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Fichamento Estruturas sociais na antiguidade tardia ocidental Renan Frighetto

Os perodos de transito, ou de passagem, entre duas etapas histricas normalmente trazem a nossa
imaginao diversas duvidas que, em termos gerais, acaba, sendo resolvidas no campo das
generalidades. Uma particularmente intrigante e est diretamente relacionada ao perodo que
analisamos: de que houve uma massiva fuga para o mundo rural, sendo as cidades completamente
abandonadas e legadas ao esquecimento... Mas enquanto historiadores de oficio, cabe-nos a pergunta:
foi dessa maneira que os acontecimentos ocorreram?
Seja como for devemos, acima de tudo, realar a importncia da abordagem historiogrfica vinculada a
verticalizao da anlise das fontes primrias manuscritas, numismticas, arqueolgicas para
realizarmos um estudo histrico essencial fundamental para o crescimento da cincia histrica.
Inicialmente cabe-nos delimitar o recorte temporal que nos propomos analisar: o que entendemos por
Antiguidade Tardia? Aceitamos a perspectiva de que esta deve ser considerada como uma "outra
antiguidade, uma outra civilizao" que vai um pouco mais alm da limitadora ideia de v-la apenas
sob o prisma da arte e a esttica, trazendo em seu bojo uma srie de rupturas com a "Antiguidade
Clssica" e tambm uma notvel continuidade em termos econmicos, sociais e, principalmente
culturais.
Contudo, vale realar que tanto as rupturas como o processo de continuidades, caractersticos desse
perodo de transio entre a Antiguidade clssica e a idade mdia, devem ser matizados segundo o
ambiente espacial no qual as investigaes histricas so realizadas.
Alguns especialistas entendem-na como complementada nos primrdios do sculo VII, quando os
romanos-orientais passam denominao de bizantinos por suas preocupaes polticas, militares e
culturais mais voltadas ao oriente greco-mediterrnico, diante das ameaas persa e, mais decisiva, rabe.
J outros pesquisadores avanam estes limites cronolgicos da Antiguidade Tardia para a primeira
metade do sculo VII, lanando algumas hipteses que se relacionam tanto ao processo de expanso do
islamismo pelo norte da frica que culminar com a presena e anexao de boa parte da Pennsula
Ibrica por rabes e tribos berberes, bem como os problemas de regionalizao dos poderes polticos e
a "protofeudalizao" existente tanto na Hispania visigoda como na Glia franca, que propiciaram o
ingresso e a fixao daqueles "novos" inquilinos. Existe ainda um terceiro grupo de pesquisadores que
sustenta, com razo, a possibilidade de ampliarmos ainda mais o espectro cronolgico da Antiguidade
Tardia, sempre seguindo a perspectiva duma histria mais regionalizada e que nos revela uma
"velocidade" de mudanas e de permanncias que acabam apontando o perodo tardo-antigo ainda no
sculo IX ou mesmo no sculo XI.
As dvidas que pairam sobre o historiador no tocante a essa "demarcao" espacial e temporal na
Antiguidade Tardia devem ser encaradas positivamente pelos pesquisadores que atualmente
desenvolvam suas investigaes histricas nesse rico e intrigante perodo da histria do mundo
ocidental.
Para que tal anlise seja mais consistente, parece-nos impossvel dissociar os aspectos sociais do
universo institucional e econmico basilar tanto na realidade greco-latina e helenstica como no perodo
tardo-antigo que estudamos: refiro-me aos dois espaos onde poder, economia, sociedade e cultura
encontravam-se de maneira constante e perene a "civitas" e a "villa".
Sobre as civitas, devemos lanar nosso olhar para melhor analisarmos o desenvolvimento do processo
histrico do mundo greco-latino clssico. Nesse sentido, tanto os sistemas polticos caractersticos das
poleis gregas, descritos desde os relatos de Herdoto, passando por Tucdides, Plato e Aristteles,
tinham como eixo central a concepo de cidadania existente, a princpio, nos limites geogrficos da
polis civitas. Uma perspectiva que vai sendo alterada na medida em que tanto o mundo grego, com
Alexandre Magno, como o mundo romano, a partir de finais do sculo IV a Ac, vm crescer os espaos
de dominao poltica - que podemos denominar o exerccio da Hegemon que extrapolavam em muito
o reduzido ambiente espacial da polis-civitas. [...] desde Augusto at Marco Aurlio, encontramos uma
profunda obra administradora onde a civitas tem o papel central de articuladora dos contatos entre as
aristocracias locais e regionais cooptadas pelo poder hegemnico de Roma com o ncleo do poder
imperial. Observa-se, portanto, uma funo ideolgica essencial desenvolvida pela civitas,
especialmente naquelas fundadas na Pars Occidentalis do imprio romano, a de sinalizar aquelas
aristocracias locais e regionais que elas participavam de facto do universo poltico, institucional e social
comum a todo o imprio romano, ou seja, Romana civilitas.
Contudo, foi no sculo II d.c. Que os primeiros sintomas da "crise" da civitas clssico-helenistica
comearam a surgir, especialmente a partir de problemas de ndole poltica como as tentativas de
usurpao de Cornelio Priciano.
A instabilidade provocada tanto por questes polticas internas, caso das tentativas de usurpao do
poder imperial, como por agentes externos que promoveram confuso e insegurana contriburam
significativamente para o incio do processo de reduo da importncia das Civitas em termos polticos
e institucionais.
Notamos com isso o surgimento de poderes regionais concorrentes com o poder imperial centralizado
que se apresentava j incapaz de garantir a segurana no interior das provncias imperiais.
Se temos nas usurpaes um claro sinal desse enfraquecimento do poder imperial centralizado, estas
devem ser igualmente vistas como forma de protesto direto contra as decises tomadas em Roma e que
no levaram em conta a vontade e os interesses das aristocracias regionais.
A partir desses movimentos podemos dizer que se iniciava a transio do principado, perodo visto
desde a perspectiva terica como continuador e mantenedor da tradio republicana baseada na figura
do prncipe e na concrdia imperial, ao dominado, onde o prncipe estabeleceu seu poder de forma
descendente e sacralizada, base fundamental da autocracia baixo-imperial e na concepo do imperador
por graa divina na antiguidade tardia.
Ora, esta alterao de se conceber teoricamente o poder do princeps dum princpio mais amplo, calcado
numa estreita relao entre o imperador, as instituies polticas e militares e a aristocracia senatorial
romana, onde o princeps surge como dominus colocando-se numa posio mais forte em comparao
as demais instituies pode ter contribudo para a minimizao do papel das civitas tanto
administrativamente como politicamente a partir do sculo II.
Tal enfraquecimento das civitas promoveu um notrio enfraquecimento das instituies municipais.
Nesse sentido a paulatina reduo da importncia da civitas como centro poltico decisrio ao largo do
sculo II gerou um natural afastamento dos membros das aristocracias locais e regionais das crias a
partir do sculo III.
A situao dos curiais tornou-se mais complexa a partir da reforma administrativa de Diocleciano,
quando o poder imperial encomendou s crias a desagradvel funo de arrecadao dos impostos.
Diante destas duas pesadas cargas, a de manter a vida econmica e cultural da civitas e responder pela
arrecadao dos impostos, ocorreram os naturais tentativas de abandono da condio de curial qual as
autoridades imperiais prontamente reagiram tornando o cargo de curial hereditrio a partir da
constituio de Constituio de 320. Contudo apesar deste panorama pouco favorvel s crias e que
certamente acentuou ainda mais a "crise" da civitas tardo-romana, devemos alertar o leitor para ter
ateno as especificidades regionais hora de realizar tal anlise.
Portanto, a regra comtempla excees, e mesmo no caso de reduo das curias devemos destacar que
as civitates, em muitos casos, no desapareceram do cenrio tardo-antigo.
Paralelamente a esta reduo da importncia da civitas no ocidente tardo-antigo em termos polticos
sociais e culturais deparamo-nos com a crescente valorizao das villae como autnticos centros de
atividade poltica, cultural e econmica.
igualmente necessrio matizarmos que o crescimento e o enriquecimento das villae a partir do sculo
III obedece a contingencias regionais, tratando-se, portanto, de um processo descontnuo no ocidente
tardo-antigo.
Devemos observar que a villa acabou confundindo-se com a concepo da propriedade fundiria num
sentido mais amplo. Indubitavelmente que a villa era o centro da grande propriedade, onde se
localizavam a residncia do dominus e membros da aristocracia senatorial local e regional e as
principais construes que albergavam tanto a parte relativa ao cio como as reas de armazenamento
da produtividade da propriedade tais como, celeiros, moinhos e lagares.
Tal vinculao entre a villa e a civita atravs de agentes sociais e econmicos bem marcados os
membros da aristocracia senatorial local e regional e os comerciantes - pode ser elucidativa com relao
s mtuas influncias e permanncias culturais entre o mundo rural e citadino. Finalmente, parece-nos
inquestionvel que nas villae os membros da aristocracia senatorial local e regional procuravam
reproduzir na medida do possvel, o ambiente caracterstico das civittates, com especial acento nos
elementos de cunho poltico e cultural, onde as villae eram "autnticas urbes in rute, osis de civilitas
em meio natureza"
Vale dizer que entendemos o claustro monstico como centro nevrlgico de villa, lugar de habitao,
formao e administrao de um patrimnio monstico, segundo a regio a ser estudada, mas disperso
em vrios pequenos lotes, denominados nas fontes fundi. Assim, da mesma forma que as villae/grandes
propriedades laicas, as fundaes monsticas ofereciam as mesmas condies de formao, segurana
e auto-subsistncia das villae da poca clssica com ingrediente e mais naquela "ideologia da villa": um
cristianismo vitorioso junto as altas esferas polticas e sociais, acentuando ainda mais o valor dado s
doaes aos mosteiros visando um bvio retorno da intercesso divina, "intercesso que era buscada
por gentes de toda a origem social mas que sem dvida era mais rentvel quando se tratava de um
homem poderoso economicamente.
Ora, observamos com isso que o mundo rural e as relaes sociais e de poderes nele existentes
sobrepuseram-se, em termos de importncia e destaque, aqueles vinculados ao mundo urbano e que
eram definidoras da antiguidade clssica. Assim o elemento que melhor define a antiguidade tardia o
amplo processo que transladou o centro da civilizao romana desde a cidade ao campo, sendo que na
base destas novas relaes de poder encontravam-se os grupos sociais adjudicados ao mundo rural.
Grosso modo, podemos dividir estes grupos sociais em dois grandes blocos a partir de sua condio
socioeconmica: o primeiro representado pela grande aristocracia fundiria e um segundo grupo que
podemos designar genericamente como populao camponesa.
Iniciaremos nossa anlise por aquele grupo que se encontrava no topo da pirmide social: Uma
aristocracia dirigente que inclua tanto os indivduos inseridos no mbito laico como aqueles que
pertencia s mais altas hierarquias eclesisticas, os membros do episcopado, que viram no decorrer da
antiguidade tardia viram seus poderes acrescidos junto da administrao baixo-imperial e das
monarquias romano-germnicas.
Vale dizer que as relaes entre os membros da aristocracia laica e eclesistica eram visveis na medida
em que todos eram oriundos do mesmo grupo social superior.
Apesar desta "conscincia de grupo" entre os representantes da aristocracia, devemos indicar que as
fontes tardo-antigas apresentam uma clara estratificao do corpo nobilirquico, revelando-nos uma
hierarquizao que lavava em considerao elementos relacionados a uma base social, funcional e
patrimonial.
No topo dessa pirmide estavam os membros das famlias da alta nobreza, num segundo grupo estavam
aqueles indivduos que integravam uma "nobreza de servio". Ainda contamos com um terceiro grupo
nobilirquico numerosos, formado por membros da aristocracia "afastados da esfera da corte palatina e
da administrao rgia".
Assim podemos verificar que os poderes efetivos desfrutados pela aristocracia tardo-antiga ocidental
estavam relacionados a sua posio familiar e, com especial acento, sobre uma slida base patrimonial
herdada ou patrimonializada de forma perene junto ao fisco rgio.
Notamos um paralelo terico de acordo com a proposta existente na legislao hispano-visigoda de
meados do sculo VII de que o rei a cabea do corpo da sociedade, sendo o bispo metropolitano cabea
do corpo eclesistico de sua provncia eclesistica.
Mas, como apontamos recentemente, "a prtica histrica demonstrada pelas fontes clssicas tardo-
antigas revelam-nos uma realidade que se distancia da idealizao terica", reforando que as relaes
sociais na antiguidade tardia estavam prioritariamente calcadas sobre alicerces patrimoniais, quer entre
os membros da aristocracia, quer entre estes e os grupos sociais camponeses menos favorecidos.
Parte majoritria da populao tardo-antigo, os grupos sociais camponeses, que so denominados nas
fontes com termos que denotam uma caracterizao pejorativa destes personagens como minores loci
personae, privati, rustici ou humiliores, indicando a sua inferioridade social em oposio ao potens-
potente estavam representados basicamente pelos pequenos proprietrios rurais livres e por todos
aqueles que se encontravam numa situao de dependncia com respeito, por exemplo, a um grande
proprietrio rural.
Podemos verificar que estas relaes entre distintos segmentos sociais no mundo rural desde a poca
clssica estavam intimamente vinculadas ao processo de trabalho e de produo no campo.
Sem dvida que a presena do pequeno proprietrio livre era fundamental para a percepo de tributos
fiscais por parte das monarquias romano-germnicas ocidentais. Recaindo sobre os pequenos
proprietrios livres a carga de pagamento do tributos territoriais e pessoal como a capitatio. A par com
o peso tributrio devemos recordar a baixa produtividade do campo motivada tanto pelas "rudimentares
tcnicas de produo agrcola empregadas como as intempries climticas que provocavam verdadeiras
catstrofes na agricultura"
Alm disso devemos recordar a insegurana existente no mundo rural, caracterstica do perodo tardo-
antigo, que tambm contribua significativamente para a situao de instabilidade entre os pequenos
proprietrios livres. Diante desse estado de incerteza, muitos pequenos proprietrios acabavam por optar
pela alternativa mais imediata de entrar para o patrocinium de um grande proprietrio mais poderoso
pacto formalizado atravs de documentos especficos para a encomendao, os contratos de precaria
onde o encomendado receberia um lote de terra do seu patronus, e o placitum, que reconhecia a precaria
de forma hereditaria que poderia garantir maior segurana ao seu novo dependente. Outra
possibilidade seria a autovenda do pequeno proprietrio rural ao patronus, que se diferenciava da
anterior por lanar o pequeno proprietrio rural livre na condio jurdica de reruus.
O natural aumento das relaes de patrocinium acabou por promover algumas importantes alteraes
no quadro sociopoltico da antiguidade tardia ocidental. primeira vista, o crescimento das
encomendaes de pequenos proprietrios rurais junto aos grandes proprietrios, laicos, eclesisticos e
monsticos, reforou os poderes polticos, econmicos e militares regionais destes ltimos, acentuando
ainda mais o processo de fragmentao interna das monarquias romano-germnicas.
A drstica reduo dos pequenos proprietrios de condio livre acarretou uma significativa limitao
dos ingressos tributrios destinados s arcas pblicas das monarquias romano-germnicas, levando
alguns monarcas de meados do sculo VII a tomarem medidas legislativas que coibissem, ou que a
menos reduzissem, esta tendncia ao patrocinium dos pequenos proprietrios livres.
Assim, podemos dizer que a diminuio do nmero de pequenos proprietrios livres do universo rural
tardo-antigo estaca diretamente associada ao proporcional aumento do grupo de dependentes e a
ampliao dos grandes patrimnios em mos dos elementos da nobreza laica e eclesistica. Contudo,
torna-se necessrio que estabeleamos uma definio geral sobre a categoria dos dependentes, pois de
acordo com as prprias fontes "o processo de polarizao social havia reduzido a uma classe nica o
grupo dos dependentes".
Portanto, parece-nos que as fontes tardo-antigas procuravam apresentar um grau de hierarquizao
sociojurdica entre servos que j eram possuidores dessa condio, libertos e pequenos proprietrios
rurais que passaram dependncia de um grande proprietrio, embora na prtica todos acabassem
caracterizado pelo segmento de menor expresso e importncia, o grupo servi.
Essa postura, que revela uma ao prtica e depreciativa da condio social, jurdica e econmica dos
pequenos proprietrios encomendados, servos e libertos por parte das altas hierarquias sociopoliticas e
culturais das monarquias romano-germanicas ocidentais, serviu de fermento para o crescimento daquilo
que podemos definir como "mal-estar social" que atingiu o grupo dos dependentes de forma mais ampla.
Por certo que tal situao tinha como base fundamental os baixos rendimentos agrcolas e o pagamento
das decimas/ exenias aos domini gerando um aumento da misria que tinha como "vlvula de escape"
a fuga massiva de dependentes e, em vrios casos, seu ingresso em grupos de bandoleiros que poderiam
ser concorrentes com os squitos armados dos membros da aristocracia tardo-antiga.