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LA DESENSIBILIZACIN SISTEMTICA

La desensibilizacin sistemtica (DS) o inhibicin reciproca es una tcnica dirigida a


reducir las respuestas de ansiedad y las conductas motoras de evitacin ante determinados
estmulos. Se trata de una de las tcnicas pioneras en modificacin de conducta, propuesta
por Wolpe en los aos cincuenta (Labrador, 2008).
Este procedimiento o tratamiento se basa en dos principios: una emocin puede
contrarrestar a otra y es posible el acostumbramiento a situaciones productoras de miedo
o ansiedad. La idea bsica terica que la sustenta es el contracondicionamiento: los
estmulos que provocan el miedo se condicionan con respuestas que son incompatibles
con el miedo, normalmente respuestas de relajacin. La tcnica de la desensibilizacin
sistemtica resulta especialmente til en el tratamiento de fobias o de miedos irracionales
ya que ayuda a reducir el miedo o la ansiedad en un porcentaje importante de casos
(Wolpe, 1948 y Masters y Johnson, 1966). La DS puede aplicarse con cautela a adiciones
(alcoholismo), disfunciones sexuales (parafilias), trastornos alimentarios. Es til para las
nuseas condicionadas del cncer.
En la aplicacin de la desensibilizacin sistemtica pueden distinguirse las tres fases
siguientes:
a) Entrenamiento en relajacin muscular: suele utilizarse una versin abreviada del
mtodo de relajacin progresiva de Jacobson, que se aprende en unas seis sesiones
de prctica.
Rachman (1968) mantiene la tesis de que ms que relajacin muscular lo que se
induce en el paciente, mediante el entrenamiento en relajacin, es una relajacin
mental, un sentimiento de calma.
La tcnica de relajacin mas comn se denomina Entrenamiento en la relajacin
progresiva (Berstein y Borkovec 1973). Se ensea al cliente a que relaje fisca y
mentalmente mediante una serie de ejercicios en los cuales tensa durante unos
segundos 16 grupos de msculos y luego se deja que descansen mientras el cliente
se centra en las sensaciones de relajacin que subsigue; toma un periodo de tiempo
aprox de 40 minutos cada sesin.
b) Construccin de una jerarqua de las situaciones ansi genas: Una lista de
estmulos referentes a un tema y ordenados de acuerdo con la intensidad de la
respuesta de ansiedad que provocan. Wolpe (1958) elabor normas detalladas
tanto para la construccin de jerarquas como para progresar a travs de ellas
durante el procedimiento de desensibilizacin.
Esta resulta tan eficaz cuando slo se presentan escenas que producen un elevado
grado de ansiedad, como cuando se progresa gradualmente a lo largo de la
jerarqua desde los reactivos de ansiedad baja hasta los de ansiedad elevada.
Wolpe (1958) ha insistido en que la elaboracin de jerarquas es una tarea
delicada, en la que ha de tenerse en cuenta la peculiar historia de cada individuo.

c) Desensibilizacin propiamente tal: exposicin imaginaria o real a las situaciones


ansigenas de la jerarqua, mientras el paciente se encuentra profundamente
relajado.
Variaciones en la aplicacin de la desensibilizacin sistemtica
Variaciones de la tcnica.
Desensibilizacin sistemtica en vivo
Supone la presentacin de los tems de la jerarqua en el contexto real (subsana
desventajas de la imaginacin). Problemas: dificultad para elaborar la jerarqua, y falta
de control sobre la situacin (que si se tiene con la imaginacin).
Desensibilizacin sistemtica en grupo
Optimizacin del tiempo de tratamiento al usar grupos de no ms de 6 personas. El ritmo
de presentacin lo marca el miembro que ms lento avance.
Desensibilizacin sistemtica enriquecida
Incorpora algn tipo de estimulacin fsica que enriquezca la escena ansigena imaginada
(mayor realismo). til para problemas de concentracin, dificultad de exposicin en vivo
(tormentas) o cuando las imgenes no suscitan ansiedad.
Desensibilizacin sistemtica automtica y auto-aplicada
Auto aplicacin de la tcnica. Sus resultados son satisfactorios.