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Robin George Collingwood (Cartmel Fell, Lancashire, 22 de febrero de 1889

Coniston, Cumbria, 9 de enero de 1943) fue un filsofo e historiador britnico.

Hijo del acadmico W. G. Collingwood (professor of fine arts de la University of


Reading), se educ en Rugby School y el University College, de Oxford, donde se
gradu con honores de primera clase. Antes de ello haba sido elegido fellow del
Pembroke College de Oxford, cargo que egerci quince aos antes de convertirse en
Waynflete Professor of Metaphysical Philosophy del Magdalen College de Oxford. Fue
el nico discpulo de Francis J. Haverfield que sobrevivi a la Primera Guerra Mundial.

Fue influido por los idealistas italianos como Benedetto Croce, Giovanni Gentile y
Guido de Ruggiero, este ltimo como amigo ntimo. Otras importantes influencias
fueron las de Hegel, Kant, Giambattista Vico, F. H. Bradley y J. A. Smith. Tambin John
Ruskin, del que haba sido alumno su padre.

Collingwood es principalmente conocido por su libro The Idea of History (La Idea de
Historia), obra pstuma, compuesta por varias fuentes reunidas poco despus de su
muerte por su discpulo T. M. Knox. La obra se convirti en la principal inspiracin
para la filosofa de la historia en el mundo anglosajn. Es ampliamente citada, lo que
llev a un comentarista a decir irnicamente que Collingwood se iba a convertir en "el
mejor mal conocido pensador de nuestra poca" ("the best known neglected thinker of
our time").1 Adems de filsofo de la historia, Collingwood era tambin un historiador
en la prctica, as como arquelogo. En su poca era considerada una autoridad en la
Britania romana.

Collingwood entenda la historia como la "recoleccin" del "pensamiento" de un


personaje histrico. Collingwood consideraba si dos personas diferentes podan tener el
mismo pensamiento y no slo el mismo contenido, concluyendo que "no hay una teora
sostenible de la identidad personal" ("there is no tenable theory of personal identity")
que permitiera tal doctrina.

En The Principles of Art (Los Principios del Arte) Collingwood sostena (siguiendo a
Croce) que las obras de arte eran esencialmente expresiones de la emocin. Vea el arte
como una funcin necesaria de la mente humana, y lo consideraba una actividad
colaborativa. En poltica Collingwood defenda los ideales de lo que llamaba
liberalismo "en el sentido continental" ("in its Continental sense"=:

The the essence of this conception is ... the idea of a community as governing
itself by fostering the free expression of all political opinions that take shape
within it, and finding some means of reducing this multiplicity of opinions to a
unity.2

Tambin public "The First Mate's Log" (1940), una relacin de un viaje en yate por el
Mediterrneo, en compaa de varios de sus estudiantes.

Muri tras muchos aos de mala salud.