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La crtica social:

La configuracin colectiva
y cooperativa de un mtodo
John H. Elliott
Universidad de San Francisco

Desde principios de los aos setenta se aadi otra forma de


anlisis a la metodologa clsica utilizada en la interpretacin de la
Biblia. Desarrollada y refinada a lo largo de las tres dcadas pasadas,
actualmente se le denomina Social-Scientific Criticism (SSC) [= li-
teralmente, crtica social cientfica o, simplemente, crtica social],
un nombre que la identifica como otra de las subdisciplinas exeg-
ticas, conjuntamente con la crtica textual, la crtica literaria, la cr-
tica de las formas, la crtica de la tradicin y la redaccin, la crtica
retrica, etc. En mi obra de 1993 titulada What is Social-Scientific
Criticism?, defin la crtica social en los siguientes trminos:
La crtica social de la Biblia es aquella fase de la tarea exegtica que
analiza las dimensiones sociales y culturales del texto y tambin las de
su contexto ambiental mediante la utilizacin de las perspectivas, la
teora, los modelos y la investigacin de las ciencias sociales. Como parte
integrante del mtodo histrico crtico, la crtica social investiga los tex-
tos bblicos como significativas configuraciones del lenguaje destinadas
a servir de comunicacin entre los autores y los destinatarios. En este
proceso, estudia no slo (1) los aspectos sociales de la forma y el conte-
nido de un texto, sino tambin los factores condicionantes y las conse-
cuencias pretendidas del proceso de comunicacin; (2) la correlacin
entre las dimensiones lingsticas, literarias, teolgicas (ideolgicas) y
sociales del texto; y (3) el modo en que esta comunicacin textual es al
mismo tiempo un reflejo y una respuesta a un determinado contexto so-
cial y cultural, es decir, el modo en que fue planeado para que sirviera
como vehculo efectivo de interaccin social y como instrumento con
consecuencias sociales, literarias y teolgicas1.

1
John H. Elliot, What is Social-Scientific Criticism?, Guides to Biblical Scho-
larship, New Testament Series, Fortress, Minepolis 1993.
34 JOHN H. ELLIOTT

La crtica social es una subdisciplina exegtica, no un paradigma


metodolgico nuevo o independiente. Complementa otras opera-
ciones del mtodo histrico crtico sometiendo al examen de las
ciencias sociales los textos y su contexto geogrfico, histrico, eco-
nmico, social, poltico y cultural (que incluye el contexto religio-
so). Las cuestiones que plantea a este par de objetos del anlisis y
los instrumentos de investigacin son los propios de las ciencias so-
ciales, especialmente de la sociologa y la antropologa cultural. En
la obra que publiqu en 1993 abordo las caractersticas de este m-
todo, la historia de su desarrollo, sus presupuestos y procedimientos,
sus especialistas y publicaciones, as como su valoracin y sus resul-
tados. Esta obra contina siendo el estudio ms completo de este
mtodo hasta la fecha2.
En las ltimas tres dcadas hemos asistido a una constante y
creciente riada de estudios realizados desde este enfoque. Entre las
obras representativas e influyentes del perodo inicial encontramos
las siguientes: el trabajo de Wayne Meeks sobre la perspectiva secta-
ria del evangelio de Juan3 y su posterior estudio sobre la misin pau-
lina como fenmeno urbano4; el estudio de Gerd Theissen sobre las
dinmicas sociales del movimiento de Jess en Palestina y Corinto5;
el trabajo de Fernando Belo sobre el sistema de deudas que subyace
en el evangelio de Marcos6; el comentario de John Gager sobre el
Apocalipsis7; mi propio estudio sobre 1 Pe como producto de un
grupo sectario originario de Israel que intenta ofrecer a los paganos

2
Para una descripcin ms reciente, cf. Elliot, Lecture socioscientifique. Illus-
tration par laccusations du Mauvais Oeil en Galatie, trad. de Jean-Pierre Prvost, en
Andr Lacocque, Guide des nouvelles lectures de la Bible, Bayard ditions, Pars 2005,
pp. 141-167.
3
Wayne A. Meeks, The Man from Heaven in Johannine Sectarianism, Journal
of Biblical Literature 91 (1972) 44-72.
4
Wayne A. Meeks, The First Urban Christians: The Social World of the Apostle
Paul, Yale University, New Haven 1983.
5
Gerd Theissen, Sociology of Early Palestinian Christianity, Fortress, Filadelfia
1978; The Social Setting of Pauline Christianity. Essays on Corinth, ed. y trad. con in-
troduccin de John H. Schtz, Fortress, Filadelfia 1982.
6
Fernando Belo, Lecture matrialiste de levangile de Marc: Rcit-Practique-Idolo-
gie, Cerf, Pars 1974 (2 ed. revisada 1975).
7
John G. Gager, Kingdom and Community. The Social World of Early Christianity,
Prentice-Hall, Englewood Cliffs 1975.
LA CRTICA SOCIAL: LA CONFIGURACIN COLECTIVA Y COOPERATIVA DE UN MTODO
35
y los extranjeros residentes en la sociedad un lugar de pertenencia y
de aceptacin social8, y la descripcin que hace Bruce J. Malina de
las formas de percibir la vida, los valores, los sistemas culturales de
escritura y las estrategias sociales caractersticas del antiguo Medite-
rrneo9. Estos esfuerzos pioneros10 eran diversos y diferentes con res-
pecto al objeto de su atencin, el tipo de investigacin social y sus
mtodos de anlisis, pero todos contribuyeron a crear un funda-
mento sobre el que se construira una multitud de estudios poste-
riores11.
En este artculo quiero echar una mirada a los ltimos treinta
aos, recordando el papel que los diversos grupos han jugado en el
desarrollo y el refinamiento de este trabajo exegtico interdiscipli-
nar. Estoy seguro de que los destinatarios de nuestro reconocimien-
to, al igual que yo, comparten la conviccin de que el estudio bbli-
co se hace mucho mejor en colaboracin, tanto en crculos exegticos
como en el seno de las iglesias. Por consiguiente, en la exposicin
panormica que sigue me centrar ms en los grupos que en los in-
dividuos. Ms concretamente, describir los proyectos de grupo en
los que personalmente he estado implicado, dejando que sean otros
quienes completen el cuadro ms amplio. Los cuatro grupos que
mencionar se unieron en circunstancias y lugares diferentes, pero
todos estaban relacionados por unos semejantes intereses y objetivos
interdisciplinares.

8
John H. Elliott, A Home for the Homeless. A Sociological Exegesis of 1 Peter, Its
Situation and Strategy, Fortress, Filadelfia 1981.
9
Bruce J. Malina, The New Testament World. Insights from Cultural Anthropology,
John Knox, Atlanta 1981, 32001; Christian Origins and Cultural Anthropology: Practi-
cal Models for Biblical Interpretation, John Knox, Atlanta 1986; The Social World of
Jesus and the Gospels, Routledge, Londres-Nueva York 1996; Dedication, en Wolf-
gang Stegemann, Bruce J. Malina y Gerd Theissen (eds.), The Social Setting of Jesus
and the Gospels, Fortress Press, Minepolis 2002, pp. VII-IX.
10
El importante estudio de Richard L. Rohrbaugh sobre el anlisis de una Biblia
procedente de un mundo agrario en una era industrial (The Biblical Interpreter. An
Agrarian Bible in an Industrial Age, Fortress, Filadelfia 1978) tambin se encuentra
entre aquellos primeros estudios, slo que recibi menos atencin de la que realmente
se mereca.
11
Para una lista de la bibliografa producida en 1992, cf. John H. Elliott, What
is...?, 1993, pp. 139-162. Entre 1993 y 2006 aparecieron 350 ttulos nuevos. Cf., tam-
bin, la bibliografa presentada por Anthony Blasi, Jean Duhaime y Paul-Andr Tur-
cotte (eds.), Handbook of Early Christianity. Social Science Approaches, Altamira Press,
Walnut Creek 2002, pp. 643-703.
36 JOHN H. ELLIOTT

El primer grupo estaba formado por un puado de exgetas de


la zona de la baha de San Francisco (Estados Unidos) que se haban
unido a principios de los aos setenta en conjuncin con la pro-
testa contra la guerra de Vietnam. La escalada de la accin policial
(entindase: guerra encubierta) de Estados Unidos en Vietnam
haba provocado gigantescas manifestaciones de protesta tanto en
los mismos Estados Unidos como en otras partes del mundo.
Muchos de nosotros, telogos y miembros del clero de la zona de la
baha de San Francisco, que participamos en estas manifestaciones,
nos dimos cuenta rpidamente de que la tarea de ayudar a los fe-
ligreses y los estudiantes para que entendieran las races y las rami-
ficaciones de esta guerra era realmente desoladora. La complejidad
de los aspectos que rodeaban el tema de la guerra suscitaba una
enorme cantidad de cuestiones econmicas, polticas, sociales y cul-
turales, que nosotros, en cuanto telogos que habamos estudiado
en seminarios, no estbamos preparados para responder. Llegamos a
estar de acuerdo en que slo podra entenderse esta guerra a la luz
de su contexto histrico, econmico, poltico, social y cultural, y
que la familiarizacin con las ciencias sociales era fundamental para
tal empresa. Tambin fuimos viendo claramente que este anlisis in-
terdisciplinar era esencial para el estudio de cualquier crisis social,
incluyendo las del antiguo perodo bblico, que era el objeto de
nuestra investigacin y docencia. As que en torno a 1970 varios
exgetas decidimos formar un grupo de investigacin con el objeti-
vo de complementar la exgesis bblica tradicional de la Biblia y del
mundo bblico con el enfoque, las perspectivas y los mtodos de las
ciencias sociales. Puesto que los miembros de este grupo no slo
procedan de los institutos de la Graduate Theological Union de
Berkeley, sino tambin de otras instituciones de la zona ms exten-
sa de la baha de San Francisco, le pusimos el nombre de The Bay
Area Seminar for Theology and Related Disciplines o, abreviada-
mente, BASTARDs. Al comienzo nos centramos en comparar la
guerra de Vietnam con otra guerra de liberacin, a saber, la antigua
revuelta de los macabeos. La cuestin general que nos planteamos era
qu factores debamos tener en cuenta para comprender estos sucesos
sociales, es decir, sus causas, caractersticas y consecuencias. Posterior-
mente, viramos hacia las cuestiones que se planteaban en nuestros
propios campos de estudio del Antiguo y Nuevo Testamento. Al
ncleo original, que estaba formado por Norman Gottwald, John
Pairman Brown, Herman Waetjen y yo, se unieron con el tiempo
LA CRTICA SOCIAL: LA CONFIGURACIN COLECTIVA Y COOPERATIVA DE UN MTODO
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Marvin Chaney, Antoinette Wire, los licenciados Rick Cassidy y
Carlos Abessami, as como profesores visitantes de paso por Berke-
ley, como Howard Clark Kee y Walter Wink. El grupo se reuni con
regularidad hasta finales de los aos setenta. Las primeras publica-
ciones que vieron la luz gracias a la colaboracin del grupo fueron
Tribes of Yahweh de Norman Gottwald (1979), mi obra A Home for
the Homeless (1981), la Lectura socio-poltica del evangelio de Mar-
cos (1989) de Herman Waejten y las revistas Radical Religion y Ra-
dical Religion Reader (1975). La traduccin portuguesa de las obras
de Gottwald (1985) y la ma (1985) aparecieron en la serie portu-
guesa interdisciplinar Coleo Bblia e Sociologia. Los miembros del
grupo tambin ofrecieron su ayuda prctica y teolgica a las iglesias
y sinagogas de Berkeley y de la zona de la baha que estaban dando
refugio, por su derecho de santuario, al personal militar que se opo-
na a la guerra y se haban declarado objetores de conciencia. En la
siguiente dcada, los miembros de este grupo ayudaron a las mismas
comunidades religiosas en el ejercicio de su derecho de santuario,
acogiendo en esta ocasin a los refugiados salvadoreos que huan
de la guerra civil y buscaban asilo en Estados Unidos12. El grupo de-
j de reunirse con regularidad a principios de los aos ochenta. Ade-
ms de la ayuda que prest a sus miembros al unir el compromiso
poltico y la reflexin sociolgica y teolgica, produjo numerosas
obras que introdujeron aire fresco y nuevas lneas sociolgicas de in-
vestigacin en la interpretacin bblica13.
Tambin a principios de los aos setenta se cre otro grupo de
especialistas de Nuevo Testamento e historiadores de la Iglesia pri-
mitiva bajo los auspicios de la Society of Biblical Literature (SBL).
Tras una primera reunin en el encuentro anual de la SBL en 1972,
un grupo formado por diecisiete especialistas, entre los que me en-

12
John H. Elliott, The Bible from the Perspectiva of the Refugee, en Gary
MacEoin (ed.), Sanctuary. A Resource Guide for Understanding and Participating in the
Central American Refugees Struggle, Harper & Row, San Francisco 1985, pp. 49-54;
The Church as Counter-culture: A Home for the Homeless and a Sanctuary for
Refugees, en Currents in Theology and Mission. Essays in Honor of Edgar Krentz, 25 de
marzo de 1998, pp. 176-185.
13
Para ms detalles sobre este grupo, cf., tambin, John H. Elliott, On Wooing
Crocodiles for Fun and Profit: Confessions of an Intact Admirer, en John J. Pilch
(ed.), Social Scientific Models for Interpreting the Bible. Essays by the Context Group
in Honor of Bruce J. Malina, Biblical Interpretation Series 53, Brill, Leiden 2001,
pp. 5-20.
38 JOHN H. ELLIOTT

contraba yo, nos reunimos al siguiente ao y creamos un grupo de


trabajo sobre el mundo social del cristianismo primitivo (Social
World of Early Christianity). Con Wayne Meeks y Leander Keck
como codirectores, el inters general del grupo era realizar una des-
cripcin social del cristianismo primitivo. Entre los varios posibles
objetivos de esta descripcin social14, el grupo opt por examinar la
formacin y la historia social del cristianismo en una regin espe-
cfica de la ribera mediterrnea cuyo centro era Antioqua. Para la
elaboracin de una bibliografa de trabajo, suministr al grupo la
compilada por el Bay Area Seminar. Cuatro aos de artculos sobre
Antioqua culminaron en el volumen de Wayne Meeks y Robert
Wilken titulado Jews and Christians in Antioch in the First Four Cen-
turias of the Common Era (1978). Aunque este estudio no estaba he-
cho desde la perspectiva de las ciencias sociales ni tena un inters
especfico en ellas, no obstante inclua bastantes aspectos de ndole
social sobre la situacin en Antioqua.
Este grupo, que cambi de sede a lo largo de los siguientes cin-
co aos, dio un giro interesante en 1983 al dividirse en dos grupos
independientes denominados ahora consultations (foros). Con
diferencias sobre cuestiones metodolgicas, as como sobre teoras y
modelos tanto si eran o no conscientes y explcitos sobre su utiliza-
cin, un foro se dio el nombre de Social Sciences and New Tes-
tament Consultation (Foro sobre Ciencias Sociales y Nuevo Testa-
mento), mientras que el otro se denomin Social History of Early
Christianity Consultation (Foro sobre la Historia Social del Cristia-
nismo Primitivo). El primer grupo estaba convencido de que era
necesario tener claros los presupuestos o precomprensiones sociales,
as como la teora social y los modelos sociales, incluso con ante-
rioridad al acto de recopilar los datos, puesto que todo datum es,
tcnicamente hablando, un algo determinado por una hiptesis
o un producto de ella. La clarificacin de las hiptesis sociolgicas
al comenzar una investigacin, conjuntamente con los modelos
que las hacen operativas, nos permite probar y evaluar las conclu-
siones, as como la adecuacin entre los datos y los modelos. De
este modo, la interpretacin se aparta de las impresiones y conje-

14
Los objetivos fueron esbozados por Jonathan Z. Smith (The Social Descrip-
tion of Early Christianity, Religious Studies Review 1 [1975] 19-25); aparecen citados
en mi obra A Home..., o. c., 1981, p. 6, y, posteriormente, ampliados en mi libro What
is..., o. c., 1993, pp. 18-20.
LA CRTICA SOCIAL: LA CONFIGURACIN COLECTIVA Y COOPERATIVA DE UN MTODO
39
turas subjetivas15. El otro grupo pensaba que era innecesaria esta cla-
rificacin sobre la teora y los modelos, y que era posible un anlisis
histrico objetivo sin prestar tanta atencin a los modelos, los pre-
supuestos o precomprensiones sociales y las perspectivas de la lectu-
ra. Este grupo parece haber sido altamente influido y modelado por
el tiempo que pasaron en la Universidad de Yale bajo las alas de
Wayne Meeks y Abraham Malherbe. El primero cuenta con miem-
bros de diferentes trasfondos y mentores acadmicos y que han pa-
sado mucho tiempo viviendo en el Prximo Oriente o en la cuenca
mediterrnea. Los dos grupos o foros han proseguido su actividad
desde 1983 hasta la actualidad. En aos recientes, el liderazgo del
Foro sobre Ciencias Sociales y Nuevo Testamento, o Social-Scientific
Criticism of the New Testament, como actualmente se le denomi-
na, ha sido ejercido por los miembros del Context Group, sobre el
que hablaremos despus. Este foro de la SBL constituye una opor-
tunidad para que los especialistas jvenes presenten pblicamente
sus trabajos, ensayen nuevas teoras, se encuentren con otros colegas
que tienen intereses anlogos y reciban tambin la aportacin de los
especialistas veteranos en este campo de la investigacin social. Tam-
bin ha sido un valioso punto de contacto entre especialistas nor-
teamericanos, espaoles y europeos.
La reunin anual de la Catholic Biblical Association of America
(CBAA, Asociacin Bblica Catlica de Amrica) es el tercer punto
de reunin de los especialistas que se dedican a la crtica social de la
Biblia y de su cultura. Desde 1974 Bruce Malina haba dirigido un
grupo de trabajo de la CBAA dedicado a la investigacin de la socio-
lingstica y la antropologa cultural para aportar nuevas perspectivas
al estudio de la Biblia16. Durante este perodo estuve dirigiendo un

15
Sobre el mtodo y los modelos, cf. Elliott, A Home..., o. c., 1981, pp. 1-20;
Social-Scientific Criticism of the New Testament and Its Social World: More on
Method and Models, en John H. Elliott, Social-Scientific Criticism of the New Tes-
tament and Its Social World, Semeia 35, Scholars Press, Decatur 1986, pp. 1-33; Bruce
J. Malina, The Social Sciences and Biblical Interpretation, Interpretation 36 (1982)
229-242; The New Testament World..., o. c., 2001, pp. 19-24; Malina, Dedication,
en W. Stegemann et al., o. c., 2002, pp. 3-26; Richard Rohrbaugh, Models and
Muddles. Discussions of the Social Facets Seminar, Forum 3 (1987) 23-33; Philip F.
Esler (ed.), Ancient Israel: The Old Testament in Its Social Context, Fortress, Minepolis
2005, pp. 3-14. Todos deben los puntos de vista sobre los modelos a T. F. Carney, The
Shape of the Past: Models and Antiquity, Coronado Press, Lawrence 1975.
16
Vase el relato que hace Malina en su artculo Dedication en The Social
Setting of Jesus and the Gospels, 2002, pp. VII-IX.
40 JOHN H. ELLIOTT

seminario de investigacin sobre la organizacin y el liderazgo en la


Iglesia primitiva desde las ciencias sociales. En la primavera de 1978
impart un curso sobre la 1 Pedro desde una perspectiva sociolgica
en el Pontificio Instituto Bblico de Roma como profesor visitan-
te de la CBAA. Durante este semestre complet el manuscrito sobre
1 Pedro, que finalmente apareci publicado en 1981 con el ttulo A
Home for the Homeless. En la reunin anual de la CBAA de 1979, pre-
sent una comunicacin en la que explicaba la exgesis sociolgica
que utilizaba en este estudio. Bruce se me acerc tras la presentacin
y me propuso que, dado nuestro obvio inters comn, trabajramos
conjuntamente en el refinamiento de este nuevo mtodo exegtico.
Tambin me convenci de que el nombre ms apropiado para esta
empresa era el de social-scientific criticism (crtica social)17.
Al acabar mi seminario me un a Bruce y otros colegas18 intere-
sados en este enfoque interdisciplinar, y formamos un nuevo grupo
en la CBAA denominado Social Scientific Task Force. Este departa-
mento prosigue su actividad bajo su direccin. Su fin primordial ha
sido ofrecer a los especialistas que asisten al encuentro anual una in-
troduccin bsica para estudiar el Nuevo Testamento con la ayuda
de las ciencias sociales. Centrndose en un tema diferente en cada
encuentro anual (un libro del Nuevo Testamento, un libro impor-
tante o un tema central), los participantes leen la bibliografa rele-
vante sugerida antes del encuentro y posteriormente, ya en la reu-
nin, entablan un debate sobre las lecturas y los modelos sociales
pertinentes para analizar el tema en cuestin19.
El ltimo grupo es, tal vez, el que mayor renombre tiene para
quienes se dedican al estudio social de la Biblia y el que est fuerte-
mente vinculado con los destinatarios de nuestro reconocimiento y
colegas del mbito mediterrneo. Aunque se organiz con el nombre

17
Llegara a convertirse en el subttulo de la segunda edicin de 1990.
18
Entre los que se encontraba John Pilch, que en cuyos numerosos estudios indaga
en diversos aspectos de la cultura bblica (Introducing the Cultural Context of the Old
Testament, Hear the Word, vol. 1, Paulist Press, Nueva York-Mahwah 1991; Introducing
the Cultural Context of the New Testament, Hear the Word, vol. 2, Paulist Press, Nueva
York-Mahwah 1991), en particular los temas de la enfermedad y la curacin (Healing in
the New Testament: Insights from Medical and Mediterranean Anthropology, Fortress Press,
Minepolis 2000) y los estados alterados de consciencia (Altered Stated of Conscious-
ness: A Kitbashed Model, Biblical Theology Bulletin 26 [1996] 123-128).
19
Para una presentacin ms detallada de este grupo, cf. Elliott, On Wooing
Crocodiles..., a. c., 2001, pp. 9-14; Malina, Dedication, 2002, p. VIII.
LA CRTICA SOCIAL: LA CONFIGURACIN COLECTIVA Y COOPERATIVA DE UN MTODO
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de Context Group (Grupo Contexto) solamente en 1990, sus ra-
ces se remontan a una reunin que tuvo lugar en Redlands, Califor-
nia, en marzo de 198620. La reunin fue convocada por Robert
Funk, director del Jesus Seminar y del Westar Institute. Funk invi-
t a veinticuatro especialistas famosos por sus estudios sobre los as-
pectos sociales de la Biblia y del mundo bblico, para que trabajaran
con el Jesus Seminar investigando lo que l denominaba las facetas
sociales del Nuevo Testamento y del cristianismo primitivo. De es-
te encuentro surgi el Social Facet Seminar, que se reuni peridica-
mente con el Jesus Seminar entre los aos 1986 y 1989, aunque si-
guiendo su propio proyecto. Era el director de este grupo y elegimos
Lc-Hch como primer objeto de nuestra investigacin social. Muy
pronto, el seminario produjo un diluvio de artculos (publicados en
la revista del Westar Institute Forum y, a partir de entonces, tambin
en el Biblical Theology Bulletin) y varios volmenes notables escritos
en colaboracin, entre los que podemos incluir Calling Jesus Names

20
El manuscrito ad usum privatum de Douglas E. Oakman, After ten Years. A
Draft Historiy of the Context Group: Project on the Bible in its Cultural Enviroment
(1996), presenta un exhaustivo relato del origen e historia del Context Group repleto
de correspondencia, protocolos de los encuentros, actas y listas de los miembros. Phi-
lip E. Esler, The Context Group: An Autobiographical Acount, en Mario I. Agui-
lar Louise J. Lawrence (eds.), Anthropology and Biblical Studies: Avenues of Research,
Deo Publishing, Leiden 2004, pp. 46-61, ofrece un reflexion autobiogrfica sobre su
integracin en el Context Group en 1990, la historia del grupo, el caracterstico mo-
dus operandi de sus reuniones y su perspectiva antropolgica general. Tras su primer
estudio realizado segn los parmetros de la crtica social (Community and gospel in
Luke-Acts. The social and political motivations of Lucan theology, SNTS Monograph Se-
ries 57, Cambridge University Press, Nueva York 1987), Esler ha sido uno de los
miembros ms fecundos del grupo: cf. The First Christians in their Social Worlds: So-
cial-scientific approaches to New Testament Interpretation, Routledge, Nueva York-Lon-
dres 1994; Modelling Early Christianity: Social-Scientific Studies of the New Testament
in its Context, Routledge, Londres-Nueva York 1995; Galatians, New Testament Rea-
dings, Routledge, Londres-Nueva York 1998; The Mediterranean Context of Early
Christianity, en Philip F. Esler, The Early Christian World, 2 vols., Routledge, Lon-
dres-Nueva York 2000, pp. 3-25; Conflict and Identity in Romans, Fortress, Minepo-
lis 2003 (trad. espaola de J. Prez Escobar, Conflicto e identidad en la Carta a los Ro-
manos. El contexto social de la carta de Pablo, Verbo Divino, Estella 2006); Ancient
Israel: The Old Testament in Its Social Context, Fortress, Minepolis 2005. John
Coleman (The Bible and Sociology. 1998 Paul Hanly Furfey Lecture, Sociology of
Religion 60 [1999] 125-148) y Albert Verdoodt (Ltude de la Bible daprs lexg-
te-sociologue J. H. Elliott, Recherches Sociologiques 32 [2001] 143-150), ambos so-
cilogos, han valorado positivamente el trabajo de este grupo. Coleman se fija no
solamente en lo que los exgetas han tomado prestado de los socilogos, sino tambin
en lo que stos pueden aprender de los primeros. Sobre este grupo, cf., tambin,
Elliott, On Wooing Crocodiles..., a. c., 2001, pp. 15-19; John J. Pilch (ed.), Social
Scientific Models..., o. c., 2001, p. 3.
42 JOHN H. ELLIOTT

de Bruce J. Malina y Jerome H. Neyrey (1988); The Social World of


Luke-Acts, editado por Neyrey (1991); Biblical Social Values and Their
Meaning, editado por John J. Pilch y Bruce J. Malina (1993); los
comentarios desde las ciencias sociales sobre los sinpticos y Juan,
realizados por Malina y Richard L. Rohrbaugh (Social-Science Com-
mentary on the Synoptic Gospels, Fortress, Minepolis 1992, 22003; So-
cial-Science Commentary on the Gospel of John, Fortress, Minepolis
1998), y una serie de guas de lectura sobre la investigacin social
del Nuevo Testamento y su mundo, que finalmente fueron editadas
por Rohrbaugh (The Social Sciences and New Testament Interpretation,
Hendrickson, Peabody 1996)21. Las diferencias en proyectos de in-
vestigacin, mtodos y modelos sociales condujeron a que en 1988 el
Jesus Seminar y el Social Facets Seminar siguieran su camino por
separado.
Sin embargo, de las cenizas resurgi el fnix. Al ao siguiente, en
marzo de 1990, la mayora de los anteriores miembros del Social Fa-
cets Seminar se reunieron en Portland, Oregn, y se reorganizaron co-
mo The Context Group: A Project on the Bible in its Social and Cul-
tural Environment. En la casa de espiritualidad de los franciscanos
adyacente al campus del Lewis and Clark Collage, se reunieron S.
Scout Bartchy, Dennos Duling, John H. Elliott, Philip F. Esler, Jo-
sephine Massingbaerde Ford, Bruce J. Malina, Jerome H. Neyrey,
Douglas E. Oakman, John J. Pilch, Richard L. Rohrbaugh y los in-
vitados Rick Schaefer, David May, Edgard Wilson y John Robinson.
Se debatieron once documentos y se eligieron los cargos: Jerome H.
Neyrey, secretario ejecutivo; Douglas E. Oakman, comunicaciones y
encargado de la pgina web; Richard L. Rohrbaugh, tesorero e in-
fraestructuras; John J. Pilch, relaciones pblicas, y un servidor, con
Bruce Malina como gur y tbano no oficial, director de programas.
El grupo acord que su objetivo principal era reunir a los estudiosos
dedicados al anlisis social de la Biblia y del mundo bblico para de-
batir y llevar a cabo una crtica constructiva del material que se pre-
parara para su publicacin. La reunin tuvo un gran xito; el nivel de
debate e intercambio de informacin fue realmente apasionante, y el
aire que se respiraba era clido y amistoso. Se elabor un programa pa-
ra siguientes encuentros: el jueves por la tarde estara dedicado a cues-

21
Otras numerosas publicaciones de este grupo pueden verse en el listado que
ofrece Elliott en What is...?, o. c., pp. 151-162. Una bibliografa ms reciente puede
verse en las obras de Philip Esler de 1995, 2000, 2005 (cf. nota 20).
LA CRTICA SOCIAL: LA CONFIGURACIN COLECTIVA Y COOPERATIVA DE UN MTODO
43
tiones introductorias de carcter informal y al intercambio de infor-
macin; el viernes y sbado: una hora para debatir sobre los artculos
distribuidos electrnicamente y ledos antes de la reunin; actividades
vespertinas informales; el domingo: celebracin eucarstica y sesin fi-
nal para planificar futuros proyectos de colaboracin y las siguientes
reuniones. Se dedica mucho tiempo a la convivencia y las relaciones,
as como para ir al teatro, ver una pelcula o asistir a un concierto de
jazz. El domingo celebramos una eucarista ecumnica presidida por
uno de los miembros. Internacional e interconfesional por la plurali-
dad de sus miembros, el Context Group atrae a participantes de todas
partes del mundo (Australia, Canad, Inglaterra, Finlandia, Alemania,
Italia, Noruega, Escocia, Sudfrica y Espaa). Las reuniones anuales de
marzo (limitadas a treinta participantes) se celebran, alternativa-
mente, en Portland (Oregn) y Filadelfia (Pensilvania). El grupo
tiene un portal web (http://www.contextgroup.org) y un listado de
e-mail formado por unas sesenta personas, que es mantenido por Eric
Stewart, secretario ejecutivo (ericstewart@alumni.plu.ed) 22. El trabajo
en equipo y la ayuda mutua que dominan en el grupo, contribuyen,
sin lugar a dudas, a su prodigiosa productividad: decenas de monogra-
fas, comentarios, trabajos en colaboracin de dos autores, colecciones
de ensayos, contribuciones en obras de homenaje, publicaciones de
conferencias, entradas de diccionario y cientos de artculos.
Desde 1991, las reuniones celebradas en los Estados Unidos se
vieron rpidamente complementadas con la celebracin de congresos
internacionales: Medina del Campo, Espaa (1991); San Andrs, Es-
cocia (1994 y 2004); Praga, Repblica Checa (1997), Tutzing, Ale-
mania (1999); Pretoria, Sudfrica (2001); San Petersburgo, Rusia
(2005), y Salamanca, Espaa (2006). Fue en el primer encuentro in-
ternacional celebrado en Medina del Campo cuando tanto la mayora
de los miembros del Context Group como yo conocimos personal-
mente a Rafa. Con anterioridad, haba ledo y utilizado varias de sus
publicaciones23 en la preparacin de mi comentario sobre 1 Pedro

22
Entre los nuevos cargos elegidos en 2006, adems de Stewart, Ritva William es
la tesorera, y John Kloppenborg el director de programas.
23
Rafael Aguirre, La casa como estructura base del cristianismo primitivo: las
iglesias domsticas, Estudios Eclesisticos 59 (1984) 27-51; El mtodo sociolgico en
los estudios bblicos, Estudios Eclesisticos 60 (1985) 305-331; La mesa compartida.
Estudios del NT desde las ciencias sociales, Presencia Teolgica 77, Sal Terrae, Santan-
der 1994; Del movimiento de Jess a la Iglesia cristiana. Ensayo de exgesis sociolgica del
cristianismo primitivo, Agora 4, Verbo Divino, Estella 1998.
44 JOHN H. ELLIOTT

(2001) para la coleccin The Anchor Bible24; sin embargo, fue en es-
te primer encuentro en suelo espaol donde los vnculos personales se
forjaron y se sellaron con la generosa ayuda de comidas deliciosas, vi-
nos y canciones, creando una unin que sigue hasta el da de hoy y
que puso el fundamento para un nivel ms elevado de colaboracin.
La segunda y ms reciente reunin en Espaa puso en contacto
a los miembros del Context Group con una nueva generacin de es-
tudiosos influidos por el destinatario de nuestro homenaje. Cele-
brada en la histrica Universidad de Salamanca y magnficamente
organizada por Santiago Guijarro Oporto, amigo y anfitrin, el con-
greso, denominado Early Christian Writings in Context, incluy
destacadas contribuciones de varios discpulos de Rafa que ya eran
colegas suyos y nuestros: Elisa Estvez, Fernando Rivas y el mismo
Santiago. Aunque ya habamos aprendido mucho de sus publicacio-
nes anteriores25, una vez ms fue el compromiso personal con estos
especialistas lo que dej claramente patente dos cosas. En primer lu-

24
Otro estudio espaol que cit frecuentemente en mi comentario y que consi-
dero uno de los mejores estudios recientes escritos en cualquier lengua es el de Jos
Cervantes Gabarrn, La pasin de Jesucristo en la primera Carta de Pedro, Institucin
San Jernimo 22, Verbo Divino, Estella 1991.
25
Entre las numerosas obras, mencionar solamente algunos ejemplos: Elisa Es-
tvez Lopez, El poder de una mujer creyente. Cuerpo, identidad y discipulado en Mc
5,24b-34. Un estudio desde las ciencias sociales, Verbo Divino, Estella 2003; Mujeres
sanadas, mujeres de virtud, Estudios Eclesisticos 79 (2004) 433-455; Identidades y
(de)construcciones socio-religiosas en los relatos de curacin de los Hechos apcrifos
de Pedro, Juan, Pablo y Tecla, Estudios Bblicos 62 (2004) 205-226; Exorcismos, des-
viacin y exclusin. Una visin desde el Nuevo Testamento, en J. L. Martnez (ed.),
Exclusin social y discapacidad, Universidad Pontificia de Comillas, Fundacin Prom.,
Madrid 2005, pp. 183-212; De la extraeza a la familiaridad inclusiva y universal:
La hospitalidad en el Nuevo Testamento, en N. Martnez-Gayol (ed.), Un espacio pa-
ra la ternura. Miradas desde la teologa, Universidad Pontificia de Comillas DDB, Ma-
drid 2006, pp. 109-158; Fernando Rivas Rebaque, Defensor pauperum. Los pobres en
Basilio de Cesarea, BAC, Madrid 2005; La limosna en el Pastor de Hermas, en F. Ri-
vas Rebaque y R. M Saz de Diego (eds.), Iglesia de la historia, Iglesia de la fe, Univer-
sidad Pontificia de Comillas, Madrid 2005, pp. 341-377; La praxis caritativa como
ternura en accin. La limosna en la Didaj, en N. Martnez-Gayol (ed.), Un espacio
para la ternura. Miradas desde la teologa, Descle de Brouwer-Universidad Pontificia
de Comillas, Bilbao y Madrid 2006, pp. 169-216; Los profetas (y maestros) en la Di-
daj: cuadros sociales de la memoria de los orgenes cristianos, en S. Guijarro (ed.),
Los comienzos del cristianismo, Universidad Pontificia de Salamanca, Salamanca 2006,
pp. 181-203; La usura en la Homila XIVB de Basilio de Cesarea. Lectura socio-an-
tropolgica, en A. Prez Jimnez y G. Cruz Andreotti (eds.), Hijos de Mercurio. Ban-
queros, prestamistas, usureros y transacciones comerciales en el mundo mediterrneo, Cl-
sica & Charta Antiqua, Madrid y Mlaga 2006, pp. 139-220; y Santiago Guijarro
Oporto, La Biblia y la antropologa cultural, Medelln 88 (1996) 85-105; The Fa-
LA CRTICA SOCIAL: LA CONFIGURACIN COLECTIVA Y COOPERATIVA DE UN MTODO
45
gar, que existe en Espaa un cuadro de biblistas que se dedican al es-
tudio social de la Biblia y la Iglesia primitiva al ms alto nivel de in-
vestigacin. Y, en segundo lugar, que los proyectos internacionales
de investigacin y la actual colaboracin con estos especialistas tie-
nen que constituir un objetivo de primer orden para el Context
Group y su futuro programa de trabajo26. Muchos albergan la espe-

mily in First Century Galilee, en H. Moxnes (ed.), Constructing Early Christian Fa-
milies, Routledge, Londres 1997, pp. 42-65; Fidelidades en conflicto. La ruptura con la
familia por causa del discipulado y de la misin en la tradicin sinptica, Plenitudo Tem-
poris 5, Universidad Pontificia de Salamanca, Salamanca 1998; The Politics of Exor-
cism: Jesus Reaction to Negative Labels in the Beelzebul Controversy, Biblical Theo-
logy Bulletin 29 (1999) 118-129; Healing Stories and Medical Anthropology. A
Reading of Mark 10:46-52, Biblical Theology Bulletin 30 (2000) 102-112; King-
dom and Family in Conflict. A Contribution to the Study of the Historical Jesus, en
J. J. Pilch (ed.), Social Scientific Models for Interpreting the Bible. Essays by the Context
Group in Honor of Bruce J. Malina, Biblical Interpretation Series 53, Brill, Leiden
2001, pp. 210-238; The Politics of Exorcism, en G. Theissen, W. Stegermann, B. J.
Malina (eds.), The Social Setting of Jesus and the Gospels, Fortress Press, Minepolis
2002, pp. 159-174; La familia en el movimiento de Jess, Estudios Bblicos 61 (2003)
65-83; (ed.), Los comienzos del cristianismo. IV Simposio del Grupo Europeo de Investi-
gacin sobre los Orgenes del Cristianismo, Publicaciones Universidad Pontificia, Sala-
manca 2006. Tambin estuvieron presentes, aunque no presentaron ninguna comu-
nicacin, Carmen Bernab, Mary Magdalene and the Seven Demons in a
Social-Scientific Perspective, en I. R. Kitzberger (ed.), Transformative Encounters: Je-
sus and Women Review, Brill, Leiden 2000, pp. 203-223; Neither xenoi nor paroikoi,
sympolitay and oikeioi tou theou. (Eph 2,19). Pauline Christian Communities: Defi-
ning a New Territoriality, en J. J. Pilch (ed.), Social Scientific Models for Interpreting
the Bible, Brill, Leiden 2001, pp. 260-281; El endemoniado de Gerasa desde la pers-
pectiva socio-cultural, en R. Aguirre (ed.), Los milagros de Jess. Diferentes aproxima-
ciones, Verbo Divino, Estella 2002; Of Eunuchs and Predators: Matt 19:12, Bibli-
cal Theological Bulletin 33 (2003), 128-134; El Dios de Jess: de la santidad a la
misericordia. Exgesis socio-cientfica, en R. Lpez Rosas (ed.), Comer, beber y ale-
grarse en la Biblia, Universidad Pontificia de Mxico, Mxico 2004, pp. 167-186; y
Carlos J. Gil Arbiol, Los valores negados. Ensayo de exgesis socio-cientfica sobre la autoes-
tigmatizacin en el movimiento de Jess, Verbo Divino, Estella 2003;Overvalue the
Stigma: An Example of Self-Stigmatization in the Jesus Movement (Q 14:26-27;
17:33), Biblical Theology Bulletin 34 (2004),161-166; La casa amenazada, Estudios
Bblicos 63 (2005) 43-63; La construccin de la Ekklesia a travs de los comporta-
mientos sexuales y familiares en 1 Cor, en S. Guijarro (ed.), Los comienzos del cris-
tianismo, Universidad Pontificia de Salamanca, Salamanca 2006, pp. 143-159.
26
En la reunin de Salamanca tambin estuvieron presentes nuestros colegas italia-
nos Adriana Destro y Mauro Pesce. Como socilogos, especialistas en historia antigua y
exgetas, forman un miniequipo interdisciplinar (Antropologia delle origini cristiane,
Quadrante Laterza 78, Laterza, Roma y Bari 1995; Come nasce una religione. Antro-
pologia e esegesi del Vangelo di Giovanni, Laterza, Roma y Bari 2000; Forme culturali
del Cristianesimo nascente, Morcelliana, Brescia 2005). Se han reunido y han trabajado
con el Context Group desde la reunin de Praga de 1997; han organizado seminarios,
a los que han invitado a miembros del Context Group, y asisten habitualmente a los
encuentros anuales de la SBL.
46 JOHN H. ELLIOTT

ranza de que esto mismo pueda extenderse hasta incluir tambin a


nuestros colegas de Iberoamrica. Tambin aqu parece que Rafa, que
imparte habitualmente docencia en instituciones iberoamricanas,
puede servir de mediador internacional y agente de apoyo.
Me he extendido al hablar de estos congresos internacionales por-
que cumplen uno de los objetivos del Contex Group, a saber, conec-
tar con especialistas del actual mundo mediterrneo y beneficiarse de
su experiencia cultural, su conocimiento de la herencia mediterrnea
y las propias perspectivas que aportan a nuestra investigacin. Esta
cooperacin tiene consecuencias importantes para el conjunto de
nuestra investigacin. Cuanto ms inclusivas sean las investigaciones
en equipo, con personas procedentes de diferentes culturas y contex-
tos sociales, mayores oportunidades tenemos de detectar y eliminar de
nuestras hiptesis y conclusiones los prejuicios econmicos, sociales y
culturales.

Conclusin
Cada uno de los cuatro grupos ha jugado un papel funda-
mental en el desarrollo de un mtodo exegtico que combina la
crtica histrica con la historia social y las ciencias sociales. Me
considero un afortunado por haber estado implicado en cada uno
de ellos y haber servido de punto de encuentro. Tambin ha habi-
do otros especialistas que han contribuido a que estos grupos
compartieran informacin e investigacin, bibliografa y modelos
garantizados, y tuvieran un contacto personal entre ellos. Porque
excepto BASTARDs, los otros tres grupos son, al fin y al cabo,
configuraciones variantes del actual Context Group. Los contac-
tos con colegas italianos y espaoles se iniciaron mediante la SBL;
sin embargo, ha sido mediante los contactos del Context Group
cuando se ha producido la mayor y ms fecunda colaboracin. De
esto es especialmente responsable nuestro querido homenajeado
Rafa. Su temprano reconocimiento de la necesidad de un anlisis
interdisciplinar y contextual de la Biblia, el trabajo que ha realiza-
do en esta lnea, las conferencias impartidas, los estudiantes en
quienes ha influido y la importante lista de obras que han publica-
do han hecho que la actual interpretacin bblica realizada en Es-
paa sea una voz respetada en el panorama internacional y un in-
dispensable Gesprchspartner en la actual utilizacin y refinamiento
del mtodo de la crtica social.
LA CRTICA SOCIAL: LA CONFIGURACIN COLECTIVA Y COOPERATIVA DE UN MTODO
47
Por esta razn, me siento muy honrado de unirme a otros cole-
gas en este Festchrift, y levanto una copa colectiva de rioja y brindo
por ti, querido Rafa, por todo lo que has contribuido a la investiga-
cin bblica internacional y la colaboracin especializada. Que esta
empresa colectiva e interdisciplinar siga floreciendo. Muchsimas
gracias, querido amigo, y ad multos annos.