capacitacin y especializacin de un verdadero equipo
multidisciplinario de exploracin convierten a este primer
escaln en la bsqueda de hidrocarburos en un rea industrial
extremadamente cara. Sin embargo, todo resulta menos
oneroso que perforar en el lugar equivocado y aun
as, la garanta total de xito no existe. De esto
ltimo se deduce que en el negocio
de la exploracin se ponen en
juego decisiones de
alto riesgo que
requieren grandes
recursos financieros.

Si la exploracin ha
sido exitosa y se ha
efectuado un
descubrimiento
comercial con un pozo,
se inician los trabajos de
delimitacin del
yacimiento descubierto
con la perforacin de
otros nuevos en muchos
casos con una
registracin de ssmica 3D o
2D previa, para efectuar luego
la evaluacin de las reservas. Esto
significa que desde el descubrimiento La ssmica
de un nuevo yacimiento hasta su total tambin permite la
desarrollo pueden ser necesarios varios aos exploracin de las
de trabajos adicionales en los que deben
invertirse grandes sumas de dinero. De aqu que slo
grandes organizaciones empresarias puedan afrontar
estos costos.

Como se menciona en el primer prrafo de este captulo, con


la exploracin comienza la relacin entre el hombre y la tierra o
su ambiente y el tan difcil equilibrio que permite que el hombre
se abastecezca y no dae su entorno. Entre los especialistas que
participan en todas las etapas de la industria, desde la bsqueda
de los hidrocarburos hasta su consumo, se encuentran los que se
dedican al estudio y proteccin de la naturaleza, a los efectos de

6 - 47
conocer el impacto
que pueden
provocar las
actividades en la
regin donde se
localizan los
trabajos y la forma
de evitarlos o de
minimizar el riesgo.
Ms adelante se
trata puntualmente
este tema tan
importante, pero es
indispensable saber
que actualmente la
industria del
petrleo y del gas
invierte grandes
cantidades de
dinero en el
cuidado ambiental
y en remediar la
Desde el descubrimiento degradacin del
del yacimiento hasta su entorno, que el
total desarrollo pueden hombre, por
pasar varios aos. necesidad, puede
llegar a provocar.

6 - 48
Captulo 7
Reservas
Definicin. Clasificacin ................................................................................. 50
Reservas en la Argentina y en el mundo ............................................... 52

7 - 49
Definicin. Clasificacin.
Se entiende por reservas de petrleo y gas de un yacimiento al
volumen de hidrocarburos que ser posible extraer del mismo, en
condiciones rentables, a lo largo de su vida til. Para
determinarlas lo primero que se debe saber es cunto petrleo
y/o gas contiene el yacimiento, lo que se conoce como el
"petrleo original in situ" (OOIP). Este clculo obliga al
conocimiento de:
- el volumen de roca productora;
- la porosidad de esta roca, que es el espacio intersticial
disponible;
- la saturacin de agua de estos espacios, porcentaje de poros
ocupados por agua;
- la profundidad, presin y temperatura de las capas
productivas.

Toda esta informacin se obtiene slo luego de perforar uno o


ms pozos que delimiten el yacimiento, lo que permite adems
tomar los registros y las muestras necesarias.

La reserva de un La "reserva" de un yacimiento es una fraccin del "petrleo


yacimiento es el volumen original in situ", ya que nunca se recupera el total del petrleo
de hidrocarburos existente. Para establecerla hay que conocer cul ser el factor
que podr ser de recuperacin del yacimiento, factor que implica conocer el
extraido del mismo. tipo de empuje del yacimiento, agua/gas; su presin;
permeabilidad de la roca; medida de la transmisibilidad entre los
poros de la roca y la forma de explotacin. La obtencin de
estos datos requiere el seguimiento del comportamiento del
yacimiento por medio de diversas pruebas y ensayos: tiempo e
inversin. El valor resultante de esta fraccin vara entre un 15% y
un 60% del total del petrleo existente.

Una vez que se conocen los lmites y caractersticas del


yacimiento y las reservas que contiene, llega el momento de
planificar su desarrollo, o sea definir cuntos pozos de produccin
se van a perforar, qu tipo de pozos, si se va a inyectar agua
para mejorar la recuperacin, qu tipo de instalaciones de
superficie son necesarias, cunta gente har falta para su

7 - 50
operacin y quizs lo ms importante, cul es el costo de esas
inversiones y gastos, para definir si es un buen negocio o no.

Imagen satelital del N. de


la provincia de Neuqun.

Bsicamente, el desarrollo de un yacimiento consiste en la


perforacin de pozos que lleguen al reservorio y extraigan el
petrleo que ste contiene. Cuando un yacimiento est en
produccin genera una cantidad de gastos (energa elctrica
para los motores de los pozos, sueldos del personal, reparaciones,
etc.). Si en algn momento producir cuesta ms que lo que se
obtiene por las ventas, el yacimiento deja de ser econmico y se
detiene su produccin. Quizs an sea posible sacarle ms
petrleo, pero perdiendo dinero. Ese petrleo extra no constituye
parte de las reservas.

De acuerdo al grado de certeza que se tenga sobre la


existencia del yacimiento y su volumen comercialmente
recuperable, las reservas pueden ser agrupadas en:
Comprobadas (Probadas), Probables y Posibles.

El volumen total de petrleo y/o gas que se estima existe en un


yacimiento es el Petrleo y/o Gas in situ. Por su parte, el volumen
que se recupera econmicamente de esos hidrocarburos
constituye las reservas.

7 - 51
Las Reservas Comprobadas pueden ser definidas como
aquellas cantidades de petrleo y/o gas que se estima pueden
ser recuperadas en forma econmica y con las tcnicas
disponibles, de acumulaciones conocidas (volmenes in situ) a
partir de los datos disponibles en el momento de la evaluacin.
De aqu que toda reserva tiene un cierto grado de incertidumbre
ya que depende principalmente de la cantidad y confiabilidad
de los datos geolgicos y de ingeniera disponibles al momento
de su interpretacin.

Las Reservas Comprobadas pueden a su vez dividirse en


Reservas Comprobadas Desarrolladas, que se esperan recuperar
mediante los pozos y las instalaciones de produccin existentes, y
en Reservas Comprobadas No Desarrolladas, que se esperan
recuperar de pozos a perforar e instalaciones de produccin
futuras y de las cuales se tiene un alto grado de certidumbre ya
que se ubican en yacimientos conocidos.

Las Reservas Probables pueden definirse como aquellas a las


que tanto los datos geolgicos como de ingeniera dan una
razonable probabilidad de ser recuperadas de depsitos
descubiertos, aunque no en grado tal como para considerarse
comprobadas.

Son tambin comunes los trminos Reservas Posibles y Recursos


Potenciales o Especulativos. Los trminos en s demuestran los
distintos grados de incertidumbre de su existencia. En el caso de
los Recursos Potenciales o Especulativos, los valores deben
expresarse dentro de un intervalo, ya que estn dados solamente
por el conocimiento geolgico de una cuenca sedimentaria.

Reservas en la Argentina y en el mundo.


La formacin de los hidrocarburos demanda millones de aos y
la humanidad se encargar de consumirlos tan slo en unos 300
aos, por lo que se los considera recursos no renovables. Pero
este tema merece aclaraciones importantes.

La continua bsqueda de nuevas reservas hace avanzar cada


vez ms rpidamente a una tecnologa que, en forma
econmica, permite explorar nuevas fronteras geolgicas y
tecnolgicas, tanto en tierra como bajo aguas cada vez ms
profundas y hasta hace poco tiempo inaccesibles. Esa misma
tecnologa tambin impulsa desarrollos ms sofisticados para los
hallazgos de hidrocarburos, su produccin y transporte hacia los
centros de procesamiento y consumo. Tambin es la responsable
de optimizar la recuperacin del petrleo in situ, incrementando
cada vez ms el factor de recuperacin de los mismos. Es muy
importante resaltar el avance de la tecnologa de produccin,
que para su aplicacin requiere poseer un profundo
conocimiento de las caractersticas geolgicas/petrofsicas de los
reservorios, slo posible con la utilizacin de grupos
multidiciplinarios de tcnicos y cientficos. Todo esto posibilita que

7 - 52
el porcentaje de recuperacin econmica de los hidrocarburos in
situ se haya incrementado en forma sorprendente, hecho que
permitir gozar por varias decenas de aos ms de su plena
utilizacin como principal fuente de generacin de energa. Reservas comprobadas
de petrleo y de gas
Un ejemplo de lo arriba por cuenca, al 31 de
expuesto muestra la actividad diciembre de 1998.
de la industria petrolera
argentina: mientras en el
perodo 1990/1998 la produccin
de petrleo aument de 28,0 a
49,2 millones m 3 al ao, en el
mismo lapso las reservas
comprobadas crecieron de
249,6 a 437,8 millones m3,
manteniendo as el horizonte de
disponibilidad de
aproximadamente 10 aos (a
pesar de que el total producido
en esos 9 aos alcanz a los
347,2 millones m 3). Dicho de otro
modo, las reservas de petrleo
extradas se fueron
reemplazando e
incrementando, a pesar del
fuerte aumento en la
produccin, desplazando ao a
ao el horizonte de agotamiento
de las mismas. Las reservas
probables a fines de 1998
alcanzaron los 190 millones m3. Cuencas

El ejemplo anterior es tambin


aplicable a los hidrocarburos
gaseosos. En este rubro, la
Argentina no slo abastece el
creciente consumo del pas (es
uno de los cinco pases que ms 437.758 Mm3
utiliza al gas como fuente de
energa), sino que asimismo se
ha convertido en exportador a
pases vecinos, lo que se ha
transformado en una importante
fuente de ingresos para su
economa. La produccin de 686.584 MMm3
gas entre 1990 y 1998 totaliz
267.542 millones m 3, mientras
que las reservas comprobadas
crecieron en dicho perodo un
18,6% (de 579.056 millones m3 en
1990 a 686.584 millones m3 en
1998) y las reservas probables

7 - 53
sumaron a fines de 1998 unos 245.000 millones m3. Tambin son
enormes los recursos potenciales de gas, tanto en mar como en
tierra, que se piensa que la Argentina posee.

Cuenca Petrleo (Mm3) Gas (MMm3) En el mundo (del


Noroeste 32.344 153.429 cual la Argentina
ha sido un reflejo)
Cuyana 34.014 821
se han producido
Neuquina 190.766 357.206 en los ltimos aos
Golfo San Jorge 149.878 17.105 millones de metros
Austral 30.756 158.023
cbicos de
petrleo que han
Total pas 437.758 686.584 sido compensados
por una cantidad
an mucho mayor de reservas incorporadas. Es ms que evidente
que el precio de los hidrocarburos tiene vital importancia para el
desarrollo de la exploracin y de la produccin de los mismos. Su
incremento en los precios revitaliza yacimientos cuyos costos de
extraccin son tambin altos y muchas veces considerados como
no econmicos. A su vez posibilita que se invierta cada vez ms
en la bsqueda de petrleo y de gas, permitiendo si los valores
coinciden con el clculo econmico de las empresas que la
exploracin avance hacia las costosas pero cada vez ms
importantes reas de frontera, tanto desde el punto de vista
geolgico como del tecnolgico.

El hombre ha De todas maneras no se puede ignorar que el horizonte de los


comenzado a tomar hidrocarburos debe tener en forma inexorable un punto final.
conciencia de que los Estos recursos energticos no renovables, que necesitaron
recursos naturales millones de aos para su formacin, declinarn en su produccin
son perecederos. hasta extinguirse
Evolucin de las reservas
de petrleo y de gas (1988 ~ 1998) como fuente de
generacin de
energa de no
encontrarse una
alternativa que la
suplante con xito
probablemente
hacia fines del siglo
XXI o mediados del
XXII, cerrando as su
exitosa etapa.

El hombre ha comenzado a tomar conciencia de lo


perecedero de este tipo de recursos naturales, haciendo cada
da mas eficiente su uso.

7 - 54
Captulo 8
Perforacin y terminacin de un pozo
La perforacin. El equipo: herramientas y sistemas auxiliares ... 57
Mecnica de la operacin de perforacin.
Operaciones complementarias dentro de la perforacin ........... 60
Opciones de equipo ......................................................................................... 63
Desarrollos tecnolgicos ................................................................................ 64
El costo de perforar un pozo ........................................................................ 66
Importante desplazamiento lateral .......................................................... 66
La terminacin, el equipamiento ............................................................... 67
Cronologa de la terminacin ..................................................................... 68
El factor humano ................................................................................................. 71

8 - 55
Equipo perforador en La nica forma de verificar la existencia de petrleo en el
la Cuenca Cuyana. subsuelo, an despus de explorar su probable ubicacin, es
perforar un pozo en el lugar.

Bajo distintos
procedimientos, la perforacin
del subsuelo se practica desde
hace siglos. La mecnica
empleada en los primeros
tiempos para horadar el
terreno fue, y contina siendo
para casos particulares, la
conocida como perforacin a
cable, que consiste en un
trpano con una geometra
similar a la de un cincel,
cortafro o "cola de pescado",
sujeto en el extremo de un
cable al que un balancn
transmite movimientos
ascendentes y descendentes
dando lugar a la accin de
corte del terreno por
percusin. A intervalos
regulares de tiempo, segn el
avance del trpano, es
necesario ir reemplazndolo
por un achicador para
remover los recortes
producidos.

A partir de 1901 se comenz


a utilizar el sistema de rotacin,
mtodo con el que se pasa de
la percusin a cable a la
rotacin del trpano por
medio de una columna de
tubos. Este cambio de

8 - 56
tecnologa gener nuevas prcticas, como por ejemplo el
empleo de la circulacin de fluidos para la limpieza del hueco, el
desarrollo de trpanos de conos, etc., lo que
permiti grandes avances reduciendo
tiempos de perforacin, los costos y
Corona
alcanzar mayores profundidades.

Hoy en da la perforacin de pozos Diseo bsico de un


para petrleo y/o gas se realiza en tierra o equipo de perforacin.
desde la superficie del agua, ya sea en
pantanos, lagos o mar, requiriendo en
cada caso de distinto equipo, apoyo y Aparejo
tecnologas.

La perforacin. El equipo:
herramientas y sistemas Cabeza de
auxiliares. inyeccin
El equipo de perforacin
propiamente dicho consiste
en un sistema mecnico o Vstago
electromecnico,
Caja de
compuesto por una torre o transmisin
mstil que soporta un Mesa rotary Zaranda
aparejo diferencial: vibratoria
juntos
conforman un
instrumento que
permite el
movimiento
de tuberas
con sus Bomba de
respectivas inyeccin
herramientas, que
es accionado por
una transmisin Barras de sondeo
energizada por motores a
explosin o elctricos. Este
mismo conjunto impulsa
simultnea o alternativamente
una mesa de rotacin que
contiene al vstago (kelly),
tope de la columna
perforadora y transmisor del
giro a la tubera.
Portamechas

Paralelamente el equipo de
perforacin cuenta con Trpano
elementos auxiliares, tales como
tuberas, bombas, tanques, un
sistema de seguridad que consiste en
vlvulas de cierre del pozo para su control u operaciones de
rutina, generadores elctricos de distinta capacidad segn el tipo

8 - 57
de equipo, etc. Si a esto se agregan las casillas de distinto
diseo para alojamiento del personal tcnico, depsito/s, taller,
laboratorio, etc., se est delante de un conjunto de elementos
que convierten a la perforacin en una actividad y comunidad
casi autosuficientes.

El trpano es la herramienta de corte que permite perforar. Es


y ha sido permanentemente modificado a lo largo del tiempo a
fin de obtener la geometra y el material adecuados para vencer
a las distintas y complejas formaciones de terreno que se
interponen entre la superficie y los hidrocarburos (arenas, arcillas,
yesos, calizas, basaltos), las que van aumentando en consistencia
en relacin directa con la profundidad en que se las encuentra.
Hay as trpanos de 1, 2 y hasta 3 conos montados sobre rodillos
o bujes de compuestos especiales; estos conos, ubicados
originariamente de manera concntrica, son fabricados en
aceros de alta dureza, con dientes tallados en su superficie o
con insertos de carburo de tungsteno u otras aleaciones duras:
su geometra responde a la naturaleza del terreno a atravesar.
Existen trpanos sin conos pero que cuentan con diamantes de
tipo industrial, o con insertos de carburo tungsteno u otras
aleaciones tambin de gran dureza, implantados en su superficie
de ataque.

El trpano cuenta con uno o varios pasajes de fluido,


que orientados y a travs de orificios (jets) permiten la
circulacin del fluido. El rango de dimetros de

Un modelo de trpano.

trpano
es muy amplio, pero pueden
indicarse como ms comunes los de 121/4" y
de 8 1/2".

El conjunto de tuberas que se emplea para la perforacin se


denomina columna o sarta de perforacin, y consiste en una
serie de trozos tubulares interconectados entre s mediante
uniones roscadas. Este conjunto, adems de transmitir sentido de
rotacin al trpano, ubicado en el extremo inferior de la
columna, permite la circulacin de los fluidos de perforacin. El
primer componente de la columna que se encuentra sobre el
trpano son los portamechas (drill collars), tubos de acero de
dimetro exterior casi similar al del trpano usado, con una
longitud promedio de 9,45 m, con pasaje de fluido que respeta
un buen espesor de pared (se trata de barras de acero
trepanadas). Se utilizan en la cantidad necesaria para darle peso
al trpano, descargando as el trabajo y consecuencias de
aplicar su peso a los tubos de perforacin. Sobre los portamechas
se bajan los tubos de perforacin (drill pipes), tubos de acero o
aluminio, huecos, que sirven de enlace entre el trpano y/o
portamechas y el vstago (kelly) que da el giro de rotacin a la
8 - 58
columna. El dimetro exterior de estos tubos se encuentra en El trpano es y ha sido
general entre 3 1/2 y 5" y su longitud promedio es de 9,45 m. permanentemente
modificado a lo largo
Los fluidos que se emplean en la perforacin de un pozo se del tiempo.
administran mediante el llamado sistema de circulacin y
tratamiento de inyeccin. El sistema est compuesto por tanques
intercomunicados entre s que contienen mecanismos tales
como: zaranda/s, desgasificador/es, desarenadores,
desarcilladores, centrfugas, removedores de fluido
hidrulicos/mecnicos, embudos para la adicion de productos;
bombas centrfugas y finalmente bombas a pistn (2 3), que
son las encargadas de recibir la inyeccin preparada o
reacondicionada desde los tanques e impulsarla por dentro de la
columna de perforacin a travs del pasaje o pasajes del
trpano y devolverla a la superficie por el espacio anular
resultante entre la columna de perforacin y la pared del pozo,
cargada con los recortes del trpano, y contaminada por los
componentes de las formaciones atravesadas.

Las funciones del sistema son las siguientes: preparar el fluido


de perforacin, recuperarlo al retornar a la superficie, mantenerlo
limpio (deshacerse de los recortes producidos por el trpano),
tratarlo qumicamente, segn las condiciones de perforacin lo
exijan, y bombearlo al pozo.

Qu se bombea al pozo? Los fluidos de perforacin,


conocidos genricamente como inyeccin. Estos fluidos
conforman otro captulo especial dentro de los elementos y
materiales necesarios para perforar un pozo, cuyo diseo y
composicin sern de acuerdo a las caractersticas fsico-
qumicas de las distintas capas a atravesar. Las cualidades del
fluido seleccionado, densidad, viscosidad, pH, filtrado,
composicin qumica, deben contribuir a cumplir con las distintas
funciones del mismo, a saber: enfriar y limpiar el trpano; acarrear
los recortes que genere la accin del trpano; mantener en
suspensin los recortes y slidos evitando su asentamiento en el
interior del pozo cuando por algn motivo se interrumpa la
circulacin de la inyeccin; mantener la estabilidad de la pared
del pozo; evitar la entrada de fluidos de la formacin al pozo,

8 - 59
situacin que podra degenerar en un pozo en surgencia
descontrolada (incidente conocido tambin como blow out);
controlar la filtracin de agua a la formacin mediante un buen
revoque; evitar o controlar contaminaciones no deseadas por
contacto con las distintas formaciones y fluidos.

Como fluidos base de perforacin se utilizan distintos


elementos lquidos y gaseosos, pasando por agua, dulce o
salada; hidrocarburos (petrleo, gasoil, diesel) en distintas
proporciones con agua o 100% hidrocarburo; aire, gas o aireada.
La seleccin del fluido a utilizar y sus aditivos est condicionada a
las caractersticas del terreno a perforar, profundidad final,
disponibilidad, costos, cuidado del medio, etc.

Mecnica de la operacin de perforacin.


Operaciones complementarias dentro de la perforacin.
Una vez preparada la inyeccin en calidad y volumen
programados, se procede a enroscar el trpano en el extremo
inferior del vstago (kelly), que es tambin un tubo de acero,
trepanado (con pasaje interior), de seccin cuadrada,
hexagonal o triangular, que quedar atrapado por un encastre
de similar geometra (kelly bushing) que calza en un alojamiento
que posee la mesa rotaria del equipo (rotary bushing), mesa que
ser la encargada de hacer girar al mismo, el que a su vez
transmitir el movimiento de giro al trpano, directamente o a
travs de la columna perforadora en la medida de su avance.
Luego se apoyar el trpano en el terreno y, previa iniciacin de
la circulacin de fluido, se puede comenzar la perforacin.

Bajo distintos En este primer paso y a lo largo del proceso, se dar especial
procedimientos, importancia al control de la verticalidad del pozo, control que se
la perforacin del realiza mediante la utilizacin de niveles e inclinmetros. Una vez
subsuelo se practica perforada la seccin que permite la longitud del vstago,
desde hace siglos. normalmente 12 m, y para cubrir esta profundidad alcanzada, se
procede primero a agregar los portamechas, hasta la cantidad
requerida por el peso para que el trpano perfore. Cubiertas las
necesidades de peso sobre el trpano, se pasa a agregar tubos
de perforacin hasta llegar a la profundidad requerida o hasta
que surja la necesidad de un cambio de trpano, ya sea por
desgaste del mismo o cambio de la formacin. Una vez dada
cualquiera de estas situaciones se procede a sacar el trpano,
para lo que se debe extraer del pozo toda la tubera empleada
para llegar hasta el fondo. La tubera, los portamechas y la
tubera de perforacin tienen un largo promedio aproximado de
9.45 m, el que facilita y acelera su proceso de extraccin y
bajada (viaje); se maneja en tramos dobles o triples (2 3 tubos
por vez), segn lo permita la altura de la torre o mstil del equipo
de perforacin seleccionado, los que se estiban contra la misma.

Para volver al fondo del pozo, ya sea para continuar


perforando, acondicionar el mismo o realizar cualquier otra
operacin, se invierte el proceso de extraccin de la tubera

8 - 60
bajando los tramos previamente Esquema general de
acondicionados contra la un pozo terminado.
torre.

La circulacin de
fluido que se iniciara al
comenzar la perforacin
slo debe interrumpirse
al agregar cada tubo, o
durante el tiempo que
dure el viaje que se Agua
genere por cambio del Conductor
trpano o fin del tramo.
El pozo debe
mantenerse siempre en
circulacin o lleno: la falla o
descuido en el control de
esta condicin de trabajo
puede ocasionar desde el
derrumbe del pozo hasta el
total descontrol de la presin
de las potenciales capas Casing de
productivas que se superficie
atraviesen, generando
surgencias fuera de control
(blow outs) con
consecuencias tales como
incendios, prdidas de
Tubing
equipos, de vidas humanas
y daos al ambiente.

Existen otras operaciones


que es necesario realizar Casing
con el equipo de intermedi
perforacin durante la
perforacin de un pozo: el Caera
entubado del pozo con perdida
(Liner)
caeras de proteccin,
intermedias y/o de
produccin, y posterior
cementacin de las
mismas. Normalmente y Casing de
con el fin de poder asegurar produccin

el primer tramo de la
perforacin, por ejemplo Gas
entre 0 y +/- 500 m, donde
las formaciones no son del Petrleo
todo consolidadas (arenas,
ripios), hay que proteger
Agua
napas acuferas para
evitar su contaminacin

8 - 61
con los fluidos de perforacin y proveer de un buen anclaje al
sistema de vlvulas de control de surgencias (que normalmente
se instala al finalizar esa primera etapa). Se baja entonces un
revestidor de superficie, que consiste en una tubera (casing), de
dimetro interior mayor al del trpano a emplear en la siguiente
etapa, y se lo asegura mediante la circulacin de lechadas de
cemento que se bombean por dentro de la tubera y se
desplazan hasta el fondo, hasta que las mismas desbordan y
cubren el espacio entre el cao revestidor y las paredes del pozo.
Una vez finalizada la perforacin del siguiente tramo y as hasta
llegar a la profundidad final, se bajan otras caeras intermedias y
se procede a asegurarlas siguiendo el proceso de cementacin
descripto para el primer tramo. Estas tuberas as cementadas
aslan al pozo de las formaciones atravesadas.

Antes del inicio de la Alcanzada la profundidad de alguna seccin y/o al llegar a la


perforacin del pozo se profundidad final programada, se retira una vez ms la columna
programan distintas perforadora y se procede a correr lo que se conoce como
alternativas u opciones. registros elctricos a pozo abierto. Dichos registros, que se realizan
mediante herramientas electrnicas especiales antes de bajar el
revestidor de produccin, se bajan al pozo por medio de un
cable compuesto por uno o varios conductores. Consisten en
registros que miden conductividad elctrica, radioactividad
natural o inducida y velocidad de trnsito de sonido a travs de
las distintas formaciones en la medida en que las diferentes
sondas recorren el interior del pozo. Se puede adems, y tambin
mediante otra herramienta especial que se baja con el mismo
cable, tomar muestras de terreno y/o del fluido que contengan
las capas que se consideren de inters a fin de corroborar y/o
ampliar la informacin que se obtuvo antes de la perforacin del
pozo con los trabajos de prospeccin geolgica y geofsica,
como as tambien de pozos o reas vecinas. La informacin de
estos registros es de vital importancia para definir si el trabajo en
el pozo debe continuarse hasta su posterior ensayo o si debe
abandonarse. Si la informacin recogida confirma la posible
presencia de hidrocarburos, se baja y cementa el revestidor de
produccin. Esta ltima operacin cierra por lo general la
cadena de tareas que se cumplen durante la perforacin de un
pozo de petrleo y/o gas, salvo que se decida ensayarlo y
completarlo con el equipo de perforacin.

Antes del inicio de la perforacin de un pozo para petrleo y/o


gas, se debe proceder a programarlo. Las caractersticas,
alternativas y opciones ms comunes a analizar son:
Ubicacin: en tierra o en agua, en selva o en desierto, en
reas pobladas o despobladas.
Profundidad: un pozo puede alcanzar hasta ms de 10 km
de profundidad. Como consecuencia varan la temperatura,
presiones de formacin y compacidad del terreno. Tambin
la potencia y capacidad requeridas para el equipo de
perforacin, potencia y capacidad de sus bombas,
capacidad y calidad del sistema de inyeccin, etc.

8 - 62
Caractersticas del terreno a atravesar, informacin sobre
pozos vecinos, para definir en consecuencia el programa de
trpanos e inyeccin.
Geometra del pozo, dimetro de los trpanos y tuberas de
proteccin a emplear, programas de cementacin de las
mismas. Si se trata de un pozo vertical, desviado, con qu
tipo de curva, o vertical y luego horizontal.
Logstica: distancia a fuentes de agua, a provisin de
combustibles y a poblaciones.
Seguridad: independientemente de los elementos de
seguridad de norma que debe poseer todo equipo de
perforacin, hay que tomar los recaudos correspondientes
para el caso en que sean necesarios efectuar trabajos en
caliente (por ejemplo trabajos de soldadura en presencia de
gases combustibles); posible exposicin al gas sulfhdrico (H2S,
venenoso), etc.
Medio ambiente: se deben reducir las alteraciones al mnimo.
Una vez completados los trabajos es necesario
reacondicionar el emplazamiento del equipo, dejando el
lugar limpio de despojos y/o contaminantes.

Opciones de equipo.
Existe una gran variedad de equipos de perforacin cuya Existe una gran
seleccin est sujeta a las necesidades que surgen del programa variedad de equipos
de perforacin: una determinada potencia instalada, capacidad de perforacin.
de izaje, tipo y capacidad de sus bombas, etc. El anlisis de estas
caractersticas permitir identificar al equipo ideal.
Independientemente del rango de profundidad, hay que tener
en cuenta si se debe perforar en yacimientos ubicados sobre el
continente o si se estar obligado a montar el equipo sobre el
agua.

Al respecto, existe una nueva clasificacin: la de equipos para


trabajos en tierra (onshore) y los de costa afuera (offshore).
Dentro de los equipos para operar en tierra, existen los
convencionales, cuyo traslado se realiza por completo mediante
camiones; autoportantes, en los que el equipo con su mstil se
autotransportan; y los helitransportables, que estn en su
totalidad diseados en unidades o secciones de peso y tamao
tales que permiten su transporte en helicptero.

En cuanto a los equipos marinos, o sea aquellos que estn


diseados para operar sobre distintas profundidades de agua y/o
zonas pantanosas, la variedad de construccin es mucho ms
amplia y casi a medida para cada situacin. Por ejemplo:
barcazas, plataformas flotantes para operar en pantanos,
lagunas o lagos; equipos que se apoyan sobre el lecho del mar
(jack up); plataformas que se autoelevan por medio de gatos;
semisumergibles que trabajan en flotacin y que controlan su
sumergencia por medio del llenado y vaciado de cmaras;
plataformas fijas; plataformas prefabricadas cuya instalacin
puede permanecer en sitio una vez perforado el pozo; y

8 - 63
finalmente barcos de perforacin. La perforacin costa afuera es
una especialidad: si bien el sistema de perforacin es similar al de
tierra, su ubicacin en el lugar y sus instalaciones son ms
costosas; se requieren herramientas especiales y su logstica es
mucho ms compleja, todo lo que ocasiona mayores costos que
la perforacin propiamente dicha. El alquiler de un equipo para
perforacin profunda en tierra, de 5.500 a 6.500 m, puede llegar
a 15.000 $/da, y un equipo costa afuera para perforar a similar
profundidad pero en aguas de 350 m de profundidad (que no es
el mximo actual, ya que se opera en aguas de hasta 1.000 m de
profundidad) llega hasta 70.000 $/da, sin incluir el costo del
apoyo logstico que consiste en helicpteros, buzos,
barcos/remolcadores/almacenaje; sistemas de posicionamiento
dinmico; alojamiento, alimentacin y cuidado del personal
(mdicos y, enfermeros) que se embarca por perodos de 15 a 30
das. Es importante destacar que en las plataformas que operan
a mayor profundidad el alquiler puede llegar a los 150.000 $/da y
en los buques de perforacin (drill ships) a 250.000 $/da.

Desarrollos tecnolgicos.
Perforacin dirigida. Esta tcnica permite hoy perforar bajo
Perfil de las variaciones control pozos verticales y en ngulos de hasta 89 y terminarlos a
que se enfrentan en 90, o sea con una traza horizontal. Con una curva de ngulo
la perforacin progresivo o en "S", se comienza verticalmente, se contina en
(terrestre y marina). ngulo y se regresa o no a la vertical volviendo a caer.
Registros de informacin de capa en tiempo real. Las nuevas

Pozo sencillo Pozos mltiples Control de


de exploracin desde isla artificial playas y fallas

8 - 64
tecnologas permiten que simultneamente al registro en tiempo
real de parmetros de perforacin, inclinacin, azimut,
revoluciones por minuto y peso sobre el trpano, se registren
valores de conductividad y densidad de las formaciones que se
atraviesan, tecnologa costosa pero que optimiza la operacin
resultando finalmente en un ahorro de tiempo.

Motores de fondo. Se trata de motores hidrulicos que


mediante un tornillo "Moyno" energizado por la circulacin del
fluido de perforacin, transmiten mayor velocidad de rotacin y
considerable par motor, lo que permite aliviar el sistema de
rotacin de la columna desde la superficie y hasta el motor,
convirtindose en una herramienta indispensable en la
perforacin de pozos direccionales y horizontales, cuando por el
ngulo de trayectoria del pozo los esfuerzos de torsin son
mayores, como as tambin en pozos exploratorios o costa afuera
en los que la informacin en tiempo real es una necesidad.

Nuevos mecanismos hidrulicos de aplicacin directa al


taladro. Tal es el caso de giratorios de accionamiento hidrulico o
elctrico independiente, conocidos como top drive, herramienta
que conjuntamente con los motores de fondo y los "robots" para
el manejo enrosque/desenrosque de la tubera, permiten mejorar
la eficiencia y velocidad de maniobra en la perforacin de pozos
direccionales, exploratorios, profundos y costa afuera, cuando el
tiempo es oro.

Localizaciones Control por Desviacin y Perforacin de


inaccesibles pozos de alivio retorno a la vertical domos de sal

8 - 65
El costo de perforar un pozo.
Como final al tema Perforacin de un pozo para producir
petrleo y/o gas, es importante dar a conocer ahora cul es el
costo o la inversin necesaria para completar esta etapa. Tener
en cuenta que esta inversin se puede perder, ya que no
siempre que se ubica y se perfora un pozo ste resulta
productivo, es slo un paso dentro de la bsqueda de
hidrocarburos, ya que an no se ha llegado a ensayarlo ni a
ponerlo en produccin.

Costo de perforar un pozo en la Repblica Argentina


en distintas cuencas y a diferentes profundidades

Cuenca Profundidad Tiempo estimado Costo aprox. Costo aprox.


promedio de operacin por metro (*) total (*)
(metros) (das) (U$S/da) (U$S)

Austral onshore 3.000 / 3.300 30 160 500.000


(Tierra del Fuego)

Cuyana Norte 3.000 25 200 600.000


(Mendoza) Sur 1.800 15 360.000

Neuquina 3.200 25 / 30 200 640.000


(Neuqun - Mendoza) (Loma de la Lata)

Noroeste 3.000 30 250 3 / 5.000.000


(Salta - Jujuy) 5.000 15 / 30.000.000

San Jorge Chubut 2.000 10 / 15 160 320.000


(Chubut - Santa Cruz) Santa Cruz 2.800 450.000

(*) Estos valores cubren los siguientes costos: alquiler del equipo de perforacin (personal y elementos de consumo,
etc., incluidos), ms costo de los dems materiales y servicios utilizados slo en la perforacin del pozo.

Importante desplazamiento lateral.


En febrero de 1999, un equipo para trabajos en tierra firme,
instalado en Tierra del Fuego, perfor verticalmente hasta 1.690 m
de profundidad, para luego, aplicando las ms modernas
tcnicas de la perforacin direccional, lograr desplazarse
horizontalmente 10.585 m, con una longitud total perforada de
11.184 m, rcord mundial de longitud perforada. Este significativo
logro se pudo concretar gracias a la contribucin de diferentes y
modernas tecnologas que van desde la ssmica 3D, hasta
trpanos de diseo especial, pasando por sistemas de registro
permanente de parmetros de perforacin, informacin en
tiempo real de la posicin relativa del trpano y una correlacin
permanente del nuevo pozo con la estructura del yacimiento
mediante el registro tambin en tiempo real de las calidades y
cualidades de la formacin atravesada durante un tiempo que
fue rcord en el mundo.

8 - 66
A la suma de estas herramientas se agreg en primer trmino
el factor humano, con tcnicos con experiencia en este tipo de
proyectos en el
resto del mundo, lo
que permiti una
correcta
informacin y
adecuada
aplicacin de las
nuevas tecnologas.
Para tener una
idea ms
aproximada, hay
que pensar que la
traza de este pozo
equivale a
comenzar a
perforar en Plaza de Mayo para llegar a un yacimiento ubicado En febrero de 1999,
al 8000 de Avenida Rivadavia (Floresta). desplazamiento
horizontal de 10.585 m,
Ntese que la aplicacin de la ltima tecnologa, que con una longitud total
coincidentemente es la ms onerosa, permiti lograr, con un equipo perforada de 11.184 m,
para trabajos en tierra, algo para lo que normalmente se requiere la rcord mundial de
instalacin de una unidad costa afuera, con la consiguiente longitud perforada en su
reduccin de costos en equipo, apoyo logstico, facilidades de momento.
produccin, etc.

La terminacin, el equipamiento.
Una vez finalizadas las tareas de perforacin y desmontado el
equipo, se procede a la terminacin y reequipamiento del pozo
que consiste en una serie de tareas que se llevan a cabo
mediante el empleo de una unidad especial que permite el
ensayo y posterior puesta en produccin del mismo. Dicha
unidad consiste en un equipo de componentes similares al de
perforacin pero normalmente de menor potencia y capacidad
ya que trabaja, en principio, dentro del pozo ya entubado, y por
consiguiente, con menores dimetros y volmenes que los
utilizados durante la perforacin, y por consiguiente, menor
riesgo. El agregado de un mecanismo de pistones le permite
realizar maniobras que consisten en la extraccin artificial del
fluido que contiene o produce el pozo por medio de un pistn
con copas que sube y baja por el interior de la tubera de
produccin (tubing), conectado al extremo de un cable que se
desenrolla y enrolla en longitudes previstas, segn la profundidad,
sobre un carretel movido mecnicamente. Mediante esta
operacin se pueden determinar el caudal y el tipo de fluido que
la capa pueda llegar a producir.

Puede observarse que la operacin de terminacin implica


una sucesin de tareas ms o menos complejas segn sean las
caractersticas del yacimiento (profundidad, presin,
temperatura, complejidad geolgica, etc.) y requerimientos

8 - 67
propios de la ingeniera de produccin. De la calidad de los
procedimientos para satisfacer estos requerimientos depender el
comportamiento futuro del pozo para producir el mximo
potencial establecido por la ingeniera de reservorios.

Con toda la informacin adquirida durante la perforacin del


pozo es posible determinar con bastante certeza aspectos que
contribuirn al xito de una operacin de terminacin, tales como:
Profundidad, espesor y propiedades petrofsicas de la zona
de inters.
Deteccin de posibles agentes perturbadores de la
produccin del pozo (como por ejemplo: aporte de arena).
Identificacin de capas con potencial para generar
problemas (presencia de acuferos, capas con gases
corrosivos, etc.).

Cronologa de la terminacin.
Una vez montado el equipo de terminacin, se procede en
primer lugar a la limpieza del pozo y al acondicionamiento del
fluido de terminacin, para luego, mediante los llamados "perfiles
a pozo entubado", generalmente radiactivos y acsticos, precisar
respectivamente la posicin de los estratos productivos,
previamente identificados por los "perfiles a pozo abierto", como
as tambin la posicin de las cuplas de la caera de entubacin
y por otra parte la continuidad y adherencia del cemento, tanto
a la caera como a la formacin.

Con la informacin Habindose determinado los intervalos de inters,


adquirida durante la correlacionado los perfiles a pozo abierto, y entubado y
perforacin del pozo comprobado la calidad de la cementacin, es necesario poner
se contribuye al xito en contacto cada estrato seleccionado con el interior del pozo
de su terminacin. mediante el "punzamiento" o perforacin del casing y del
cemento. Esto se realiza mediante caones con "cargas
moldeadas" unidas por un cordn detonante activado desde la
superficie mediante un cable especial.

Cada uno de los estratos punzados es ensayado para


determinar los volmenes de fluido que aporta, as como la
composicin y calidad de los mismos (petrleo, gas, porcentaje
de agua). Esto se realiza mediante "pistoneo" por el interior del
tubing o "caera de produccin". Se determina as si la presin
de la capa o estrato es suficiente para lograr el flujo hacia la
superficie en forma natural o si deben instalarse sistemas
artificiales de extraccin.

Puede suceder que durante los ensayos se verifique que


existen capas sin suficiente aislacin entre s por fallas en la
cementacin primaria. En estos casos se realizan cementaciones
complementarias, aislando mediante empaquetaduras (packers)
el tramo correspondiente al pozo.

Cuando la diferencia de propiedades de las distintas capas as

8 - 68
lo justifica, se puede recurrir al tipo de terminacin "mltiple", que
cuenta con dos columnas de tubing para producir dos intervalos
diferentes, quedando tambin la alternativa de producir por el
"espacio anular" entre el casing y los dos tubing un tercer
intervalo. Tambin es de norma, aunque muy poco frecuente, la
produccin triple mediante tres caeras de produccin.

Para el caso de terminacin mltiple con dos o tres caeras, el


equipamiento debe incluir no solamente empaquetadores
especiales, sino tambin cabezales de boca de pozo (en la
superficie) de diseo particular,
los que permiten el pasaje
mltiple de caeras. Por otra
parte, el equipo de
intervencin del pozo o
workover debe contar con
herramientas especiales para
maniobrar con mltiples
caeras a la vez, por lo que
estas maniobras de
intervencin son mucho ms
riesgosas y delicadas y se
requiere una ms cuidadosa
programacin.

Nuevas tcnicas en
bsqueda de mejor
productividad, tales como las
descriptas para perforar pozos
direccionales, han desarrollado
equipos y materiales que
permiten realizar la
terminacin y puesta en
produccin de pozos
multilaterales con el acceso a
varias capas de un mismo
pozo, o acceso a una capa
remota mediante un pozo
extendido horizontalmente.

En casos de baja
productividad de la formacin,
ya sea por la propia naturaleza
de la misma o porque ha sido
daada por los fluidos de
perforacin o por la
cementacin, o incluso por el fluido de terminacin, la formacin
productiva debe ser estimulada. Los procedimientos ms
utilizados son: la acidificacin y la fracturacin hidrulica.

La acidificacin consiste en la inyeccin a presin de


soluciones cidas que penetran en la formacin a travs de los

8 - 69
punzados, disolviendo los elementos slidos que perturban el flujo
de los fluidos.

La fracturacin hidrulica consiste en inducir la fracturacin de


la formacin mediante el bombeo a gran caudal y presin de un
fluido que penetra profundamente en la formacin, provocando
su ruptura y rellenando simultneamente la fractura producida
con un slido que acta como agente de sostn. El agente
generalmente utilizado es arena de alta calidad y granulometra
cuidadosamente seleccionada que, por efecto de un
mejoramiento artificial de la permeabilidad, facilitar el flujo
desde la formacin hacia el pozo a travs de la fractura
producida.

Un equipo perforador, La necesidad de bajar costos en zonas de pozos de baja


de terminacin o de produccin llev a utilizar en forma creciente tcnicas o
reparacin, opera las materiales que redujeran tiempos de maniobra y costos de
24 horas del da, los equipamiento. La bsqueda de menores costos de equipamiento
365 das del ao. en los casos indicados llev, condicionando la geometra de los
pozos a la produccin esperada, a perforar pozos de poco
dimetro denominados slim-holes. Estos pozos de dimetro
reducido son terminados generalmente bajo el sistema tubing-
less, que consiste en entubar el pozo abierto con tubera de
produccin (tubing), y luego cementarlo aplicando el mismo
procedimiento que para un revestidor convencional.

El coiled-tubing y la snubbing unit son un material y una


herramienta de trabajo de uso cada vez ms frecuente: aunque
se desarrollaron hace poco ms de un par de dcadas, las
nuevas tcnicas de perforacin, terminacin e intervencin de
pozos necesitan utilizarlos cada vez ms. El coiled-tubing, como
su nombre lo indica, consiste en un tubo metlico continuo
construido en una aleacin especial que permite que se lo trate
como a un tubo de PVC (Cloruro de Vinilo Polimerizado), pero
que posee las mismas caractersticas fsicas de una tubera
convencional de similar dimetro, con la siguiente ventaja: no es
necesario manipularlo, ni estibarlo tramo por tramo para bajarlo o
retirarlo del pozo, ya que se lo desenrolla o enrolla en un carretel
accionado mecnicamente como si fuera una manguera. Esta
ltima caracterstica permite un mejor y ms rpido manejo y
almacenaje. Este tubo tiene mltiples aplicaciones tanto en la
perforacin de pozos dirigidos como en la terminacin y
reparacin de los mismos.

La snubbing unit es una mquina hidrulica que,


reemplazando o superpuesta a una convencional, permite
efectuar trabajos bajo presin, o sea sin necesidad de circular y/o
ahogar al pozo para controlarlo. Esta condicin de trabajo, que
adems de reducir tiempo de operacin y costos ayuda a
conservar intactas las cualidades de la capa a intervenir, consiste
en la extraccin o corrida de tubera mediante un sistema de
gatos hidrulicos que mueven alternativamente dos mesas de

8 - 70
trabajo en las que estn ubicados juegos de cuas
accionados de manera hidrulica o neumtica, que retienen o
soportan la columna de tubos segn sea necesario. Este sistema
mecnico de manejo de tubera est complementado con un
arreglo de cuatro vlvulas de control de pozos, tambin de
accionamiento hidrulico, que funcionan alternativamente con
la ayuda de un compensador de presiones, lo que posibilita la
extraccin o bajada de la tubera bajo presin.

El empleo conjunto de estas dos herramientas permite realizar


tareas especiales de perforacin.

El factor humano.
Detrs de cada equipo que perfora, termina o repara un
pozo, existe un conjunto de personas con distintas
especialidades: ingenieros, gelogos, tcnicos, obreros
especializados, obreros. Tienen responsabilidades
directas: programacin, supervisin, operacin y
mantenimiento, e indirectas: las de las compaas
especializadas en la provisin de servicios tcnicos,
productos qumicos y fluidos de perforacin, unidades de
mezcla y bombeo de cemento u otros servicios de bombeo, El equipo perforador
unidades para correr registros elctricos, provisin de trpanos y est formado por
proveedores de servicios auxiliares como transporte de equipo, diferentes especialistas.
materiales, cargas lquidas, personal, etc.

La suma del
personal directo e
indirecto
involucrado en la
perforacin de un
pozo, cuando se
trata de
perforacin en
tierra en pozos de
desarrollo, llega a
tener entre
noventa y cien
personas; en la
medida en que
aumente la
complejidad del
trabajo, como por
ejemplo en los
pozos exploratorios
profundos, pozos costa afuera, la cantidad de personal requerido
puede llegar a duplicarse.

Un equipo perforador, de terminacin o de reparacin, opera


las 24 horas del da, los 365 das del ao, con personal que trabaja
en turnos rotativos de 8 horas. Cuando el trabajo es en tierra,
normalmente retorna peridicamente a su casa o al
campamento. Cuando el trabajo es en el mar, tambin trabaja

8 - 71
Costo estimativo de terminar un pozo en
distintas cuencas de la Repblica Argentina (*)

Cuenca Profundidad Tiempo estimado Costo aprox. Costo aprox.


promedio de operacin del equipo total
(metros) (das) (U$S/da) (U$S)

Austral onshore 3.300 4/5 5.000 25.000 / 35.000


(Tierra del Fuego) (**) 7.000

Cuyana Norte 3.000 4/5 4.000 20.000


(Mendoza) Sur 1.800

Neuquina 3.200 4/5 4.000 20.000


(Neuqun - Mendoza) (Loma de la Lata)

Noroeste 3.000 4/5 8.000 / 10.000 50.000


(Salta - Jujuy)

San Jorge 2.000 / 2.800 4/5 20.000 / 35.000


(Chubut - Santa Cruz)

(*) Terminaciones de pozos de desarrollo normales.


(**) Winterized, acondicionado para operar con temperatura.

8 - 72
Captulo 9
Produccin
Accesorios de superficie ................................................................................ 78
Mtodos para mejorar la recuperacin de petrleo ...................... 79
Conduccin del petrleo crudo ................................................................. 81
Gas ............................................................................................................................. 82

9 - 73
Terminada la perforacin, el pozo est listo para empezar a
producir. En el momento de la produccin puede ocurrir que el
pozo sea puesto en funcionamiento por surgencia natural, lo que
no ocurre en la mayora de las perforaciones. Una muy compleja
gama de circunstancias la profundidad del yacimiento, su
presin, la permeabilidad de la roca reservorio, las prdidas de
presin en los punzados o en la caera, etc. hace que el fluido
llegue a la superficie con caudales satisfactorios o no
satisfactorios.

Los fluidos de un yacimiento petrleo, gas, agua entran a los


pozos impulsados por la presin a los que estn confinados en el
mismo. Si la presin es suficiente, el pozo resultar "surgente":
produce sin necesidad de ayuda. Si la presin slo alcanza para
que los fluidos llenen el pozo parcialmente, se debe bajar algn
sistema para terminar de subirlos a la superficie con bombas o
algo equivalente.

Los yacimientos tienen tres tipos principales de "empujes"

9 - 74
naturales que definen su comportamiento al descomprimirse.
Pueden actuar solos o combinados y son:
1) Empuje por gas disuelto (dissolved-gas drive). En este caso la
fuerza propulsora es el gas disuelto en el petrleo que tiende
a escapar y expandirse por la disminucin de presin. El
empuje por gas disuelto es el que resulta en menores
recuperaciones, las presiones de fondo disminuyen
rpidamente y la recuperacin final suele ser menor al 20%.
2) Empuje de una capa de gas (gas-cap drive), cuando el gas
acumulado sobre el petrleo e inmediatamente debajo del
techo de la trampa genera un empuje sobre el petrleo
hacia los pozos. En esta situacin es posible mantener la
relacin gas/petrleo constante hasta casi agotar la bolsa
de gas. La recuperacin de un campo con capa de gas es
del 40/50%.
3) Empuje hidrosttico (water drive), la fuerza impulsora ms
eficiente para provocar la expulsin del petrleo del
yacimiento es el empuje del agua acumulada debajo del
petrleo. La recuperacin en un yacimiento con empuje
hidrosttico explotado racionalmente puede llegar al 60%.

Otro empuje es el producido por la gravedad, que es


importante cuando existe una columna de petrleo de varios
miles de metros, como sucede en algunos yacimientos.
Normalmente, la ltima parte del petrleo recuperable es debida
al drenaje por gravedad. La expansin del crudo durante las
primeras fases de la produccin de un yacimiento que contenga
petrleo no saturado tambin representa una fuente de empuje,
pues al reducirse la presin a la que se encuentra, el gas Formas de empuje.
comienza a desprenderse de la solucin.

Dissolved-gas drive. Gas-cap drive. Water drive.

El mecanismo de surgencia natural es el ms econmico, ya

9 - 75
que la energa es aportada por el mismo yacimiento, aunque no
siempre es el ms adecuado desde el punto de vista de la
productividad. Los controles de la produccin se realizan en la
superficie por medio del llamado "rbol de Navidad", compuesto
por una serie de vlvulas que permiten abrir y cerrar el pozo a
voluntad. La surgencia se regula mediante un pequeo orificio
cuyo dimetro depender del rgimen de produccin que se
quiera dar al pozo.

Cuando la energa natural que empuja a las fluidos deja de ser


suficiente, se recurre a mtodos artificiales para continuar
extrayendo el petrleo. Con la extraccin artificial comienza la
fase ms onerosa o costosa de la explotacin del yacimiento.

Cuando la energa Tanto para producir un pozo por surgencia natural como por
natural es insuficiente, medios artificiales se emplean las mismas tuberas de produccin
se recurre a mtodos de (tubing), en tramos de aproximadamente 9,45 m de longitud,
extraccin artificial. unidos por rosca y cupla, y en distintos dimetros, desde 1,66 a
4,5" segn lo requiera el volumen de produccin. Dichas tuberas
podrn anclarse mecnicamente o por medio de una
empaquetadura para el caso en que se quiera producir
selectivamente de una arena o de un grupo de varias arenas.

En los casos de surgencia natural el fluido asciende por la


tubera sin ayudas externas por efecto de la presin del
yacimiento. Cuando la presin del yacimiento no es suficiente se
requiere de otros mtodos, algunos de los cuales se describen a
continuacin:

a) Bombeo con accionar mecnico. La bomba se baja dentro


de la tubera de produccin y se asienta en el fondo con un
elemento especial. La bomba es accionada por medio de
varillas de aproximadamente 7,62 m de longitud cada una,
que le transmiten el movimiento desde el "aparato de
bombeo" que consta de un balancn al cual se le transmite
el movimiento de vaivn por medio de la biela y la
manivela, las que se accionan a travs de una caja
reductora movida por un motor. La bomba consiste en un
tubo de 2 a 7,32 m de largo con un dimetro interno de 11/2
a 33/4 pulgadas, dentro del cual se mueve un pistn cuyo
extremo superior est unido a las varillas de bombeo. Este
mecanismo se aloja dentro o se enrosca en el extremo de la
tubera. El 80% de los pozos de extraccin artificial en la
Argentina utilizan este medio. Su limitacin radica en la
profundidad que pueden tener los pozos, y su desviacin en
el caso de pozos dirigidos.

b) Bombeo con accionar hidrulico. Una variante tambin


muy utilizada consiste en bombas accionadas en forma
hidrulica por un lquido, generalmente petrleo, que se
conoce como fluido motriz. Las bombas se bajan dentro de
la tubera y se accionan desde una estacin satlite. Este

9 - 76
Con la extraccin
artificial comienza la
fase ms costosa de la
explotacin de un
yacimiento.

medio no tiene las limitaciones que tiene el medio


mecnico para su utilizacin en pozos profundos o dirigidos.

c) Extraccin con gas o Gas Lift - surgencia artificial. Consiste


en inyectar gas a presin en la tubera para alivianar la
columna de petrleo y hacerlo llegar a la superficie. La
inyeccin del gas se hace en varios sitios de la tubera a
travs de vlvulas reguladas que abren y cierran el gas
automticamente.

d) Pistn accionado a gas (plunger lift). Es un pistn viajero que


es empujado por gas propio del pozo y trae a la superficie
el petrleo que se acumula entre viaje y viaje del pistn.

e) Bomba centrfuga y motor elctrico sumergible. Es una


bomba de varias paletas montadas axialmente en un eje
vertical unido a un motor elctrico. El conjunto se baja en el
pozo con una tubera especial que lleva un cable adosado,
para transmitir la energa elctrica al motor. Permite
bombear grandes volmenes de fluidos.

f) Bomba de cavidad progresiva. El fluido del pozo es elevado


por la accin de un elemento rotativo de geometra
helicoidal (rotor) dentro de un alojamiento semilastico de
igual geometra (estator) que permanece esttico. El efecto
resultante de la rotacin del rotor es el desplazamiento
hacia arriba de los fluidos que llenan las cavidades
formadas entre rotor y estator.

9 - 77
En la Argentina, en enero de 1999, sobre un total de 13.984
pozos en extraccin efectiva, 387 (2,8%) fueron surgentes. En
cuanto a sistemas artificiales, tambin sobre el mismo nmero de
pozos, la distribucin fue:
La produccin en el mundo vara enormemente segn los
pozos: algunos aportan unos pocos metros cbicos y otros ms
de un millar por da, lo que se debe a factores tan diversos como
el volumen de hidrocarburos almacenado en el espacio poral de
las rocas reservorio hasta la extensin misma de las capas o
estratos productivos. En la Argentina, el pozo promedio produce

Sistema N de pozos %

Bombeo mecnico 11.295 80,8


Bombeo hidrulico 204 1,5
Bombeo electrosumergible 941 6,7
Gas Lift 259 1,8
Bombeo por cavidades progresivas 673 4,8
Plunger Lift 225 1,6

9,6 m3 por da. Los valores ms altos de productividad se


encuentran en Noruega y en Arabia Saudita con producciones
promedio de 900 m 3/da por pozo. En el otro extremo se
encuentra Estados Unidos con una productividad promedio de
1,8 m 3/da por pozo.

Es de destacar que la produccin argentina, 135.000 m3/da


para 1998, representa un 1,2% de la produccin petrolera
mundial, 10.639.000 m 3/da.

Accesorios de superficie.
Cabe aqu realizar una breve descripcin del extremo del pozo
en la superficie, denominado comnmente "cabezal" o "boca de
pozo" y para el caso de pozos surgentes "rbol de Navidad". La
boca de pozo involucra la conexin de las caeras de subsuelo
con las de superficie que se dirigen a las instalaciones de
produccin. El "colgador de caeras" y el "puente de
produccin" son los componentes principales de la "boca de
pozo". Cada una de las caeras utilizadas en el pozo (gua,
intermedia, entubacin o casing) debe estar equipada con un
"colgador" para soportar el tubing. Este colgador va enroscado
en el extremo superior de la caera, y debe ser el adecuado
para soportar a la caera de menor dimetro.

Los fluidos producidos por el pozo son recibidos en la superficie


en un "puente de produccin", que constituye el primer punto
elemental de control de la misma. Este puente est equipado
con los elementos necesarios para la produccin del petrleo,
junto con el gas y el agua asociados producidos a travs de
tuberas, as como para la captacin del gas que se produce por
el espacio anular entre la tubera y el revestidor.

9 - 78
rbol de Navidad.
Mtodos para mejorar la recuperacin de petrleo.
Hasta aqu se ha tratado la extraccin del petrleo en funcin
de la energa existente en el yacimiento, acudiendo en casos
necesarios a medios artificiales. Esta explotacin, denominada
primaria, permite obtener entre un 15% y un 35% del petrleo in
situ. Si se trata de petrleos viscosos, la extraccin puede ser
inferior al 10%.

En casos excepcionales, se cuenta con energa suficiente


provista por el empuje natural del agua proveniente de una
fuente a gran distancia y con capacidad de reposicin: en estos
casos se mantiene naturalmente una buena presin de fondo
que permite mejores porcentajes de recuperacin, hasta 50% del
petrleo in situ.

9 - 79
Recuperacin secundaria. Es comn aplicar algunos medios para mejorar los valores de
recuperacin, por ejemplo la inyeccin de agua o gas en
determinados pozos denominados "inyectores", con el objeto de
desplazar volmenes adicionales de petrleo hacia el resto de
los pozos del yacimiento que conservan el caracter de "pozos
productores". Esto se llama recuperacin secundaria. Este
proceso es aplicable desde comienzos de la explotacin para
mantener la presin, o bien ya iniciada la explotacin.

El agua a inyectar puede obtenerse de fuentes cercanas (ros,


lagos, etc.), o bien ser reinyectada la producida junto con el
petrleo o agua de mar.

En todos los casos debe ser "compatible" con el agua de la


formacin
productiva, y debe
ser
convenientemente
tratada a los
efectos de evitar
daos a la
formacin as
como tambin al
sistema de caeras
de inyeccin y a
los pozos
inyectores.

9 - 80
Adems de la recuperacin Cabeza
secundaria va inyeccin de de pozo
agua o de gas se suelen aplicar Nivel de
otros mtodos llamados de terreno
recuperacin terciaria o Antepozo
mejorada, tales como
inyeccin de anhdrido Casing de
carbnico (CO 2), solventes, de superficie
polmeros, o mtodos trmicos
tales como de inyeccin de
vapor (cclica o continua), o de
combustin in situ, cuya
aplicacin se realiza, en razn
de su costo, en la medida en
que resulte econmicamente
factible. Tubing

Altos precios del crudo


estimulan la aplicacin de
mtodos de recuperacin
mejorada o terciaria, dado que
los mismos requieren grandes
inversiones.

Conduccin del petrleo crudo.


El petrleo, junto con el gas y
el agua asociados, son
conducidos desde cada uno
de los pozos hasta bateras o
estaciones colectoras a travs Casing
de una red de caeras intermedio
enterradas de entre 2 y 4" de
dimetro. El material ms
comn para estas lneas de
conduccin es el acero,
aunque se utilizan cada vez
con mayor frecuencia caeras
de PVC reforzado con fibra de
vidrio, resistentes a la corrosin.

La batera recibe la
produccin de un determinado
nmero de pozos del Packer
yacimiento, generalmente Casing de
entre 10 y 30. All se cumplen produccin
funciones de separacin de los
Pozo abierto
diferentes fluidos, la medicin
diaria del volumen producido Arena
productora
total y en los casos necesarios,
de cada pozo en particular. Esquema de
Tambin se puede, en el caso pozo surgente.
de petrleos viscosos, efectuar

9 - 81
Gas Medidor Tanque
Separacin de de gas
petrleo y gas A gasoducto
Gas

A oleoducto
Lnea de Descarga
produccin de petrleo Petrleo

Purga de agua
Petrleo

Pozo

Arena
productora

Esquema de produccin su calentamiento para facilitar su bombeo a las plantas de


de petrleo y/o gas. tratamiento.

Gas.
Para el caso de captacin de gas de pozos exclusivamente
gasferos, gas libre pero no necesariamente seco, es necesario
contar con instalaciones que permitan la separacin primaria de
lquidos y el manejo y control de la produccin de gas,
normalmente a mayor presin que el petrleo. A continuacin
seguir el mismo proceso que el gas asociado ya separado. El
movimiento del gas a plantas y/o refineras se realiza a travs de
gasoductos, bombendolo mediante compresores.

9 - 82
Captulo 10
Tanques de produccin
y almacenamiento

10 - 83
Los tanques pueden ser clasificados segn su forma de
construccin, o su uso si van a ser usados para produccin o
almacenamiento, y finalmente por el tipo de lquido que van a
contener.

Los tanques de produccin representan el punto de inicio para


que el petrleo entre en los oleoductos. All se produce la primera
recoleccin y el
primer
procesamiento de
separacin. Los
fluidos del pozo
deben ser
separados y
tratados antes de
ser enviados a la
refinera o a un
sistema de
procesamiento de
gas. Este primer
paso en la
manipulacin
generalmente se
da en una batera
de tanques
localizada cerca
del cabezal del
pozo, o en un lugar donde es tratada la produccin de varios
pozos a la vez. En este primer juego de tanques y separadores, el
petrleo crudo, el agua y el gas natural fluyen y son separados.

Los tanques pueden ser Los tanques de almacenamiento estn diseados para el
clasificados segn su almacenamiento y manipulacin de grandes volmenes de
forma de construccin, petrleo y gas, y son generalmente ms grandes y considerados
uso o tipo de producto como ms permanentes. El almacenamiento constituye un
que contengan. elemento de sumo valor en la explotacin de los servicios de
hidrocarburos ya que acta como un pulmn entre producccin
y/o transporte para absorber las variaciones de consumo.

10 - 84
El almacenaje de lquidos tales como petrleo, nafta, fuel oil,
diesel oil, kerosene u otros derivados petroqumicos que se
pueden conservar a presin y temperatura ambiente, se efecta
normalmente en tanques cilndricos de
fondo plano, techo abovedado, esfrico o
elipsoidal, y algunas veces flotante, a fin
de evitar acumulacin de gases
inflamables dentro de los mismos, que
pueden o no tener incorporado algn
sistema de calefaccin en la forma de un
serpentn.

Para la construccin de los mismos se


emplean lminas de acero de distintos
espesores conforme su posicin relativa en
la estructura del tanque. Estas piezas se
sueldan entre s conforme normas de
construccin que garantizan la integridad
y posterior funcionamiento del almacenaje
(es importante mencionar que no
obstante haberse suspendido la
construccin de tanques remachados, los
as construidos seguirn en actividad por
mucho tiempo).

Los tanques soldados estn diseados


para soportar presiones internas del orden
de 0,175 a 0,350 kg/cm2 y se han
construido de hasta 240.000 m3 de
capacidad. No obstante los recaudos
tomados durante la construccin y con el
fin de prever el dao que pudiera
ocasionar la rotura o rebalse del mismo, se construye un dique de Tanque de gas licuado.
contencin alrededor de cada tanque instalado en el sitio.

Cuando se trata del almacenamiento de gases licuados u


otros derivados que deben conservarse a presin y temperatura
distintas a la atmosfrica normal, la construccin, como as
tambin los materiales a emplear, requieren para cada caso de
un prolijo estudio tcnico. Por ejemplo el almacenaje de gas
natural licuado (GNL), del que se hablar ms en detalle,
requiere una temperatura de -160C; tambin el gas licuado de
petrleo (GLP-propano/butano), cuya temperatura debe
mantenerse dentro de los -42C a -12C.

Para el caso en que se pueda almacenar el producto a


presin atmosfrica (propano/butano) pero de baja temperatura
de burbujeo (-42C), tambin se utilizan tanques cilndricos de
fondo plano, refrigerados, con la diferencia de que la
construccin de los mismos requiere doble envolvente (pared),
doble fondo en algunos casos, aislacin externa, y deben estar
soportados por una estructura flexible que absorba las

10 - 85
variaciones de tamao generadas por llenado, vaciado y
eventuales cambios de temperatura. Adems del dique de
contencin mencionado para tanques en general, en algunos
casos tambin se rodea el tanque de una pared de concreto de
similar altura.

El almacenamiento subterrneo de gas natural es ideal para


abastecer el consumo en los das de carga mxima. El gas es
almacenado durante los meses de verano cuando la demanda
es baja, y luego extrado durante los meses de invierno.
Planta de peak shaving,
General Rodrguez, Para los meses de extrema demanda se recurre a sistemas de
provincia de Bs. As. almacenamiento de gas natural para hacer el llamado "peak
shaving". La primera planta para almacenamiento de gas natural
licuado (GNL) en Amrica Latina comenz
a funcionar en General Rodrguez,
provincia de Buenos Aires, en el invierno
de 1996. Con la construccin de este peak
shaving se beneficiaron 26 partidos de la
provincia ubicados al norte y al oeste de
la Capital Federal y 1.000.000 de clientes
residenciales; y 1.000 industrias fueron
abastecidas normalmente en los meses de
demanda pico.

Desde esta unidad el gas licuado pasa


a un sofisticado tanque cilndrico de
almacenamiento (doble pared de metal,
aislacin trmica y otros varios
requerimientos de alta tecnologa) donde
se mantiene a la temperatura necesaria.
De esta manera el gas queda en reserva y
cuando se lo necesita, una unidad de
vaporizacin y emisin regasifica el lquido
para su inyeccin en la red de distribucin,
luego de pasarlo por estaciones de
regulacin y medicin.

La infraestructura de los
almacenamientos como es de prever a
partir de lo que viene de leerse exige
elevadas inversiones econmicas.

10 - 86
Captulo 11
Rutas y redes de
transporte y distribucin

11 - 87
Rutas y redes forman Los hidrocarburos comienzan a viajar: desde la superficie del
el sistema de transporte pozo hasta su destino final de consumo recorren un itinerario de
y distribucin. rutas y redes que forman su sistema de transporte y distribucin.
Depsitos o almacenamientos en los que se guardan o son
procesados jalonan este extenso camino.

El transporte de petrleo tiene dos momentos netamente


definidos: el primero es el traslado de la materia prima desde los
yacimientos hasta la refinera donde finalmente ser procesada
para obtener los productos derivados; el siguiente momento es el
de la distribucin propiamente dicha,
cuando los subproductos llegan hasta los
centros de consumo.

Los oleoductos troncales (o principales,


por oposicin a los ms cortos o
secundarios) son tuberas de acero cuyo
dimetro puede medir hasta ms de 40" y
que se extienden a travs de distancias,
desde los yacimientos hasta las refineras o
los puertos de embarque. Estn
generalmente enterrados y protegidos
contra la corrosin mediante
revestimientos especiales.

El petrleo es impulsado a travs de los


oleoductos por estaciones de bombeo
controladas por medios electrnicos
desde una estacin central.

En primer lugar, los gasoductos


conducen el gas natural que puede
producirse desde un yacimiento de gas
libre o asociado a plantas separadoras y
fraccionadoras.

A partir de dichos procesos de


separacin, el gas ya tratado entra a los

11 - 88
sistemas de transmisin para ser despachado al consumidor
industrial y domstico. El despacho al consumidor individual es
manejado por las compaas de distribucin con su propio
sistema de tuberas. El gas llega, por ejemplo para uso
domstico, a travs de pequeas tuberas, frecuentemente
plsticas, con medidores individuales para sus clientes.

Oleoductos (O) y Poliductos (P)

Dimetro (pulgadas) Situacin


Denominacin y Operadora Trazado - Capacidad al
transporte (m3/da) 31-XII-1999

(*) Pto. Hernndez, Nqn. (O) Pto. Hernndez - Lujn de Cuyo 16" - (13.000) Operativo

Pto. Hernndez, Nqn. Pto. Hernndez - 16" - (24.000) Operativo


- CHILE (O) Concepcin, Chile 1994
YPF SA., ENAP, Unocal.

(*) Pto. Hernndez, Nqn. (O) Pto. Hernndez - El Medanito 14" - (20.000) Operativo

(*) Medanito, Nqn. (O) Medanito - Allen, Nqn. 16" - (26.000) Operativo

(*) Challac, Nqn. (O) Challac - Allen, RN. 14" - (5.000) Operativo

(*) Challac, Nqn. (O) Challac - Plaza Huincul, Nqn. 10" - (10.000) Operativo

(*) Plaza Huincul, Nqn. (O) Plaza Huincul - Allen, RN. 10" - (6.000) Operativo

(*) a. Allen, RN. (O) Allen - Puerto Rosales (**), BA. 14" - (39.000) Operativo

(*) b. Allen, RN. (O) Allen - Puerto Rosales, BA. 14" - (a+b = 40.000) En proyecto

Puerto Rosales, Baires (O) Puerto Rosales - La Plata, BA. 32" - (42.000) Operativo

Campo Durn, Salta (P) Campo Durn - Montecristo, Cba. 12" - (6.700) Operativo

Montecristo, Cba. (P) Montecristo - San Lorenzo, SF. 12" - (7.500) Operativo

Lujn de Cuyo, Mza. (P) Lujn de Cuyo - Villa Mercedes, SL. 14" - (15.000) Operativo

Villa Mercedes, SL. (P) Villa Mercedes - Montecristo, Cba. 12" - (11.500) Operativo

Villa Mercedes, SL. (P) Villa Mercedes - La Matanza, BA. 12" - (4.800) Operativo

La Plata, BA. (P) La Plata - Drsena Inflamables (10.800) Operativo

La Matanza, BA. (P) La Matanza - Drsena Inflamables, BA. Operativo

(*) Oleoductos operados por consorcio Perez Companc, Bolland, Astra, Bridas, Pluspetrol y Tecpetrol.
(**) Terminal de Embarque de Oiltanking-Ebytem (Puerto Rosales).

11 - 89
Las tuberas que trasladan varios productos en forma
alternativa, en baches, se llaman poliductos.

Tender un ducto es un La instalacin de un oleoducto o gasoducto, con su tendido


trabajo de ingeniera de tubera y soldadura, es un trabajo de ingeniera, comparable
comparable al que fue a lo que fue en el pasado el tendido de las vas del ferrocarril,
el tendido de las vas aunque con la diferencia de estar oculto bajo la tierra.
ferroviarias.
Cuando el petrleo crudo ha sido transportado por un
oleoducto a una terminal portuaria puede ser transferido a bordo
de un buque tanque para ser llevado a las refineras donde ser
procesado o bien exportado como tal. Grandes progresos se han
logrado en los ltimos aos en este
medio de transporte en lo referente
a la tecnologa de carga y
descarga, y al tonelaje y la
capacidad de transporte.
Comparados con los buques de
pasajeros pueden parecer
pequeos porque cuando navegan
cargados slo una mnima parte de
ellos aparece por encima de la
lnea de flotacin; pero los buques-
tanques ms grandes pueden
movilizar ms de medio milln de
toneladas. Algunos petroleros de
gran porte encuentran dificultades
para atracar en puertos comunes
que carecen del calado adecuado
o no disponen de muelles
especiales. En esos casos se
transfiere el petrleo a boyas
fondeadas a distancia conveniente
de la costa, donde la profundidad
es la adecuada.

Los buques petroleros son los


navos en navegacin con mayor
capacidad de carga; llevan las
mquinas propulsoras ubicadas en
Referencias la popa, para evitar que el rbol de
la hlice atraviese los tanques de
Oleoductos
petrleo y como medida de
Poliductos
proteccin contra el riesgo de
Gasoductos troncales incendios. Tambin hacia la popa se
ubican el puente de mando y los
alojamientos de la tripulacin.

El gas natural es transformado


criognicamente a lquido (GNL)
para ser transportado por los buques
cargueros de gas desde los pases

11 - 90
Gasoductos

Dimetro
(pulgadas) Situacin
Denominacin y Operadora Trazado y longitud (km) - Capacidad al
transporte 31-XII-1999
(m3/da)

NEUBA II / I Neuqun - Gral. Cerri 36" / 24"


SAN MARTN TF - Gral. Cerri 30" Operativos
TRAMOS FINALES (3) Cerri - Gutirrez / Gral. Rodrguez / Las Heras 30"
TGS 7.000 (56,9 MM)

NORTE Salta - San Jernimo - BA 24"


CENTRO OESTE Mendoza N - San Jernimo 24" Operativos
TGN 7.300 (54 MM)

METHANEX TF / S. CHILE - 50 10" Operativo


Bridas / YPF / Chauco Resources (Punta Arenas) (2 MM) enero 1997

GASANDES C. NQN / CHILE - 460 24" Operativo


TGN - NOVA GAS INT'L. (10 MM) julio 1997

PAYSAND - TGN C. NQN / URUGUAY 10" Operativo


(Paran - Paysand) - 435 (1 MM) octubre 1998

URUGUAYANA C. NQN (Paran - Paso de los Libres) - 440 / 24" En construccin


Gainvest SA. / CMS / BRASIL (Uruguayana - Porto Alegre) - 615 (10 MM)
Gas Argentina Co.

GASATACAMA - CMS ENERGY / SALTA (Cornejo) / 20" Operativo


Endesa (Ch) / Astra Repsol / N. CHILE (Mejillones ll) - 925 (9 MM) junio 1999
Pluspetrol Energy

NORANDINO - TGN / SALTA (Pichanal) / 20" Operativo


TRACTEBEL (Blgica) N. CHILE (Tocopilla) - 1.140 (8,5 MM) octubre 1999

MERCOSUR NOA / PARAGUAY / BRASIL 3.100 En estudio


(en proyecto) proyectado 2002

GAS DEL PACFICO C. NQN (LLL) / C. CHILE (Vll Regin) 20" / 24" Operativo
NOVA GAS INT'L. (Talcahuano / Concepcin) - 537 (3,5 MM) noviembre 1999

CRUZ DEL SUR Baires (Punta Lara /


PAE / British Gas / Montevideo) / BRASIL 24" / 18" En proyecto
ANCAP / Wintershall (Porto Alegre) (*) (6 MM) (primer tramo)

(*) Punta Lara > Colonia 24" 54 km


Colonia > Montevideo 18" 142 km

11 - 91
productores a los
puntos de
consumo. Existe un
centenar de estos
barcos en
navegacin hoy en
el mundo. Los
buques propaneros
y metaneros
trasladan, como su
nombre lo indica,
propano y metano.

Las
caractersticas de
los distintos sistemas
de transporte y
distribucin varan
segn las
Buque metanero en circunstancias locales y/o la naturaleza del producto a trasladar y
operaciones de carga. comercializar. Por ello, y para no olvidar los transportes ms
conocidos o visibles como el ferrocarril o los camiones tanque,
son parte muy importante de la extensa red de transporte y
distribucin del petrleo o del gas y sus derivados.

11 - 92
Captulo 12
Refinacin. Separacin
La destilacin fraccionada ........................................................................ 94
Procesos de conversin qumica ............................................................ 97
Craqueo trmico y cataltico .................................................................... 98
Alternativas de proceso ............................................................................... 99
Obtencin de lubricantes ........................................................................... 100
Diagrama de flujo de una refinera ........................................................ 100
La refinacin en la Argentina:
proceso y capacidades de elaboracin ........................................... 101
Las refineras ms grandes del mundo ................................................ 101
Tratamiento del gas ........................................................................................ 102
Principales derivados del gas natural .................................................. 102

12 - 93
Ningn petrleo crudo, considerado en forma aislada segn el
yacimiento original, puede suministrar la gama total de productos
terminados exigidos por el mercado consumidor en las
proporciones y calidades necesarias.

La funcin principal de una refinera consiste en obtener de los


crudos a su disposicin las cantidades adecuadas de naftas, gas
licuado, kerosene, gas oil, lubricantes, fuel oil, parafinas, asfaltos y
dems especialidades, en la forma ms econmica posible. Para
ello deben emplearse tipos de petrleo, procesos, plantas y
equipos adecuados, cuyo desarrollo es producto de una
constante investigacin.

Una refinera moderna est diseada de tal manera que su


flujo, desde el bombeo inicial de petrleo crudo hasta la salida
final de los productos terminados, constituye un proceso
continuo. Cualquier interrupcin en el mismo significar una
considerable prdida de tiempo, dinero y mano de obra.

El flujo de una refinera El manejo de una refinera construida de acuerdo a las tcnicas
moderna debe ser un actuales es casi enteramente automtico. Existen sistemas
proceso continuo. electrnicos de control que regulan la temperatura, alimentacin
y muchas otras variables de los procesos, como as tambin dirigen
la compleja integracin de las distintas lneas de produccin.

La destilacin fraccionada.
El petrleo crudo es una mezcla de hidrocarburos cuyas
molculas estn compuestas de tomos de carbono e
hidrgeno. Centenares de diferentes clases de hidrocarburos se
encuentran en el petrleo crudo; por otra parte, segn sea el
origen de estos crudos, tambin varan las proporciones de los
hidrocarburos que lo forman.

El hidrocarburo ms simple es el gas metano, formado por un


tomo de carbono unido a cuatro tomos de hidrgeno.

Al alargarse la cadena de tomos de carbono que constituye


la "columna vertebral" de sus molculas, los hidrocarburos varan

12 - 94
de gases a lquidos a temperatura ambiente (superiores a 5
tomos de carbono por molcula) y de lquidos a semislidos
(ms all de 18 tomos de carbono por molcula).

La primera parte en el proceso de refinacin consiste en La refinacin garantiza


separar la mezcla de hidrocarburos en grupos o fracciones los productos que
similares, es decir de rango de destilacin similar. Esta separacin demanda el mercado.
se logra mediante un proceso llamado "destilacin fraccionada".

La destilacin de petrleo crudo se basa en que cuando el


petrleo crudo es calentado, los hidrocarburos ms livianos y
voltiles se vaporizan primero, hacindolo al final las fracciones
ms pesadas y menos voltiles. Estos vapores son luego enfriados
y transformados en lquidos a temperatura ambiente. Esta
propiedad permite separar los distintos hidrocarburos
componentes de la mezcla.

En la refinera la destilacin se lleva a cabo en las llamadas


"torres de fraccionamiento", constituidas por altos cilindros de
acero que en algunos casos pueden alcanzar 40 m de altura y
que en su interior poseen platos separadores. La temperatura en
la base de la columna es elevada y desciende gradualmente
hacia la parte superior, en forma uniforme.

Los vapores provenientes del petrleo crudo calentado se


elevan por el interior de la columna a travs de los mencionados
platos. Cuando estos vapores toman contacto con el plato cuya
temperatura es inmediatamente inferior a su punto de ebullicin,
se condensan. Los hidrocarburos ms voltiles se elevan hasta la
parte menos caliente de la columna, en la parte superior, antes
de condensarse, mientras que los menos voltiles vuelven al
estado lquido cerca de la base. En la base misma se deposita un
residuo viscoso que no alcanza a vaporizarse.

12 - 95
Para facilitar la separacin de los distintos hidrocarburos, la
columna se encuentra dividida interiormente por platos
consistentes en bandejas de acero perforadas, colocadas a
intervalos desde la cima hasta el fondo. Como consecuencia del
gradiente trmico existente en el interior de la columna, cada
bandeja tiene una temperatura ms baja que la inferior.

El petrleo se calienta primero en un horno y luego es llevado


a la parte inferior de la columna fraccionadora. Las partes que
componen el petrleo crudo se conocen con el nombre de
fracciones; algunas de ellas han elevado su temperatura como
para entrar en ebullicin y por consiguiente se vaporizan y
ascienden por el interior de la torre a travs de las perforaciones
en las bandejas, perdiendo calor al subir. Cuando cada fraccin
llega a la bandeja donde la temperatura es justamente inferior a
su punto de ebullicin, se condensa y vuelve a la forma lquida
sobre la bandeja. Otras fracciones continan ascendiendo por la
columna en forma de vapor pues se condensan a temperaturas
ms bajas y vuelven al estado lquido en otras bandejas situadas
ms arriba.

La destilacin se lleva a Para lograr una separacin ms exacta de las fracciones, las
cabo en las torres de perforaciones de las bandejas se encuentran cubiertas por unas
fraccionamiento. tapas especiales llamadas "campanas de burbujeo", cuya forma
es la de una cubeta invertida cuyos bordes no alcanzan a tocar
el fondo de la bandeja. Estas campanas obligan a los vapores a
pasar burbujeando a travs del lquido que se acumula en cada
bandeja en los distintos niveles. Esto ayuda a condensar los
vapores ascendentes, si pertenecen a la fraccin que se est
acumulando en esta determinada bandeja, mientras que el calor
que asciende desde la parte inferior ayuda a los vapores que
puedan haberse mezclado con el lquido a subir hasta la bandeja
siguiente.

Las bandejas estn asimismo dotadas de caos por los cuales


el exceso de lquidos que se acumula fluye (o escurre) de la
bandeja superior a la ubicada inmediatamente por debajo,
donde vuelve a calentarse. Esta repeticin del proceso se
traduce en una separacin ms perfecta de las fracciones.

Mediante este mtodo de destilacin, las distintas fracciones


se separan gradualmente unas de otras repartindose en las
bandejas de la torre de fraccionamiento.

La temperatura a lo largo de una de estas torres se grada en


la parte superior haciendo recircular una parte del material que
se condensa en esa seccin de la columna: esta etapa se
denomina "reflujo".

Aunque en cada bandeja se recolecta lquido de un rango de


ebullicin relativamente corto, siempre se condensar cierta
cantidad de material con un punto de ebullicin ms bajo que el

12 - 96
grueso del lquido en la bandeja. Por lo tanto, se extrae el lquido
de determinadas bandejas y se lo trata en columnas secundarias
llamada despojadores. Aqu el lquido desciende a travs de
pocas bandejas (3 a 10), mientras que una corriente ascendente
de vapor hace hervir los componentes ms livianos, acortando
as el rango de ebullicin del lquido. Los vapores provenientes de
esta reebullicin ingresan nuevamente en la columna principal.

Con el empleo de estos "despojadores" pueden obtenerse


fracciones de kerosene y gas oil, a partir de petrleo crudo, sin
otras destilaciones posteriores.

Otras fracciones que se extraen de la torre de destilacin son:


el gas de refinera, constituido por la fraccin ms liviana, que se
obtiene en lo alto de la torre y puede usarse como combustible o
como materia prima para otros productos luego de ciertos
procesos petroqumicos; gasolinas que servirn para obtener
motonaftas; y fracciones ms pesadas que se utilizarn como
alimentacin en procesos posteriores en otras plantas, para
obtener una extensa gama de productos.

El proceso descripto no altera la estructura molecular de los Existen procesos de


hidrocarburos y no da origen a nuevos compuestos. Existen otros separacin fsica.
procesos basados en estas mismas propiedades y que
conjuntamente con el anterior pueden designarse
genricamente como "procesos de separacin fsica". Ellos
incluyen:

Cristalizacin: separacin de acuerdo al tamao y tipo de


molculas, tal como en los procesos de desparafinado
combinados con filtrado o centrifugado.
Extraccin por solventes: separacin de acuerdo al tipo de
molculas, por ejemplo la separacin de compuestos
aromticos, aprovechando las diferencias en el grado de
miscibilidad con un tercer componente (solvente) que
puede ser anhdrido sulfuroso lquido para obtener kerosene
o furfural para obtener aceites lubricantes.
Adsorcin: separacin de acuerdo al tamao o tipo de
molculas, haciendo uso de los diferentes grados de
adhesin a materiales porosos (sistemas gas/slido y
lquido/slido).
Absorcin: separacin de acuerdo al tamao o tipo de las
molculas, utilizando los diferentes grados de solubilidad en
un lquido, por ejemplo, gases livianos de los ms pesados
(sistemas gas/lquido).

Procesos de conversin qumica.


Si el petrleo crudo fuese sometido solamente a procesos
fsicos, la proporcin de los productos obtenidos estara
totalmente desajustada con las necesidades del mercado
consumidor. Los procesos de conversin que involucran cambios
en el tamao y estructura molecular de los hidrocarburos

12 - 97
constituyen una parte fundamental en las operaciones de una
refinera moderna, pues posibilitan la conversin de productos
que exceden las necesidades del consumo en otros cuya
demanda es mayor. Esto ha sido logrado a lo largo de toda la
lnea de productos, y la punta de lanza ha sido la calidad de las
naftas para motores a explosin.

Craqueo trmico y cataltico.


Mientras la destilacin logra solamente separacin de los
diversos hidrocarburos contenidos en el petrleo crudo, el
craqueo cambia su forma qumica o sea produce un cambio
molecular por medio de temperatura y presin.

Al comienzo este proceso slo se utilizaba para la accin


combinada de temperatura y presin (trmica), pero luego, al
utilizarse un catalizador en el proceso, fue posible una mayor
flexibilidad y el uso de menores presiones y temperaturas.

El craqueo trmico ofrece dos tipos de procesos slo


distinguibles por el tipo de carga que utiliza: fase mixta o fase
vapor. En el primer caso se necesita mayor presin pero menor
temperatura que en la fase vapor, lo que torna ms crtico este
ltimo proceso. Diseos ms recientes han permitido realizar el
craqueo en presencia de vapor de agua (steam cracking), lo
que ha mejorado notablemente los resultados.

La temperatura de salida del horno puede alcanzar los 700C,


dependiendo del tipo de carga utilizada, lo que da como
resultado la obtencin de olefinas livianas (etileno, propileno,
etc.), base de la petroqumica.

La conversin qumica La introduccin y posteriores avances del craqueo cataltico


es fundamental en en los ltimos 20 aos ha resultado como reemplazo del otro
una refinera moderna. proceso, especialmente en la obtencin de naftas de alto valor
octnico. Este proceso, especialmente diseado para convertir
destilados en gas y nafta, se realiza con un catalizador que
promueve la conversin sin sufrir ningn cambio qumico.

La carga de alimentacin previamente calentada entra en


contacto con el catalizador, tambin caliente, y produce la
formacin de gas que conjuntamente con el catalizador son
conducidos al reactor. All se separan, y mientras los vapores
pasan a las columnas de fraccionamiento, el catalizador se
deposita en el fondo de donde es transferido al regenerador para
su tratamiento y nuevo ciclo.

De la parte superior del fraccionador salen los productos


livianos que, luego de su estabilizacin, se transforman en gases y
nafta de alto valor octnico: los cortes laterales dan gas oil
liviano y pesado, mientras que el producto pesado del fondo,
que todava contiene algo del catalizador, es enviado al reactor
para ser incorporado a cargas pesadas.

12 - 98
Alternativas de proceso.
Con la polimerizacin, las fracciones livianas, que son
bsicamente propilenos, reaccionan en presencia de un
catalizador a base de cido fosfrico para convertirse en naftas
de buen nmero de octanos.

La alkilacin hace reaccionar el isobutano con butilenos en De la cantidad de


presencia de cido sulfrico o fluorhdrico para producir cortes de procesos de una refinera
nafta de alto octanaje. Estos cortes son excelentes para su depende el mayor o
utilizacin en la elaboracin de naftas reformuladas por su menor valor del crudo.
ptimo comportamiento en el motor.

La funcin de la reformacin (Reforming) es mejorar el


octanaje de la nafta virgen por reaccin sobre un catalizador a
base de platino. El proceso modifica la estructura molecular de
los hidrocarburos involucrados, convirtindolos en componentes
de alto octanaje. Es tambin la principal fuente de obtencin de
aromticos en la industria petroqumica. El proceso produce
hidrgeno, elemento muy valioso para su utilizacin en
desulfurizacin.

El azufre es el contaminante ms severo de todos los cortes de


hidrocarburos que produce una refinera. Su eliminacin es
esencial para la preservacin del entorno y para evitar corrosin
en los equipos de proceso de la refinera. El proceso ms efectivo
para lograrlo se conoce como hidrotratamiento y consiste en
hacer reaccionar el corte a tratar con hidrgeno en presencia de
un catalizador a base de cobalto y molibdeno (o nquel y
molibdeno). El azufre se separa como sulfuro de hidrgeno
gaseoso y puede ser posteriormente utilizado como carga en los
procesos de recuperacin de azufre.

El residuo pesado de destilacin al vaco es un corte de escaso


valor econmico. La clave para obtener mximo retorno en una
refinera es convertir ese "fondo de barril", lo que se logra por
coking (coqueo trmico) en una cmara a 420/450C.

El proceso produce gases, nafta, diesel, gas oil pesado y coke


(carbn). La mayor parte de los productos alimentan otros
procesos. El coke se vende como tal o se usa para procesos de
calcinacin; el gas oil pesado alimenta al craking cataltico, la
nafta al reforming y el diesel al gas oil, previo tratamiento de
estas dos corrientes.

Las refineras que no poseen coking suelen contar con una


unidad de reduccin de viscosidad con el objeto de ahorrar el
consumo de cortes ms valiosos que deberan agregarse al
residuo pesado para ajustar su viscosidad antes de destinarse a
fuel oil. La alimentacin, al igual que en el coking, es un residuo
de vaco y esencialmente produce un residuo de menor
viscosidad, gases y nafta de bajo valor, en un proceso de craking
trmico controlado para que no produzca carbn.

12 - 99
Por medio del proceso cataltico del hydrocraking los
hidrocarburos de alto punto de ebullicin se convierten en
fracciones livianas fuertemente revalorizadas. El hidrgeno
aumenta la actividad cataltica y permite trabajar a menor
temperatura, de manera ms selectiva, los productos de
reaccin son saturados y predominantemente cadenas
ramificadas. Puede considerarse como un craking cataltico al
que se le ha superpuesto una hidrogenacin.

Obtencin de lubricantes.
Segn la naturaleza del crudo, el residuo atmosfrico puede ser
sometido a posterior tratamiento para obtener bases lubricantes.
Los procesos involucrados consisten en una primera destilacin al
vaco que produce los cortes esenciales. Estos cortes son
posteriormente desaromatizados, desparafinados e hidrogenados.

El fondo de vaco se enva a una unidad de desasfaltado para


producir otro corte valioso, el bright-stock (lubricante de alto
peso molecular) y asfalto. El bright-stock es refinado de la misma
manera que el resto de los cortes base.

Las bases mezcladas en proporciones adecuadas y aditivadas,


constituyen los lubricantes finales. Las parafinas y asfaltos son
reacondicionados para su comercializacin y tienen un buen
valor econmico.

Diagrama de flujo de una refinera.

12 - 100
Los procesos descriptos anteriormente se combinan
tpicamente segn el diagrama precedente.

Segn que una refinera cuente con todos o algunos de estos


procesos, mayor o menor ser el valor que agregue al crudo. Esto
depende ltimamente de las exigencias del mercado. As, en
regiones como California, en Estados Unidos de Amrica, donde
las especificaciones son muy severas, la mayor parte de las
refineras cuentan con todos los procesos de transformacin,
mientras que en Bolivia, por ejemplo, en refineras ms sencillas,
solamente se encontrarn topping y reforming.

En general, todos los productos que entrega una refinera se


producen por mezclado, o blending de cortes de diferentes
calidades en forma tal de alcanzar las especificaciones de los
productos finales al menor costo posible.

La refinacin en la Argentina:
proceso y capacidades de elaboracin.

Empresa
Refinera

REPSOL - YPF
LA PLATA 28.000 16.400 1.550 6.900 11.700 1.650 1.000
LUJN DE CUYO 20.000 10.500 1.550 6.400 4.100 6.800 2.000 500 5.000
PLAZA HUINCUL 3.900 480
ESSO
CAMPANA 13.000 8.340 1.400 3.200 4.000 2.200
GALVN 3.500 1.250
SHELL
DOCK SUD 16.800 9.300 4.600 1.700 1.000 5.100 270
Eg3 (ISAURA)
BAHA BLANCA 4.000 2.300 700 860 1.400 430
REFINOR 4.500 500
REFISAN 5.000 1.900 1.300 700
DAPSA 640 160

Las refineras ms grandes del mundo.

Compaa Ubicacin Capacidad


de m3/d Exxon Co., U.S.A. Baytown, Texas 74.045
Sidanco Angarsk, Rusia 70.175
SK Corp. Ulsan, Corea del Sur 130.095 Norsi Kstovo, Nizhny Novgorod, Rusia 69.712
Lg-Caltex Yosu, Corea del Sur 100.892 Amoco Oil Co. Ciudad de Texas, Texas 69.586
Paraguana Refinig Center Judibana Falcon, Venezuela 90.924 Kuwait National Petroleum Co. Mina Al-Ahmadi, Kuwait 69.268
Sibneft Omsk, Rusia 90.178 National Iranian Oil Co. Abadan, Irn 68.073
Hess Oil Virgin Islands Corp. St. Croix, Islas Vrgenes 86.783 Amoco Oil Co. Whiting, Ind. 65.287
Ssangyong Oil Refining Co. Ltd. Onsan, Corea del Sur 79.618 Shell Eastern Petroleum (Pte.) Ltd. Pulau Bukom, Singapur 64.490
Exxon Co., U.S.A. Baton Rouge 75.318 Total Argentina Todas 106.441

12 - 101
Tratamiento del gas.
As como el petrleo crudo o natural ha llegado a la refinera
para ser procesado, fraccionado o craqueado, por ejemplo,
para empezar a transformarse en tantos productos valorados por
el hombre, el gas natural debe ser tratado en plantas.

Los gases usados como combustibles en usos domsticos o


industriales pueden clasificarse de la siguiente forma:
- Gas natural.
- Gas licuado.
- Gas de refinera.
- Gases manufacturados.

Como gas natural se conoce la mezcla de los hidrocarburos


gaseosos cuya mayor proporcin corresponde al metano: este
contenido oscila en una proporcin del 80% al 95%. El porcentual
restante est constituido por hidrocarburos de orden superior.
Podr tambin contener vapor de agua en proporciones
variables de saturacin, anhdrido carbnico, nitrgeno,
hidrgeno sulfurado, etc.

El gas natural proviene de yacimientos subterrneos de gas o


de petrleo y gas: de ah su denominacin de asociado o libre,
segn se encuentre o no junto con el petrleo. Posteriormente a
la extraccin del yacimiento, deber ser sometido a procesos de
deshidratacin y/o extraccin de gasolina, vale decir, eliminacin
de componentes ms pesados (pentanos, hexanos, etc.) que
pueden mantenerse lquidos a temperatura y presin ambiente,
para su transporte y utilizacin. Ante un aumento de presin o
una disminucin de la temperatura, el agua y los hidrocarburos
ms pesados provocan taponamiento en las caeras de
transporte. Para evitar estos problemas, se procede a la
deshidratacin del gas, lo que se logra por distintos sistemas. De
la misma manera, al condensarse los hidrocarburos ms pesados
en relacin a las condiciones de temperatura o presin en que
se encuentren provocan inconvenientes en los sistemas de
transporte, lo que obliga a proyectar sistemas de desgasolinado
de las mezclas gaseosas.

Principales derivados del gas natural.


Los gases usados como combustibles en forma domstica o
industrial son el gas natural, el gas licuado (GLP) y el gas
condensado. El gas licuado es obtenido en las plantas
separadoras de gas natural pero tambin es un derivado de la
destilacin del petrleo.

Los gases licuados como el propano y el butano son


almacenables en estado lquido a presiones moderadas. No
ocurre lo mismo con el etano y el metano que requieren
temperaturas muy por debajo de 0C. Por ejemplo, en las
instalaciones del Complejo General Cerri, un importante
proveedor de etano para el polo petroqumico de Baha Blanca,

12 - 102
Principales derivados
del petrleo.

12 - 103
se extrae y procesa propano, butano y gasolina que por
poliductos van a almacenajes y unidades de carga de Puerto
Galvn (a 15 km). Tambin hay all una planta de turbo-expansin
criognica, para separacin y fraccionamiento de etano,
propano, butano, y gasolina y bixido de carbono. La
produccin de propano y butano, como ya se vio, ingresa al
mercado de GLP.

Anlisis de un gas natural tpico

Componente Hidrocarburo % en volumen

METANO CH4 90,12


ETANO C2H6 4,03
PROPANO C3H8 1,52
n-BUTANO C4H10 0,73
iso-BUTANO C4H10 0,36
PENTANO C5H12 0,50
HEXANO C6H14 0,16
HEPTANO y ms pesados C7H16 0,25

Componente No Hidrocarburo % en volumen

Anhdrido Carbnico CO2 0,60


Nitrgeno N2 1,73

12 - 104
Captulo 13
Petroqumica

13 - 105
Los productos Ms del 90% de los productos y objetos que rodean al hombre,
petroqumicos han como ya se observ, son artificiales y, adems, tienen un solo y
inundado nuestra nico origen: provienen de las materias primas proporcionadas
vida cotidiana. por el petrleo o el gas natural, o, lo que es lo mismo, de los
subproductos que se obtienen de las plantas separadoras de gas
y las refineras de petrleo. Los productos petroqumicos,
inexistentes hasta no hace mucho tiempo, han inundado el
panorama cotidiano.

La petroqumica, vocablo que empieza a circular a fines de la


dcada del 30, es responsable del 10% del PBI de los pases
industrializados. Desde su nacimiento a comienzos del 20 hasta su

13 - 106
madurez a mediados del 70, fue el sector industrial que creci
con mayor velocidad.

Antes de la revolucin industrial, el hombre obtena productos


qumicos y materiales de dos fuentes fundamentales: por un lado,
de la biomasa extraa esencias y colorantes, aceites, grasas, etc.;
y a partir de los minerales produca hierro, acero, bronce, vidrio,
cermicos, sales, lcalis y pigmentos.

El carbn fue el motor energtico de la revolucin industrial al


producir el vapor que habra de mover motores, mquinas y
locomotoras. Tambin el carbn mineral habra de ser la fuente
de numerosos productos qumicos (que luego seran importantes
petroqumicos, como colorantes, explosivos, combustibles y
plsticos) que hicieron de Alemania la primera potencia industrial
qumica del siglo XIX. Este panorama se mantuvo hasta bien
entrado el siglo XX cuando, por razones de costos, accesibilidad
a materias y versatilidad, la ruta petroqumica desplaz a la
carboqumica de la mano de los Estados Unidos de Amrica. La
segunda guerra mundial marca la lnea divisoria entre la
carboqumica y la petroqumica: hubo un cambio de materias
primas de base con reduccin de costos: el petrleo y el gas
natural reemplazaron al carbn.

Etileno, benceno y propileno fueron los bloques fundacionales Ha llegado el momento


de la petroqumica moderna. Los dos primeros estaban presentes de agregar valor a los
en los gases de coquera: esto origin que la qumica del hidrocarburos.
propileno viniera despus.

Con las consideradas "races" del "rbol petroqumico" (o


subproductos o materias primas) que se obtienen de las plantas
separadoras de gas y las refineras de petrleo, llega el momento
o "el punto de partida para agregar valor a los hidrocarburos":

La nafta virgen y el GLP por su condicin de lquidos de fcil


transporte, tienen consumos petroqumicos significativos, adems
de sus usos como combustibles.

En cuanto al aprovechamiento de cada materia prima, sta


vara segn el pas o la regin, de acuerdo con su disponibilidad y

13 - 107
Derivados de la

contina en la siguiente pgina

13 - 108
la petroqumica

13 - 109
viabilidad econmica de empleo. El etano y el GLP son las
materias primas preferidas en aquellos pases que disponen de
gas natural, mientras que los pases que son deficitarios en
hidrocarburos recurren a la nafta de produccin propia y/o de
importacin como insumo principal para la produccin de
etileno.

Los productos qumicos elaborados a partir del petrleo son, a


grandes rasgos se adelantaron algunos conceptos en el
Captulo 1, solventes, detergentes, productos qumicos
industriales, productos qumicos agropecuarios, pinturas,
adhesivos, plsticos, cauchos sintticos, fibras sintticas,
frmacos. Para llegar a estos productos se requieren varias
etapas de sntesis qumicas.

Los plsticos, por ejemplo, pueden ser moldeados a mquina


en forma rpida y econmica. Por ese medio surgen en forma de
tuberas materiales para usos elctricos, envases, juguetes,
botellas, materiales aislantes, engranajes, materiales de
construccin y centenares de otros productos de gran utilidad.
Slo es necesario encontrar el plstico adecuado para cada uso.
Las fibras sintticas tales como el nylon se utilizan para la
confeccin de hilados y tejidos. Otros plsticos (resinas) se utilizan
para elaborar pinturas y potentes adhesivos.

Lo que no deriva de No slo en el motor y el tanque de combustible de un


minerales, agua o automvil se encuentran sustancias derivadas del petrleo o del
biomasa, deriva de los gas. Prcticamente cada componente que no sea derivado de
hidrocarburos. metal, vidrio o agua es un derivado de los hidrocarburos: la nafta,
lubricantes, GNC, anticongelantes, refrigeracin, pintura, tablero,
tapizado interior, asientos, caucho de las gomas, parabrisas
laminados, etc.

13 - 110
Captulo 14
Comercializacin
Flujos del mercado internacional ............................................................ 113
La Argentina y el Mercosur ......................................................................... 113
Usos finales de la cadena del petrleo ............................................... 116
Usos finales de la cadena del gas natural ......................................... 117

14 - 111
Con la comercializacin y distribucin de los derivados del
petrleo y del gas, o la llegada al usuario, termina la cadena
industrial iniciada tanto tiempo antes desde la exploracin y
ubicacin de las reservas de los hidrocarburos. Concluye as el
segundo sector de sus actividades, el downstream, abarcador de
las etapas de refinacin, petroqumica y sucesivas sntesis,
comercializacin, distribucin y servicios al cliente.

Con la comercializacin Ya se ha comenzado a ver la enorme importancia del petrleo


y distribucin concluye y del gas en la vida contempornea en la introduccin general a
el downstream. la industria (Captulo 1) y en las someras referencias en Refinera y
Petroqumica (Captulos 12 y 13). Puede entonces ya suponerse la
importancia de la comercializacin de los hidrocarburos y sus
derivados, y su poderosa incidencia en el mercado nacional e
internacional.

14 - 112
Flujos del mercado internacional.
El mapa de la pgina 114 muestra los flujos de petrleo y gas
de las principales reas productoras y exportadoras hacia el resto
del mundo, las que no llegan a diez.

Desde un tringulo imaginario cuyos vrtices unieren el


Estrecho de Ormuz estrecho que vincula al Golfo Prsico con el
mar de Omn, con el norte de frica y las terminales de Turqua
sobre el Mediterrneo y el Canal de Suez, partieron 1.648 millones
m3 de crudos en 1997. Este tringulo imaginario delimita lo que
constituye actualmente el reservorio de hidrocarburos ms
importante del mundo, con un volumen de reservas de
116.485.892.000 m3 de petrleo (1998).

La Argentina y el Mercosur.
El comercio de los hidrocarburos, en todas sus reas
industriales, se increment con la llegada del acuerdo de
formacin del Mercosur. El desarrollo e intercambio energtico
entre la Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay, los pases que lo
constituyen, adems de Chile y Bolivia como miembros
asociados, se beneficiaron progresivamente.

Se prev que el desarrollo de integracin energtica del


Mercosur avanzar rpidamente por ser uno de los sectores con
mayores posibilidades de crecimiento debido a su significativa
oferta y demanda y a las importantes inversiones que se vienen
realizando en este sector con el aporte de capitales atrados por
los programas de privatizacin y capitalizacin puestos en
marcha por los pases miembros.

Exportacin de crudo por pases 1999 (en m3)

Mes Brasil Canad Chile Espaa EE.UU. Nva. Zelanda Paraguay Uruguay Total

1 294.111 0 475.951 0 346.249 63.696 10.297 0 1.190.304


2 579.205 0 475.590 0 364.751 51.186 11.266 0 1.481.998
3 400.484 0 469.800 0 418.534 41.390 10.869 0 1.341.077
4 187.940 52.198 575.376 0 328.123 22.063 7.541 0 1.173.241
5 109.099 0 602.771 0 553.807 0 11.113 0 1.276.790
6 191.937 0 534.475 0 631.222 0 7.585 0 1.365.219
7 275.450 0 609.179 0 344.593 0 11.355 0 1.240.577
8 231.049 0 624.359 62.187 191.441 39.550 7.385 0 1.155.971
9 206.951 0 520.198 31.762 245.630 68.119 10.243 0 1.082.903
10 264.178 0 491.838 30.269 373.626 71.000 9.992 0 1.240.903
11 485.283 0 590.167 0 407.203 0 8.872 0 1.491.525
12 453.985 0 558.715 0 398.339 0 10.465 57.495 1.478.999
Total 3.679.672 52.198 6.528.419 124.218 4.603.518 357.004 116.983 57.495 15.519.507

El gas aparece actualmente como el actor ms importante de


esta red comercial por lo que la extensin de gasoductos a lo
largo de todos los territorios para aumentar su utilizacin ha sido
un importante emprendimiento para el aire limpio en las grandes

14 - 113
El petrleo en el

Con autorizacin del Instituto Francs del Petrleo (IFP).

14 - 114
el mundo en 1998

14 - 115
ciudades: motores a GNC, por el empleo cada vez mayor del gas
natural comprimido en el transporte, y del gas natural licuado o
GNL para naciones ubicadas a gran distancia de las
concentraciones gasferas (en la Argentina an no est
autorizado el uso de GNL).

Para cargar un litro de La penetracin del gas en el mercado global de energa en


nafta es necesario competencia con el petrleo, carbn y las otras formas de
cumplir con un largo energa puede avanzar para llegar a cubrir, hasta el 2030, el 70%
proceso de investigacin, del mercado adicional global de energa, por lo que se hace
produccin y evidente la necesidad de tender complejas redes de transporte.
comercializacin.
El panorama energtico de la regin est conformado por la
Repblica Argentina, que tiene supervit de gas natural (es
tambin la principal exportadora de GLP), petrleo y electricidad
desde 1991, con la industria del sector ya privatizada; por Bolivia,
con sus exportaciones de gas a Brasil; Brasil, actualmente
deficitario en los tres rubros; y Chile, que tampoco cuenta con
recursos energticos de importancia.

La industria argentina de gas natural es hoy la ms importante


de Amrica del Sur, por lo que posee un lugar de privilegio en el
abastecimiento del
mercado regional.
Ocupa el tercer
lugar en el mundo
en la utilizacin del
gas en la matriz
energtica. A partir
de 1997, con la
puesta en marcha
del gasoducto
Methanex, la
Argentina comenz
a exportar gas
natural a Chile.

Usos finales de la
cadena del
petrleo.
Cargar un litro
de nafta es un acto
simple y cotidiano,
que se realiza, en
general, ignorando
todo lo que hace
falta, desde la
investigacin y la
tecnologa hasta
los recursos
humanos y econmicos, para que sea posible. Pero ahora se
cuenta con la informacin que permite medir en todo su alcance

14 - 116
lo que esto significa: ya se sabe lo que se paga cuando se carga
1 litro de nafta, ms an si esto es comparado con otros
productos que tambin se consumen a diario y que no derivan
de tan complejos y costosos procesos. No hay que olvidar las dos
grandes reas
industriales del Principales componentes de la formacin del
precio de los combustibles (Precio de surtidor
upstream y el
del combustible lquido para Buenos Aires y GBA)
downstream que se
esconden detrs
de un simple litro Costo del petrleo crudo puesto en la refinera
de nafta. En el
grfico adjunto se Costo de refinacin
delimitan, adems, Utilidad de la compaa refinadora
los componentes
del costo de nafta Margen de comercializacin.
en el surtidor, en el Gastos totales, aplicados a la comercializacin y
que intervienen transporte del combustible refinado hasta punto de venta
mayoritariamente,
como bien se Impuestos
observa, factores o
elementos ajenos al I.V.A.
costo de la materia Exportacin de gas a
prima. Impuesto a Transferencia de los Combustibles Chile. Durante 1999 se
export por un total
En las estaciones Impuesto a los Ingresos Brutos a la Refinacin aproximado de
de servicios, la 3.500.000.000 de m3.
Impuesto a los Ingresos Brutos a la Comercializacin
atencin al
automotor ha
empezado a ser Bonificacin Bruta al expendedor
acompaada por
ms y mejores servicios para los clientes. La expansin del
mercado automotor argentino junto a los nuevos visitantes de las
estaciones, el nuevo pblico formado por mujeres y jvenes,
ayud al cambio de imagen y objetivos.

Ms seguridad en la instalacin y mantenimiento de los


sistemas subterrneos de almacenamiento de hidrocarburos, as
como en la rigurosidad de las inspecciones y la disminucin de
contaminacin, han acompaado al cambio.

Si volvemos ahora a los productos derivados del petrleo,


puede pensarse en la variada oferta de combustibles sin olvidar
al GNC como enseguida se ver o los productos petroqumicos,
como los lubricantes, un verdadero sector especializado de la
oferta en la estacin de servicios, con continuas novedades de
productos, calidades y marcas: aceites, grasas y aditivos, y tantos
otros productos de la industria petrolera.

Usos finales de la cadena del gas natural.


La demanda de gas es muy variada. En la Argentina llega a
5.750.000 puntos de consumo, lo que significa que
aproximadamente el 67% de la poblacin recibe este fluido. Su

14 - 117
La energa en el mun

Con autorizacin del Instituto Francs del Petrleo (IFP).

14 - 118
mundo en 1998

14 - 119
uso puede ser residencial, comercial o de pequeas a grandes
industrias.

El uso del GNC en vehculos contina expandindose en el


pas: aproximadamente 450.000 vehculos lo usan (como se
adelant en el Captulo 1) y, dentro de esta cifra, el 40% de los
taxmetros en la ciudad de Buenos Aires, lo que los convierte en
una de las mayores flotas de GNC en el mundo.

14 - 120
Captulo 15
Los hidrocarburos y el ambiente.
Las energas alternativas y el futuro.
Siglo XXI. Concepto de Desarrollo Sustentable.
Su implementacin ......................................................................................... 124

15 - 121
Desde la exploracin empieza el cuidado de la relacin entre
el hombre y la tierra o su ambiente; contina con la perforacin,
la produccin, el almacenamiento, refinacin y petroqumica, y
llega al usuario directo de los derivados del petrleo y del gas,
como se ha visto, por ejemplo, en el espacio de la estacin de
servicios.

Pero esto no ha sido suficiente. El siglo XX trajo el petrleo y


el holln desapareci: pero qued el dixido de carbono. Para
muchos, la produccin de energa ha pasado a ser sinnimo
de generacin de dixido de carbono, y con ello, del efecto
invernadero. Puede consignarse que:
> la temperatura media de la superficie de la tierra subi entre
0,3 y 0,6C desde1900;
> los 10 aos ms calurosos se han registrado desde 1980 en
Consumo de energa adelante;
en el mundo. > en el ltimo siglo el incremento de los gases del efecto
Situacin en 1997. invernadero ha sido el siguiente:

15 - 122
metano: 100%;
dixido de carbono: 25%;
xido nitroso: 19%.

De todos modos, tanto las causas como las


consecuencias del efecto invernadero se
encuentran an en proceso de anlisis.

Los acuerdos a nivel mundial sobre cambios


climticos producidos por este efecto invernadero
comprometen a realizar esfuerzos para disminuir las
emisiones de los gases que ocasionan dicho efecto. El uso de Consumo de energa
naftas sin contenido de plomo (eliminacin del empleo del en el mundo.
tetraetilo de plomo altamente venenoso y contaminante Proyeccin para el 2015.
como mejorador octnico) o la creciente demanda de gas
como fuente energtica, se explica porque es energa ms
limpia y econmica. El impacto ambiental producto de la
combustin del gas es menor que el de los combustibles lquidos
y slidos.

Pero el rea de cuidado del ambiente no slo atiende a la


naturaleza: quedara incompleta su significacin si no atendiera
tambin al hombre que trabaja en esta industria, y a quien se
beneficia con su uso. Las publicidades preparadas por las
empresas del gas, por ejemplo, para evitar accidentes
domsticos, son un dato permanente de la educacin para la
preservacin del hombre y su medio. Seguridad, confiabilidad,
disminucin de riesgos.

El uso racional de la energa, tan ligado a la nocin de


recursos no renovables, como ya se observ, es tambin un fuerte
componente del cuidado del ambiente: se prev que las metas
de la poltica de conservacin del ambiente para los prximos
aos en gran medida podrn ser alcanzadas en los pases
industrializados (de alto ndice de consumo de energa por
habitante), con un uso ms racional de la energa que el actual.

El panorama para las prximas dcadas presenta grandes


desafos: los combustibles fsiles como el petrleo y el gas
parecen tener asegurado su protagonismo pero habr mayor

15 - 123
presin en cuanto a atender sus efectos sobre el ambiente. Por
ello comienza a resurgir la participacin de las energas
alternativas como soluciones para obtener un entorno ms limpio.

Siglo XXI. Concepto de Desarrollo Sustentable.


Su implementacin.
El fin del milenio encuentra al hombre en la bsqueda de
fuentes de energa renovables, no contaminantes y capaces de
proveer un "desarrollo sustentable": entre ellas las energas solar,
elica, hidrulica, geotrmica, ocenica, todas de uso en
general restringido, a las que se agrega la biomasa.

El concepto de "desarrollo sustentable" nace en 1987 con el


informe titulado "Nuestro futuro comn", ms conocido como
"Informe Brundtland" (Gro Harlem Brundtland: World Commission
on Environment and Development, Ginebra, 1987): el Desarrollo
Sustentable es aqul capaz de satisfacer las necesidades de la
actual generacin sin amenazar las correspondientes a las
generaciones venideras, dejndoles a las mismas la opcin de
poder elegir su propio estilo de vida. El desarrollo, expresado en
forma genrica, involucra tres componentes interrelacionados: el
econmico, el social y el ecolgico, visto esto como el conjunto
armnico de tres factores conciliables.

Estos conceptos fueron extendidos y expresados en trminos


concretos en la Conferencia para el Ambiente y el Desarrollo,
organizada por las Naciones Unidas en Ro de Janeiro en 1992. En
esta Conferencia se redact adems la denominada Agenda 21,
que consiste en un plan de acciones para el prximo siglo,
distribuidos en cuarenta captulos cuyo objetivo es lograr el
"desarrollo sustentable".

La energa as calificada en la Agenda 21 es uno de los


factores decisivos del "desarrollo sustentable". Los pases
desarrollados con un 25% de la poblacin mundial, consumen el
75% de la energa producida en el planeta. A su vez se prev que
la demanda global crecer en un 40% hasta el 2020, y que ms
de las dos terceras partes de dicho aumento ser absorbido por
los pases de Asia, Sud Amrica y frica. Sin energa estos pases
no saldrn del subdesarrollo.

A su vez, el aumento de poblacin con el consecuente


incremento de demanda de energa aumentar la dependencia
de su importacin. As pues, mientras en la actualidad la mitad
de la poblacin del globo depende de la importacin de
energa, dicha dependencia llegar al 80% para el ao 2020.

La consecuencia del "desarrollo sustentable" exigir pues una


cuidadosa extraccin del recurso energtico, una produccin
mejorada del mismo, su uso racional, tecnologas competitivas y
el recultivo de las tierras daadas por la sobreexplotacin.

15 - 124
Anexos
Conversin de unidades .............................................................................. 126
Breve glosario .................................................................................................... 127
Noticia bibliogrfica ...................................................................................... 134

A - 125
Para pasar de a multiplicar por
Barriles (bbl) Galones (gal) 42
Barriles (bbl) Litros (l) 159
Barriles (bbl) Metros cbicos (m 3) 0,159
Billn (Argentina) - Millardo Unidad 109
Billn (EE.UU.) Unidad 109
Centmetros (cm) Pulgadas (in) 0,394
Centmetros cuadrados (cm 2) Pulgadas cuadradas (in 2) 0,155
Centmetros cbicos (cm 3) Pulgadas cbicas (in) 16,39
Galones (gal) Litros (l) 3,785
Gramos/centmetro cbico Libras/galn 8,347
Hectrea (ha) Acres 2,47104
Kilogramos (kg) Libras (lb) 2,205
Libras (lb) Onzas (oz) 16
Libras x pulgada 2 (psl) Bar 0,0689
Libras x pulgada 2 (psl) Kilo Pascal (kPa) 22,62
Libras x pulgada 2 (psl) Kilogramos x centmetro 2 0,0703
Libras/galn Gramos/centmetro cbico 0,1193
Libras/galn Kilogramos/metro cbico 119,83
Metros (m) Pies (ft) 3,281
Metros cuadrados (m 2) Pies cuadrados (ft 2) 10,76387
Metros cbicos (m 3) Barriles (bbl) 6,2897
Metros cbicos (m 3) Pies cbicos (ft 3) 35,31
Milla {terrestre} (mi) Kilmetros (km) 1,6093472
Onzas (oz) Gramos (g) 28,350
Peso especfico (p.e.) Libras/galn (lb/gal) 8,34
Pies (ft) Metros (m) 0,3048
Pies cuadrados (ft 2) Metros cuadrados (m 2) 0,0929034
Pies cbicos (ft 3) Metros cbicos (m 3) 0,02832
Pulgadas (in) Centmetros (cm) 2,54
Pulgadas cuadradas (in 2) Centmetros cuadrados (cm 2) 6,45
Tonelada mtrica Libras (lb) 2205
Trilln Unidad 1012

A - 126
Se ubican las palabras que en el texto aparecen
escritas con negrita. Se agregan algunos otros
trminos considerados de inters por su uso frecuente.

de la madera de pino y otras conferas. Pez,


trementina por destilacin de hulla.
API Gravity: ndice de gravedad API.
Absorcin: Penetracin o desaparicin Consiste en una unidad de densidad
aparente de molculas o iones de una o adoptada por el Instituto Americano del
ms sustancias en el interior de un slido o Petrleo (API) desde aos atrs. Segn la
de un lquido. // Torre de absorcin: Torre o escala API, cuanto ms alto el ndice,
columna construida de tal manera que menor la densidad del crudo. La mayora
provee el contacto entre el gas de los crudos se encuentran entre los 27 y
ascendente, y el absorbente en descenso 40 grados API; crudos con valores inferiores
(Ver Gas Natural Absorbido). a 27 grados API se consideran pesados y
Adsorcin: Fenmeno de superficie exhibido aquellos por sobre los 40 grados API, livianos.
por un slido (adsorbente) que le permite Esta unidad est relacionada con el peso
mantener o concentrar gases, lquidos o especfico real por la siguiente frmula:
sustancias disueltas (adsortivas) sobre su 141.5
superficie; esta propiedad es debida a la Grados API = ----------------------------------- - 131.5
adhesin. peso especfico @ 60F
lcali: Cada uno de los xidos, hidrxidos o
carbonatos de los metales alcalinos (litio, Aromticos: Son hidrocarburos con un
sodio, potasio, cesio y rubidio). Irritantes o ncleo bencnico. El amplio nmero de
custicos para la piel, viran del tornasol a compuestos de este importante grupo
azul, son solubles en agua y tienen las deriva principalmente del petrleo y el
propiedades de las bases: reaccionan con alquitrn de hulla; son ms bien muy
los cidos para dar sales. reactivos y qumicamente verstiles. El
Alkilacin (alquilacin): Introduccin, por nombre se debe al fuerte y desagradable
adicin o sustitucin, de un radical alquilo olor caracterstico de la mayora de
(radical monovalente de los hidrocarburos, sustancias de esta naturaleza.
alifticos o aromticos) en un compuesto Asfalto: Betn negro, slido, quebradizo, que
orgnico (por ejemplo para incrementar el se derrite al fuego y arde con dificultad.
octanaje en naftas). Suele emplearse, mezclado con arena, en
Alquitrn. 1: Compuesto de resina y aceites pavimentos, y entra en la composicin de
esenciales, que por destilacin se obtiene algunos barnices y en varias preparaciones
de la hulla y de la madera de pino y otras farmacuticas.
conferas. Se emplea en calafatear los Azimut (Acimut): Lectura indicadora de la
buques y como medicamento. 2: direccin que lleva la perforacin de un
Composicin de pez, sebo, grasa resina y pozo, referida al norte magntico.
aceite. 3: El producido al destilar la hulla
para fabricar el gas de alumbrado.
Alquitrn de hulla: Sustancia untuosa, de
color oscuro, olor fuerte y sabor amargo,
compuesta de resina y aceites esenciales, Barril: Medida americana de volumen,
que por destilacin se obtiene de la hulla, equivalente a 42 galones o 159 litros.

A - 127
Basamento: Roca gnea o metamrf i c a Centrfuga: Instrumento usado para la
dura, que yace por debajo de las separacin mecnica de slidos de
f o rmaciones sedimentarias. Rara vez elevado peso especfico suspendidos en
contiene petrleo. el fluido de perforacin. La centrfuga
Biomasa: Materia orgnica, rboles, logra esa separacin por medio de la
plantas, residuos vegetales, que pueden rotacin mecnica a alta velocidad.
ser utilizados como fuente de energ a . C o k i n g: Coquificacin, acumulacin no
B rent blend: Mezcla Brent, petrleo del deseada de depsitos de carbn en los
campo Brent y otros yacimientos ubicados recipientes de la re f i n e r a .
en la cuenca Shetland del Este en el Mar C o m m o d i t y: Materia prima o pro d u c t o
del Norte, Gran Bretaa. El precio de la cuyo precio es utilizado como ndice de
mezcla Brent (aprox. 38API) es el valor comercial. El p e t r l e o es el
principal re f e rente para el comercio o c o m m o d i t y de mayor comercio en los
i n t e rcambio de otros crudos del Mar del m e rcados del mundo.
Norte, como as tambin ventas de riesgo Bien econmico: a ) Un producto de la
tales como "a trmino" o de determ i n a d o s agricultura o la minera. b ) Un artculo
volmenes que se encuentre n c o m e rcial particularmente despachado
almacenados o embarcados (s p o t martimamente (commodity futuro o spot).
m a r k e t) . c ) Un producto no determinado de
B r i g h t - s t o c k: Fraccin pesada de p roduccin masiva (qumicos, chips).
h i d ro c a r b u ros usada en la formulacin de Condensacin: Accin y efecto de
lubricantes. condensar o condensarse.
B S & W: A b reviatura de "Basic Sediment and Condensador: Que condensa, aparato
Wa t e r", que se antepone al indicar el para reducir los gases a menor volumen.
p o rcentaje de materiales extraos y agua Pasan de estado gaseoso a lquido o
que se producen con el petrleo y que slido, usualmente por reduccin de la
deben ser separados del mismo antes de temperatura de los vapores o gases.
su entrega en el punto de venta. Condensados: H i d ro c a r b u ros lquidos
B t u: A b reviatura de "British termal unit" , p roducidos con el gas natural que son
unidad que corresponde a la cantidad de separados de ste por enfriamento u otro s
calor necesaria para incrementar la medios.
temperatura de l libra de agua en 1 Coque: Combustible slido, producto de
grado Farenheit, a una temperatura y la refinacin del petrleo al eliminar la
p resin dadas. mayor parte de las sustancias voltiles.
Butano: Gas presente en pequeas Corrosin: Accin qumica, fsica o
cantidades en la mayora de los gases e l e c t roqumica compleja que destruye un
naturales. Licuable fcilmente mediante metal.
la aplicacin de bajas presiones o por Corte: Fraccin particular del
enfriamiento. Combustible, refrigerante, se h i d ro c a r b u ro .
utiliza tambin en la fabricacin de C r a k i n g: P roceso en el que hidro c a r b u ro s
caucho sinttico. relativamente pesados se rompen por el
efecto de calor en productos ms livianos
(tales como gasolinas, naftas).
Criognica: Rama de la fsica que trata
a c e rca de la generacin y efectos de
Casing (Csg): Camisa, tubera o cao de temperaturas extremadamente bajas. //
aislacin o re v e s t i d o r. C r i o g n i c o: Proceso que se cumple a muy
Catlisis: Tr a n s f o rmacin qumica baja temperatura.
motivada por cuerpos que al finalizar la Cristalizacin: Separacin de acuerdo al
reaccin aparecen inalterados. tamao y tipo de molculas, tal como en
Catalizador: Cuerpo capaz de producir la los procesos de desparafinado
t r a n s f o rmacin cataltica. combinados con filtrado o centrifugado.

A - 128
Unidos cuyo precio reemplaz virtualmente
al Arabian Light (1980) como valor referente
para el comercio o intercambio de crudos
Deflectores: Placas u obstrucciones del Golfo Prsico.
construidas dentro de un tanque u otro
recipiente que cambia la direccin del flujo
de los fluidos o los gases.
Densidad: Dimensin de la materia segn su
masa por unidad de volumen; se expresa Embudo de mezcla: Tolva que se emplea
en libras por galn (lb/gal) o kilogramos por para agregar aditivos polvorientos al fluido
metro cbico (kg/m3). de perforacin.
Desarenador / Desarcillador: Dispositivos Etano: Hidrocarburo gaseoso, ms pesado
empleados para la separacin de granos que el metano. Se licua por enfriamiento.
de arena y partculas de arcilla del fluido Combustible. Importante materia prima
de perforacin durante el proceso de para la industria petroqumica.
limpieza del mismo. El fluido es bombeado Etanol: Alcohol etlico.
tangencialmente por el interior de uno o Extraccin por solventes: Separacin de
varios ciclones, conos, dentro de los cuales acuerdo al tipo de molculas, por ejemplo
la rotacin del fluido provee una fuerza la eliminacin de compuestos aromticos,
centrfuga suficiente para separar las aprovechando las diferencias en el grado
partculas densas por efecto de su peso. de miscibilidad (ver) con un tercer
Desaromatizados: Hidrocarburos parafnicos componente que puede ser anhdrido
en los que se han eliminado los sulfuroso lquido para obtener kerosene o
hidrocarburos aromticos. furfural (ver) para obtener aceites
Desgasificador: Separador del gas que lubricantes.
pueda contener el fluido de perforacin.
Despojadores: Columnas de
fraccionamiento con nmero de platos
para rectificar una fraccin determinada.
Destilacin fraccionada: Proceso de Filtrado: Es la medicin de la cantidad
refinacin consistente en la separacin de relativa de fluido perdido en los terrenos o
los componentes del petrleo crudo al formaciones permeables a travs del
calentar y luego condensar las fracciones revoque formado en la pared del pozo por
por enfriamiento. el fluido de perforacin.
Downstream: Expresin que cubre los ltimos Fondo de barril: Fraccin de fondo,
tramos de un proceso industrial o la etapa componentes ms pesados del petrleo,
de comercializacin del producto o aquellos que permanecen en el fondo
subproductos. Para el caso del petrleo y luego de haber sido removidos los ms
del gas define el intervalo en el que se livianos por destilacin.
cumplen los procesos de refinacin, Fraccin: Mezcla de hidrocarburos con
separacin, fraccionamiento, distribucin y punto de ebullicin cercanos que se
comercializacin. condensan juntos en la destilacin
Drill collar (Dc): Portamecha, lastrabarrena, fraccionada.
barra de acero perforada que se utiliza en Furfural: Aldehido lquido, de olor
la perforacin de pozos. penetrante, usualmente producido a partir
Drill pipe (Dp): Tubera de perforacin, tubo de materia vegetal, que se emplea
de acero o aluminio sin costura. Para el fundamentalmente en la preparacin del
caso de tubera de aluminio los conectores furan (lquido inflamable que se obtiene de
entre tubos son de acero. aceites de pino o preparado
Dubai (Fateh), Dubai, miembro de los E.A.U.: sintticamente y que se utiliza
Define un crudo de aproximadamente especialmente en sntesis orgnica) o
36API, proveniente de los Emiratos rabes resinas fenlicas como solvente.

A - 129
Gasolina: Fraccin lquida liviana de
hidrocarburos, incolora, muy voltil,
fcilmente inflamable.
Gas: (Palabra inventada por Van Helmont, Geoqumica de superficie (Prospeccin
muerto en 1644.) Todo fluido aeriforme a la geoqumica): Tcnica de exploracin de
presin y temperatura ordinarias. (En esta superficie que consiste en el anlisis
publicacin, toda referencia a gas significa qumico de suelos con el fin de detectar
gas natural.) microfiltraciones de petrleo y/o gas como
Gas asociado / en solucin: Gas natural gua en la ubicacin de yacimientos.
que se produce con el petrleo; disuelto Geotrmica (energa): Calor natural
con el petrleo en el yacimiento. contenido en rocas, agua caliente y vapor
Gas de refinera: Es el gas emanado de las existentes bajo la superficie de la tierra.
refineras como excedente de sus procesos Esta fuente de energa puede emplearse
compuesto en general por hidrgeno, en la generacin de electricidad,
metano, etileno, propileno y butilenos y calefaccin y otros usos industriales.
otros gases. Otros gases como nitrgeno Gradiente trmico: Relacin de la
y/o anhdrido carbnico. diferencia de temperatura entre dos
Gas licuado de petrleo (GLP): Gas puntos dados. Se usa para medir el
envasado. Conocido como gas de garrafa. incremento de temperatura a medida que
Bsicamente propano y butano y otros se llega con pozos a mayores
productos livianos separados del petrleo profundidades.
crudo o del gas. Sustituto ideal del gas Gravimetra / gravmetros: Los instrumentos
natural en zonas an no atendidas por gravimtricos registran las variaciones de la
gasoductos. Combustible que ha gravedad terrestre producidas por masas
reemplazado al kerosene en usos de diferentes densidades. Los aparatos
domsticos. gravimtricos acusan fuertemente toda
Gas manufacturado: Gas combustible discontinuidad importante.
generado por reacciones qumicas, por
ejemplo del carbn, de la nafta, del coque
u otros derivados del crudo.
Gas natural: Forma gaseosa del petrleo
que ocurre bajo la tierra. Combustible. Hidrocarburo: Cada uno de los compuestos
Contiene principalmente, metano, etano, qumicos resultantes de la combinacin del
propano, butanos, pentanos y hexanos; carbono con el hidrgeno.
ms otros elementos no hidrocarburos Hulla: Carbn de piedra.
como nitrgeno, anhdrido carbnico, gas Hydrocracking: Mtodo de ruptura
sulfdrico. Gran proveedor de materia (cracking), de los hidrocarbonos, en
prima para la industria petroqumica. Se presencia de hidrgeno como catalizador.
produce conjuntamente o separado del
petrleo.
Gas natural comprimido (GNC): Se trata de
gas natural comprimido (en general slo
metano); se usa como combustible para Kelly, cuadrante, vstago: Tubo de acero,
vehculos con motores de combustin con pasaje para el fluido de perforacin,
interna en reemplazo de la nafta. cuya seccin transversal exterior puede ser
Gas natural licuado (GNL): Se trata de gas triangular, cuadrada o hexagonal. Puede
natural (metano) reducido (licuado) medir entre caras de 2 1/2 a 6 pulgadas y su
mediante la disminucin de su temperatura longitud normal es de 12 m. Su funcin es
a -160C (proceso criognico), lo que la de permitir la transmisin del momento
reduce su volumen en aproximadamente de torsin de la mesa rotativa a la tubera
seiscientas veces, facilitando as su de perforacin y a su vez al trpano.
almacenamiento y transporte. Kerosene: Producto resultante de la

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refinacin del petrleo crudo, cuyo punto
de ebullicin se encuentra entre el de la
nafta y el del gasoil. Represent por mucho
tiempo el principal destilado del crudo y se Ooip (original oil in place): Definicin inglesa
utiliz como combustible en lmparas para de petrleo "in-situ" (innato).
iluminacin. Su empleo se extendi luego a OPEP (OPEC - Organization of Petroleum
estufas, cocinas, heladeras y en la Exporting Countries): Rene parte de los
actualidad el mayor consumo de sus principales pases del mundo exportadores
variedades es como combustible para de petrleo con el objeto de regular su
aviones con motor a reaccin (jet fuel). precio y controlar su produccin y
comercializacin (cartel). Se fund en 1960
en Bagdad. Estuvo originariamente
integrada por Venezuela, Arabia Saudita,
Irn, Irak y Kuwait; luego se incorporaron
Lquidos del gas natural (LGN): Se trata de Argelia, Indonesia, Libia, Nigeria, Qatar y los
componentes hidrocarburos lquidos del Emiratos Arabes (UAE).
gas natural que se pueden separar del Orificios (jets): Consiste en una o varias
mismo y comercializar por separarado tales boquillas construidas en aleaciones
como mezclas de etano, propano, butano especiales que al restringir el pasaje del
e iso-butano. fluido, aceleran su velocidad a travs de las
mismas, generando una mayor fuerza de
impacto sobre el terreno a recortar.

Magnetometra / magnetmetros: El
magnetmetro o cualquier otro instrumento
magntico registra lecturas anormalmente Parafina: Mezcla de hidrocarburos, slida a
altas cuando el mineral bastante comn temperatura ambiente.
magnetita (piedra imn) est presente en Par motor, momento de torsin, una fuerza
las rocas del subsuelo. Puesto que las rocas que produce o tiende a producir rotacin o
sedimentarias son muy dbilmente torsin; medida de la efectividad de dicha
magnticas, si no completamente fuerza que consiste en la resultante del
antimagnticas, una campaa magntica producto de la fuerza por la distancia
determina las condiciones existentes en las perpendicular entre la lnea de dicha fuerza
rocas gneas subyacentes, el llamado al eje de rotacin.
basamento rocoso. Esto hace posible Peak-shaving: Define cmo neutralizar
determinar las profundidades del demandas pico de combustible mediante el
basamento magntico y delimitar de esta empleo de producto almacenado durante
forma las cuencas de sedimentacin. El los perodos de bajo consumo.
magnetmetro areo fue desarrollado Permeabilidad: La permeabilidad normal es
durante la segunda guerra mundial para la una medida de la capacidad de una roca
deteccin de submarinos. Inmediatamente para transmitir un fluido monofsico bajo
despus del cese de hostilidades, esta condiciones de flujo laminar. La unidad de
tcnica fue adaptada para la exploracin permeabilidad es el darcy.
de minerales, etc. Peso molecular: Suma de los pesos atmicos
Mapa: Representacin geogrfica de la de todos los tomos que forman una
Tierra o de alguna de sus caractersticas molcula de un elemento o compuesto
sobre un plano. qumico.
Metano: Es el hidrocarburo saturado ms Petrleo: (Del bajo latn petroleum, y ste del
simple y el principal componente del gas latn petra, piedra, y oleum, aceite). Lquido
natural. aceitoso bituminoso inflamable cuya
Miscibilidad: Grado de mezclabilidad. tonalidad vara de incolora a negra; se lo

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encuentra en los estratos superiores de la Propano: Gas, uno de los componentes del
tierra y consiste en una compleja mezcla de gas natural.
hidrocarburos con otras sustancias. A partir Punto de ebullicin: Temperatura a la cual la
del mismo y en distintas proporciones presin de vapor de un lquido iguala la
pueden obtenerse gasolinas, naftas y varios presin externa producindose la ebullicin
otros subproductos a travs de distintos (generacin de vapor).
procesos de separacin y refinacin. // Punto de roco: Temperatura a la cual un
Petrleo crudo o crudo: Se llama as al vapor comienza a condensarse.
petrleo en su estado natural (an contiene
gas), sin refinar.
Petroqumicos: Productos qumicos derivados
del petrleo.
pH: Medida de la concentracin del in Reactor: Recipiente para reacciones
hidrgeno. Unidad de medida que da qumicas industriales.
ndices de acidez o alcalinidad del fluido de Reformacin (Reforming): Uso de calor y
perforacin. Siendo pH = 7 neutro, valores catalizadores para efectuar el
menores indican acidez y mayor alcalinidad. reordenamiento de ciertas molculas de
Poliducto: Se dice de una tubera o ducto hidrocarburos sin alterar su composicin;
que alternativa o simultneamente se utiliza conversin de gasolinas y naftas de bajo
para el transporte de distintos productos octanaje en productos ms voltiles de
lquidos, gaseosos o semigaseosos. mayor octanaje.
Polimerizacin: Reaccin qumica en la que Regenerador: Reactor donde se regenera el
dos o ms molculas de la misma clase se catalizador.
ligan entre s por sus extremos para formar Reservas: Consisten en el volumen estimado
otro compuesto que tiene los mismos de petrleo crudo, gas natural, gases
elementos en la misma proporcin que la lquidos naturales, y otras sustancias
sustancia original, pero con un peso asociadas que se consideren
molecular ms elevado y con diferentes comercialmente recuperables de
propiedades fsicas. acumulaciones conocidas conforme a
Porosidad: Cantidad de espacio vaco en informacin previa, bajo condiciones
una roca de formacin, que usualmente se econmicas existentes, prcticas operativas
expresa como el porcentaje de espacio establecidas, y bajo leyes y regulaciones en
vaco por volumen total. La porosidad vigencia en ese momento. La informacin
absoluta se refiere al total de espacios necesaria para la determinacin estimada
porales en una roca, sin tener en cuenta si de dichas reservas se obtiene de
ese espacio es accesible a la penetracin interpretaciones geolgicas y/o datos de
por fluidos. La porosidad efectiva se refiere a ingeniera disponibles al momento de dicha
la cantidad de espacios porales estimacin.
conectados entre s, es decir, el espacio
accesible a la penetracin por fluidos.
Posicionamiento dinmico: Medio para
mantener una plataforma flotante,
semisumergible, o buque de perforacin, Saturacin de hidrocarburos: Fraccin del
posicionados exactamente sobre el sitio de espacio poral de un yacimiento ocupada
perforacin ubicado en el fondo del agua por hidrocarburos.
por medio de seales generadas desde ese Saudi or Arab Light Crude Oil (Crudo de
punto y que transmitidas a las Arabia Saudita): Durante la dcada del 70
computadoras del buque o plataforma el precio de este crudo de 33 grados API
realizan automticamente las correcciones (Ver API Gravity) sirvi como valor referente
necesarias por medio de sus propulsores o en las transacciones de crudo de Este
cables de anclaje para mantener la Medio y del mundo. Hoy, si bien contina
posicin. siendo el valor referente para la OPEP,

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perdi su liderazgo como referente frente al como fertilizante, suplemento alimenticio
Dubai (Fateh). para rumiantes, y en la industria de las
resinas artificiales, de los barnices y de las
colas y adhesivos.

Topping: Proceso de remocin de los


componentes ms voltiles, livianos, de un
petrleo crudo. Valor octnico: Nmero de octano, indica la
Tubing (Tbg): Tubera de produccin. calidad antidetonante de las naftas. En la
Denominacin americana que define a las medida que el nmero crece indica una
tuberas que se bajan por el interior de los mejor cualidad antidetonante.
revestidores de los pozos para petrleo y/o Viscosidad: Medida de la resistencia de un
gas con el objeto de facilitar el flujo de los fluido a fluir o escurrir.
fluidos de formacin a la superficie. El tubing
es fcilmente removido para reparar o
modificar el sistema de produccin del
pozo.
W.T.I.: West Texas Intermediate Crude Oil,
crudo cuyo precio es el principal referente
para el comercio o intercambio de otros
petrleos en los Estados Unidos de Amrica
Upstream: Expresin que abarca el y pases del cono sur como la Argentina.
segmento de la industria que se ocupa de
la extraccin del producto y hasta su
llegada a proceso industrial. Para el caso
del petrleo/gas, la definicin cubre los
trabajos de exploracin, perforacin, Yacimiento: Sitio donde se acumula algo. En
explotacin y hasta su entrega en refinera, el caso argentino, gas y petrleo.
plantas de proceso o fraccionamiento.
Urea: Es por definicin un compuesto
orgnico, producto del metabolismo de las
protenas en el hombre y en los mamferos.
Desde 1828 (F.Wler) se lo obtiene a partir Zaranda: Dispositivo mecnico, primero en
de compuestos tpicamente inorgnicos la lnea de limpieza del fluido de
transformando el cianato amnico perforacin, que se emplea para separar los
(NH4CON) en urea. Para la fabricacin recortes del trpano u otros slidos que se
tcnica de la urea se hacen reaccionar encuentren en el mismo en su retorno del
amonaco y anhdrido carbnico lquidos a pozo. El fluido pasa a travs de uno o varios
unos 150C y a 100-200 atm de presin, coladores vibratorios de distinta malla o
productos cuya materia prima fundamental tamao de orificios que separan los slidos
consiste en gas natural. La urea se emplea mayores.

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1. Allen, Fraser H. & Richard D. Seba: Economics of Worldwide Petroleum
Production, Oil and Gas Consultants International, Inc.
Berger, Bill B. & Kenneth E. Anderson: Petrleo moderno, Penn Well.
Davis, J. D.: Blue Gold The political Economy of Natural Gas, George
Allen & Unwin.
Welker, Anthony J.: The Oil & Gas Book, SCI Data Publishing.
Williamson & Darm: The American Petroleum Industry, North Western
University.
2. Petrleo, Gas y sus derivados, Instituto Argentino del Petrleo, Buenos
Aires, 1977.
3. Revista bimestral Petrotecnia, IAPG, Buenos Aires.
4. Mdulos de Capacitacin del Curso Introduccin a la Industria del
Petrleo, IAPG, Buenos Aires, 18 al 22 de mayo de 1998.
Autores y temas:
Cerutti, Alberto ngel: Refinacin. / Los lubricantes del petrleo.
Liendo, Alberto F.: Perforacin.
Lquez, Hugo Cecilio: Produccin.
Para toda actualizacin Ploszkiewicz, J. Vctor: Geologa.
se remite a la Rosbaco, Juan A.: Ingeniera de reservorios.
pgina web del IAPG: 5. El Petrleo y el Gas en la Argentina (video), IAPG Instituto Argentino
www.iapg.org.ar del Petrleo y del Gas, Buenos Aires, 1996. Realizacin: Cine
Comunicacin S.A.

Direcciones IAPG (casa central y seccionales)


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Maip 645 Tel. y fax: (0261) 4494164 Tel. y fax: (0297) 448-1174
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