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IMPERIO BIZANTINO bizantino esto entre as obras de arte e arquitetura mais

belos do mundo.
Introduo
Os monges, alm de ganhar muito dinheiro com a venda
No sculo IV o Imprio Romano dava sinais claros da de cones, tambm tinham forte poder de manipulao
queda de seu poder no ocidente, principalmente em sobre sociedade. Entretanto, incomodado com este poder,
funo da invaso dos brbaros (povos germnicos) o governo proibiu a venerao de imagens, a no ser a de
atravs de suas fronteiras. Diante disso, o Imperador Jesus Cristo, e decretou pena de morte a todos aqueles
Constantino transferiu a capital do Imprio Romano para a que as adorassem. Esta guerra contra as imagens ficou
cidade oriental de Bizncio, que passou a ser chamada de conhecida como A Questo Iconoclasta.
Constantinopla. Esta mudana, ao mesmo tempo em que
significava a queda do poder no ocidente, tinha o seu lado Sociedade bizantina
positivo, pois a localizao de Constantinopla, entre o mar
Negro e o mar Mrmara, facilitava muito o comrcio na A sociedade bizantina era totalmente hierarquizada. No
regio, fato que favoreceu enormemente a restaurao da topo da sociedade encontrava-se o imperador e sua
cidade, transformando-a em uma Nova Roma. famlia. Logo abaixo vinha a nobreza formada pelos
assessores do rei. Abaixo destes estava o alto clero. A
Reinado de Justiniano elite era composta por ricos fazendeiros, comerciantes e
donos de oficinas artesanais. Uma camada mdia da
O auge deste imprio foi atingido durante o reinado do sociedade era formada por pequenos agricultores,
imperador Justiniano (527-565), que visava reconquistar o trabalhadores das oficinas de artesanato e pelo baixo
poder que o Imprio Romano havia perdido no ocidente. claro. Grande parte da populao era formada por pobres
Com este objetivo, ele buscou uma relao pacfica com camponeses que trabalhavam muito, ganhavam pouco e
os persas, retomou o norte da frica, a Itlia e a Espanha. pagavam altas taxas de impostos.
Durante seu governo, Justiniano recuperou grande parte
daquele que foi o Imprio Romano do Ocidente. Crise e Tomada de Constantinopla

Religio Aps a morte de Justiniano, o Imprio Bizantino ficou a


merc de diversas invases, e, a partir da, deu-se incio a
A religio foi fundamental para a manuteno do Imprio queda de Constantinopla. Com seu enfraquecimento, o
Bizantino, pois as doutrinas dirigidas a esta sociedade imprio foi divido entre diferentes realezas feudais.
eram as mesmas da sociedade romana. O cristianismo Constantinopla teve sua queda definitiva no ano de 1453,
ocupava um lugar de destaque na vida dos bizantinos e aps ser tomada pelos turcos.
podia ser observado, inclusive, nas mais diferentes
manifestaes artsticas. As catedrais e os mosaicos Atualidade
Atualmente, Constantinopla conhecida como Istambul e antigos domnios da Roma Antiga, Justiniano no conseguiu
pertence Turquia. Apesar de um passado turbulento, seu resistir s novas invases dos povos germnicos na Europa e a
centro histrico encanta e impressiona muitos turistas dominao rabe no Norte da frica.
devido riqussima variedade cultural que d mostras dos
diferentes povos e culturas que por l passaram. No plano poltico, Justiniano buscou a formulao de leis que se
inspiravam nos antigos cdigos jurdicos romanos. Formando um
conjunto de juristas influenciados pelo Direito Romano, Justiniano
compilou um grupo de leis que formaram o chamado Corpo do
Direito Civil. Apesar de empreender a ampliao dos domnios do
imprio, Justiniano foi vtima de uma grande conturbao. Na
Revolta de Nika (532), vrios populares organizaram um
IMPERIO BIZANTINO (mais sobre) movimento em protesto contra as pesadas cargas tributrias e o
grande gasto empreendido nas campanhas militares.
O colapso do Imprio Romano sentiu um de seus maiores golpes
quando, em 395, o imperador Teodsio dividiu os territrios em Mesmo contando com essa aproximao do mundo romano, o
Imprio Romano do Ocidente e do Oriente. Em 330, o imperador Imprio Bizantino sofreu influncia dos valores da cultura grega e
Constantino criou a cidade de Constantinopla no local onde asitica. Um dos traos mais ntidos dessa multiplicidade da
anteriormente localizava-se a colnia grega de Bizncio. No cultura bizantina nota-se nas particularidades de sua prtica
sentido os reflexos da desintegrao do Imprio Romano, a religiosa crist. Divergindo de princpios do catolicismo romano,
cidade de Constantinopla aproveitou de sua posio estratgica os cristos bizantinos no reconheciam a natureza fsica de
para transformar-se em um importante centro comercial. Cristo, admitindo somente sua existncia espiritual. Alm disso,
repudiavam a adorao de imagens chegando at mesmo a
Cercada por guas e uma imponente fortificao, a cidade de liderarem um movimento iconoclasta.
Constantinopla tornou-se uma salvaguarda aos conflitos que
marcaram o incio da Idade Mdia. Com o passar do tempo, o Essas divergncias doutrinrias chegaram ao seu auge quando,
Imprio Bizantino alcanou seu esplendor graas sua em 1054, o Cisma do Oriente estabeleceu a diviso da Igreja em
prosperidade econmica e seu governo centralizado. No governo Catlica Apostlica Romana e Ortodoxa. Dessa forma, a doutrina
de Justiniano (527 565), o imprio implementou um projeto de crist oriental comeou a sofrer uma orientao afastada de
expanso territorial que visava recuperar o antigo esplendor diversos princpios do catolicismo tradicional contando com
vivido pelo Antigo Imprio Romano. lideranas diferentes das de Roma.

Ao longo de seu reinado, Justiniano conseguiu conter o avano Na Baixa Idade Mdia, o Imprio Bizantino deu seus primeiros
militar dos persas e blgaros sob a regio balcnica. Logo depois, sinais de enfraquecimento. O movimento cruzadista e a ascenso
empreendeu a expulso dos vndalos do Norte da frica. Mais comercial das cidades italianas foram responsveis pela
tarde, deu fim dominao gtica na Pennsula Itlica e tomou a desestruturao do Imprio. No sculo XIV, a expanso turco-
Pennsula Ibrica dos visigodos. Apesar de chegar a reagrupar os otomana na regio dos Blcs e da sia Menor reduziu o imprio
cidade de Constantinopla. Finalmente, em 1453, os turcos comerciais, primeiros os venezianos e depois os genoveses, que
dominaram a cidade e deram o nome de Istambul, uma das em suas lutas por disputa pelo comrcio, organizaram cruzadas
principais cidades da Turquia. que enfraqueceram o Imprio Bizantino, pois Bizncio trouxe para
seu interior a rivalidade e as guerras destas duas cidades
O imprio bizantino: economia e cultura... italianas.

Constantinopla foi, sem dvida, o grande centro urbano da Foi desta forma que o ao organizar a Quarta Cruzada. Veneza se
Europa Medieval, assim que Hilrio Franco comea a discutir a aproveitando das divergncias poltico-religiosas entre o Ocidente
estrutura econmica do Imprio Bizantino, chega at a afirmar e Constantinopla e querendo apossar-se definitivamente do
em linhas posteriores que Constantinopla no apenas era apenas comrcio bizantino, estabeleceu o Imprio Latino do Oriente
a capital romana do Oriente, mas a capital da comunidade (1204-1261), a partir da Gnova se props a ajudar na
mediterrnica, sua localizao geogrfica, ligao do mar negro reconstituio do Imprio, em troca exigia o domnio total do
ao mediterrneo, da sia a Europa, fizeram da cidade um comrcio, assim os genoveses seguiram os venezianos na
entreposto comercial por onde passavam mercadorias oriundas hegemonia econmica e Bizncio perdera o controle de seus
de todos os lugares, como seu porto praticamente tornou-se para territrios.
obrigatria, Bizncio quase que no importava nada e Enem seus
comerciantes pagavam impostos para transitarem pelos mares e Sobre a economia agrria, podem-se aferir trs perodos: at o
portos de outros povos. sculo VII, manteve-se a estrutura romana, do sculo VII ao
A economia bizantina foi marcada por grande estativismo, os sculo X, houve uma maior preocupao com o pequeno produtor
artesos e os comerciantes estavam reunidos em corporaes e nesse perodo foi alcanada a maior produtividade agrcola do
rigidamente regulamentadas e supervisionadas, entretanto, Imprio e o ltimo perodo, encerrado no sculo XV com o fim do
mesmo com o comrcio extremamente importante, o Imprio Imprio Bizantino, onde reapareceram grandes domnios
teve como essncia de sua economia a agricultura, herana do tornando-se predominantes.
Imprio Romano. O latifndio, que era a unidade produtiva bsica era constitudo
basicamente de trs tipos: terras da Coroa, terras de Nobre e
Deste modo, com o alto controle sobre o comrcio, o Imprio terras da Igreja e mosteiros. As terras que mais cresceram foram
limitava a iniciativa privada, a aristocracia no investia nem no as dos nobres, que cada vez mais ganhando poder, levou
comrcio, por ser de alto risco e nem na produo industrial, desagregao do Imprio e junto com isso a desvalorizao da
onde o Estado intervm diretamente. Mesmo assim moeda, assim reuniram-se as foras que levariam o imprio
Constantinopla acumulou muitas riquezas, fato ajudado por sua dissoluo.
moeda ser estvel de utilizao no comrcio internacional.
A prosperidade de o Imprio poder ser destacado, como j foi A conturbada existncia de onze sculos do Imprio Romano do
dito, pela sua posio geogrfica e tambm pela existncia de Oriente acarretou inmeras peculiaridades e caractersticas que,
importantes portos da sia Menos em seu territrio. O declnio em meio a elos comuns, elaboraram sua personalidade, o
deste auspicioso comrcio s viria a partir do sculo XII, quando mundo bizantino possua uma multiplicidade de povos, raas,
os latinos comeam paulatinamente controlar as rotas lnguas e credos que as vezes estavam em suas fronteiras e as
vezes no, apesar de Constantinopla lograr para si o ttulo de continuador do Imprio Romano. Mas o que poderia ser o
Imprio Grego Cristo, a parcela de gregos em seu territrio era elemento entre a Roma Oriental e a Roma Ocidental foi seu
muito pequena. elemento mais desagregador: o cristianismo.

Assim, ser bizantino no implica uma nacionalidade, A lngua grega, uma vida material faustosa, uma cultura
misturavam-se eslavos, blgaros, georgianos, armnios, persas, refinada, a concepo de um imperador visto como vice-rei de
russos, normandos, gregos, italianos, anglo-saxes e outros que Deus foram alguns elementos que inconcebveis para a
se confundiam em meio s variaes de fronteira do Imprio. conjuntura poltica, social, econmica e religiosa vivida pelo no
certo que para ser considerado bizantino deveria passar por um ocidente naquela poca terminou por afastar os bizantinos.
processo de aculturao, isto , assimilar a cultura grega, a Aliado a essas caractersticas, a prpria concepo de igreja entre
lngua grega e a religio crist ortodoxa, exceo dada a nao as duas Romas, a ocidental e a oriental, enquanto esta cria que a
judaica que nunca se deixou submeter e por isso foi amplamente igreja significava o conjunto dos fiis mortos e vivos, aquela a
perseguida. enxergava como algo dado e para ser utilizado, como algo
mgico.
Estas so as caractersticas predominantes das estruturas
bizantinas, onde a igreja esteve presente em todos os mbitos e O autor, de forma didtica, procurou delinear o livro no pela
o poder temporal era o grande regulador da vida do imprio, cronologia de forma linear e pelas conjunturas do Imprio
inclusive na cultura, que firmada sobre a cultura helenstica Romano do Oriente, Hilrio Franco ao contrrio, estabeleceu seu
romana, sempre esteve condicionada pela Igreja e sempre a livro apresentando aspectos das estruturas religiosas, polticas,
favor do Estado. econmicas, sociais e culturais que perpassaram todo o Imprio
Bizantino.
A civilizao bizantina, um olhar sobre a religio
FRANCO JUNIOR, Hilrio, 1948; ANDRADE FILHO, Ruy de Oliveira. O imprio Hilrio Franco destaca que ao estudarmos as sociedades,
bizantino. 5 ed. So Paulo: Brasiliense, 1995. 100 p determinados aspectos constitutivos so enfatizados por elas
prprias e, sem dvida, no caso bizantino este aspecto a
O texto de Hilrio Franco se inicia pela explanao do conceito religio, que fornecia a fundamentao do poder imperial, a
que a palavra bizantino emprega e as caractersticas presentes motivao bsica e a justificativa da poltica exterior, os temas e
neste termo. Primeiro aspecto a ser realado que bizantino o significado da produo cultural.
nada tem haver com a etnia da populao, este termo evocado A religio era a determinante do cotidiano dos indivduos desde
para designar a populao que viveu sob influncia de antes do nascimento at a sua morte. Tudo passava pela religio,
Constantinopla, antiga Bizncio e que por mais de mil anos. haja vista que o Imprio era na verdade a antecipao do Reino
dos Cus na terra, por isso o imperador ser o vice-rei de Deus. O
Esse povo tinha religio crist ortodoxa e falava grego, mesmo imprio era, portanto uma cpia imperfeita do Reino dos Cus e
que sua lngua me fosse outra, portanto, mais que um imprio seu fracasso era visto como a conseqncia do pecado de seus
de um povo, o imprio bizantino foi uma civilizao cultural e que cidados.
em vida apregoava para si o ttulo de herdeiro Legtimo e
principalmente a de alargar as fronteira, visto que, foram eles os
A extenso e a influncia das estruturas eclesisticas, a intensa e principais responsveis pela evangelizao de povos da Europa
exaltada espiritualidade popular e as inmeras controvrsias Oriental. Outro aspecto importante que os monges no
teolgicas com pesados desdobramentos polticos e sociais talvez rezavam somente em proveito prprio, mas para todos do
seja a explicao para esta importncia central dada pelos imprio, da se considerar que por eles o exrcito, a agricultura e
bizantinos religio. o comrcio tornassem melhores.

O patriarca de Constantinopla, logo em 381, no segundo Conclio


ecumnico, logrou para sim a primazia sobre as Igrejas de A religio bizantina sempre esteve muito prxima do povo, os
Alexandria, Antioquia e Jerusalm, importantes escolas teolgicas prprios monges se identificavam muito com a religio popular,
e fundadas pelos apstolos, a presso feita ao imperador para diferentemente do que acontecia no ocidente medieval, onde
isso foi feita sob a alegao de que por ser a nova Roma, o havia um enorme fosso entre a elite clerical e o povo. A
bispo de Constantinopla receber as honras, logo a seguir ao religiosidade bizantina pode ser caracterizada por acentuado
bispo de Roma, isso mostra como desde o incio o poder sentimento de presena do sagrado entre os homens.
patriarcal esteve atrelado ao poder imperial e influenciando-o.
A melhor expresso da cotidiana presena divina entre os
Seguindo o patriarca na hierarquia eclesistica existiam homens esta no fervoroso culto as relquias e nos milagres por
aproximadamente seiscentos bispos e arcebispos que ela produzidos, este talvez seja um dos aspectos mais
coordenavam milhares de procos, isso por volta do sculo X, importantes da religiosidade do povo bizantino, eles possuam
contudo o que mais se destacou na religio bizantina foi a desde o leite materno de Maria numa garrafa at a cruz na qual
importncia da vida monstica, caracterizado por eremitas, que Cristo fora crucificado, tambm pela grande quantidade desses
se isolavam da vida mundana para terem uma vida asctica. objetos sagrados que so abrigadas nos mosteiros, que a
Devido aos exageros comumente feitos que foram elaboradas populao os via como locais santos eram feitas peregrinaes
regras para a vida nos princpios sob lema deora et labora, isto constantes a estes mosteiros, com o intuito de poder ver as
, orao e trabalho, sendo a mais conhecida dos ocidentais a relquias, sendo os monges guardies das mesmas, considerava-
regra feita por So Bento de Nrsia no sculo VI, mas esta ora j os tambm santos, recebendo os mosteiros imensas doaes de
influenciada pelo modelo monstico de So Baslio, que j variados tipos, por conta disso, quando os monges morriam
procurava estabelecer a valorizao da vida em grupo, a produziam novas relquias, j que tambm eram considerados
disciplina e o trabalho. santos.

Em suma, para o bizantino o mosteiro oferecia a imagem de Devido influncia poltico-social do clero e a intensa
vida ideal, na qual se estava com Deus mas sem se deixar de ser religiosidade que freqentes e acirradas controvrsias
til aos homens. Com isso, aumentaram o volume de doaes teolgicas emergiram, sempre que havia uma discusso reuniam-
feitas e os costumes foram relaxando e no lugar da vida santa foi se as principais ss episcopais a fim de esclarecer tais dvidas,
surgindo uma vida mundana, mas ainda assim, os monges so os chamados conclios ecumnicos, que era liderado pela S
tornaram-se imprescindveis para as aspiraes do imprio, de Roma por meio do papa. Como Constantinopla suplantou as
rivais no Oriente, como j foi visto, se ps frente a frente com divergncia teolgica servindo de pretexto para as reivindicaes
Roma, para poder disputar a liderana do mundo cristo, assim a polticas de lado a lado, exemplo disso que uma questo do
cada heresia, repercutia em uma grande discusso poltica que sculo V, o acrscimo da expresso Filioque, isto , e do filho
gerou as primeiras desavenas entre o papado e o patriarcado. frmula o Esprito Santo procede do Pai, pois Carlos Magno
acusou os orientais de no utilizar tal frmula.Em decorrncia
destas relaes conflituosas, da busca pela hegemonia crist,
Outra querela determinante para o afastamento das duas levou em 1054 o papa e patriarca se excomungarem
arquidioceses foi o movimento iconoclasta, que representou a mutuamente, fato que foi marcado como o Cisma do Oriente e,
negao da validade dos cones, muito presente na religio crist que desde ento surgiram duas igrejas crists, a apostlica
desde sua origem e que em 726 o imperador Leo III, motivados romana com sede em Roma e liderada pelo papa e a grega
por razes religiosas e polticas, decretou que a adorao de ortodoxa com sede em Constantinopla e liderada pelo patriarca,
imagens era idolatria e desencadeou por todo o imprio uma as rivalidades se acentuaram tanto que o prprio comandante no
sistemtica destruio dos cones. exrcito bizantino, diante das invases dos ocidentais em
1204,tenha declarado preferir ver em Constantinopla o turbante
Isto durou at 843, visto que o povo nunca admitiu esta idia, muulmano que um chapu cardinalcio.
pois viam nos cones uma revelao da eternidade na
temporalidade, isto , a comprovao da encarnao. Com o fim
do perodo iconoclasta, o imprio bizantino saiu desgastado
interna e externamente, no que se refere poltica interna, o
Estado se viu pormenorizado diante do poder eclesistico e
sobretudo do segmento eclesistico que saiu vitorioso e na
poltica externa, como Roma tinha declarado sua oposio a esta
deciso, por ocasio da invaso lombarda, pediu auxlio a um rei
franco ao invs de pedir proteo ao imperador bizantino, a partir
de 768 ento, cada escolha de um novo papa era comunicado ao
rei franco e no ao imperador bizantino, a Igreja Romana tambm
era muito descontente com a grande interveno que o
imperador tinha nos assuntos eclesisticos, nomeando at
mesmo patriarcas leigos, essa situao era adversa pois no
ocidente a Igreja tornou-se gradativamente uma fora
hegemnica. Com essa aproximao entre o papa e o rei
franco tambm a foi aberto o caminho para que meio sculo
depois, no final do ano de 800, o rei dos francos, Carlos Magno
fosse coroado pelo papa como imperador dos romanos.

A partir de ento esse afastamento acentuou-se, como qualquer