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Er coRAZoN {

'li
'r ]l
dos en uno ,.f

El corazn comienza siendo dos tubos primitivos que se ul1er1 en forma de


cilindro, y a finales de la tercera selnana embrionaria ya late. El corazn ,...f

crece, gira y se segmenta como una bornba de cuatro courpartimentos que


late sin cesar unas roo.ooo mil veces al da.
Cada latido es una contraccin sincronizrda impulsada elctricamente
que cornienza en un nodo de celulas del sistema de conduccin del corazn dela
aurcula derecha. El pulso se dirige diGrencialmente al corazn para con- .rr""',i,..
t" 4'
vertirse en Lrna onda en espiral ascendente. El campo electrornagntico que f,,'
crea suele mostrarse en dos dimensiones .o-o -\,^. Con cada latido, las fr.
!
dos aurculas empujan la sangre estancada a travs de las vlvulas atrouerL- ' t,: 1q-,, .i,
ll
"li
i"' j .-t,'
ticul.ares hasta los uentratlos, que la hacen pasar como un torbellino a travs
de las dos vlvulas srrailunares. El caracterstico solrido cardaco 1o provocan
,li ''!1,' ll' 'r"
',.
--

,.__-.i'

las cuatro vlvulas al cerrarse de dos en dos.


Esta bornba doble se contrae coro si fuera una sola, pero rige un par
de circuitos. El corazn derecho recoge la sangre del cuerpo y la enva a
los pulmones, desde donde en'rprelrde ei camino de vuelta, recin aireada,
hacia el corazn izquierdo, que la bombea por todo el cuerpo una vez ms,
incluido 1 mismo, a travs de vasos coronarios frugaltnente estrechos. La
nritad del torrente sanguneLt pasa siempre por los pulmones, y a rnitad de
carnino de este bucie infinito aire-cuerpo est el corazn, que, por tanto,
une el interior con el exrerior. i.
Como 1os nervios, las clulas cardacas transmiten electricidad entre
ellas, aunque, al contrario que el cerebro, e1 corazn solo posee un esquema
elctrico bsico. El campo electrornagntico de cada latido que se percibe
en los sensibles nervios del cerebro podra explicar por qu hay quien dice
que tiene el corazn en la garganta. En cuanto a los sentimientos cle ternu-
ra, son orgnulos cuya ubicacin anatmica an est por descubrir.

293
Vxns Y ARTERIAS Cabeza y
extremidades
superiores
ln unin de dos rboles

El hecho de que la sangre circula infinitarnente no 1o descubri hasta r28


ei sensato Wllliam Harve de origen ingls. El rbol arterial del corazn
izquierdo se ramifica para surninistrar al cuerpo sangre rica en oxgeno,
alimento y seales. Entre la sangre y los tejidos se encuentra la microma-
lla de los capilares, tubos dirninLrtos que los glbulos rojos atraviesan corl
di{rcultad, donde gases, molculas y iones se disuelven a travs de las finas
paredes capilares. Aqu la sangre recoge la produccin celular, y los resi-
duos, incluido el ClOr, antes de que Lrn rbol gemelo converja en las venas,
devolviendo la sangre azul antigua alcorazn derecho.
Los glbulos nacen enTa mdula sea. Los glbulos rojos, que carecen
de nrcleo, son discos desechables que maximizan ia superficie para el in-
tercambio gaseoso. La molcula que lleva los gases dentro de los glbulos
r1
rojos, y que le confiere a la sangre su color, es la hemoglobina, cuyas cuatro
subunidades protenas*piglnentos contienen un tomo de hierro cada una.
Cacla subr,rnidad lleva un fogoso oxgeno tlentro de su membrana revestida
de hierro e intercambia sagazlxente O. por CO. segn las condiciones en
que se encllentren los tejidos y los pulmones. ,r,ado dnvesalto
tr,os glbuios rojos estn cargados de sisterras de generacin de,4'I'P l I !..1 ,1 auz reDresonta
'L,rl,uL Lv"irxq*
que no utilizan oxgeno, de ah que no gasten toda 1a carga. Al contrario lu,r la -stn4revipja I

que la mayora de las clulas, la superficie externa de los glbulos rojos es l.'l ittrDo otra vez I
tl t't rltou.l..o dzrecho t,,.-z
electronegativa, por 1o que atraen a las clulas que suministran a mavs del b I oorazn. Esto'revohz
fluido extracelular. Dicho de otro moclo, por nuestros vasos sanguneos ttt Lrmrperpetw
Ittv,td dal eul
corre energa elctrica y el corazn ejcrce de batera. Los pares arterir*vena h nomlaavmnl
t I n.\ vetns
,
suelen ir acornpaados de un nervio, y los tres comparten un nombre. 't L1 rand.r,s
,
r uI til -s aL cora-z u^
Un glbulo rojo vive unos cuatro nreses antes de que un macrfago se
1o conra de un bocado en cl bazo o el hgaclo a la misma velocidad que la Lechos capilares

nrdula fabrica nuevos glbulos rojos (unos tres nrillones por segunclo).

295
PnrRuLlA LI N FATICA
detenci(tn de malhechores

Como el mar, el fluido extracelular acumula desechos; por eso, el cuer-


po cuenta con un sistema linftico que absorbe los excesos y residuos que
rodean las clulas y no deja pasar lo indeseable. Despus, la hnfa filtrada y
pura vuelve a las grandes venas prximas al corazn.
Los glbulos blancos se originan de las mismas clulas madre que los
rojos, igual qrclas plaquetas, quie taponan los huecos de las paredes de los
vasos sanguneos. Los glbulos blancos hacen funcionar el sistema inmu-
nolgico y no permanecen en la sangre, sino que se aventuran buscando
problemas en la red linfoide.
Al entrar en contacto con el mundo exterior entran microbios y part-
culas de polvo; por eso, en el intestino, el pulmn y la piel abundan colo-
nias de tejidos linfticos. Aqu, distintos tipos de glbulos blancos residen
temporadas cortas o largas, e intercambian mens{es all donde se encuen-
trelpara coordinar la actividad y advertirse mutuamente de la presencia
de intrusos perjudiciales.
Las clulas ms mviles son los linfocitos, que se cuelan por los huecos
que crean entre los capilares linfticos, toquetean los tejidos, tantean el te-
rreno y se arrastran hasta los dctulos linfticos ciegos. Despus, comuni-
can sus hallazgos a otros glbulos blancos.
Los linfocitos van parando y colaborando con los ganglios a lo largo
de este rbol. Los ganglios hnticos solo hacen ,r rrrb4, cargados de
linfocitos, macrfagos y otros tipos de glbulos blancos. Los macrfagos
evolucionaron a partir delas ameba.s, y engullen y digieren cosas. Algu-
nos reconocen de manera innata sustancias como el holln, otros se comen
todo 1o que tenga aspecto sospechoso y muestran los restos masticados a los
Linfocitos, cuyo veredicto de su posible hostilidad llegara otros glbulos
blancos para que destruyan y reciclen todo cuanto haya que eliminar.

296
INMUNoLocin
la discrintinctcin del yo

Lrinfancia es la poca en que se adquieren ms conocimieutos; sobre todo,


por parte del timo,la glndula que est ms cerca del corazn. En los me-
ses anteriores a nuestro nacimiento mata a 1os linfocitos que se asustan al
encontrarse con las paredes celulares, que suelen ser la rnayora, de modo
que, cuando nacemos, los pocos linfocitos que quedan vivos solo reaccio-
nal1 ante forrnas desconociclas ajenas a nosotros.
Las formas que las clulas identifican como nuestras son principalrnen-
te protenas CMH, y los linfocitos blanden otras protenas que se acoplan
a estas. Si el acoplamiento flaquea, el linfocito sospecha y enva mensajes
que llegan a todas partes para que la caballera de los glbulos blancos ,+trlba, um conqtlgo ct d.zL antirurpo rg; unindrse a un;t'tgel baatoriavn d.z r. coLi (izrluie,a)
d.reencadzna Lon cascafui qw dz*a on un qrc agyjerea lapare.4"
camplgo d,e ataque dzL intrco.
entre en accin. Para evitar declarar guerras caprichosas, varios glbulos ,tbgjo: wt lhgt'ocltoJehz catnpa a, sus anchre por eL organkmo miottras *tias cluLas sa PraP&ran
blancos acceden a despertar lnutuanente su lado marcial antes de que p ara d"e c larar Lo- g uetra-

empiecen las hostilidades. Las arrnas que salen ahora a escena son gra-
nulocitos clonados que reconocen y nlatan a determinados microbios, o
anticuerpos, protcnas hechas a medida que 1os linfocitos brican eu res-
puesta a un antgeno. Los anticuerpos cooperan Para formar cornplejos de
ataque o sejuntan cotr nricrobios tnientras le envan seales c1e ucmeme
a un macrfago. Pocos intrusos son hostiles, y muchos tienen la intencin
de echar Llna mano o hacen ver que son nosotros rnismos colr artimaas.
Los veteranos guerreros blancos recuerdan sus batallas y fabrican ar-
mas elr un santian-rn cuando la progenie de los viejos enernigos regresa.
Se entrenan durante las infecciones infantiles, cuando el ejrcito inmtt-
nolgico aprende tcticas militares. El timo se encoge a partir de nuestro
primer cunrpleairos, y en la vejez se ha sustituido prcticamente Por co111-
pleto por cltilas Elrasas. As que, a medida que pasan los aos, 1:r escuela
cle la discriminacin entre el yo y el nno-yo, se difumina paulatinamente,
en una nocin tmica de lo clue es nuestra propia vida"

298
INMUNoLocn
ln discrintinacin del yo

La infancia es la poca en qlle se adquieren ms conocimieutos; sobre todo,


por parte del timo,la glndula que est ms cerca del corazn. En los me-
ses anteriores a nuestro nacimiento mata a los linfocitos que se asustan al
encontrarse con las paredes celulares, que suelen ser la mayora, de modo
que, cuando nacelnos, los pocos linfocitos que quedan vivos solo reaccio-
nan ante forrnas desconocidas ajenas a nosotros.
Las formas que las clulas identifican como nuestras son principalmen-
te protenas CMH, y los linfocitos blanden otras protenas que se acoplan
a estas. Si el acoplamiento flaquea, el linfocito sospecha y euva tneusajes
que llegan a todas partes para que la caballera de los glbulos blancos ,+rrlba, um conrplgo ct d.zL rg; LLnindose a un;flngoln baateriatn dz r. cok (Lzcluitda)
antiauzrpo
fusoncadzna tma cnscadn qw dr*a on un com:plXo dz ata4un qw agyfarea La,para4, drL imtruso.
entre en accin. Para evitar cleclarar guerr;ls caprichosas, varios glbulos *b$o: un bfooitoJeLiz cannpa a, sus anchn-s por eL organkm miontras vaf itr clulas sa pl-apa-nLvL
blancos acceden a clespertar mutuamente su lado tnarcial antes de que p ara dz c larar La- g uerra-

empiecen las hostilidades. Las arilras que salen ahora a escena son gra-
nulocitos clonados que reconocen y matan a determinados n'ricrobios, o
anticuerpos, protenas hechas a medida que los linfocitos fabrican el1 res-
puesta a un antgeno. Los antjcuerpos cooperan Para formar cornplejos de
ataque o sejuntan con microbios rnientras le envan seales de ncmerne,
aun nracrfago. Pocos intrusos son hostiles, y muchos tienen la intencin
cleechar una mano o hacen ver que son nosotros rnisuros co1] artirxaas.
Los veteranos guerreros blancos recuerdan sus batallas y brican ar-
mas en un santiarrn cuando la progenie de los viejos enemigos regresa.
Se entrenan durante las infecciones infantiles, cuando el ejrcito inmu-
nolgico aprende tcticas militares. El timo se encoge a partir de nuestro
primer cunrpleairos, y en la vejez se ha sustituido prcticamente Por conl-
pleto por clulas grasas. As que, a teclida que pasan los aos, la escuela
de la discriminacin entre el yo y el nno-yo, se difurnina paulatin:rmente,
en una nocin tmica de lo c1r:e es lluestra propia vida"

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stsrrlrutl NERVIOSO
lo intrlnet elctricn

El sistema nervioso se subdivide principalmente en los sistemas sensorial,


motor y central (el cerebro y la mdula espinal). Las dendritas del sistema
sensorial transportan los datos de los cinco sentidos periGricos al sisterna
nervioso central, donde tienen lugar el procesamiento, la integracin y
el pensamiento.
Aparte de algunosgarug/ios, todos los cuerpos de las clulas nerviosas,
las neuronas, viven en el cerebro y la rndula espinal, apoyaclas en varias
clulas gliales, el espacio entre las estrellas. Los axorrs nlotores viajan para
nutrir los msculos, y son voluntarios de los mrsculos esquelticos,
o autnomos, controlando subconscientemente los rnsculos blandos de
tubos, glndulas y rganos.
E\ gradiente de uolta.ie de ias rnembranas ceiulares nerviosas es sirnilar
al del ncleo cle una tormenta (pg. ,fq)y flucta tanto rtmicanlente
como en respuesta a los impulsos nerviosos que recibe. Cuando la suma
de los voltajes locale s alcanza un umbral ett el montculo dxnico,la clula
se activa y una ola de gradiente de voltaje temporal recorre el axn a
nredicla que los canales inicos actyados por uoltaje se abren para dejar en-
trar iones de sodio durante un milisegundo. Ei impr"rlso ayalza a paso
norrrral por los nervios sensoriales lentos y a ttz t:rt/s cuando salta por ias
vairras e mielind alrededor de los axones lnotores rns veloces.
Los axones terminan enla sinapsis, donde se libera an fieurltransmisor
que viaja a la prxima clula, normalrlente otra clendrita, o a un mrsculo
o, ms raramente, a otro axn. Aqu hace contraer el nlrsculo (p5. 'q+)
o excita o inhibe la frecuencia de activacin de la siguiente clula nervio-
sa. Todas las clulas nerviosas se activan regularmente, con el ritrno y la
frecuencia definicndo su seal en el circuito, y los patrones de inhibicin
son los clue esculpen el sentido en el ruido blanco del sistema nervioso.
EI- CEREBRO
I j'
f,!,, -

un hueso duro de roer

La inteligenciatenaque hallar una estructurapana diferenciarse y eligl


el cerebro. El voluminoso cerebro del Homo o1o los delfines 1o tienen de
un tamao parecido) restringe sus subrutinas hasta el punto de que incluso
posee una zona para guardar las imgenes de los seres queridos, adems de
susSombres y mapas de los lugares donde se hallan en otras reas.
Teniendo en cuenta los infinitos procesos elctricos que se generan al
Aniba izquiera: aLgunasJunciones Locales ekt corteza cerebraL.
seguir el hilo de un pensamiento, es increble que tengamos una conciencia Aniba erecha: el cuerpo calloso es un haz de conexiones entre ambos f.ados.
unificada. Es como si parpadeara en una caPa externa gris de 3 mm de gro- eL
El sstema Lmbico comprend,e estructuras peri.mesencefLi.cas, como
hipocampo, y decide lo que nos parece importante o digno de recordar.
sor de la corteza cerebral, formada por neuronas, mientras en la voluminosa
materia blanca resden las conexiones. El hemisGrio derecho musical y el
hemisferio izquierdo lgico convergen en el mesencfalo o cerebro me-
dio, donde el pensamiento consciente se funde con lcs procesos de control
subconsciente e integracin, mientras sensaciones, instintos y los recuerdos
ms profundos se arremolinan en torno al sistemalmbico. Muchos nervios
a travs del tronco del encfalo; Por eso, lapatteizqtietda
cambian de lado
del cerebro corresponde ala parte derecha del cuerpo, y viceversa. M
En su centro de control, el cerebro guarda mapas hologrficos de todos
los patrones del cuerpo en formas difusas y locales (pg. sig), del mismo #'-#i
":l
modo que la mente gtarda mapas internos del mundo exterior. Podra
decirse que la relacin entre el cerebro y el cuerpo es similar a la que existe
T ffi
entre la mente humana y el mundo exterior, en tanto que ambos encierran
en s mismos una clara idea del todo.
La frecuencia de las ondas cerebrales depende de las fases mentales. Las on-
ru-"w
das alfa y beta se activan durante el da, mientras que las deka, ms espacia- fo'{ ''
mhos Lads
das, visitan a los nios y los durmientes. Las ondas teta, menos terrenales,
graban experiencias de la infancia y solo resurgen en caso de ensoaciones
y en adultos muy emotivos.

3()3
302
LOS CINCO SENTIDOS
q los doce neraios craneales

Todos los neruias crdneales (gJosariQ excePto el xII se comunican con el cere-
bro a travs de la mdula espinal. El olfato, el I, es el nico que se conrunica
directamente con la corteza cerebral, que dice jazmn o ?, ya que los
circuitos lmbicos asociados recuerdan la importancia de los aromas.
Los bastones y conos de la retina, habiendo rhlbido clulas bipolares,
se apagan cuando les cla la luz y transmiten el patrn de luz y color al ner-
vio II. Dos imgenes invertidas coinciden en el quiasma ptico, se Parten y
se entrecruzan, y dan la vuelta dos veces rns antes de irradiar en los lbu-
los occipitales, que se integran Para nlostrar una nica visin. Luego, buena
--\=V
parte del cerebro decide qu significa la imagen y qu hacer al respecto.
Los nervios III, IV y VI giran y enfocan los ojos. El ttt tarnbin con-
trae la pupila, frente a los nervios simpticos que surgen de los ganglios en
el pecho. El V rnaneja la masticacin y percibe el tacto por las dendritas de
la piel del rostro. Los espacios internos de la cabeza estn bajo los nervios
sensitivos entremezclados V, VII y IX, cuya tnezclaemt-rrionaria explica la
confusin diente-odo y el acto reflejo de estornudar. El vtt hace babear,
sonrer y llorar, y detecta los sabores dulce, cido y salado en la parte ante-
rior de la lengua; el atnargo es cosa del tX. L cortezagustativa advierte al
vagabundo (..vago), elparasimptico X, de 1o que va de camino a las tripas.
Las ondas de sonido que resuenan en el tmpano transmiten por tres
huesos a la ventana ovalada dela cclea de tres cmaras, cuyas clulas se
;l:,i,,Q*,..,.,.,

tensan para resonar afinadas. El sonido viaja en espiral hasta el VIII con los ..+.::-
q,..
datos de gravedad y movirniento percibidos por el ala tridimensional del
v''
laberinto seo de1 odo, por lo que es un nervio imprescindible para bailar.
El control del motor afinado del nervio XII que controla la lengua
y la laringe nos perrnite hablar, mientras que el Xl (imagen no disponible)
mantiene la cabeza erguida y ettcoge los hombros.

305
304
MUSCULoS Y HUESOS
urt depsito de cslcio con resorfe

Qg hay que hacer con el calcio, que es pesado, tiene doble carga y des-
truye las clulas? Destinarlo casi todo a la bricacin de valvas, arrecifes
de coral y, en nuestro caso, cndoesqueletos, y utilizar los pocos iones que
quedan parr saltar y brirrcar.
El caicio altera por naturalezala forma de las rnolculas, de ah que sea
ideal para transmitir seales, mientras que en los procesos que dependen de
la energa interviene la transferencia de fosfatos. En las clulas musculares,
los fbsfatos se cargIn previamente en un ATP entre dos protenas solapadas
antes de que se contraigan. En cuanto se tonta ]a decisin de mover un
msculo, en cada paso de la cascada que va del cerebro al lrp interviene el
calcio, que finalmente libera ei fosfato, y el rnsculo r)ueve tejidos, sangre
o huesos, siendo 1 misnro bsicamente fosfato de calcio cristalino.
El esqueleto irumano cuelrta con 2oo huesos, adems de tres en cada
odo, donde el msculo ms diminuto, el estapedio, tensa el hueso ms
pequeo, el estribo-
Las tenrrinaciones sensoriales musculares llanradas,ropioceptores funcio-
nan a una frccuencia que depende del tramo, dicindole al cerebro la longi-
tud rnsculo para poderlo nlover con precisin incluso con los ojos
cle cada
cerrados. El retardo en bucle de este. circuito sensorial-cerebral-nrotor causa
el temblor de 10 Hz que se observa al extender la tnano y dejarla quieta.
Los msculos se contraen por grupos y secuencias, controlados por la
corteza motora y el cerebelo, donde las clulas nerviosas se acciotran para
guiar como titiriteros rlltinas cornplejas corno escribir o dar una voltereta.
Van rrs deprisa si no se ven obstaculizados por el recubrimiento cortical.
Cada neurona de Purkine en el ccrebelo cuenta con hasta roo.ooo dendri-
tas que reciben impulsos de otras, y esta red neutral puede hacer conexio-
nes nuevas toda nuestra vida para aprender habilidades, como el surf.

306 307
ExoocRrNor-ocn
biorritmos hormonales
r""""ffi
Las hormonas dictan en qu fase estn los sistemas del cuerpo, desde creci- ;. Glndula pineal
Dualidad
miento y metaboksmo hasta inmunldad y reproduccin. Para ello encienden
y apagan procesos infuyentes en clulas distantes. Siete glndulas endocri- Hipotlamo
pituitaria
,/-\,
Frente -r,
nas principales envan hormonas a todas 1as clulas a travs de la sangre. Visin general Y -i''
Toda hormona posee determinadas clulas objetivo que le responden.
Tiroides
Algunas, corno la tiroxina y la insulina, van detrs de casi todas las clulas, Ritmo de expresin
en funcin de la tipologa. (Jnas pocas, como la horrnona del crecimiento ,ra\
,,4pq

y su opuesta, elcortisol, tienen como objetivo todas las clulas. Sin embargo,
la principal tarea del sistelra endocrino es la autorregulacin a travs de
Jffi, """"oW
Pncreas i i
llormonas de control que solo buscan las clulas de otras glndulas. Sucientemente dulce *ffi*
El cerebro detecta y rige el sistema en el hipotlamo, cuya interaccin Glndula suprarrenal ffi-4#r
Ensoacin Corazn
con la pituitaria, del tarnao de un guisante, con su tallo, libera hormonas
fosp|
de control a las glndulas inferiores, que fabrican hormonas reales. La libe- U
racin se produce en ciertas fases, como el aumento matutino de cortisol y Ovarios
la subida y el fujo delshormonas sexuales Gtneniuas. Las hormotlas enrpie-
r*@w,
zan sus ses encendiendo genes ralaestros que activan grupos de otros ge-
Sexualidad
::;:',rua6ffi,
nes, a menudo para enzimas quc realizan una serie relacionada de procesos. Testculos
En 1o alto, en lo ms proflndo del mesencfalo, se halla la rnisteriosa
glndula pineal, el principal transductor neuroendocrino, que regula canr-
bios de fse imporlantes, como la noche y el da, las estaciones, la pubertad,
,"-.ffi
la menopausia probablenlente, la muerte.
Los indios dicen que la manera ms sencilla de describir el estado de sa- r;-&" "l
lud de alguien consiste en observar la actividad y la interaccin de los siete
chakras princrpales que se hallan por arriba y por abajo del centro (pg sig).
Brr"
d,.prr B;

El solapamiento neuroendocrino esmuy extenso, y cuesta decir qu es una


horrnona (uase {ecto paracrino).La mdula adrenal es ectoderma (pg. zsz),
corno el nervio especializado, que enclja con esta sensacitr de adrenalina.

308 309
HOMEOSTASIS
Nldlas dz
K^ oxitocim: kvoru lrs senLmkntos awrc<o<
lns cosns como estn W
.,1
,t ut*trfo ofrctho cntre matlrc r hilo
erur1 6trs

g
L
rolartim:fatorc l irstntoclr anrlrcki,
g Ia mdrcckn dr tzchr q'wP,4ry e;
[\ tn puko re nioso: nlnn >lmpLiJlanla
Inragine las distintas forrnas de conrunicacin que se estn producierrd<r ' W d, un crut d
ve

circu;as wut;n;Ls
en este preciso lrlomento entre todas las personas del planeta, apretjela
A ['l*lffiA*'*tmrem^ov
toda dentro de algo de su tamao y obtendr todo el bullicio que nos
DoPamM: wurctmMisor, Gnftal
a
rodea. El frenes subconsciente tiene un objetivo: lnantener el equilibrio. qW M>W(5rnllr \ilbIdnr.
M DLor,variu> ada a
Solo hay qlle pensar en la circulacin de los niveies de calcio, favorecida t ,nlko pioro
L 0a5) d,ls
un)b"spt/tw
por la hormona paratirodea (PTH) y la calcitonina. Urr nivel aito de calcio I rstnwLt
@ rardazosd":m
estimula la liberacin de calcitonina, a la que las clulas seas responclen tnhib en avaar Pot
-
con la cristalizacin de calcio y las clulas renales excretan, reducierr- | -suprai|nporatrs
do los niveies actuales. La PTH posee efectos contrarjos y aunrenta los * senal mzdiarbpor ulcb @6 , ?IThITALL4
E6 -
niveles de calcio cuando caen. Juntas, estas realimentaciones negativas JV,oo,r***
rnantienen el caicio en el nivel ptimo. Otras realirnentaciones similares &sealmdada
por @++
equilit-rran de todo, clesde el nivel de iones hasta la tensin arterial, tern-
peratura, postura, visin o cordLlra mediante cadenas de seales elctricas p.tptorf

y qumicas. Las seales entre las clulas crean patrones de actividad inte* dzLpozn
P iltLbuuL
grados encendiendo y apagando procesos dentro de las clulas mediante
mtrual
seales intracelulares secundarias. El silencial'niento gnico, normalmente n lns ovaros
bajo control hormonal, tiende a gobernar las variaciones a largo plazo en
las actividades celulares, nlientras que los cambios a corto plazo se nran- rlmohlarccul
dztaghinlulawia
a Estimtle La confrcLn
ufarb@ durmto eL partu,
tienen bajo control elctrico por los irnpuisos nerviosos. La integracin Bilnula mtrrcckn
LlimnodLi%ruk
v La
vpukan d lahc aL cwlla dzL tm
neuroendrocrina de esta realimentacin reguladora irrantiene los patrones

la tmws dr La+ +
)

del cuerpo tal como estn, 1o que se conoce como nhomeostasis. +uwnta hyadrccion
La realimentacin positivJ es rara, pues se amplifica incontroladamente.
dz @ r@Ptor6 v"1afras

Aparte de desencadenrla ouulacin, es frecuente en la comunicacirr etrtre


hurnanos, al favorecer el equiiibrio social. Suele conllevar la participacin zeali;vvtentacLn
twu;ro hormonaL p o s LtLva pcaeptar dt tew<ian
de Ia horrrror n o.ritocina, quc ar't. en cl alurrrbrarrtiento. arnamanttrtiento dzL irctlo dl tcn
y orgasnros, y tanrbin en el refe-jo qi.re hace que se nos poligan los pelos cle
punta. Los eGctos cle su sistenla lr'nbico nos hacen decir te quiero.

3II
NocHE Y nn l.

y su relacin de. dependencia i.r i-


'\ i

Laraznpor la que nos sentirnos destrozados despus de pasar la noche en


vela es porque en realidad lo estamos. Las horrronas que nos han perrni-
tido funcionar todo el da, como elrey catabhco, el cortisol, descomponen
nuestro organismo y utilizan todos sus recursos para que poda[ros cazar y
anidar. El trabajo mantenimiento y reparacin, as como la inmunicacin,
cle

se suprirnen durante todo el da; por eso, al llegar la noche, el cuerpo se


desintegra literalnrente.
La hormona del crecirniento, la reina anab1lica, entra en accin de no-
che, cuando el cuerpo recornpone el caos dejado durante el da. Para que
esto suceda, las vas de cotnunicacin que estn cerradas de da se abren,
y como la intensa reparacin de la inJlamacin,7a curacin nocturna del
cuerpo es indolora. Ai quedarnos dormidos notamos dnde ser tns in-
tensa y, de no ser por el sueo, la noche nos dolera.
Sin trabas, los procesos corporales tienen ganas de ponerse eu marcha
y deben regularse a conciencia para rnntener el orden. Los patrones de
sensaciones, en concreto, ernergen cuando la rnayora de los nervios estn
apaciguados. Los ectos sobre los nervios sensitivos son inhibidores, por-
que toda esa sensacin, como si estllviramos despiertos, sera demasiado
dolorosa. El tronco del encfalo decide a corto plazo si estanlos despiertos,
pero los patrones de sueo y despertar a largo plazo estn bajo el con-
trol de la glndula pineal, elrgano fotoserrsible original. Esta glndula ha
evoiucionado hacia dentro, pero aurl as recibe luz a travs cle varias rutas
neuronales, por los ojos. El reloj neuroendocrino clel cerebro posee un rit-
rno innato de z5 horas, pero se reinicia cada da con el tieurpo terrestre al
salir el So1, a+ravs de 1a glndula pineal. Por tal motivo, esta glndula, que
supervisa la mayor parte de l,s cambios vitales, funciona de acuerdo con *'.
nuestro movirrriento en el sisterna solar. *.f

3r2 3r3
AnoNDE VAMOS
de qu sirae todo esto?

La Tierra lleva girando alrededor del sol unos 5.ooo millones de aos, y
durante casi todo ese tiempo ha evolucionado y se ha perfeccionado a s
misma para producir formas de vida preciosas y complejas como el cuerpo
humano, que apareci con el guio ms reciente del ojo csmico' La en- i'd
telequia de que la evolucin percibe nuevas posibilidades no parece tanto
Ho iiu
:\ ,:i
una serie de cambios afortunados como un sistema que antepone la idea y rsH
::1i:ril

despus averigua cmo hacer que suceda. ,,. *lf


Los cambios importantes ms recientes en la forma humana han te-
nido lugar en la mandbula y la dentadura, que solo se han alterado en
f
los ltimos miles de aos para poder masticar alimentos cocinados. Bajo
nuestras narices podran producirse otros Procesos ms sutiles, pero nues-
tra estructura corporal se ha mantenido muy estable desde que la imagen
de la pgina siguiente se pintara en una cueva espaola hace 8.ooo aos,
y roo.ooo aos o ms antes de que esto sucediera.
A1 contrario que otros organismos, hasta donde sabemos, tenemos
ventaja al analizar nuestro funcionamiento interno, y podemos infuir
sobre nosotros mismos. Hoy la biotecnologava ala cabeza de cualquier
perGccionamiento a largo plazo de nuestro cuerpo. Muchos creen que la
evolucin a la antigua ya es historiaparulos humanos y que en el futuro
los cambios importantes se autoimpondrn. Pero si la mortalidad no es un
fracaso las estrellas del cielo mueren-, qaizs el cuerpo humano
-incluso
ya sea una perfecta. Mientras tanto, nuestro cuerpo enva seales
forma
alrededor de s mismo, generando patrones electroqumicos y mecnicos
para que podamos hacer cosas como leer este libro. Qiz estos continuos
mensqjes internos sean la clave para saber de qu sirve todo esto, qu hacen
,fl,
los humanos que no haga nadie ms y cul es la forma de comunicacin'

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