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Andr Breton

Manifiestos
del surrealismo
Traduccin, prlogo y notas
de A ldo Pellegrini

EDITORIAL ARGONAUTA
EDITORIAL ARGONAUTA
dirigida por Mario Pellegrini PRLOGO*

Despus de ms de cuarenta arios de la publicacin del


Primer manifiesto del surrealismo aparece por primera
vez en espaol la serie de manifiestos surrealistas que
constituyen la clave de un movimiento artstico e ideo-
lgico de importancia excepcional. La presente traduc-
cin de los dos primeros manifiestos fue realizada hace
ms de treinta arios, y fracas siempre en las distintas
tentativas de publicacin. Relacionado este hecho con
la casi monstruosa cantidad de imbecilidades que se tra-
ducen y publican, revela la calidad altamente subversiva
Ttulo del original en francs: Manifestes du surralisme. de un texto que figura entre las expresiones fundamentales
Traduccin, prlogo y notas: Aldo Pellegrini de este siglo. Y tambin porque este texto, esencialmente
disconformista, da justamente en la llaga del conformismo
Segunda edicin: julio 2001, Buenos Aires
Ilustracin portada: Man Ray, Objeto de destruccin, 1932
y la domesticidad, cualquiera que sea su color o su posi-
cin, tanto de derecha como de izquierda.
1992 y 2001 Socit Nouvelle des Editions Pauvert, Paris La calidad subversiva de las ideas de Breton se con-
1992 y 2001 para todos los pases de habla castellana: centra en una lucha contra las convenciones, en la que
Editorial Argonauta, Buenos Aires
* Este prlogo fue escrito por A ldo Pellegrini para la
ISBN: 950.9282.24.3 primera edicin en castellano de Los manifiestos del
Queda hecho el depsito de ley 11723 surrealismo, publicada originalmente en Buenos A ires
Impreso en la Argentina. Printed in Argentine por Ediciones Nueva V isin, 1965. (Nota del Editor)

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PROLOGO

parte de la idea madre de que el hombre que comienza o artstica; representa ante todo una concepcin del
a vivir debe rever todos los esquemas heredados. Y en mundo. En esa concepcin son los valores vitales del
esta lucha acta con la clarividencia de un profeta, pero hombre los que se jerarquizan en ms alto grado, y entre
un profeta cuya grandeza se hace mayor porque es stos, la imaginacin, con sus resultantes, la accin
esencialmente humano, con todas las debilidades del creadora y el amor. Todos estos valores slo pueden
hombre, con toda la pasin, hasta con los errores, que realizarse cuando el hombre goza de la plenitud de su
por otra parte siempre est dispuesto a rectificar. libertad.
Las contradicciones forman la esencia misma del En el desarrollo de estos textos se encadenan diver-
pensamiento de Breton, constituyen su dialctica del sas ideas fundamentales de tipo general. Wna de ellas es
pensar, y ellas lo hacen particularmente vivo; pero nada la desconfianza en los sistemas cuando se toman como
en estas contradicciones es gratuito; todas confluyen en objetivo y no como instrumento. En este sentido nunca
una ltima coherencia; todas concurren a darle su sen- se sealar lo bastante la lucidez con que, en los Prole-
tido definitivo. Los tres manifiestos que aparecen en gmenos a un tercer manifiesto, muestra el destino de
este volumen tiene una significacin distinta. El primero toda gran ideologa o sistema que resulta fatalmente
es expositivo, en l se presentan los principios del su- corrompida y desfigurada por los epgonos.
rrealismo y se revela una particular tcnica potica, Para el hombre que busca realizarse, es fundamental
mejor dicho una tcnica general para la creacin, la una conciencia tica. La lucha por la afirmacin de una
interpretacin de la vida y la utilizacin de los verdade- tica es para Breton un objetivo torturante. A travs de
ros instrumentos del conocimiento. El Segundo mani- ese objetivo se explican las denuncias, las exclusiones,
fiesto plantea la importancia del surrealismo como las excomuniones. Y tambin los aparentes errores. En
concepcin tica, y es en gran parte polmico. Quizs cuntos militantes surrealistas deposit Breton su con-
esa polmica peque por demasiado violenta, y quizs fianza que tuvo luego que retirar? A cuntos quit su
haya en ella un exceso de interpretaciones de hechos confianza que tuvo que rectificar? As, por ejemplo,
ocasionales que el tiempo ha demostrado errneas, Georges Bataille es un srdido fecalmano en el Segun-
pero de todos modos es el documento de un estado de do manifiesto, mientras en los Prolegmenos al tercero
espritu, de un modo apasionado y viviente de ser testigo es "uno de los espritus ms lcidos y audaces de nuestro
del mundo y de lo que en l acontece. Este modo de vivir tiempo". Esas contradicciones resultaran inexplicables
con pasin lcida es el lema de un hombre que todo lo si no se advierte que los juicios de Breton no estn
ha sacrificado a esa pasin y a esa lucidez. Los Proleg- dirigidos contra las personas sino contra las conductas.
menos a un tercer manifiesto significan finalmente un Esta despersonalizacin del juicio constituye el funda-
balance del surrealismo en s, y del surrealismo en su mento de toda verdadera moralidad. Mientras una per-
confrontacin con el estado de la sociedad actual. sona est adherida a una conducta incriminable, desde
De la lectura de los manifiestos surge claramente que el punto de vista moral de Breton, esa persona resulta
el surrealismo no es simplemente una escuela literaria acusada y atacada con todas las armas; cuando la con-

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PROLOGO

ducta de dicha persona deja de ser incriminable, el sucia, perversa y siniestra imbecilidad, que tan fcil-
juicio de Breton cambia. Breton se revela as como mente se aduea del poder, y maneja a los hombres y a
moralista, uno de los ms importantes de este siglo. Pero las conciencias.
como debe serio todo verdadero moralista, lo es en la
medida en que se preocupa por el destino del hombre. El estilo de estos manifiestos no es el habitual en las
La honda preocupacin por el destino del hombre llamadas obras de pensamiento. Es un estilo apasiona-
surge muy claramente de la lectura de los manifiestos. do, violento, de frases incisivas, arrebatadas, de ritmo
La prdica de Breton en pro de una vida ms alta, en la cambiante, a ratos sereno, a ratos agitado por una ex-
que la dignidad del hombre sea respetada y contempla- traa vitalidad. Breton utiliza en ellos el instrumento de
da en toda su extensin, es paralela a su violenta conde- la revelacin potica; el instrumento y el lenguaje. Slo
nacin de un mundo actual sumido en la indignidad y la poesa tiene ese carcter estremecedor que la hace
encerrado por la "Muralla del dinero salpicada de se- difcilmente soportable por las conciencias intranqui-
sos". Pero tambin su condenacin se extiende a quie- las. Breton es fundamentalmente un poeta, y al poeta
nes, pretendiendo luchar contra la tirana del dinero, corresponde ese grado de lucidez irrenunciable que
permanecen aferrados a los mismos esquemas rgidos y todo lo cuestiona, ese tono de acusacin que no se
falsos del pasado, esquemas que coartan la libertad en detiene ante nada.
sus dos ramas esenciales para la realizacin del hombre: Para tener idea de las dificultades que ofrece la
la libertad de crear, la libertad de amar. traduccin de un estilo tan nuevo y personal puede
El hombre que se realiza en su integridad, norte del servir de pauta la respuesta del mismo Breton a quienes
surrealismo, se opone al hombre frustrado que nos en Francia criticaron su lenguaje: en el Discurso sobre
ofrecen las sociedades actuales de cualquier tipo. De la la poca realidad dice: "Que tengan cuidado, conozco el
materia de ese hombre frustrado se fabrican los tiranos, significado de todas mis palabras y cumplo naturalmen-
los lacayos, los rufianes, los falsos profetas, y toda la te con la sintaxis (la sintaxis que no es una disciplina,
cohorte de la sordidez expandida por el mundo. como creen algunos tontos)". Esta frase es totalmente
El amor de Breton por el hombre no es una cosa esclarecedora: la sintaxis de Breton es de una gran
abstracta o bobalicona, del tipo de las sociedades de agilidad, sin llegar a romper nunca la esencial estructura
beneficencia (que en el fondo no significan ms que una del idioma. Muy por el contrario, aprovecha al mximo
exaltacin de la indignidad y un consecutivo desprecio las posibilidades de expresin que le ofrece el lenguaje
por el hombre), sino un amor concreto lanzado a la vivo, estirando quiz estas posibilidades hasta el extre-
lucha activa contra los males que mantienen al hombre mo lmite. Un mecanismo tan libre y controlado a la vez
sumido en la mentira y la abyeccin, esas dominantes confiere a su prosa una increble ondulacin que se
que subyacen al esquema moral de nuestra sociedad. propaga a travs de largusimos prrafos, agitados por
Pero lo que considero fundamental en el surrealismo es un borboteo de hervor, difcilmente alcanzable por la
su fuego graneado dirigido contra la imbecilidad, la palabra. En una versin puramente literal, todas estas
virtudes al tropezar con la estructura de un idioma
distinto pueden convertirse en incoherencia y cojera.
La difcil misin de un traductor consiste en mantener
el equilibrio entre la posibilidad de trasladar su estilo y
la claridad en verter sus ideas.

Los males denunciados por el surrealismo hace cua-


renta aos no slo persisten sino que se han acentuado.
Por eso, hoy ms que nunca, los manifiestos surrealistas
conservan su candente vigencia. Un profundo resque-
brajamiento aflije a la sociedad contempornea en to-
dos sus planos. Sus' esquemas aparecen falsos y sin
validez para quien contempla los acontecimientos con Primer manifiesto
el mnimo de objetividad. Los jvenes lo sienten honda-
mente, y una sorda rebelin, que toma los ms diversos
del surrealismo
caracteres, bulle en ellos. Para los jvenes, que todava
son puros, el mensaje de Breton est especialmente (1924)
destinado.

Aldo Pellegrini
Buenos A ires, mayo de 1965

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Prefacio a la reedicin (1929) del Primer manifiesto

Lo previsible era que este libro cambiara y en cuanto


comprometa la existencia terrestre recargndola de todo
lo que admite dentro y fuera de los lmites que la costum-
bre le asignan que su suerte dependiera estrechamente
de la ma propia, consistente, por ejemplo, en haber y no
haber escrito libros. Los que se me atribuyen no me
parece que ejerzan sobre m una accin ms decisiva que
muchos otros, y, sin duda, ya no tengo de ellos la com-
prensin total que correspondera. Cualquiera que sea el
debate a que haya dado lugar el "Manifiesto del surrea-
lismo" desde 1924 hasta 1929, sin compromiso valedero
ni en favor ni en contra, es evidente que, al margen de ese
debate, la aventura humana continu desarrollndose,
con el mnimo de probabilidades, casi simultneamente
en todos los frentes segn los caprichos de la imaginacin
que fabrica por s sola las cosas reales. La autorizacin
para reeditar la obra de uno mismo como si fuera la de
alguien que se ha ledo por encima, equivale al "recono-
cimiento" no digo de un hijo, del que uno se ha asegurado
previamente que tuviera rasgos bastante agradables y
una constitucin bastante robusta, sino de algo que,
habiendo existido, con el fervor que se quiera suponer, ya

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rximt I( MANIFIESTO

no puede existir ms. Lo nico que me queda por hacer declarada ineptitud para la meditacin religiosa. Creo
es condenarme por no haber sido siempre profeta en todo. solamente que entre mi pensamiento, tal como se des-
Sigue teniendo actualidad la famosa pregunta dirigida prende de lo que ha podido leerse firmado por m, y yo
por A rthur Cravan i "con tono muy cascado y veterano", mismo, a quien la verdadera naturaleza de mi pensa-
a A ndr Gide: "Seor Gide, en qu punto estamos con miento enrola en algo que todava ignoro, hay un mundo,
el tiempo? Las seis menos cuarto", respondi este un mundo irrevocable de fantasmas, de hiptesis que se
ltimo sin advertir la malicia. A h! Es preciso confesarlo: realizan, de apuestas perdidas y de mentiras, cosas todas
estamos mal, muy mal con el tiempo. que, tras un rpido examen, me disuaden de aportar la
A quy en cualquier parte la confesin y la retractacin ms mnima correcin a esta obra. Para hacerlo sera
se mezclan. No comprendo por qu ni cmo vivo, cmo necesaria toda la vanidad del espritu cientfico, toda esa
es que todava vivo, y con mayor motivo, qu es lo que yo ingenua necesidad de tomar distancia que nos valen las
vivo. Si queda algo de un sistema como el surrealismo, speras consideraciones de la historia. Una vez ms, fiel
que hago mo y al que me acomodo lentamente, si que- a la voluntad, que reconozco en m; de pasar de largo ante
dara slo con qu enterrarme, de todos modos nunca cualquier especie de obstculo sentimental, no me demo-
habr habido con qu hacer de m lo que yo quise ser, a rar en juzgar a aquellos de mis primeros camaradas que
se atemorizaron y dieron marcha atrs, ni me dedicar a
pesar de la complacencia que tengo para m mismo.
la intil sustitucin de nombres que podran hacer que
Complacencia relativa, en funcin de la que se puede este libro pasara por estar al da. Limitndome a recor-
tener hacia mi yo (o no-yo, no s bien). Y, con todo, vivo, dar solamente que los dones ms preciados del espritu
y hasta descubr que amaba la vida. no resisten la prdida de una parcela de honor, no har
Cuando a veces se me presentaban razones para ter- sino afirmar mi confianza inquebrantable en el principio
minar con ella, me sorprenda a m mismo admirando un de una actividad que nunca me ha decepcionado, y que
trozo cualquiera de parquet que me pareca de seda, una a mi juicio merece que se consagren a ella ms genero-
seda con la belleza del agua. Me gustaba ese lcido dolor, samente, ms absolutamente, ms locamente que nunca.
como si entonces todo el drama universal pasara a travs Y esto porque ella sola es la que dispensa, aunque sea a
de m, como si de pronto yo valiera la pena. Pero me largos intervalos, los rayos transfiguradores de una gracia
gustaba al resplandor --cmo explicarme de cosas que persisto en oponer totalmente a la gracia divina.
nuevas, que nunca haba visto brillar de semejante ma-
nera. Gracias a ello comprend que, a pesar de todo, la
vida estaba dada, que una fuerza independiente de la de
expresar y de hacerse comprender espiritualmente presi-
da, en lo que concierne a un hombre que vive, las reac-
ciones de un inters inestimable cuyo secreto desaparece-
r con l. Este secreto no me ha sido revelado, yen lo que
a m respecta, su reconocimiento no invalida en nada mi

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PRIMER MANIFIESTO

Tanto va la fe a la vida, a lo que en la vida hay de ms


precario me refiero a la vida real , que finalmente
esa fe se pierde. El hombre, soador impenitente, cada
da ms descontento de su suerte, da vueltas fatigosa-
mente alrededor de los objetos que se ha visto obligado
a usar, y que le han proporcionado su indolencia o su
esfuerzo; casi siempre su esfuerzo, ya que se ha resigna-
do a trabajar, o, por lo menos, no se ha negado a tentar
su suerte (ilo que l llama su suerte!). Una gran modes-
tia constituye actualmente su patrimonio: sabe cules
son las mujeres que ha posedo y en qu ridculas aven-
turas se ha enredado; tanto su fortuna como su pobreza
le son indiferentes parecindose en esto a un nio
recin nacido , y en cuanto a la aprobacin de su
conciencia moral, admito que prescinde de ella sin gran
esfuerzo. Si conserva cierta lucidez no le queda sino
volverse para mirar atrs, hacia su propia infancia que,
por mutilada que haya sido gracias a los cuidados de sus
domadores, no por eso deja de parecerle llena de en-
cantos. En ella, la carencia de cualquier rigor conocido
le otorga la perspectiva de vivir varias vidas simultneas;
se arraiga en esta ilusin y slo quiere saber de la

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PRIMER MANIFIESTO
facilidad instantnea y extrema de todas las cosas. Cada
fanatismo humano. Responde, sin lugar a dudas, a mi
maana los nios parten sin preocupacin. Todo est nica aspiracin legtima. Entre tantos infortunios que
cerca, las peores condiciones materiales resultan mara- heredamos hay que reconocer que tambin nos han
villosas. Los bosques son blancos o negros, no se dormi- dejado la mxima libertad espiritual. Depende de noso-
r jams. tros no hacer de ella un uso equivocado. Reducir la
Aunque es cierto que no se puede llegar tan lejos, no imaginacin a la esclavitud, aun cuando sea en provecho
depende esto slo de la distancia. Las amenazas se de lo que se llama groseramente felicidad, significa
acumulan y uno cede, uno abandona parte del terreno alejarse de todo lo que, en lo ms hondo de uno mismo,
a conquistar. Aquella imaginacin, que no reconoca existe de justicia suprema. La imaginacin sola me in-
lmites, ahora slo se la dejan utilizar subordinada a las forma sobre lo que puede ser, y esto ya es suficiente para
leyes de una utilidad arbitraria; incapaz ella de asumir atenuar algo la terrible prohibicin, y quiz tambin
por mucho tiempo empleo tan inferior, generalmente para que yo me abandone a ella sin temor de engaarme
prefiere, cuando el hombre cumple veinte aos, aban- (como si hubiera posibilidad de engaarse ms an).
donarlo a su destino sin luz. Dnde la imaginacin comienza a hacerse peligrosa y
Cuando, con el andar del tiempo, el hombre que nota dnde cesa la seguridad del espritu? Para el espritu, la
la prdida progresiva de todas las razones de vivir y la posibilidad de errar no constituir quizs la contingen-
incapacidad en que se encuentra ya de colocarse ala altura cia del bien?
de cualquier situacin excepcional, el amor por ejemplo , Queda la locura, "la locura que se encierra", como
quiera intentar una reaccin, ya no podr tener xito. se dice con acierto. sa o la otra... Todos saben, en
Pertenecer en adelante, en cuerpo y alma, a una imperio- efecto, que los locos slo deben su internacin a una
sa necesidad prctica que no admite postergaciones. Fal- pequea cantidad de actos reprimidos por las leyes y
tar a sus gestos amplitud, y a sus ideas, envergadura. De que, a no mediar tales actos, su libertad (por lo menos
todo lo que le ocurra o pueda , ocurrirle, slo tomar en lo visible de su libertad) no estara en juego. Me inclino
cuenta lo que relacione este acontecimiento con una mul- a creer que tales seres son vctimas en alguna forma de
titud de acontecimientos anlogos en los que no ha tomado su imaginacin que los impulsa a la inobservancia de
parte: acontecimientos fallidos. Yo dira que jugar ese ciertas reglas, al rebasar las cuales el gnero humano se
acontecimiento relacionndolo con uno de aquellos que, siente amenazado, hecho que todos hemos pagado con
por sus consecuencias, resulte ms tranquilizador que los nuestra experiencia. Pero la profunda despreocupacin
otros. Bajo ningn pretexto ver en l su salvacin. que demuestran hacia las crticas que se les dirigen, y
Querida imaginacin, lo que ms quiero en ti es que aun hacia los diversos correctivos que se les infligen,
no perdonas. permite suponer que ellos obtienen tan elevado confor-
tamiento de su imaginacin y gozan tanto con su delirio
Lo nico que todava me exalta es la palabra libertad. que no pueden admitir que slo sea vlido para ellos.
La creo capaz de mantener indefinidamente el viejo Por esta razn, las alucinaciones, las- ilusiones, etc., no

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PRIMER MANIFIESTO
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constituyen fuentes de goce despreciables. La sensuali- halagar a la opinin pblica en sus ms bajos apetitos:
dad mejor dispuesta saca de all su provecho; y yo s que una claridad que linda con la estulticia, una vida de
muchas noches retendra esa linda mano que en las perros. De este modo se reciente la actividad de los
ltimas pginas de La Inteligencia de Taine se dedica a mejores espritus, y sobre ellos, igual que sobre los otros,
curiosos estragos. Me pasara la vida provocando las triunfa la ley del menor esfuerzo. Una graciosa conse-
confidencias de los locos. Son sujetos de escrupulosa cuencia de esta situacin es, en literatura por ejemplo,
honradez, y su inocencia slo es igualada por la ma Fue la abundancia de novelas. Todos concurren con su mi-
necesario que Coln zarpara en compaa de locos para nscula "observacin". Ante la urgencia de depurar,
que se descubriese a Amrica. Y ved cmo esa locura Valry propona recientemente reunir en una antologa
ha ido tomando cuerpo y ha perdurado. la mayor cantidad posible de comienzos de novela, de
cuya insensatez esperaba excelentes resultados. Se hu-
OOO biera hecho contribuir a los ms famosos autores. Se-
mejante proyecto honra a Paul Valry, quien, tiempo
No ha de ser el miedo a la locura el que nos obligue antes, refirindose a la novela, me aseguraba que l se
a poner a media asta la bandera de la imaginacin. negara siempre a escribir "La marquesa sali a las
Es indispensable instruir el proceso contra la actitud cinco". Pero, ha cumplido su palabra?
realista, que debe seguir al proceso contra la actitud Si el estilo pura y simplemente informativo, del que
materialista; esta ltima, ms potica que la anterior, la frase mencionada es un ejemplo, domina exclusiva-
implica indudablemente la existencia de un orgullo mente a las novelas, dbese hay que reconocerlo a
monstruoso en el hombre, pero de ningn modo una que la ambicin de los autores no va muy lejos. El
nueva y ms completa decadencia. Conviene ver en ella, carcter circunstancial, intilmente minucioso, de todas
ante todo, una feliz reaccin contra algunas tendencias sus anotaciones, me induce a pensar si no se estarn
irrisorias del espiritualismo. Despus de todo, dicha divirtiendo a costa ma. No me perdonan ninguno de los
posicin no es incompatible con cierta elevacin de titubeos del personaje: "ser rubio?, cmo se llama-
pensamiento. r?, lo buscaremos en verano?" Problemas todos que
La actitud realista, por el contrario, inspirada en el finalmente se resuelven a la buena de Dios. No me dejan
positivismo desde Santo Toms a Anatole France, se me ms alternativa que cerrar el libro, lo que me apresuro
revela con un aspecto hostil hacia todo vuelo intelectual a hacer casi desde la primera pgina. iY en cuanto a las
y tico. Me causa repulsin porque est constituida por descripciones! Nada puede comparrseles en vacuidad;
una mezcla de mediocridad, odio y chata suficiencia. En son meras ilustraciones de catlogo yuxtapuestas, que
la actualidad es ella la que inspira esa multitud de libros el autor utiliza cada vez con mayor desenfado, aprove-
ridculos, de obras insultantes. Gracias al periodismo, chando cualquier oportunidad para deslizarme sus tar-
su poder se acrecienta de modo incesante, y as mantie- jetas postales y obligarme a concordar con l sobre
ne en jaque a la ciencia y al arte, preocupndose por lugares comunes, tales como:

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PRIMER MANIFIESTO

"La piecita en la que fue introducido el joven estaba Nuestro autor se entusiasma con un carcter dado, y
tapizada con papel amarillo; haba geranios y cortinas de entonces lo hace peregrinar, convertido en hroe, por
muselina en las ventanas; el sol poniente derramaba el mundo. Pase lo que pase, este hroe, cuyas acciones
sobre estas cosas una luz cruda. La habitacin no conte- y reacciones estn admirablemente calculadas, debe
na nada de particular. Los muebles, de madera amarilla, preocuparse por no defraudar aunque aparente a
eran muy viejos. Un divn con un gran respaldo vuelto cada rato estar a punto de hacerlo las previsiones de
del revs, una mesa oval frente al divn, una cmoda y las que es objeto. Aun cuando pareciera que la corriente
un espejo adosado al entrepao, sillas a lo largo de las de la vida lo arrastra, lo hace rodar, lo hace caer, slo
paredes, dos o tres grabados sin valor que representan depender en ltima instancia de ese tipo humano com-
damiselas alemanas con pjaros en las manos; a esto se puesto. Simple partida de ajedrez que no me interesa en
reduca el moblaje" * . absoluto, siendo el hombre para m, quienquiera que
sea, un mediocre adversario. Me resultan intolerables
No tengo humor para admitir que tales asuntos pue- las mezquinas discusiones relativas a tal o cual jugada,
dan plantearse al espritu, ni siquiera de modo pasajero. ya que no se trata ni de ganar ni de perder. Si el juego
Habr quien sostenga que esta composicin escolar est no vale la candela y si la razn objetiva perjudica espan-
en el sitio que le corresponde, y que justamente en ese tosamente, como es el caso, a quien recurre a ella, no
sitio del libro el autor tuvo sus motivos para abrumarme valdra ms prescindir de esas categoras de pensamien-
con ella. Con todo, ha perdido el tiempo, porque no to? "La diversidad es tan amplia como el conjunto de
pienso poner los pies en su habitacin. La pereza, la tonos de voz, de modos de andar, toser, sonarse, estor-
fatiga de los otros no me entretienen. Tengo una idea nudar..."* Si un racimo no tiene dos granos de uva
demasiado inestable de la continuidad de la vida para iguales, por qu queris que os describa este grano en
dar a los momentos de debilidad y depresin el valor de vez de este otro, en vez de todos los otros, que haga de
mis mejores minutos. Pretendo que se callen cuando l un grano de uva comestible? La irritante mana que
han dejado de experimentar sentimientos. Y entindase consiste en reducir lo desconocido a conocido y clasifi-
claramente que yo no recrimino la falta de originalidad cado adormece los cerebros. El afn de analizar triunfa
en s. Afirmo solamente que no convierto en situaciones sobre los sentimientos.** De este modo se logran expo-
los momentos nulos de mi vida, y que puede resultar siciones interminables, cuya fuerza persuasiva reside en
indigno de todo hombre el cristalizar tales momentos. su misma singularidad, y que slo se imponen al lector
Permitidme, pues, que pase por alto la citada descrip- merced a un vocabulario abstracto, bastante confuso,
cin de un aposento, junto con tantas otras. por otra parte. Si las ideas generales que la filosofa se
iAtencin! Estoy en plena psicologa, asunto que no ha propuesto debatir hasta ahora sealaran una incur-
conviene tratar en broma.
* Pascal.
* Dostoievsky: Crimen y castigo. ** Barrs, Proust.

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PRIMER MANIFIESTO

sin definitiva a ms dilatados dominios, sera yo el apariencia dbese a un verdadero azar que se haya
primero en alegrarme. Pero se trata, por el momento, sacado a la luz, recientemente, una parte del mundo
tan slo de escarceos retricos; hasta ahora los rasgos mental en mi opinin la ms importante a la que
de ingenio y otras buenas costumbres nos ocultan, a cual todos aparentaban quitar importancia. Hay que estar
ms y mejor, el autntico pensamiento que se busca a s agradecido por esto a los descubrimientos de Freud.
mismo en lugar de dedicarse a jugar un solitario. Creo Confiada en dichos descubrimientos, se va formando
que cada acto lleva su justificacin en s mismo, al menos una corriente de opinin, con cuya ayuda cualquier
para quien ha sido capaz de cometerlo, y posee, adems, explorador de lo humano podr hacer avanzar sus in-
un poder de irradiacin que el menor comentario puede vestigaciones, facilitado el camino por el hecho de no
llegar a debilitar o hasta a anular completamente. Nada tener que depender ya exclusivamente de las realidades
gana, pues, con ser destacado de ese modo. As, los escuetas. Es posible que la imaginacin est a punto de
hroes de Stendhal se desploman por efecto de las reconquistar sus derechos. Si las profundidades de
apreciaciones de ese autor, apreciaciones ms o menos nuestro espritu cobijan fuerzas sorprendentes, capaces
felices, pero que no agregan nada a la gloria de los de acrecentar las que existen en la superficie, o de
mismos. Donde volvemos a encontrarlos es donde luchar victoriosamente contra ellas, hay un justificado
Stendhal los pierde. inters en captarlas; en captarlas primero para some-
terlas despus, si conviene, al control de la razn. Los
Todava vivimos bajo el reinado de la lgica: justa- mismos analistas slo obtendrn beneficios de esto.
mente a esto quera llegar. Pero los procedimientos Pero es preciso destacar que no existe ningn procedi-
lgicos actuales se aplican nicamente a la solucin de miento que aparezca a priori como el ms adecuado
problemas de inters secundario. El racionalismo abso- para la prosecucin de tal empresa, que debe conside-
luto, que todava est de moda, slo permite tomar en rarse, hasta nueva orden, tanto del resorte de los poetas
cuenta los hechos que dependen, directamente de nues- como de los sabios, no dependiendo sus posibilidades
tra experiencia. Los objetivos lgicos, por el contrario, de xito de los caminos ms o menos caprichosos que
se nos escapan, y es intil insistir en que se le han se utilicen.
establecido lmites a la experiencia misma. Ella da vuel-
tas en una jaula de la cual es cada vez ms difcil hacerla 000
salir Ella se apoya tambin en la utilidad inmediata y
est resguardada por el sentido comn. Con el pretexto Con toda justicia, Freud ha centrado su crtica sobre
de civilizacin, con el pretexto de progreso, se ha logra- el sueo. Es inadmisible, en efecto, que una parte tan
do eliminar del espritu todo lo que podra ser tildado, considerable de la actividad psquica haya retenido tan
con razn o sin ella, de supersticioso, de quimrico, y se poco la atencin de las gentes hasta ahora, ya que, desde
ha proscrito todo mtodo de investigacin de la verdad el nacimiento hasta la muerte, no presentando el pen-
que no estuviera de acuerdo con el uso corriente. En samiento ninguna solucin de continuidad, la suma de
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)26( )27( J
PRIMER MANIFIESTO

los momentos de sueo, medidos como tiempo, y no en el sueo una mayor disipacin de sus elementos
tomando en cuenta sino el sueo puro, en el dormir, no constitutivos. Lamento tener que expresarme segn una
es inferior a la suma de los momentos de realidad, frmula que, en principio, excluye el sueo. Cundo
digamos mejor: de los momentos de vigilia. La extrema habr lgicos y filsofos durmientes? Quisiera dormir,
diferencia de importancia, de seriedad, que existe para para poder entregarme a los que duermen, del mismo
el observador comn entre los acontecimientos de la modo que me entrego a los que me leen, con los ojos
vigilia y los del sueo, me ha sorprendido siempre. Se bien abiertos; para acabar con el predominio del ritmo
debe a que el hombre, cuando cesa de dormir, se con- consciente de mi pensamiento en este asunto. Tal vez
vierte ante todo en juguete de su memoria. En estado mi sueo de la ltima noche sea continuacin del de la
normal, sta se complace en exponerle muy vagamente noche anterior, y a su vez sea seguido por el de la
las circunstancias del sueo, en privar a este ltimo de prxima noche, con un rigor digno de encomio. Todo es
toda consecuencia actual, haciendo partir la causa de- posible, como suele decirse. Y como no est de ningn
teiminante del punto en que se cree haberla dejado modo probado que al suceder tal cosa, la "realidad" que
algunas horas antes: esta esperanza slida, aquella me ocupa subsista durante el sueo y no se hunda en lo
preocupacin. El hombre se forja as la ilusin de con- inmemorial, por qu no otorgar al sueo lo que reh-
tinuar con algo que tiene valor. Queda el sueo limitado so a veces a la realidad, es decir, ese valor de certidum-
a un parntesis, como la noche. Y no es mejor consejero bre en s misma, que, en su oportunidad, no est
que sta. Tan singular estado de cosas merece algunas expuesto a mi repudio? Por qu no he de esperar del
reflexiones. indicio del sueo ms de lo que espero de un grado de
1 Dentro de los lmites en que se desarrolla (o conciencia cada da ms elevado? No podra aplicarse
parece desarrollarse), el sueo se nos presenta como tambin el sueo a la solucin de los problemas funda-
continuo y poseyendo trazas de organizacin. Slo la mentales de la vida? Se tratara de idnticos problemas
memoria se arroga el derecho de efectuar cortes, de
en uno y otro caso? Ya estaran planteados esos pro-
prescindir de las transiciones, ofrecindonos ms bien
blemas en el sueo? Est el sueo menos abrumado de
una serie de sueos que el sueo. De igual modo tene-
sanciones que todo lo restante? Yo voy envejeciendo y,
mos a cada instante, de lo real, apariencias distintas,
ms que esta realidad a la que me creo constreido,
cuya coordinacin es privativa de la voluntad: Interesa
quizs sea el sueo, la indiferencia en que lo tengo, lo
destacar, pues, que nada hay que nos autorice a admitir
que me hace envejecer.
* Es necesario tener en cuenta el espesor del sueo. En 22 Retomo una vez ms el estado de vigilia. Me veo
general, yo retengo solamente lo que me llega de las ca- obligado a considerarlo un fenmeno de interferencia.
pas superficiales. Lo que ms me gusta tomar en cuenta En tal condicin el espritu muestra no solamente una
es todo aquello que se desvanece al despertar, todo lo
que no me ha quedado del empleo de la jornada prece- extraa tendencia a la desorientacin (es la historia de
dente, follaje sombro, ramas idiotas. De igual modo, en los lapsus y equivocaciones de toda especie, cuyo secre-
la "realidad" prefiero caer. to comienza a sernos revelado), sino que hasta en su

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PRIMER MANIFIESTO

funcionamiento normal parece slo obedecer a suges- 42 Desde el momento en que se lo someta a un
tiones procedentes de esa noche profunda con la que lo examen metdico y en que por medios que habrn de
vinculo. Por firme que parezca, el equilibrio del espritu determinarse se logre tener idea del sueo en su totali-
es relativo. Apenas se atreve a opinar, y si lo hace, es dad (lo que presupone una disciplina de la memoria que
para limitarse a comprobar que determinada idea o exigir muchas generaciones; comencemos, con todo,
determinada mujer lo impresiona. Especificar qu clase por registrar ahora los hechos salientes), en que su
de impresin sea, no puede hacerlo, dando con ello tan curva se desarrolle con regularidad y amplitud sin pre-
slo la medida de su subjetivismo. Esa idea, esa mujer lo cedentes, se puede esperar que desaparezcan los mis-
perturban, inclinndolo a una menor severidad; el resulta- terios que no existen para dar lugar al Gran Misterio.
do es que lo aslan por un segundo de su disolvente y lo Yo creo firmemente en la fusin futura de esos dos
depositan en el cielo, tal vez como un hermoso precipitado, estados, aparentemente tan contradictorios: el sueo y
que sin duda es. N'o sabiendo qu hacer, invoca entonces la realidad, en una especie de realidad absoluta, de
el azar, divinidad ms oscura que las otras, a la que endosa superrealidad. A su conquista me encamino, seguro de no
todos sus extravos. Quin me asegura que el ngulo bajo lograrla, pero con la suficiente indiferencia hacia mi muer-
el cual se presenta esa idea que lo conmueve, o lo que lo te como para calcular un poco el placer de tal posesin.
entusiasma en los ojos de esa mujer, no sea precisamente Se cuenta de Saint-Pol-Roux que todos los das, en
lo que lo une a su sueo, lo que lo encadena a datos el momento de irse a dormir, haca colocar en la puerta
perdidos por su culpa? Y si no fuera as, de qu cosas de su residencia de Camaret un letrero en el que se lea:
sera capaz? Quisiera entregarle la llave de ese corredor. EL POETA TRABAJA
32 El espritu del que suea se satisface ampliamente Habra an mucho que decir, pero he querido slo
con cuanto le ocurre. El angustioso dilema de la posibi- rozar de paso un tema que requerira por s solo una
lidad ya no se plantea. Mata, vuela ms velozmente, ama exposicin demasiado extensa y un rigor ms estricto:
todo lo que quieras, y si mueres; no ests seguro de que ya volver sobre l. Aqu fue mi intencin tan slo poner
despertars de entre los muertos? Djate llevar; los en claro el odio hacia lo maravilloso y el deseo de
acontecimientos no admiten que los postergues. Qu ridiculizarlo que corroe a ciertos hombres. Terminemos
razn, pregunto, qu razn de mayor magnitud que otra de una vez: lo maravilloso es siempre bello, cualquier
confiere al sueo esa actitud natural y me hace acoger especie de maravilloso es bello, y no hay nada fuera de
sin reservas una multitud de episodios cuya singularidad Jo maravilloso que sea bello.
me fulminara en el momento en que escribo? Y sin
embargo tengo que creer a mis ojos, a mis odos: ha 0 O O

llegado el hermoso da, la bestia Id hablado.


Si el despertar del hombre es ms duro, si se rompe En el dominio literario, slo lo maravilloso puede
demasiado bien el encanto, se debe a que lo han impul- fecundar obras tributarias de un gnero tan inferior
sado a forjarse una pobre idea de la expiacin. como la novela, o todo lo que participe, en lneas gene-

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PRIMER MANIFIESTO

rales, de la ancdota. El Monje de Lewis2 constituye una festados de puerilidad, por la sencilla razn de que se
prueba admirable. El soplo de lo maravilloso lo anima destinan a los nios. A stos se les priva demasiado
por entero. Mucho antes de que el autor haya liberado pronto de lo maravilloso, y ms adelante ya no conser-
a sus personajes principales de toda coaccin temporal, van la indispensable virginidad de espritu para sentir
se los siente dispuestos a actuar con una altivez sin un placer intenso con Piel de A sno. Por encantadores
precedentes. Esa pasin por lo eterno que los mueve que sean los cuentos de hadas, el hombre creera sen-
presta continuamente acentos inolvidables a sus tor- tirse disminuido si se nutriera de ellos, y convengo que
mentos y al mo. Lo considero un libro que exalta, del no todos son adecuados a su edad. El tejido de adora-
principio al fin, y con pureza inigualable, aquella parte bles inverosimilitudes ha de ser cada vez ms sutil a
del espritu que aspira a abandonar la tierra; considero medida que se avanza, y todava estamos a la espera de
tambin que, despojado de una parte insignificante de esa clase de araas... Pero las facultades no cambian
su intriga novelesca, al gusto de la poca, constituye un radicalmente: el miedo, la atraccin por lo inslito, las
modelo de precisin y de inocente grandeza: No creo oportunidades, el gusto por el lujo son resortes a los que
que haya nada mejor, y el personaje de Matilde, en nunca se recurrir en vano. Quedan por escribir cuentos
especial, representa la creacin ms emocionante que para adultos, cuentos que han de ser casi fbulas tam-
pueda ponerse en el activo de ese modo figurado de bin.
literatura. Ms que un personaje es una tentacin per- Lo maravilloso no es igual en todas las pocas; parti-
manente. Y qu puede ser un personaje si deja de ser cipa oscuramente de una especie de revelacin general
una tentacin? Tentacin extrema. El "nada es imposi- de la que slo nos llega algn detalle: las ruinas romn-
ble para el que se atreve" logra en El Monje toda su ticas, el maniqu moderno o cualquier otro smbolo
convincente medida. Las apariciones tienen un papel capaz de conmover la sensibilidad del hombre durante
lgico, puesto que el espritu crtico no se apodera de cierto tiempo. Dentro de esos marcos que provocan una
ellas para refutarlas. De mod igualmente legtimo est sonrisa, siempre aparece, sin embargo, la irremediable
inquietud humana, y por eso los tomo en cuenta, juzgn-
tratado el castigo de Ambrosio, ya que finalmente el
espritu crtico lo acepta como desenlace natural. dolos ntimamente unidos a aquellas producciones ge-
Puede parecer arbitrario que yo proponga este mo- niales que estn ms dolorosamente afectadas por ella.
delo, cuando lo maravilloso ha sido el alimento constan- Son las horcas de Villon, las griegas de Racine, los
te de las literaturas nrdicas y orientales, sin hacer divanes de Baudelaire. Coinciden con un eclipse del
mencin de las literaturas religiosas de todos los pases. gusto que estoy conformado para soportar, ya que me
Esto se debe a que la mayor parte de los ejemplos que forjo del gusto la idea de una gran mancha. En el mal
hubiese podido presentar de tales literaturas estn in- gusto de mi poca me esfuerzo por superar a todos. De
haber vivido en 1820, yo hubiese sido el de "la monja
Lo admirable en lo fantstico es que desaparece lo ensangrentada"3 ; yo no habra escatimado el cazurro y
fantstico: slo existe lo real. trivial "Disimulemos" de que habla el parodista Cuisin;

)32( )33(
PRIMER MANIFIESTO

a m me habra correspondido recorrer en metforas relaciones con nuestros semejantes; pero las puertas
gigantescas, como l dice, todas las fases del "Disco estn siempre abiertas, y ya se sabe que no se comienza
plateado". Pero hoy pienso en un castillo, una de cuyas por "dar las gracias" a las gentes. Por lo dems, la
mitades no ha de estar forzosamente en ruinas. Ese soledad es amplia; no es fcil que nos encontremos a
castillo me pertenece; lo veo en un paisaje agreste, no menudo. Y a la postre, no es lo esencial que seamos
lejos de Pars. Tiene infinitas dependencias, y los inte- nuestros propios amos y tambin los amos de las muje-
riores han sido fabulosamente restaurados, de modo res y del amor?
que nada quedara por desear en lo que respecta al Se me acusar de impostura potica; todos se irn
confort. Se detienen automviles ante su puerta, oculta murmurando que yo vivo en la calle Fontaine y que no
por la sombra de los rboles. Algunos amigos mos se bebern de esa agua.' iCaray! Pero quin puede afir-
encuentran instalados all definitivamente: ah est Luis mar que ese castillo del que le hago los honores es mera
Aragon que sale apenas tiene tiempo para saludar- ilusin? Y si ese palacio existiera, a pesar de todo? All
nos; Philippe Soupault se levanta con las estrellas, y estn mis huspedes para atestiguarlo, llegados all por
Paul Eluard, nuestro gran Eluard, no ha vuelto todava. el sendero luminoso de sus caprichos. Cuando estamos
Robert Desnos y Roger Vitrac estn en el parque des- all vivimos realmente segn nuestra fantasa. Y cmo
cifrando un antiguo edicto sobre el duelo; y Georges podran molestarse unos a otros, all, donde se est a
Auric y Jean Paulhan; y Max Morise, que rema tan bien, cubierto de la persecucin sentimental y donde las oca-
y Benjamin Pret con sus ecuaciones de pjaros; y Jo-
siones se dan cita?
seph Delteil; y Jean Carrive; y Georges Limbour, y
Georges Limbour (hay toda una retahla de Georges OOO
Limbour), y Marcel Noll; aqu est tambin T. Fraenkel,
que nos hace seas desde su globo cautivo, y Georges El hombre propone y dispone. Solamente de l de-
Malkine, Antonin Artaud, Francis Grard, Pierre Navi- pende llegar a pertenecerse por entero, o sea, mantener
lle, J. A. Boiffard; ms all Jacques Baron y su hermano, en estado anrquico las huestes cada vez ms temibles
apuestos y cordiales, y tantos otros, y tambin mujeres de sus deseos. Se lo ensea la poesa, que lleva en s
arrebatadoras, os lo aseguro. misma la compensacin perfecta de las miserias que
De qu podis pretender que se abstengan todos soportamos. Puede hasta convertirse en ordenadora, a
estos jvenes? Sus deseos son rdenes para la riqueza. poco que bajo los efectos de una decepcin menos
Francis Picabia nos visita, y la semana pasada, en la ntima se decida a tomarla por lo trgico. Llegar el
galera de los espejos, hemos recibido a un tal Marcel tiempo en que ella decrete el fin del dinero y parta sola
Duchamp, a quien todava no conocamos. Picasso se el pan del cielo para la tierra! Habr an asambleas en
dedica a cazar por los contornos. El espritu de desmo- las plazas pblicas y movimientos en los que no tenais
ralizacin ha instalado su sede en el castillo y nos las pensado intervenir. Adis las absurdas selecciones, los
tenemos que ver con l cada vez que se trata de las sueos de abismos, las rivalidades, las largas paciencias,

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PRIMER MANIFIESTO

la fuga de las estaciones, el orden artificial de las ideas, determinacin preliminar". Por entonces abordaba yo
la pendiente peligrosa, el tiempo para todo! Que se la aventura potica con las mnimas perspectivas, lo que
tomen simplemente el trabajo de practicar la poesa. significa que, con las mismas aspiraciones que hoy,
No nos corresponde a nosotros, que ya estamos en ella, confiaba empero entonces en la lentitud de la elabora-
intentar que prevalezca lo que consideramos nuestra cin para ponerme a cubierto de contactos superfluos;
ms amplia fuente de conocimiento? contactos que yo desaprobaba enrgicamente. Haba en
No importa que haya cierta desproporcin entre esta esto un pudor del pensamiento del que todava conservo
defensa y los ejemplos que seguirn. Se trataba de re- rastros. Al fmal de mis das llegar, sin duda con dificul-
montarse hasta las fuentes de la imaginacin potica, y tad, a hablar como hay que hablar, disculpando mi voz
lo que es ms importante, mantenerse ah. No pretendo y mi limitado nmero de gestos. La virtud de la palabra,
haberlo logrado. Tiene que afrontar una gran responsa- y ms an la de la escritura, me pareca residir en la
bilidad quien quiera establecerse en esas regiones apar- facultad de abreviar de modo sorprendente la exposi-
tadas donde todo parece, en un comienzo, andar tan cin (ya que haba una exposicin) de un pequeo
mal, especialmente si se quiere conducir all a algn nmero de hechos, poticos o de otra ndole, de los que
otro. Por otra parte, nunca se puede estar seguro de yo constitua la substancia. Me imaginaba que no de
encontrarse efectivamente all. Para estar igualmente otro modo haba procedido Rimbaud. Con un prurito
mal, muchos hay que estn dispuestos a detenerse en de variedad, digno de mejor suerte, compuse los ltimos
cualquier otra parte. De todos modos ya existe una poemas de Monte de Piedad 5, es decir que llegu a
flecha que seala la direccin de ese pas; el arribo a la obtener de las lneas blancas de ese libro un partido
verdadera meta depende ahora solamente de la fortale- increble. Esas lineas significaban cerrar los ojos ante
za del viajero. operaciones de la mente que yo crea imprescindible
escamotear al lector. No haba trampa de mi parte, sino
O O 0 afn de violentar. Lograba la ilusin de una complicidad
posible, de la cual poda prescindir cada vez menos. Me
Se conoce, con bastante aproximacin, el camino haba puesto a pulir exageradamente las palabras, te-
seguido. Tuve ocasin de contar, en el desarrollo de un niendo en cuenta el espacio que toleran a su alrededor
estudio sobre el caso de Robert Desnos, intitulado "La o los contactos con un sinnmero de palabras que yo no
entrada de los mediums"* , de qu modo me sent impul- pronunciaba. El poema Selva Negra procede ntegra-
sado a "fijar la atencin en algunas frases ms o menos mente de este estado de nimo. Tard seis meses en
truncas que, en estado de completa soledad y a punto escribirlo y puede crerseme que no descans un solo
de caer vencido por el sueo, se hacen perceptibles al da. Pero entonces estaba en juego la estima que senta
espritu, sin que sea posible descubrir en ellas ninguna por m mismo; no es una razn, ustedes sabrn com-
prender. Me complacen estas confesiones idiotas. Por
* Ver Les Pas Perdus, N. R. F. aquel tiempo intentaban implantar la seudo-poesa cu-

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PRIMER MANIFIESTO

bista; pero haba nacido inerme del cerebro de Picasso; sonido peculiar a cualquier voz, una frase asaz singular,
y en lo que a m respecta, pasaba por ser ms aburrido que me llegaba sin tener relacin con los acontecimien-
que una ostra (y an paso por serlo). Por otra parte, yo tos que, por confesin de mi conciencia, me ocupaban
sospechaba haber errado el camino desde el punto de en ese momento. Era una frase insistente, una frase que
vista potico; pero salvaba lo que poda, desafiando al me atrevera a decir: llamaba a la ventana. Yo la capt
lirismo a fuerza de definiciones y recetas (no deba inmediatamente, y me dispona a pasar a otra cosa,
tardar en producirse el fenmeno Dada) y haciendo cuando su carcter orgnico me retuvo. Realmente esa
como que buscaba una aplicacin de la poesa en la frase me desconcertaba; desgraciadamente no la he
publicidad (yo afirmaba que el mundo no acabara con conservado con precisin hasta hoy; era algo as como:
un buen libro, sino con un hermoso anuncio para el cielo "Hay un hombre cortado en dos por la ventana". Y no
o el infierno). poda haber confusin, ya que iba acompaada de la
Hacia la mima poca, un hombre, Pierre Reverdy, dbil representacin visual de un hombre que camina-
por lo menos tan aburrido como yo escriba: ba, cortado en la mitad de su altura por una ventana
perpendicular al eje de su cuerpo. Se trataba sin duda
La imagen es una creacin pura del espritu. del simple efecto de enderezamiento en el espacio de la
No puede nacer de una comparacin sino del acerca- figura de un hombre asomado a una ventana. Pero
miento de dos realidades ms o menos alejadas. habiendo la ventana acompaado al hombre en su des-
Cuanto ms distantes y precisas sean las relaciones
entre las dos realidades que se ponen en contacto, ms * De ser pintor, hubiera predominado, sin duda, esta
impresin visual sobre la otra. Mi particular predisposi-
intensa ser la imagen, y tendr ms fuerza emotiva y cin fue lo decisivo. Desde ese da me ha ocurrido a me-
realidad potica...* nudo concentrar voluntariamente la atencin sobre
anlogas apariciones, y puedo asegurar que no ceden un
Estas palabras, aunque sibilinas para los profanos, pice en nitidez a los fenmenos auditivos. Provisto de
eran profundamente reveladoras, y medit sobre ellas lpiz y papel, me sera fcil reproducir los contornos,
puesto que no se trata en estos casos de dibujar, sino de
mucho tiempo. Pero la imagen se me escapaba. La calcar. Habra podido as disear un rbol, una ola, un
esttica de Reverdy, de ndole absolutamente a poste- instrumento musical, cosas de las que normalmente soy
riori, me haca tomar los efectos por causas. Por esa incapaz de dar el bosquejo ms elemental. Me introduci-
ra sin temor de extraviarme en un ddalo de lneas que
poca sucedi que me vi impelido a renunciar definiti- al comienzo no parecen llevar a nada concreto. Y al
vamente a mi punto de vista. abrir los ojos tendra una muy fuerte impresin de cosa
"nunca vista". La prueba de lo que digo ha sido suminis-
Ocurri una noche que, al empezar a dormirme, trada repetidas veces por Robert Desnos: bastar hojear
percib claramente articulada, de modo tal que resulta- el nmero 36 de Feuilles Libres, que contiene varios di-
bujos suyos (Romeo y Julieta, Un hombre ha muerto es-
ba imposible cambiar una palabra, pero carente del ta maana, etc.), publicados inocentemente por dicha
revista como dibujos de alienados.
* Nord-Sud, marzo de 1918.
-)
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PRIMER MANIFIESTO

plazamiento, me di cuenta de que me encontraba frente que no supera fatalmente ni a la lengua, ni siquiera a la
a una imagen bastante extraa, y repentinamente me pluma que escribe. Fue con esta disposicin de espritu
domin la idea de incorporarla a mi material de cons- que Philippe Soupault, a quien haba hecho partcipe de
truccin potica. No bien habale acordado este mere- mis primeras conclusiones, y yo, nos pusimos a borro-
cimiento cuando se present una retahla de frases que near cuartillas, con loable menosprecio por las conse-
me pasmaron en igual medida, dejndome una impre- cuencias literarias de esta empresa. La facilidad de
sin tal de gratuidad que se me apareci como ilusorio realizacin hizo el resto. Al cabo del primero da nos
el dominio que hasta entonces haba tenido sobre m lemos unas cincuenta pginas obtenidas con dicho pro-
mismo, y no pens ms que en poner trmino a la cedimiento, y nos pusimos a comparar los resultados.
interminable querella desarrollada en mi interior.* En general, haba una notable analoga entre los textos
Estando, por entonces, totalmente absorbido por de Soupault y los mos: se notaban los mismos vicios de
Fre -id, con cuyos mtodos de examen que tuve oca- construccin, los mismos decaimientos, pero tambin
sin de practicar sobre algunos enfermos durante la en todos la ilusin de una facundia extraordinaria, una
guerra me haba familiarizado, decid obtener de m emocin desbordante, una considerable seleccin de
mismo lo que se busca obtener de ellos, es decir, un imgenes de tal calidad como no hubisemos sido capa-
monlogo de elocucin lo ms rpido posible, sobre el ces de preparar igual ni una sola en mucho tiempo, un
cual el espritu crtico del sujeto no pudiera dirigir acento pintoresco muy peculiar y, aqu y all, algunas
ningn juicio; que no estuviera trabado por ninguna
reticencia ulterior; que constituyera, en fin, lo ms exac- fragmentos apropiados para utilizarlos en una nota o un
tamente posible, un pensamiento parlante. Me haba artculo; el azar me ofreca frases muy hermosas, como
parecido siempre y tambin ahora me parece (la nunca se me haban ocurrido antes. Las repeta lentamente
palabra por palabra; eran esplndidas. Y venan incesamen-
forma como haba entrado en contacto con la frase del temente. Entonces me levant y busqu lpiz y papel en la
hombre cortado lo atestiguaba) que la velocidad del mesa detrs de mi lecho. Era como si una vena se hubiera
pensamiento no es superior a la de la palabra, de modo roto dentro de mt, las palabras se sucedan unas a otras, se
adaptaban a cada situacin, las escenas se acumulaban, la
* Knut Hamsun hace depender del hambre este tipo de accin se desarrollaba, las rplicas surgan en mi cerebro.
revelacin que ha hecho presa de m, y probablemente Senta un placer prodigioso. Los pensamientos acudan con
no est equivocado (el hecho es que en esa poca yo no tal rapidez y seguan fluyendo en abundancia tal que yo
coma todos los das) Seguramente relata experiencias perda un sin fin de detalles sutiles a causa de que mi lpiz
de esa ndole cuando se expresa en los siguientes trmi- no era suficientemente velo4 a pesar de que yo me apresura-
nos: "A l da siguiente me despert temprano. Todava era ba, con mi mano en constante movimiento, sin perder un
de noche. Haca ya un buen rato que renta los ojos abier- minuto. Las frases continuaban atropellndose en m. Y o
tos, cuando o que el reloj del departamento inferior daba estaba repleto de mi tema..."
las cinco. Quise volver a dormirme pero no lo consegu: Apollinaire sostena que los primeros cuadros de Chirico
estaba completamente desvelado y mil cosas bullan en mi fueron pintados bajo el influjo de trastornos cenestsicos
cabeza. De golpe acudieron a mi mente algunos excelentes (jaquecas, clicos).

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PRIMER MANIFIESTO

frases agudamente burlescas. La nica diferencia entre en oportunidades, a ejercicios de esa ndole, sin sacrifi-
los textos de ambos me pareci que estribaba en lo car empero totalmente los recursos literarios triviales,
distinto de nuestros temperamentos (menos esttico el Soupault y yo designamos con el nombre de surrealismo
de Soupault) y si me permite una ligera crtica en la nueva forma de expresin pura de que disponamos,
que cometi el error de colocar en la cabecera de y de la cual nos urga hacer partcipes a nuestros amigos.
algunas pginas sin duda por espritu de mistifica- Creo que hoy ya no es necesario insistir sobre esta
cin ciertas palabras a guisa de ttulos. Tengo que palabra, puesto que la acepcin que nosotros le hemos
hacerle justicia, en cambio, por haberse opuesto tenaz- dado ha prevalecido sobre la acepcin apollineriana.
Con ms razn todava, hubiramos podido adoptar el 1
mente al menor retoque, a la ms mnima correccin,
cuando algn pasaje me pareca poco logrado. En esto vocablo supernaturalismo, empleado por Grard de
tuvo la ms completa razn*, ya que resulta, en verdad, Nerval en la dedicatoria de las Hijas del Fuego'. Nerval
muy difcil estimar en su justo valor los diversos elemen- posea, a lo que parece, en el ms alto grado ese espritu
tos presentes, y puede asegurarse que es imposible que nosotros reinvindicamos, en tanto que Apollinaire slo
hacerlo en una primera lectura. Para quien escriba, al alcanz a poseer la letra, todava imperfecta, del surrealis-
principio esos elementos le resultarn tan extraos co- mo, y se mostr impotente para forjar una concepcin
mo a cualquier otro, y naturalmente sentir desconfian- terica que nos conquistara. He aqu dos frases de Nerval
za. Desde un punto de vista potico se recomiendan que me parecen a este respecto muy significativas6:
sobre todo por un grado muy alto de inmediata absur- "Quiero explicarle, querido Dumas, el fenmeno que
didad, que cede lugar, despus de un examen ms pro- usted mencion ms arriba. Y a sabe que existen ciertos
fundo, a cuanto hay de ms legtimo y admisible en el narradores que no pueden inventar fbulas sin identifi-
mundo, o sea la divulgacin de cierto nmero de pro- carse con los personajes de su imaginacin. Recuerde con
piedades y hechos no menos objetivos, en suma, que cunta conviccin nuestro viejo amigo Nodier contaba
cualesquiera otros. cmo le haba ocurrido la desgracia de ser guillotinado
durante la Revolucin, llegando a tal grado de persuasin
Como homenaje a Guillaume Apollinaire, que aca- que uno se preguntaba cmo logro que le pegaran otra
baba de fallecer, y que nos pareci haberse entregado, vez la cabeza.
"... Y ya que usted cometi la imprudencia de citar uno
* Estoy cada vez ms convencido de la infalibilidad de de los sonetos compuestos en ese estado de ensueo
mi pensamiento con respecto a m mismo, lo que es muy supernaturalista, como diran los alemanes, es necesario
fundado. Con todo, en esta escritura del pensamiento,
donde se est a merced de cualquier distraccin exterior, que los conozca todos. Los encontrar al final del volu-
pueden producirse "mejunjes". No tendra disculpas tra- men. No son ms oscuros que la metafsica de Hegel o
tar de disimularlos. El pensamiento es, por definicin,
fuerte e incapaz de incurrir en errores. Las evidentes de- * Y tambin por Thomas Carlyle en Sartor Resartus (ca-
bilidades que aparezcan hay que achacarlas a las suges- ptulo VIII: Supertaturalismo natural), 1833134.
tiones que le llegan de afuera.

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PRIMER MANIFIESTO

los Mmorables de Swedenbor& y perderan su encanto superficial los resultados, buen nmero de poetas po-
al explicarlos, an en el caso de que fuera posible hacerlo. dran pasar por surrealistas, comenzando por Dante y,
Concdame, al menos, el mrito de la expresin..." en sus buenos momentos, Shakespeare. En el curso de
O00
diversas tentativas de reduccin, a las que me he librado
de lo que, por abuso de confianza, se denomina genio, no
Slo por mala fe se nos podra discutir el derecho de he encontrado nada que pudiera atribuirse concluyente-
emplear la palabra surrealismo en el peculiar sentido mente a un proceso distinto del que estamos tratando.
que nosotros le damos, puesto que resulta evidente que Las Noches de Young son surrealistas de un extremo
esta palabra antes de nosotros no haba conocido fortu- al otro; desgraciadamente es un sacerdote el que habla,
na. La defino, pues, de una vez por todas: un mal sacerdote sin duda, pero sacerdote al fin.
SURREALISMO: s.m. Automatismo psquico puro por Swift es surrealista en la malignidad.
cuyo medio se intenta expresar tanto verbalmente como Sade es surrealista en el sadismo.
por escrito o de cualquier otro modo el funcionamiento Chateaubriand es surrealista en el exotismo.
real del pensamiento. Dictado del pensamiento, con Constant es surrealista en poltica.
Hugo es surrealista cuando no es estpido.
exclusin de todo control ejercido por la razn y al
Desbordes-Valmore es surrealista en el amor.
margen de cualquier preocupacin esttica o moral.
Bertrand es surrealista en el pasado.
ENCICLOPEDIA: Filos. El surrealismo se basa en la
Rabbe es surrealista en la muerte.
creencia en la realidad superior de ciertas formas de Poe es surrealista en la aventura.
asociacin que haban sido desestimadas, en la omnipo- Baudelaire es surrealista en la moral.
tencia del sueo, en la actividad desinteresada del pen- Rimbaud es surrealista en la prctica de la vida y en
samiento. Tiende a provocar la ruina definitiva de todos cualquier parte.
los otros mecanismos psquicos, y a suplantarlos en la Mallarm es surrealista en la confidencia.
solucin de los principales problemas de la vida. Han Jarry es surrealista en el ajenjo.
hecho profesin de fe de SURREALISMO ABSOLUTO: Nouveau es surrealista en el beso.
Aragon, Baron, Boiffard, Breton, Carrive, Crevel, Del- Saint-Pol-Roux es surrealista en el smbolo.
teil, Desnos, Eluard, Grard, Limbour, Malkine, Mori- Fargue es surrealista en la atmsfera.
se, Naville, Noll, Pret, Picon, Soupault, Vitrac. Vach es surrealista en m.
Parecen ser stos los nicos hasta el presente, y no Reverdy es surrealista en su casa.
habra posibilidad de error a no ser por el caso apasio- Saint-John Perse es surrealista a la distancia.
nante de Isidore Ducasse, sobre el que carezco de datos Roussel es surrealista en la ancdota.
suficientes. Cierto que, teniendo en cuenta de un modo Etctera.
Insisto en que no siempre son surrealistas, puesto
* Ver tambin el IDEORREALISMO de Saint-Pol-Roux. que puedo descubrir en ellos cierto nmero de ideas

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PRIMER MANIFIESTO

preconcebidas a las cuales ingenuamente se aferran; y de su bicornio una regin en la que yo deba pasar el resto
lo hacen porque no llegaron apercibir la voz surrealista, de mis das".
la que contina predicando an la vspera de la muerte
y por sobre las tempestades; o porque no se resignaron A Paul luard:
a hacer de meros orquestadores de una maravillosa "Relato una historia muy conocida; releo un poema
partitura. Al hecho de constituir instrumentos demasia- clebre; estoy apoyado contra un muro, con orejas que
do arrogantes se debe que no hayan dado siempre reverdecen y labios calcinados".
sonidos armoniosos'.
Pero nosotros, que no hemos efectuado el menor A Max Morise:
trabajo de filtracin, que nos hemos convertido en nues- "El oso de las cavernas con su compaera la abutar-
tras obras en receptores pasivos de mltiples ecos, en da, el 'mil hojas' con su mucama la hoja, el gran canciller
modestos aparatos registradores que no se hipnotizan con su seora la cancela, el espantapjaros con su com-
ante el trazado que registran, creemos servir una causa padre el pjaro, la probeta con su hija la aguja, el carn-
ms noble; devolvemos con probidad el "talento" que voro y su hermano el carnaval, el barrendero y su
nos prestan. Podis hablarme, si queris, del talento de monculo, el Mississipi y su faldero, el coral y su jarra
ese metro de platino, de aquel espejo, de esta puerta, lechera, el Milagro con su Buen Dios, no tienen ms que
del cielo. desaparecer de la superficie del mar".
No, no tenemos talento; preguntad a Philippe Sou-
pault: A Joseph Delteil:
"Las manufacturas anatmicas y las habitaciones "l'A y! Y o creo en la virtud de los pjaros; basta slo
baratas destruirn las ms elevadas ciudades". una pluma para hacerme morir de risa".

A Roger Vitrac: A Louis Aragon:


"A penas haba invocado al mrmol-almirante, cuan- "Durante una interrupcin del partido, mientras los
do ste gir sobre sus talones como un caballo que se jugadores se reunan alrededor de una llameante taza de
encabrita ante la estrella polar, designndome en el plano punch, le pregunt al rbol si conservaba todava su cinta
roja".
* Lo mismo podra decirse de algunos filsofos y de al-
gunos pintores, limitndome a citar entre estos ltimos a
Paolo Uccello en los tiempos antiguos, y en los moder- Y a m mismo, que no he podido evitar el escribir
nos a Seurat, a Gustave Moreau, a Matisse (en La msi- las lneas serpenteantes, enloquecedoras, de este pre-
ca, por ejemplo), a Derain, a Picasso (el ms puro, de facio.
lejos), a Braque, a Duchamp, a Picabia, a De Chirico
(por tanto tiempo admirable), a 'Gee, a Man Ray, a Max Preguntadle tambin a Robert Desnos, que de todos
Ernst, y muy cerca de nosotros, a Andr Masson. nosotros es el que est, quiz, ms prximo a la verdad

)46( )47(
surrealista, y quien en obras an inditas* y a lo largo de SECRETOS DEL ARTE MGICO SURREALISTA
'Mltiples experiencias a las que se ha prestado, justifica
plenamente la esperanza que yo cifraba en el surrealis-
mo y me obliga a esperar todava mucho ms. Hoy en
da, Desnos habla el idioma surrealista a voluntad. La Composicin surrealista escrita, o el borrador primero
prodigiosa agilidad con que sigue oralmente su pensa- y definitivo.
miento nos da, cuantas veces querramos, esplndidos
discursos que se pierden, pues a Desnos le ocupan cosas
ms importantes que el retenerlos. Lee en s mismo
como en un libro abierto y no hace ningn esfuerzo por
conservar las cuartillas que se desparraman con el vien-
to de su vida.
Hazte traer con qu escribir, despus de haberte insta-
lado en un lugar lo ms favorable posible para la con-
centracin del espritu en s mismo Colcate en el
estado ms pasivo o receptivo que puedas. Haz abstrac-
cin de tu genio, de tus talentos y del de todos los dems.
D bien alto que la literatura es uno de los ms tristes
caminos que conducen a todo. Escribe velozmente, sin
tema previo, con tal rapidez que te impida recordar lo
escrito o caer en la tentacin de releerlo. La primera
frase vendr sola, puesto que cada segundo hay una
frase, ajena a nuestro pensamiento consciente, que pug-
na por manifestarse. Es bastante difcil pronunciarse
sobre el caso de la frase siguiente, la que sin duda
participa a la vez de nuestra actividad consciente y de
la otra, si se admite que el haber escrito la primera frase
implica un mnimo de percepcin. Pero esto no debe
preocuparte, porque all reside en su mayor parte el
inters del juego surrealista. Siempre sucede que la
Puntuacin se opone a la absoluta continuidad del flujo
verbal, aunque parezca tan indispensable como la dis-
tribucin de los nudos en una cuerda vibrante. Contina
* Nouvelles Hbri des, Dsordre Forme!, Deuil pour Dad!. as todo el tiempo que te plazca. Confa en el carcter

) 4 8( )49(
PRIMER MANIFIESTO

inagotable del murmullo. Si el silencio amenaza imperar slo dejarse levantar por la palabra inmensa que se
aprovechando la menor falla que se podra llamar derrite en piedad y echa a rodar en odio. Incapaz de
falla de distraccin , tacha entonces sin vacilar una desfallecimientos, jugar ganando sobre el tapete de
lnea demasiado clara, y a continuacin de la palabra todos los desfallecimientos 8 . Ser realmente elegido, y
cuyo origen es sospechoso, coloca una letra cualquiera, las mujeres ms dulces lo amarn con violencia.
la /, por ejemplo, y siempre la /, retornando de ese modo
a lo arbitrario al imponer dicha letra como inicial del
Para escribir falsas novelas
vocablo que ha de venir.

Para dejar de aburrirse en compaa Quienquiera que seas, si el corazn te lo pide, comienza
por quemar unas hojas de laurel, y sin preocuparte por
Es muy difcil. Trata de no estar en casa para nadie y, a mantener ese magro fuego, preprate a escribir una
veces, aunque ninguno haya quebrantado la consigna, novela. El surrealismo te lo permitir: basta cambiar la
interrumpindote en plena actividad surrealista y cru- aguja pasndola de "Tiempo estable" a "Accin", y se
zndote de brazos contesta: "Tanto da; quiz haya algo habr realizado el truco. He aqu diversos personajes
mejor que hacer o que no hacer. El inters de la vida no de apariencia bastante desorbitada; sus nombres en tu
se mantiene. iSimplicidad, lo que me est pasando to- escritura se reducen a una cuestin de maysculas, y se
dava me fastidia!" o cualquier otra indignante triviali- comportarn frente a los verbos activos con la misma
dad. soltura que tiene el pronombre impersonal francs il
frente a las palabras: pleut, y a, faut, etc.' Los dirigirn,
Para hacer discursos por as decir, y ten por seguro que cuando la observa-
cin, la reflexin y las facultades de generalizacin fa-
Hacerse inscribir la vspera de las elecciones, en el llen, ellos te prestarn mil intenciones que nunca tuviste.
primer pas que juzgue oportuno recurrir a ese gnero As, provistos de un nmero limitado de caractersticas
de consultas. Cualquiera lleva en s la materia de un fsicas y morales, esos seres, que realmente te deben
orador: telas multicolores y pedreras de palabras. Gra- bien poco, no se apartarn de una determinada lnea de
cias al surrealismo podr sorprender en toda su pobreza conducta, del cual ya no necesitas ocuparte. Resulta
a la desesperacin. Un atardecer, subido a un estrado, entonces una intriga de apariencia ms o menos orde-
destrozar l solo al cielo eterno, esa Piel de Oso'. nada, que justificar punto por punto el desenlace emo-
Prometer tanto, que cumplir algo, por poco que sea, cionante u optimista que te importa poco. Tu falsa
causar asombro. Dar a las reivindicaciones de todo novela imitar maravillosamente una novela verdadera;
un pueblo un rumbo parcial e irrisorio. Conciliar a los hars dinero, y todos concordarn en reconocer que
adversarios ms irreductibles en un secreto deseo que "tienes algo en las tripas", ya que, con toda seguridad,
har estallar todas las patrias. Y lograr todo esto con all es donde suele estar ese algo.

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PRIMER MANIFIESTO

Asimismo, por anlogo procedimiento, y con la con- el placer de conversar) con alguien. No demuestra an-
dicin de ignorar aquello de lo que vas a tratar, podrs siedad por las palabras que vendrn, ni por la frase que
dedicarte con xito a la falsa crtica. ha de seguir a la que est pronunciando. Ser capaz de
responder a quemarropa a las preguntas muy simples.
Para hacerse agradable a una mujer que pasa por la calle Si carece de los tics que se contraen en el trato con el
prjimo, puede llegar a pronunciarse espontneamente
sobre un pequeo nmero de temas, no necesitando
para ello "morderse la lengua", ni prepararse con anti-
cipacin. Quin le habr hecho creer que la facultad
de responder a boca de jarro slo puede acarrearle
perjuicios cuando se tata de establecer relaciones ms
delicadas? No existe ninguna cosa sobre la cual tenga
Contra la muerte que negarse a hablar o escribir abundantemente. Quien
se escucha o se lee slo consigue interrumpir lo oculto,
El surrealismo te introducir en la muerte que es una la admirable ayuda. No tengo apuro por comprenderme
sociedad secreta. Te enguantar la mano y enterrar la (al fin y al cabo me comprender siempre). Cuando tal
profunda M con la que comienza la palabra Memoria. o cual frase ma me provoca en el momento una ligera
No olvides tomar felices disposiciones testamentarias: decepcin, confo en la frase siguiente para rescatar sus
en lo que a m respecta, pido que se me conduzca al errores, y me cuido bien de rehacerla o perfeccionarla.
cementerio en un carro de mudanzas, y que mis amigos La mnima prdida del impulso sera lo nico fatal para
destruyan hasta el ltimo ejemplar de la edicin del m. Las palabras, los grupos de palabras que se suceden
Discurso sobre la poca Realidad. unos a otros, mantienen entre ellos la mxima solidari-
dad. No me corresponde a m favorecer a unos en
==.41 detrimento de otros. Le corresponde intervenir a una
milagrosa compensacin, y, en efecto, interviene.
Este lenguaje sin reservas al que trato de volver
El lenguaje ha sido dado al hombre para que lo utilice siempre vlido, que me parece adaptarse a todas las
de modo surrealista. En la medida en que le es indispen- circunstancias de la vida, no solamente no me priva de
sable para hacerse comprender, llegar a expresarse bien ninguno de mis recursos, sino que, por el contrario, me
o mal, asegurando as el cumplimiento de algunas de las presta una extraordinaria lucidez precisamente en un
funciones ms elementales. Hablar, escribir una carta, dominio donde menos lo esperaba. Llegar hasta a
no ofrecen para l ninguna dificultad real, siempre que pretender que me instruye; y, en efecto, me ha tocado
al hacerlo no se proponga un objetivo superior al trmi- usar surrealmente palabras cuyo significado haba olvi-
no medio, o sea, siempre que se limite a conversar (por dado, habiendo podido verificar despus que las haba

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PRIMER MANIFIESTO

usado de acuerdo con su definicin precisa. Esto indu- No existe conversacin en la que no apunte algo de
cira a sospechar que en realidad nada se "aprende", este desorden. Slo logran disimularlo pasajeramente
sino que nicamente se "rememora". As han llegado a el esfuerzo de sociabilidad que domina en aqulla y la
hacrseme familiares muchos giros felices. Y no men- gran costumbre que tenemos. En semejantes razones
ciono la conciencia potica de los objetos, que no he radica tambin la gran debilidad de todo libro, que debe
podido adquirir sino con su contacto espiritual mil veces entrar en incesante conflicto con el espritu de sus
repetido. mejores lectores, es decir, los ms exigentes. En el
Es el dilogo la forma que ms conviene al lenguaje brevsimo dilogo que he improvisado ms arriba entre
surrealista; se enfrentan en l dos pensamientos, de un mdico y un alienado, a ste le corresponde la mejor
modo tal que mientras uno se entrega, el otro se ocupa parte, ya que se impone con sus respuestas a la atencin
de l. Pero de qu modo se ocupa? Si supusiramos del mdico que lo examina, sin ser el que interroga.
que se lo incorpora habra que admitir que en algn Puede decirse que su mente es, en ese instante, la ms
momento podra vivir por completo de este otro pensa- fuerte? Tal vez. Ya est libre de no tener en cuenta ni
miento, lo que resulta muy improbable. Y, en efecto, la su edad ni su nombre.
atencin que le presta es completamente externa: dis- El surrealismo potico, motivo de este estudio, se ha
pone del tiempo para aprobar o desaprobar (general- dedicado hasta ahora a restablecer el dilogo en su
mente desaprobar), con todas las atenciones de que es verdad absoluta, liberando a los interlocutores de las
capaz el hombre. Un lenguaje as no permite, desde obligaciones de la cortesa. Cada -uno prosigue simple-
luego, abordar lo profundo de un tema. Mi atencin, mente su soliloquio, sin tratar de obtener un goce dia-
exigida por una solicitacin que no puede razonable- lctico particular, ni de imponerse por nada del mundo
mente rechazar, trata al pensamiento del interlocutor a su prjimo. La palabra no se propone, como de ordi-
como enemigo; en la conversacin corriente lo "reto- nario, desarrollar una tesis, por insignificante que sea;
rna" casi siempre en las palabras o figuras de que se es desinteresada al mximo En cuanto a la respuesta
sirve, y me coloca en situacin de sacar partido de ellas que provoca es, en principio, totalmente indiferente
en la rplica, desnaturalizndolas. Esto es tan cierto que para el amor propio del que ha hablado. Los vocablos,
en algunas psicopatas, en las que los trastornos del las imgenes, se ofrecen slo como trampolines al esp-
sensorio absorben totalmente la atencin del enfermo, ritu del que escucha. As deben considerarse en Los
ste, al seguir respondiendo a las preguntas, se limita a Campos Magnticos, 1 primera obra puramente surrea-
apoderarse del ltimo vocablo que oye o del ltimo lista, las pginas agrupadas bajo el ttulo "Barreras", en
trozo de frase surrealista que flota en su espritu: las que Soupault y yo mostramos esos interlocutores
imparciales.
" Qu edad tiene usted? Usted." (Ecolalia)
" Cmo se llama? Cuarenta y cinco casas". (Sn- O0O
toma de Ganser o de las respuestas laterales).

)54( )55( J
PRIMER M ANIF1ES

El surrealismo no permite que quienes se le entregan lo


abandonen cuando les venga en gana. Todo nos inclina El mundo se mete en una bolsa
a pensar que acta sobre el espritu al modo de los
estupefacientes; como ellos crea cierto estado de nece- demuestren el menor grado de premeditacin. Es falso,
sidad, pudiendo impulsar al hombre a terribles rebelio- a mi criterio, pretender que "el espritu ha captado las
nes. Puede admitirse que sea un verdadero paraso relaciones" entre las dos realidades en contacto. En
artificial, y que determine goces expuestos al examen primer trmino, no ha captado nada conscientemente,
crtico que hizo Baudelaire de los otros parasos. El sino que del acercamiento fortuito de dos trminos ha
anlisis de los efectos misteriosos y de los placeres brotado un fulgor particular, el fulgor de la imagen, a
especiales que llega a producir no puede dejar de ocu- cuyo brillo somos infinitamente sensibles. El valor de la
par un lugar en este estudio. Por muchos de sus aspectos imagen depende de la belleza de la chispa obtenida, y
el surrealismo se presenta como un vicio nuevo, que no por lo tanto es funcin de la diferencia de potencial
parece ser atributo exclusivo de algunos hombres, y que, entre los dos conductores. Cuando esta diferencia es
como el haschisch, puede satisfacer a los consumidores mnima, como pasa en la comparacin', la chispa no se
ms exigentes. produce. Ahora bien: opino que no est dentro del
poder del hombre el concertar el acercamiento de dos
11' Las imgenes surrealistas, como las que produce realidades tan distantes. El principio de asociacin de
el opio, no son evocadas voluntariamente por el hombre, ideas, tal como lo conocemos, se opone a ello; o habra
sino que "se le presentan de un modo espontneo y que retornar a un arte elptico que Reverdy condena
desptico. No puede alejarlas porque la voluntad ya no tanto como yo. Es forzoso admitir, entonces, que el
tiene poder ni gobierna las facultades mentales*." Que- espritu no deduce los trminos de la imagen uno del
da por saber si alguna vez alguien ha "evocado" imge- otro con miras a engendrar la chispa, sino que son
nes. Si uno se atiene como yo lo hago a la definicin productos simultneos de la actividad que yo denomino
de Reverdy, no parece que fuera posible acercar volun- surrealista, limitndose la razn a comprobar y valorar
tariamente lo que l denomina "dos realidades distan- el fenmeno luminoso.
tes". El acercamiento se produce o no se produce, y eso Y as como la longitud de la chispa es mayor cuando
es todo. Niego, por mi parte, del modo ms categrico sta se produce a travs de gases enrarecidos, la atms-
que las siguientes imgenes de Reverdy: fera surrealista producida por la escritura mecnica,
que he intentado poner al alcance de todos, se presta
En el arroyo hay una cancin que corre singularmente para producir las ms bellas imgenes.
O: Hasta puede decirse que las imgenes aparecen en esa
El da se despleg como un mantel blanco carrera vertiginosa como los nicos conductores del
* Baudelaire. " Ver la imagen en Jules Renard.

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PRIMER MANIFIESTO

espritu. ste se va convenciendo poco a poco de la los adultos, cuya propensin al crecimiento no es propor-
suprema realidad de esas imgenes. Comienza por to- cional a la cantidad de molculas que su organismo
lerarlas, pero pronto advierte que halagan a la razn y asimila. (Lautramont)
que al mismo tiempo acrecientan sus conocimientos.
Llega as a darse cuenta de la extensin ilimitada donde Una iglesia se ergua resonante como una campana.
se manifiestan sus deseos, donde el pro y el contra se (Philippe Soupault)
reducen sin cesar y donde su oscuridad no lo traiciona.
Avanza conducido por esas imgenes que lo arrebatan En el sueo de Rrose Slavy hay un enano que sale de un
y que apenas le dan tiempo para soplar sobre el fuego
pozo y va a comer su pan por la noche. (Robert Desnos)
de sus dedos. Es la noche ms bella, la noche de los
relmpagos: el da, a su lado, es la noche.
Los innumerables tipos de imgenes surrealistas re- Sobre el puente, el roco con cabeza de gata se balancea-
queriran una clasificacin que ahora no me propongo ba. (Andr Breton) y
intentar. Agruparlas segn sus particulares afinidades
me llevara demasiado lejos. Slo quiero tener en cuenta A lgo a la izquierda, en mi firmamento adivinado, percibo
lo comn de todas ellas. No oculto que para m la imagen pero sin duda slo se trata de un vapor de sangre y de
ms poderosa es la que presenta el grado ms elevado crimen el diamante en bruto de las perturbaciones de
de arbitrariedad; la que exige ms tiempo para ser la libertad. (Louis Aragon)
traducida al lenguaje prctico, sea porque encubre una
enorme dosis de contradiccin aparente, sea porque En la selva incendiada
uno de sus trminos haya sido escamoteado curiosa- Los leones eran frescos. (Roger Vitrac)
mente, sea que anuncindose de un modo sensacional
termine resolvindose dbilmente (cerrando brusca- El color de las medias de una mujer no es forzosamente
mente el ngulo de su comps), sea que deduzca de s igual al de sus ojos, lo que ha hecho decir a un filsofo,
misma una justificacin formal irrisoria, sea que entre cuyo nombre no vale la pena mencionar: "Los cefalpo-
en el orden alucinatorio, sea que, con la mayor natura-
dos tienen ms motivos que los cuadrpedos para odiar
lidad, preste a lo abstracto la mscara de lo concreto o
el progreso". (Max Morise)
viceversa, sea que implique la negacin de alguna pro-
piedad fsica elemental, sea que desencadene la risa. He
aqu, por orden, algunos ejemplos: Quirase o no hay all material para satisfacer diver-
sas exigencias del espritu. Todas esas imgenes pare-
El rub del champaa. (Lautramont) cen testimoniar que el espritu est maduro para cosas
ms importantes que las benignas alegras a las que se
Bello como la ley que detiene el desarrollo del pecho en entrega habitualmente. Es el nico medio a su alcance

)58( )59(
PRIMER MANIFIESTO

de utilizar en provecho propio la cantidad ideal de como precipitarse de nuevo hacia la propia salvacin o
acontecimientos de los que est cargado.* Esas imgenes la propia ruina. Se vuelve a experimentar en lo oscuro
le dan la medida de su modo habitual de malgastarse y de
un delicioso terror. Gracias a Dios no es ms que el
los inconvenientes que esto le ocasiona. Y no es perjudicial Purgatorio. Cruza uno temblando lo que los ocultistas
que acaben por desconcertarlo, pues desconcertar al es-
pritu es probarle su error. Las frases transcriptas ms denominan paisajes peligrosos. Mis pasos hacen surgir
monstruos que acechan: an no demuestran intenciones
arriba contribuyen grandemente a ello. Pero el espritu que
demasiado amenazadoras hacia m, y yo no estoy perdi-
las saborea obtiene la certeza de encontrarse en el buen
camino; por s mismo no podra hacerse culpable de do, puesto que los temo. All estn "los elefantes gino-
argucia; no tiene nada que temer, puesto que adems est cfalos y los leones alados" que, un tiempo, Soupault y
seguro de abarcarlo todo. yo temamos encontrar; alli tambin el "pez soluble"
2 El espritu que se sumerge en el surrealismo revive que todava me hace estremecer un poco. PEZ SOLU-
con exaltacin lo mejor de su infancia; un poco, qui74n, BLE, no soy acaso yo el pez soluble; nac bajo el signo de
como la certidumbre de aquel que, estando a punto de Piscis, y el hombre es soluble en su pensamiento! La
ahogarse, repasa en menos de un minuto todo lo que no fauna y la flora del surrealismo son inconfesables.
pudo superar en su vida. Se me dir que eso no es muy No creo en el prximo establecimiento de una
alentador; pero a m no me interesa alentar a quienes receta surrealista. Los caracteres comunes a todos los
arguyen tal cosa. De los recuerdos de infancia, y de textos de ese gnero, tales como los que ya he mencio-
algunos otros, se desprende un sentimiento de algo nado y muchos otros que slo podran suministrarnos
insumiso y al mismo tiempo descarriado, que considero un anlisis lgico y un anlisis gramatical riguroso, no
lo ms fecundo que existe. Quizs sea la infancia lo que se oponen a cierta evolucin de la prosa surrealista en
est ms cerca de la "verdadera vida". La infancia, que el tiempo. Llegadas despus de una cantidad de ensa-
una vez transcurrida, deja un hombre que slo posee, yos, a los que me he dedicado desde hace cinco arios, y
fuera de su pasaporte, algunos billetes de favor. La a los que tengo la debilidad de juzgar extremadamente
infancia, en la que todo concurra a la posesin eficaz y desordenados en su mayor parte, las historietas que
sin restricciones de uno mismo. Gracias al surrealismo forman la continuacin de este volumen suministran
parece probable que retornen tales perspectivas. Es una prueba flagrante.0 No las considero, a causa del
mencionado desorden, ni ms dignas ni menos dignas
* No olvidemos que, segn la frmula de Novalis, "hay una que otras de presentar a los ojos del lector los beneficios
serie de acontecimientos que se desarrollan paralelamente a que el aporte surrealista puede hacerle obtener a su
los reales. Los hombres y las circunstancias modifican gene-
ralmente la marcha ideal de los acontecimientos, de modo conciencia.
que esa marcha parece imperfecta; y hasta sus consecuencias Por lo dems, los procedimientos surrealistas recla-
son igualmente imperfectas. Una cosa semejante ocurri con man mayor amplitud todava. Cualquier medio es bueno
la Reforma: en lugar del Protestantismo adivino el Lutera- para obtener de ciertas asociaciones la instantaneidad
nisrno". requerida. Los papeles pegados de Picasso y de Braque

)60( )61(
PRIMER MANIFIESTO

tienen el mismo valor que la introduccin de un lugar


comn en el desarrollo literario del estilo ms pulido.
Hasta se vuelve lcito denominar POEMA al resultado POEMA
obtenido por la reunin lo ms gratuita posible (conser-
vando, si se quiere, la sintaxis) de ttulos y fragmentos
recortados de los peridicos: Una carcajada
de zafiro en la isla de Ceyln

Los ms hermosor sombreros de paja


ESTN DESCOLORIDOS
BAJO LOS CERROJOS

en una granja solitaria


DIA A DIA
se agrava
lo agradable
Un camino transitable
os conduce al borde de lo desconocido

el caf
predica en su provecho
el artfice cotidiano de vuestra belleza

)62( )63(
PRIMER MANIFIESTO

SEORA, EL PRIMER DIARIO BLANCO


un par DEL AZAR
Ser el rojo
de medias de seda
no es
el cantor errante
DONDE ESTA?
un salto en el vaco en la memoria
UN CIERVO en su casa
EN EL BAILE DE LOS ARDIENTES
Primero el amor

Todo podra arreglarse tan bien


PARIS ES UN PUEBLO GRANDE
Hago
al bailar
lo que se ha hecho, lo que se har
Vigilad
Los rescoldos tapados OOO

LA ORACION Y se podran multiplicar los ejemplos. Llegaran qui-


zs a encontrarse all el teatro, la filosofa, la ciencia, la
Del buen tiempo crtica. Me apresuro a declarar que las futuras tcnicas
surrealistas no me interesan.
000
Sabed que
Una gravedad distinta tienen a mi juicio* ya lo he
Los rayos ultravioletas
han acabado su tarea Por ms reservas que me permita hacer sobre la res-
ponsabilidad en general y sobre los considerandos m-
pronto y bien

)64( )65(
PRIMER MANIFIESTO

dado a entender suficientemente las aplicaciones del engaa. La voz surrealista que sacuda a Cumes, Dodo-
surrealismo a la accin. Por supuesto, no creo en la na y Delfos no es distinta de la voz que dicta mis palabras
virtud proftica de la palabra surrealista: "lo que yo digo menos enfurecidas. Si mi tiempo no debe ser el suyo,
es orculo" . S, mientras yo lo acepte, pero el orculo por qu habra de ayudarme a resolver el problema
mismo, qu es?**. La piedad de los hombres no me pueril de mi destino? Por desgracia debo fingir actuar
en un mundo en el que, para llegar a tener en cuenta sus
sugestiones, tendra que acomodarme a dos clases de
dico-legales que influyen en el establecimiento del grado intrpretes: unos para traducirme sus sentencias y otros
de responsabilidad de un individuo: responsabilidad total, imposible encontrarlos para imponer a mis seme-
irresponsabilidad o responsabilidad limitada (sic); y por jantes la interpretacin que yo les dara. En este mundo
difcil que me sea admitir el principio de un culpabilidad
cualquiera, me gustara saber cmo sern juzgados los en el que soporto lo que soporto (no pretendan saber-
primeros actos delictuosos cuyo carcter surrealista no lo), leste mundo moderno!, en fin, demonios!, qu
ofrezca dudas. Absolvern al acusado o slo se beneficia- queris que haga? Aunque la voz surrealista llegara a
r de circunstancias atenuantes? Lstima que ya casi no se callarse, ya no estoy de humor para contar mis desapa-
repriman los delitos de prensa, porque podramos asistir a
un proceso de este tipo: el acusado ha publicado un libro riciones. Nunca ms entrar, ni en mnima parte, en el
que atenta contra la moral pblica; algunos de los ciuda- cmputo maravilloso de mis aos y mis das. Me pasar
danos "ms honorables" lo acusan tambin de difamacin; como a Nijinski que, al ser llevado el ao pasado al
se acumulan adems contra l una serie de cargos abruma- Ballet Ruso, no supo a qu clase de espectculo asista.
dores como ser: injurias al ejrcito, incitacin al crimen y
a la violacin, etc. Por otra parte, el acusado inmediata- Me quedar solo, completamente solo dentro de m
mente coincide con la acusacin para "condenar" la mayor mismo, indiferente hacia todos los ballets del mundo.
parte de las ideas expresadas. Se limita a alegar en su Os entrego todo lo que hice y lo que no hice.
descargo que no se considera autor de su libro, por consti-
tuir ste una produccin surrealista donde se excluye toda
cuestin de mrito o falta de mrito del firmante, quien se
limita a transcribir un documento sin emitir opinin, sien-
do por lo tanto tan ajeno al texto incriminado como el thune no me evoca nada, ni siquiera una escena de Los tres
mismo presidente del tribunal. mosqueteros. Hubiera debido partir para Bthune, donde
Todo lo dicho sobre la publicacin de un libro podr quizs me espera algo; francamente hubiese sido demasia-
extenderse a miles de otros actos el da en que los mtodos do simple. Me han contado que en un libro de Chesterton
surrealistas alcancen la suficiente difusin. Entonces ser aparece un detective que para encontrar a alguien en una
necesario que una nueva moral sustituya a la moral corrien- ciudad, se limita a visitar a fondo todas ls casas cuyo
te, causa de todos nuestros males. exterior presenta algn detalle ligeramente anormal. Este
* Rimbaud. sistema vale tanto como cualquiera.
** Sin embargo, SIN EMBARGO... Habra que terminar con Anlogamente, en 1919, Soupault entraba en una cantidad
la duda. Hoy, 8 de junio de 1924, ms o menos a la una, la de inmuebles imposibles para preguntar si all viva Philip-
voz me susurraba: "Bthune, Bthune". Qu quera de- pe Soupault. Pienso que no se hubiera asombrado ante una
cir? Yo no conozco a Bthune y tengo una idea muy vaga respuesta afirmativa de la encargada. Habra llamado a su
de la ubicacin de ese punto en el mapa de Francia. B- propia puerta.

)66( )67(
PRIMER MANIFIESTO

Y entonces me invade un deseo inmenso de juzgar algo muy distinto de un examen: resultaba evidente que
con indulgencia el ensueo cientfico, tan impropio, al no se subordinaba a ningn plan. Aqu y all haca una
fm de cuentas, desde cualquier punto de vista. Los sin observacin, como de lejos, sin dejar su alfiler y sin
hijos?12 Bueno. La sfilis? Como usted quiera. La interrumpir la carrera de su martillo de reflejos. La
fotografa? No tengo inconveniente. El cine? Bravo tarea ftil de tratar los enfermos la delegaba en otros.
por las salas oscuras. La guerra? Nos divertimos bien. Estaba totalmente absorbido por esa fiebre sagrada.
El telfono? Hola, s. La juventud? Encantadores El surrealismo tal como lo concibo proclama lo bas-
cabellos blancos. Trate de hacerme decir gracias: "Gra- tante nuestro disconfornsmo absoluto para que se le
cias". Gracias... La gran estima que demuestra el vulgo pueda citar en el proceso al mundo real como testigo de
por las investigaciones de laboratorio propiamente di- descargo. Por el contrario, slo sabra justificar el esta-
chas se debe a que conducen a la invencin de mqui- do de completa distraccin que tenemos la esperanza
nas, al descubrimiento de sueros, cosas todas en las de alcanzar aqu abajo. La distraccin de la mujer en
cuales se considera directamente interesado. No duda Kant, la distraccin "de las uvas" en Pasteur, la distrac-
ni un instante que tienen por objeto mejorar su suerte. cin de los vehculos en Curie, son, a este respecto,
No podra decir yo exactamente en qu proporcin profundamente sintomticas. Slo de un modo muy
entran los puntos de vista humanitarios en el ideal de los relativo este mundo est hecho a la medida del pensa-
sabios, pero no creo que lleguen a constituir un cmulo miento, y las incidencias de este gnero constituyen tan
excesivo de bondad. Hablo, entindase bien, de los solo los episodios sobresalientes de un guerra de inde-
sabios autnticos y no de los vulgarizadores de toda pendencia en la que me precio de participar. El surrea-
calaa que se hacen extender un diploma. Creo, tanto lismo es el "rayo invisible" que nos permitir un da
en ste como en otros terrenos, en la pura alegra su- triunfar de nuestros adversarios. "No tiembles, adefe-
rrealista del hombre que, consciente del fracaso reite- sio". Este verano las rosas son azules; la madera es
rado de todos los dems, no se da por vencido, parte vidrio, la tierra-envuelta en su verdor me impresiona tan
desde donde quiere y por un camino absolutamente poco como un aparecido. Vivir y dejar de vivir son
distinto del camino razonable, llega hasta donde puede. soluciones imaginarias. La existencia est en otra parte.
Tal o cual imagen con que le parecer oportuno ir
jalonando su derrotero, y que quiz le signifique el
reconocimiento pblico, me dejan debo confesarlo
absolutamente indiferente. El material que necesita
acumular a su alrededor tampoco me impone respeto:
ni sus tubos de vidrio ni mis plumas metlicas. En cuanto
a su mtodo, no doy ms por l que por el mo; he visto
actuar al inventor del reflejo cutneo plantar; manipu-
laba sin descanso sus sujetos; y lo que practicaba era

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