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La conciencia humana y el emergentismo*

Ricardo Braun
Universidad de Lima

Recibido: 11 de junio del 2011 / Aprobado: 2 de julio del 2011

En este ensayo se exploran los conceptos de conciencia y emergentismo, adems


de otros conceptos asociados al problema del origen y estatus metafsico y
epistemolgico de la conciencia humana. Se defiende la idea de que de ser viable
la tesis del emergentismo como explicacin del origen y caractersticas de la
conciencia, esta tendra que ser un emergentismo fuerte a diferencia de otras
alternativas. La teora emergentista de D. Chalmers es analizada por ser una
posicin bastante discutida en el mundo acadmico actual y que representa una
visin materialista y no reduccionista de la realidad de la conciencia.
conciencia / emergentismo / psicologa no reduccionista

Human consciousness and emergentism


This paper explores the concepts of consciousness and emergence, together with
other concepts associated to the problem of the origin, and metaphysical and
epistemological status of the human conscience. I will defend the thesis that if any
emergence theory is to succeed it should be a form of strong emergency as opposed
to other alternatives. Due to the high visibility of D. Chalmerss emergence view of
consciousness among academics, his theory shall be discussed as a materialist and
yet non-reductionist alternative to the reality of consciousness.

consciousness / emergentism /non-reductionist psychology

* Este trabajo es el resultado parcial de la investigacin El emergentismo y la explicacin de la conciencia en


la filosofa de la psicologa contempornea, auspiciada por el Instituto de Investigacin de la Universidad de
Lima al que agradezco por el apoyo y la autorizacin para publicar este ensayo.
Correo electrnico: rbraun@ulima.edu.pe

Persona 14, enero-diciembre del 2011, ISSN 1560-6139, pp. 159-185


Ricardo Braun

Introduccin se han formulado. En la seccin final


discutir la propuesta emergentista de
Este artculo tiene por finalidad fami-
D. Chalmers dada su importancia en la
liarizar a la comunidad psicolgica
reflexin contempornea y su posible
con el concepto del emergentismo y
aplicabilidad en una teora de lo mental.
su importancia en la discusin acerca
de la aparicin de la conciencia huma-
na. Una de las tareas relevantes de la El concepto de emergentismo
filosofa contempornea es el anlisis
conceptual con miras a aclarar, incor- La emergencia en la realidad
porar o desechar algunos conceptos en
El trmino emergencia es utilizado en
diferentes reas del saber humano. En
diferentes sentidos, pero nos concentra-
este caso, el concepto de emergentismo
remos, no tanto en el uso no popular,
ha cobrado especial importancia en el
sino ms bien en el vocabulario emplea-
desarrollo de teoras de la mente que
tienen la pretensin de ser materialistas do en el ambiente acadmico contem-
y al mismo tiempo no-reduccionistas. porneo. El concepto de emergentismo
Precisamente la autonoma explicati- es usado generalmente en las doctrinas
va de la psicologa depende del anclaje de orientacin no-reduccionistas tanto
metafsico y epistemolgico que tengan de la Biologa como de la Psicologa
las entidades, metodologa y vocabula- y otras disciplinas sociales. Veremos,
rio que la disciplina postula y emplea. adems, su relacin con la metafsica y
Y claramente, la psicologa contempo- la epistemologa psicolgica.
rnea mantiene estos tres componentes Desde una perspectiva metafsica,
en forma no reducida. El emergentismo, una postura emergentista concibe que
como teora filosfica de largo recorri- la realidad existe y se presenta en forma
do histrico, puede proporcionar los plural, de ah que, en primer lugar, se
elementos tericos para conceptualizar podra afirmar que el emergentismo es
mejor el fenmeno de la conciencia hu- una forma de pluralismo (Bunge, 1977).
mana. Sin embargo, el pluralismo que da sen-
El artculo est divido en tres sec- tido al emergentismo debe admitir que
ciones. En la primera presentar un existen diferentes niveles de organiza-
anlisis del concepto de emergencia y cin que son ontolgicamente de igual
otros conceptos asociados a la discu- valor.
sin del emergentismo, con nfasis en En segundo lugar, el emergentismo
el problema de la causacin mental. En sostiene que en cada nivel superior de
la segunda seccin presentar la pro- organizacin, aparecen (o emergen)
blemtica acerca del origen de la con- nuevas e irreducibles propiedades que
ciencia y las posibles respuestas que no estn presentes en el nivel inferior.

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La conciencia humana y el emergentismo

Estas propiedades seran propiedades b) Novedad.- En el nivel superior al de


emergentes, que seran predicadas de las entidades interactuando sinerg-
un todo organizado, y no de sus partes ticamente, aparecen nuevas cuali-
o componentes. Otra forma de presen- dades. Estas cualidades no habran
tar la tesis emergentista es sosteniendo sido previamente observadas y no
que las propiedades de mayor nivel son habran existido en otro sistema.
propiedades de segundo orden, que son Esta caracterstica podra ser resu-
el resultado (o emergen) de las propie- mida en el conocido principio que
dades de primer orden. el todo es mayor que la suma de sus
Desde una perspectiva epistemol- partes.
gica, cualquier doctrina emergentista c) Irreductibilidad.- Las nuevas cuali-
supone que el conocimiento de las pro- dades producidas no seran reduci-
piedades emergentes no puede ser deri- bles al nivel de las entidades produc-
vado del conocimiento de las propieda- toras o derivables de este.
des de las partes que componen el ente
d) Impredictibilidad.- La forma de la
emergente, y las leyes que se puedan
formular en el nivel emergente no son resultante emergente y el tiempo de
deducibles de las que se obtienen en los la emergencia seran impredecibles.
niveles inferiores. e) Coherencia/correlacin.- Los sis-
Recientemente el proyecto multina- temas complejos que tienen cuali-
cional Human Strategies in Complexi- dades emergentes tendran un com-
ty. Foundations for a Theory of Evolu- portamiento coherente por un cierto
tionary Systems (Arshinov & Fuchs, periodo de tiempo.
2003) ha tratado de sintetizar e identifi- f) Historicidad.- Las cualidades emer-
car caractersticas que tienen en comn gentes no estn predeterminadas,
las teoras clsicas y contemporneas sino que aparecen como resultado
de la emergencia y estas seran: del desarrollo dinmico de los siste-
a) Sinergismo.- La emergencia ocurre mas complejos.
como producto de la interaccin en- Lo valioso de esta caracterizacin
tre las entidades. La sinergia sera de cualquier teora emergente radica
una propiedad de la materia que se
en que el trabajo interdisciplinario se
manifiesta en la cooperacin (sea
nutre del aporte de cientficos, filsofos
de partes, elementos, o individuos)
y acadmicos de diferentes disciplinas,
y produciendo efectos. La sinergia
desde las ciencias formales hasta las
entre los individuos que interactan
lingsticas y semiticas, para quienes
seria la causa de la evolucin de la
las teoras con orientacin emergentista
persistencia de los sistemas emer-
podran convertirse eventualmente en
gentes.

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nuevos paradigmas para la ciencia ac- cir cambios fisicoqumicos y biolgicos


tual y en el futuro. en s mismos. El incremento de la com-
Aun cuando solemos asociar el con- plejidad en los organismos o la adquisi-
cepto de emergencia con las ciencias cin de nuevas cualidades emergentes
biolgicas y humanas, como se mencio- pueden ser igualados con el incremento
n anteriormente, es importante aclarar de libertad para dirigirse a actividades
que las propiedades emergentes pueden especficas. Este cuarto fenmeno, en-
ser biolgicas. Lo que se requiere para tre otros, podra explicar el paso de la
que ocurra un fenmeno emergente en evolucin bioqumica que en el caso
cualquier aspecto de la realidad es la humano nos llev desde el comporta-
sbita aparicin de una nueva cualidad, miento intencional hasta la aparicin
que pudiera existir temporalmente en del lenguaje en tanto confrontacin del
cerebro desarrollado con el entorno de
un rango desde los microsegundos a los
supervivencia encontrado (Bickerton,
miles de aos.
2009).
Segn Reid (2007), la emergencia
Una forma de entender el emergen-
biolgica e intencional se distingue de
tismo es tambin describirlo en rela-
la no-biolgica por al menos cuatro fe-
cin con una posicin antagnica en
nmenos. El primero es la reproduccin
la tradicin de la discusin acerca de
biolgica, que proporciona a los patro-
la realidad mental, a saber, el materia-
nes emergentes de complejidad viviente
lismo reduccionista. El reduccionismo
alguna garanta de persistencia. Un se-
aboga por las explicaciones y la com-
gundo fenmeno es el de integridad di-
prensin ontolgica en trminos y en-
nmica o tambin podra denominarse
tidades, respectivamente, de las partes
automantenimiento. Algunos consi-
constituyentes de algn sistema fsico.
deran que esta caracterstica es esencial
Una teora fundamental fisicalista ser
en los fenmenos emergentes y lo de- de mayor profundidad y ms incluyen-
nominan auto-organizacin (Arshinov te, tendra mayor poder explicativo y
& Fuchs, 2003, p. 6). Los dos primeros predictivo y, en consecuencia, tendra
fenmenos daran lugar a un tercero, la una comprensin mayor del mundo. La
habilidad para conducir experimentos presuposicin ontolgica implcita es
naturales en la emergencia evolutiva. que la realidad fsica, sea lo que fuere,
Finalmente, el cuarto fenmeno que es la fuente real ontolgica de todo lo
define la emergencia biolgica y ade- existente, y cualquier cosa que quiera
ms intencional, sera tambin de tipo mantener el estatus de real debiera ser
experimental: los organismos pueden susceptible de ser descrito o construido
ajustar su integridad dinmica en dife- a partir de aquellos elementos de esta
rentes entornos ambientales, y as indu- ontologa fundamental.

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La conciencia humana y el emergentismo

El dualismo, por su lado, afirma el Por ello, cualquier teora emergen-


rol causal eficiente para ciertos fenme- tista que pudiera concebirse debe tener
nos, tales como las actividades de un condiciones como las sealadas por
alma o mente, que no podra ser deriva- Crane (2001), que restringen adecua-
da de ninguna forma de las propiedades damente el concepto de emergencia
fsicas, que no solo no comparte, sino dentro del consenso materialista men-
que opone de manera sustancial. Prcti- cionado. Para Crane, los requisitos se-
camente, en la filosofa contempornea, ran la distincin y la dependencia. La
as como en la psicologa acadmica, distincin significa que las propiedades
no hay lugar para el dualismo sustan- mentales son distintas de las propieda-
cial cartesiano. Sin embargo, muchas des fsicas y la dependencia, que las
de nuestras discusiones, y en particular, propiedades mentales son propiedades
este mismo trabajo, nos muestran que de los objetos fsicos (p. 208). Las teo-
el reduccionismo no nos llega a con- ras reduccionistas de lo mental, aso-
vencer universalmente y la mayora de ciadas a la teora de la identidad tipo-
filsofos de orientacin analtica adop- tipo postulada fundamentalmente por J.
tan alguna versin del materialismo no- J. C. Smart (1962/1991), sostienen que
reduccionista, sin estar muy satisfechos las propiedades mentales son idnticas
con la cantidad de contraejemplos que a las propiedades fsicas. La teora de
se presentan constantemente. Y en par- la identidad sera contraria a la nocin
te, es debido a que no hemos desarro- de distincin. Las formas del dualismo
llado una teora suficientemente consis- cartesiano seran una negacin al requi-
tente del fenmeno de la conciencia. En sito de dependencia.
palabras de T. Nagel, defensor por dca- La nocin de emergencia con el
das de la irreductibilidad de lo mental: requisito de distincin y dependencia
Lo que necesitamos es algo que no significara que las propiedades emer-
tenemos: una teora de los organis- gentes propiedades mentales para el
mos conscientes como sistemas fsi- caso de la filosofa de la mente seran
cos compuestos de elementos qumi- distintas de las propiedades fsicas y,
cos y que ocupan un lugar, que tie- adems, que el dualismo de tipo carte-
nen tambin una perspectiva indivi- siano sera falso. La idea de que algunas
dual en el mundo, y en algunos casos propiedades emergen del sustrato fsico
una capacidad para la autoconciencia significara en estos requisitos que ellas
tambin La extraa verdad parece no podran ser explicadas ni predichas
ser que ciertos sistemas fsicos com- desde una perspectiva de las ciencias
plejos biolgicamente generados, de de los sustratos fsicos, es decir, de las
los cuales cada uno de nosotros es un ciencias fsicas. Pero tambin tiene que
ejemplo, tiene ricas propiedades no- haber dependencia con lo fsico, y eso
fsicas (1985, p. 51).

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sera innegable: si destruyramos las para su comprensin sino tambin para


molculas que componen las neuronas, su confrontacin en el plano emprico.
no podramos tener neuronas y la acti- Por poner un ejemplo, en el pasado, la
vidad cerebral cesara; el uso de drogas psicologa cientfica estudiaba procesos
alucingenas alterna significativamen- que no eran conscientes, como los estu-
te la actividad mental cognitiva, entre dios que llevaron a Chomsky a la con-
otras. cepcin de una gramtica innata que se
basaba en el conocimiento inconsciente
La conciencia, los eventos mentales de las reglas del lenguaje. Otras sern
y su importancia en el emergentismo las conclusiones que veremos cuando
se aborden ms estudios desde el punto
Una de las lecciones que aprendimos
de vista de la conciencia, que dado el
de las crticas al positivismo lgico es
prejuicio conductista que imper hasta
que algunos problemas son genuinos
hace algunas dcadas cercanas, fueron
problemas y las preguntas a esos
descuidados.
problemas no son pseudopreguntas. El
positivismo haba agrupado a las pre- Por ello, desarrollar un breve anli-
guntas sobre la conciencia dentro de las sis del concepto de conciencia con mi-
pseudo-. Hoy, naturalmente pensamos ras a proporcionar el anlisis concep-
diferente, y eso porque no podramos tual necesario para cualquier discusin
negar algo que, si bien es difcil de con- posterior.
ciliar en una teora evolucionista, fisica- Segn N. Block (1995), el concepto
lista y lgica, no por eso debe ser des- de conciencia (tanto acadmico como
cartado. El tema de la conciencia est coloquial) es, en el fondo, la combina-
de nuevo con nosotros, y desde hace ya cin de varios conceptos:
varias dcadas. Su anlisis no puede es-
La conciencia es un concepto hbri-
tar ausente de las discusiones sobre el do: hay un nmero de muy diferentes
estatus de las entidades y los procesos conciencias. La conciencia feno-
de la psicologa acadmica y sus cog- menal es experiencia; el aspecto fe-
naticios. nomnico consciente de un estado es
Las teoras emergentes tienen el lo que significa estar en ese estado.
mrito de enfrentar el problema de la La marca del acceso-conciencia, en
conciencia desde el punto de vista de su contraste, es la disponibilidad para
origen y tambin de su existencia como el uso en el razonamiento y la gua
entidad. Sin embargo, no existe una racional del habla y la accin (1995,
teora unificada de la conciencia. Son p. 1).
mltiples los sentidos del concepto y
por lo tanto, se hace ms difcil su eva- Claro que para Block el resulta-
luacin como constructo vlido, no solo do de este hbrido es casi desastroso

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La conciencia humana y el emergentismo

para los efectos de la investigacin, dirigir nuestras acciones, controlarlas


puesto que lo que se estudie sobre uno racionalmente, decimos, a partir de una
puede resultar contradictorio o confuso reflexin que hacemos de nosotros mis-
en otro. mos. Nos damos cuenta de que somos
Ciertamente, la posicin de Block agentes, o si se quiere, que somos un
es incuestionable, pero las funciones Yo, una persona. La autoconciencia su-
denominadas mentales que suelen ser pone que uno sabe de s mismo, sin que
inconscientes, como la mencionada esto involucre que uno est en lo co-
sobre la capacidad lingstica, suelen rrecto de lo que sabe. Yo me doy cuenta
ser menos problemticas para asimi- de que estoy con un dolor de estmago
larlas a funciones asociadas al modelo aunque ms tarde un mdico me revele
computacional, bien sea conexionista u que tengo un clculo en el rin. Pero lo
otras alternativas presentes. Pero de los que el mdico no puede desconformar
conceptos mencionados son dos los que es mi sensacin de darme cuenta de que
deben ser especialmente tomados en estoy teniendo el dolor (ahora corregido
cuenta al desarrollar una teora emer- a una dolencia en el rin).
gente: la de la conciencia fenomnica y Una teora emergente debe ideal-
la de la autoconciencia. mente dar cuenta de cmo es posible
La conciencia llamada fenomni- que a partir de elementos como par-
ca es definida con la celebrrima frase tculas subatmicas se generen estos
de T. Nagel (1974): Qu es ser como dos tipos de conciencia (y acaso otros
un murcilago?. Esta frase resume ms), partiendo de la suposicin de que
la experiencia de ser un sujeto, que esas partculas no son conscientes en
experimenta estados cualitativos como los sentidos explicados. Descartando la
ver el color rojo de una manzana, sentir existencia de mentes inmateriales, sus-
el sabor del chocolate, escuchar la tancias ideales conscientes y otras su-
obertura de Parsifal, etctera, esto que posiciones que tomamos como patente-
los filsofos llaman los qualia. En otras mente falsas, existe evidentemente una
palabras, cmo es que tenemos esas brecha explicativa entre los elementos
sensaciones de la manera tan particular fundamentales o bloques primarios de
como las que experimentamos? Estas la realidad que dan evidencia de no ser
sensaciones, adems, tienen la propie- conscientes y los sujetos como nosotros
dad de ser percibidas por nosotros mis- que tienen la experiencia de ser alta-
mos junto a otras simultneamente, que mente conscientes. Lo que se requerir
presumiblemente deben ser procesadas hay que admitir que no tenemos tales
por diferentes partes de nuestro cerebro. teoras en el momento es una teora o
La otra concepcin de conciencia teoras que expliquen cmo lo que no es
hace alusin a nuestra capacidad para consciente se convierte en consciente.

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Causacin emergente Sin embargo, a pesar de los cuestiona-


mientos que encontramos en la literatu-
Toda teora emergentista tiene que en-
ra filosfica, desde el punto de vista de
frentar el problema de la causacin
efectiva. Si aparecen nuevas propieda- nuestra vida cotidiana nos parece que
des a partir de propiedades de un nivel nada podra ser ms certero que la efi-
inferior, se esperara que esas nuevas cacia de nuestra conciencia.
propiedades tengan un real rol causal, Al analizar a diferentes autores que
en virtud de las nuevas propiedades. propugnan una teora emergentista
Si nos limitamos a los actos conscien- debemos examinar en qu medida se
tes o de la conciencia tendramos que cumple la exigencia de dar una expli-
preguntarnos cmo es posible que la cacin causal a la conciencia y los actos
conciencia sea causalmente eficaz? O mentales, puesto que no tendra sentido
de forma ms precisa, cmo es con- afirmar la existencia de niveles ontol-
cebible que los estados conscientes qua gicos autnomos y, al mismo tiempo,
conscientes puedan interactuar con negar su eficacia causal o dejarla inerte.
estados neuroqumicos qua neuroqu- Pero postular la eficacia causal de la
micos? O si se quiere simplificar en un conciencia, siendo un gran desafo den-
lenguaje ordinario, cmo es posible la tro de una postura fisicalista, permitira
causacin mental? naturalizarla. Las tendencias eliminati-
Para algunos, la causacin mental es vistas, por atractivas que parezcan, nos
una realidad ontolgicamente anclada crearan la ilusin de la conciencia cau-
en el mismo nivel superior mental, y en sal; sin embargo, nuestra vida y nuestro
consecuencia, compatible con el discur- autoconcepto parten de la experiencia
so emergentista. Esta es la posicin que de la conciencia misma. Hay algo per-
defender en este trabajo. Para otros, la turbador en que por un lado nuestros
conciencia tiene un papel meramente actos conscientes sean ubicuos en nues-
funcional, y en consecuencia, el me- tra vida y, si seguimos las conclusiones
canismo neural es el causante de todo eliminativistas, resultan ser inexisten-
lo que denominamos causacin mental tes. La naturalizacin de la conciencia
(Block, 1995). Otros estn convenci- pasa por darle un lugar dentro de la evo-
dos de que, dado nuestro conocimiento lucin adaptativa. Por azaroso que haya
cientfico del mundo, la eficacia causal sido el proceso evolutivo, debe de haber
mental est excluida (Levine, 2001). habido un fin adaptativo en nuestros an-
Finalmente, hay quienes simplemente cestros que dio lugar a la aparicin de la
abandonan cualquier intento de solu- complejidad estructural y biolgica que
cin y adoptan una posicin escptica lleva al fenmeno de la conciencia y de
ante la posibilidad de explicar la efica- toda nuestra vida mental. Y tambin de-
cia causal de lo mental (Baker, 1993). beramos tener en cuenta en esto ltimo

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La conciencia humana y el emergentismo

la ingente cantidad de recursos energ- seran causalmente relevantes, sino que


ticos corpreos que supone el manteni- habra que buscar su base fsica como
miento de los fenmenos mentales. explicacin de su poder causal. En otras
Sin duda, el problema de la causa- palabras, no es lo emergente lo que cau-
cin surge en el contexto de cualquier sa algo sino puramente el arreglo fsico
teora emergentista. En efecto, uno de correspondiente.
los problemas que de modo permanente Lo que motiva el epifenomenalismo
ronda al emergentismo es la posibilidad es la suposicin de que todos los even-
de que la realidad emergente de la que tos fsicos tienen las causas necesarias
se predica resulte ser meramente un y suficientes, y estos pertenecen a un
epifenmeno sin un rol causal eficiente nico nivel de eventos fsicos. Si los
o, peor an, ficticio. Veamos. eventos biolgicos, mentales o sociales
fueran algo diferente a un evento fsico,
Epifenomenalismo entonces cualquier contribucin propia
El epifenomenalismo es la postura que sera una violacin de las leyes fsicas
sostiene que los fenmenos mentales y al principio de cierre causal univer-
son causados por eventos fsicos en el sal. Podemos ver claramente que es una
cerebro, pero no tienen efectos sobre tesis opuesta al pluralismo ontolgico.
ningn evento fsico, incluido el mis- Es interesante mencionar que el pro-
mo cerebro. Entonces, la conducta es blema del epifenomenalismo surge so-
causada por msculos que se contraen bre todo en la teora de la mente y no, por
al recibir impulsos nerviosos, y los im- ejemplo, en las teoras de la biologa, o
pulsos nerviosos generados por la en- aun en la qumica orgnica, puesto que
trada de otras neuronas o de rganos si el mundo fuera explicado y dependie-
sensoriales. La conclusin a que se lle- ra ontolgicamente de las micropartcu-
ga con el epifenomenalismo es que los las, en la prctica todo sera un produc-
eventos mentales son ineficaces, como to epifenomenalista. La importancia se
lo son las experiencias cualitativamente puede aclarar an ms. Si se demostrara
mentales. En todo caso, el epifenome- que las propiedades mentales son cau-
nalismo es tomado hoy como una vi- salmente impotentes en comparacin
sin crtica contra el no-reduccionismo, con las propiedades fsicas, cul sera
puesto que cualquier fenmeno que no la razn para mantener una ontologa
sea fsicamente describible y anclado que es inerte o inactiva? Se podra adu-
ontolgicamente en las entidades f- cir que son como los objetos abstractos
sicas, no tiene poder causal dentro del que forman parte de nuestro discurso
concepto de cierre causal del mundo. coloquial y cientfico. Pero realmente
Si el epifenomenalismo fuera correcto, los objetos abstractos no son entidades
entonces, los procesos emergentes no (relata) que tienen un rol causal, no es-

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peramos que lo tengan. Si mantenemos Podemos ver que tanto los eliminati-
nuestras categoras mentales es porque vistas como los crticos de la posicin
tambin confiamos que ellas tienen que emergentista de una realidad ontolgica
ver con los cambios causales efectivos nueva comparten las siguientes convic-
en el mundo: creemos que nuestros de- ciones acerca de lo mental:
seos, como nuestra voluntad s tienen 1. Los conceptos mentales son equiva-
causacin eficiente en nuestros asuntos. lentes a conceptos vacos puesto que
Como dice P. Humphreys: sus trminos se refieren a algo que
[] si el argumento de la exclusin no existe.
[el verdadero trabajo causal es debido 2. Existen estados mentales, pero ellos
a las propiedades fsicas] entonces el son simplemente estados cerebrales.
raciocinio, los qualia y las esperan- De acuerdo con el primero (1), el
zas y temores de la humanidad son
eliminativismo es un eco de la elimi-
simplemente humo en el fuego de los
nacin de muchos conceptos, con sus
procesos cerebrales (1997, p. 2).
respectivos trminos, que resultaron
T. H. Huxley fue uno de los prime- de hacer referencia a cosas inexisten-
ros que lo utiliz en el contexto de lo tes, como por ejemplo el flogisto, los
mental a mediados del siglo XIX, com- demonios, las esferas de cristal y con-
parando los eventos mentales con el ceptos parecidos. Segn el segundo (2),
silbato de la mquina de vapor que no hay un reconocimiento de la existencia
contribuye en nada al funcionamiento de los estados mentales en oposicin
mecnico de la locomotora. William Ja- al conductismo lgico y metodolgico
mes, a fines de dicho siglo, rechaz esta original pero requiere una reconcep-
postura utilizando un argumento basa- tualizacin teniendo como marco con-
do en la seleccin natural. Deca que si ceptual a las neurociencias. Es decir, no
los placeres y los dolores no tuvieran es que los estados mentales no existan,
efectos, no habra razn alguna para sino que estn inadecuadamente des-
nuestra aversin a esas sensaciones que critos en el lenguaje de origen popular
son causadas por actividades que con- mentalista y debieran ser traducidos o
sideramos importantes en nuestra vida. reemplazados por conceptos neurolgi-
Entonces no se explicara por qu tene- cos en una futura ciencia de la conducta
mos una valoracin afectiva a las sensa- humana.
ciones y a la utilidad de las actividades Smart, que fue mencionado ante-
que las producen (Robinson, 2007). riormente, sostiene lo siguiente:
El problema del epifenomenalismo Soy de la opinin que la ciencia nos
no es otro que el problema denuncia- est proporcionando ms y ms un
do por el materialismo eliminativista. punto de vista por el cual los orga-

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La conciencia humana y el emergentismo

nismos pueden ser vistos como me- Por lo tanto, el epifenomenalismo se


canismos fsico-qumicos: me parece presenta como una objecin a la emer-
que an el comportamiento del mis- gencia tambin porque negara que los
mo hombre ser explicable algn da eventos emergentes sean una realidad
en trminos mecanicistas. Parece ha- ontolgica como seran otras reali-
ber, en lo que concierne a la ciencia, dades que s participan causalmente
nada en el mundo sino un creciente en el mundo. Si no se supone que las
arreglo complejo de los constituyen- propiedades emergentes tienen efectos,
tes fsicos (1962/1991, p. 169). entonces bien podran no ser propieda-
des reales sino inertes, o epifenomni-
Sin embargo, el temperamento de
cas. Y mucho de lo que se dice en el
Smart no lo llevaba a postular la ne-
emergentismo podra tener la objecin
cesaria eliminacin en el momento del
de ser epifenomnica. Como dice Fla-
vocabulario con contenido ontolgico
nagan: La sospecha epifenomenalista
mental, sino como una propuesta a fu-
es extraordinariamente difcil de disi-
turo. P. M. Churchland, sin embargo, s
par (1992, p. 133). El materialista, re-
es de la conviccin de que en tanto ms
duccionista o no, es pues, contrario al
pronto nos deshagamos de toda la onto-
emergentismo, como lo seala adecua-
loga mental, tanto mejor. Su eliminati-
damente Horgan:
vismo se expresa as:
Una posicin materialista debera
[E]s la tesis que nuestra concepcin
aseverar, contrariamente al emergen-
comn de los fenmenos psicol-
tismo (i) que la fsica es causalmente
gicos constituye una teora radical-
completa (es decir, las fuerzas cau-
mente falsa, una teora tan funda-
sales fundamentales son fuerzas fsi-
mentalmente defectuosa que tanto
cas, y las leyes de la fsica no pueden
los principios y la ontologa de tal
ser nunca violadas); y (ii) que cual-
teora eventualmente sern despla-
quier hecho metafsicamente bsico
zadas, en vez de suavemente reduci-
o leyes cualquier explicador inex-
das, por una neurociencia completa.
plicado, por decirlo as es un hecho
Nuestra comprensin comn y aun
o leyes dentro de la misma fsica
nuestra introspeccin ser entonces
(1993, p. 560).
reconstituida dentro del marco con-
ceptual de una neurociencia com- Se puede ver, entonces, que la ten-
pleta, una teora que podemos es-
sin es clara entre el emergentismo y el
perar sea mucho ms poderosa que
materialismo. El emergentismo sostiene
la psicologa de sentido comn que
que los eventos mentales tienen poderes
desplaza, y sustancialmente ms in-
causales que no son explicables en los
tegrada dentro de la ciencia fsica en
trminos ni ontologa de los poderes
general (1981/1991, p. 601).
causales de sus substratos fsicos. Pero

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el materialismo postula que los poderes Supongamos que una persona de-
causales de lo mental son explicables en sea tomar un helado de chocolate. Ese
trminos de las propiedades y leyes f- deseo debe ser una instancia de una
sicas subyacentes. Por eso, para los ma- propiedad fsica (posiblemente una
terialistas es importante negar que las propiedad neurolgica) tal que cuando
propiedades mentales sean propiedades cualquiera que est en esa instancia,
emergentes, y si lo fueran, posiblemen- y tiene aquella propiedad fsica, habr
te seran microrreducibles. de experimentar el deseo de tomar un
helado de chocolate. Entonces, cada
Superveniencia propiedad mental posee una base fsica
que garantiza esa instanciacin. Ade-
El concepto de superveniencia tambin
ms, sin esa base fsica no puede darse
es un concepto central en la discusin
la propiedad mental.
de la causacin mental y, en consecuen-
cia, de cualquier teora emergentista. Los filsofos han empleado este
Como muchos conceptos que son de concepto para imaginar mundos posi-
uso casi exclusivo de la comunidad filo- bles como el de los gemelos de Putnam
sfica, el de superveniencia es uno que porque pone la siguiente restriccin de
ha resurgido en la discusin acadmica realizacin fsica: Cualesquiera dos
reciente en el problema de lo mental, cosas que son duplicados fsicos exac-
particularmente impulsado por J. Kim tos, necesariamente son tambin dupli-
(1993). cados psicolgicos esto es, duplica-
dos fsicos son duplicados tout court
La superveniencia no es propiamen-
(Kim, 2000, p. 10).
te una teora sino un concepto aplicado
a las relaciones entre dos conjuntos de Aparentemente, uno podra consi-
propiedades: las propiedades superve- derar que la nocin de superveniencia
nientes y las propiedades de su base. hara ms viable la identidad mente-ce-
Kim define as el concepto: rebro, o descartar la emergencia, ya que
la base fsica es lo que determinara los
Las propiedades mentales supervie- fenmenos mentales. Adems, podra
nen sobre las propiedades fsicas, en sospecharse una acusacin epifenome-
que necesariamente, para cualquier nalista acerca de los fenmenos menta-
propiedad mental M, si algo tiene M les. Sin embargo, esta nocin ms bien
en un tiempo t, existe una propiedad es consistente con una tesis monista de
fsica base (o subveniente) P, tal que la realidad, pero no es necesariamente
tiene P en t, y necesariamente cual- reduccionista, puesto que la realizacin
quier cosa que tiene P en un tiempo fsica de cualquier objeto complejo pue-
tiene M en ese tiempo (2000, p. 9). de ser variada o mltiple. Lo nico que
restringe es la posibilidad de que algu-

170
La conciencia humana y el emergentismo

na cosa emergente o no tenga el mismo la aparicin de fenmenos emergentes,


arreglo fsico y no tenga las mismas pero la base fsica no es lo mismo que
propiedades emergentes o no. Pero la los fenmenos emergentes. En otras
superveniencia es perfectamente com- palabras, se pueden utilizar algunos
patible con el emergentismo, y aun ms, principios y leyes de la fsica para des-
creo que lo fortalece. cribir las condiciones para la aparicin
En primer lugar, la superveniencia de fenmenos, que debido a su arreglo
significa que un nivel de los fenmenos particular da lugar a propiedades nove-
depende de otro nivel (por ejemplo, el dosas. Sin embargo, no son las leyes de
mental del biolgico y este del qumi- la fsica las que describirn completa-
co), pero al mismo tiempo no es reduci- mente esos fenmenos. La sensacin de
ble al ltimo, de ah que se hable de dos ver el color rojo no es la reflexin en un
conjuntos de propiedades, de lo contra- lector ptico de una longitud de onda
rio se hablara de uno solo. Utilizando de 7.700 ngstroms. Eso sera lo que al-
el ejemplo que dio origen al concepto de gunos reduccionistas consideraran una
superveniencia en la moral, una cosa es muy buena fsica, pero una muy mala
ser San Francisco y otra es ser bue- biologa!
no. Es importante diferenciar aqu lo
que constituye una sutileza importante Causacin descendente
en el concepto de superveniencia. La Como hemos visto, la causacin eficaz
superveniencia puede ser fuerte o dbil. es un problema que acosa al emergen-
Ser fuerte si cualquier diferencia en el tismo, por ello surge la necesidad de
nivel superveniente; as, tener un deseo postular el concepto de causacin des-
diferente al de comer helado de choco- cendente, que posiblemente es el con-
late resultara en alguna diferencia en cepto ms importante que define a la
los sistemas subvenientes (por ejemplo, ontologa y los procesos emergentes.
el arreglo especfico del estado del cere- Segn algunos sera la caracterstica
bro o del sistema nervioso central). Pero ms importante del emergentismo de
comprometerse a una superveniencia tipo fuerte (Clayton, 2004, p. 49).
fuerte sera asumir tcitamente que lo
El concepto fue introducido por D.
que proporciona la explicacin real del
Campbell en 1972 y publicado en es-
fenmeno en cuestin sera el nivel sub-
paol en 1974 (Campbell, 1974). Aun
veniente y no el superveniente, como la
cuando la formacin de Campbell fue
teora de la emergencia reclamara.
en Psicologa, su ensayo estaba ms
En segundo lugar, el concepto de centrado en la Biologa. Y es que, como
superveniencia puede ir acorde con la muchos, se encuentra en el caso de la
teora de la evolucin, en tanto se consi- Biologa un paso intermedio en los pro-
dere que la base fsica es necesaria para cesos emergentes que alcanzan una ma-

171
Ricardo Braun

yor complejidad con la aparicin de la sinuosa de segmentos del universo


conciencia y la conducta humanas. tropieza con leyes, que operan como
El objetivo de Campbell era dar sistemas selectivos, que no estn
cuenta del comportamiento de sistemas descritas por las leyes de la Fsica y
biolgicos organizados pero dispuestos de la Qumica inorgnica, y que no
jerrquicamente. As, tendramos en or- sern descritas por los sustitutos fu-
den ascendente: la molcula, la clula, turos de las aproximaciones actuales
el tejido, el rgano, el organismo, la po- de la Fsica y de la Qumica inorg-
blacin en reproduccin, la especie, el nica (p. 237).
sistema social, hasta el ecosistema. Pero El principio de la causacin descen-
sostiene que esas no son realidades ex- dente: Cuando la seleccin natural
plicables desde el punto de sus compo- acta mediante la vida y la muerte en
nentes y menos concebidos como meros un nivel superior de organizacin,
agregados sino ms bien las leyes del sistema selectivo de ni-
vel superior, determinan, en parte, la
[] como realidades verdaderas distribucin de los hechos y sustan-
que como conveniencias arbitrarias cias de nivel inferior (p.237).
de clasificacin, organizando cada
La causacin descendente tambin
uno de los rdenes superiores las
unidades reales del nivel inferior
puede ser entendida (y es la formula-
(1974, p. 237). cin ms conocida de Campbell), como
una reformulacin del primer principio:
Es decir, son realidades en todo el
Todos los procesos en los niveles
sentido de independencia ontolgica. inferiores de una jerarqua son res-
Para los reduccionistas y, curiosamen- tringidos por las leyes de los niveles
te, Campbell se incluye entre ellos las superiores y actan en conformi-
realidades jerrquicamente superiores dad con ellas (Campbell 1974, pp.
se restringen por las leyes que gobier- 237-238).
nan el comportamiento de las realida-
des inferiores, incluidos los niveles de Entonces, para Campbell la causa-
la fsica subatmica (1974, p. 237). Este cin ascendente es condicin necesaria
sera considerado un principio reduc- en la descripcin y explicacin del fe-
cionista de dos. Pero para Campbell no nmeno biolgico, pero no es condicin
es suficiente, porque no se explicara suficiente, es solo parcial. En este sen-
adecuadamente el fenmeno de la se- tido, adems de una explicacin en tr-
leccin natural. Por ello, introduce dos minos bioqumicos, se requerira una
principios adicionales: explicacin causal descendente para
El principio emergentista: La evo- complementarla. Se pregunta, cmo
lucin biolgica en su exploracin se podra explicar el hecho de que las

172
La conciencia humana y el emergentismo

mandbulas de una termita o de una comportamiento no violan las leyes de


hormiga obrera pudieran estar tan bien la fsica.
diseadas como para hacer el trabajo de Ahora bien, por ms intuitivamente
roer madera y de cargar semillas? Cier- correcto que aparezca el concepto de
tamente, las leyes de la palanca son una causacin descendente, no ha sido in-
parte de la explicacin del organismo, mune a una serie de crticas, particular-
pero se requiere del principio de pro- mente cuando se utiliza el concepto en
psito organsmico para explicar la el anlisis del fenmeno de la concien-
distribucin particular de las protenas cia. Para los objetores, las actividades
en la mandbula, es decir, las planti- de la conciencia, y en general de lo que
llas de ADN que guan su produccin llamamos eventos mentales, se expli-
(Campbell, 1974, pp. 238-239). can necesaria y suficientemente por la
La causacin de otros elementos del causacin ascendente: las influencias
organismo tambin debe ser incorpo- causales ocurren exclusivamente desde
rada, como la prctica social y los ele- las partes constituyentes al todo consti-
mentos del entorno que influyen en el tuido. Uno podra creer que el conteni-
diseo. Dice Campbell: do de un pensamiento fue lo que caus
una determinada accin; sin embargo,
Las mandbulas de la hormiga solda-
de hecho las fuerzas causales operati-
do y la distribucin de las protenas
vas son los eventos microfsicos, que
en ellas requieren para su explica-
en nuestros cerebros tienen la forma de
cin ciertas leyes de la Sociologa
eventos electroqumicos.
centradas sobre la organizacin so-
cial en la que existe una divisin del Se podra afirmar la causacin des-
trabajo (1974, p. 239). cendente desde otra perspectiva, la dua-
lista. Los dualistas afirmaran que una
La causacin descendente, por lo entidad o entidades que son ontolgica
tanto, no estara interfiriendo con prin- y radicalmente distintas a las causas f-
cipios y regularidades biolgicas ni sicas son las responsables de la influen-
tampoco con las leyes de la fsica. En cia causal en nuestros cuerpos. Pero esta
otras palabras, dentro de una concep- posicin, poco convincente en nuestros
cin fisicalista, la realidad de la vida das por razones empricas, tambin
trae nuevas formas de interacciones tiene problemas en el nivel conceptual.
causales en el mundo, pero ellas son, a Por ejemplo, cuando se afirma que exis-
su vez, consistentes con la fsica, pero ten cosas ontolgicamente distintas,
no explicables ni predecibles por la f- existe una tremenda ambigedad por el
sica. Por poner un ejemplo, las leyes de sentido de cualitativamente distintas, o
la fsica no pueden explicar y predecir en el caso histrico cartesiano, de natu-
la aparicin de ratas, pero las ratas y su ralezas distintas. Pero esas distinciones

173
Ricardo Braun

podran aplicarse al mundo biolgico la conspiracin) para causar la Segunda


(sin incluir a los humanos conscientes) Guerra? No parece ms razonable acu-
sin ninguna sorpresa. Por ejemplo, un dir a nuestras tradicionales concepcio-
conejo y un electrn parecen compartir nes sociolgicas/histricas como entes
poco en sentido ontolgico; sin embar- responsables de la causacin de estos
go, no tendramos que inclinarnos al conocidos eventos?
dualismo para explicar que los movi- Por supuesto, el hecho de que algo
mientos del conejo pueden afectar a los parezca cmico o antiintuitivo no lo
electrones que lo componen. hace, en principio, falso como sistema
Para los comportamientos de los explicativo. Sin embargo, las explica-
seres vivos elementales, como los pa- ciones poderosamente antiintuitivas,
ramecios, es posible que una explica- sobre todo cuando tratan acerca de no-
cin en los niveles epistemolgico y sotros mismos, nuestras acciones, voli-
ontolgico basada en la bioqumica ciones o intenciones pueden ser sospe-
pareciera ser suficiente, aun as algunos chosas de no ser adecuadas, y por ello
no compartiran como suficiente una la concepcin de causacin descendente
explicacin bioqumica. Pero cuando puede ser poderosamente explicativa en
extrapolamos la bioqumica a la accin el anlisis causal de, al menos, un grupo
humana la brecha se hace inalcanza- de fenmenos de la compleja realidad.
ble, y las explicaciones y ontologa
Tipos de emergencia
que suponen una causacin ascenden-
te parecen insuficientes. Por ejemplo, Para finalizar el anlisis conceptual so-
en las explicaciones de los procesos bre el emergentismo, veamos algunos
psicolgicos o histricos la causacin tipos de teoras emergentistas, puesto
ascendente nos conducira a versiones que, como toda teora, la variedad de
que por momentos parecen cmicas. presupuestos y postulados de cada teo-
Supongamos que quisiramos explicar ra determinar sus compromisos on-
las causas de la Segunda Guerra Mun- tolgicos y epistemolgicos en el es-
dial a partir de los eventos del fin de la fuerzo por construir una teora acepta-
Primera Guerra Mundial. Qu vocabu- ble de la conciencia. Adems, en la lti-
lario y qu entidades debieran reempla- ma seccin analizaremos una conocida
zar a las que usualmente utilizamos en postura emergentista, y por ello, sera
la historiografa para dar cuenta de lo importante visualizarla dentro de la ti-
que algunos llamaron la conspiracin pologa que a continuacin describo.
de los veteranos de la Primera Guerra
Mundial? Es que la fsica fundamental Emergentismo fuerte
partculas subatmicas conspiraron El emergentismo fuerte sostiene que un
(o algn fenmeno que asociamos con fenmeno de nivel jerrquicamente alto

174
La conciencia humana y el emergentismo

es fuertemente emergente con respecto procesos causales pertenecen al mbito


a un dominio de nivel inferior si el fen- de la fsica.
meno de mayor nivel surge del dominio El emergentista dbil est de acuer-
inferior, pero las verdades que concier- do con el fuerte en que la evolucin pro-
nen al fenmeno no pueden ser dedu- duce nuevas estructuras que, como un
cibles, ni en principio, de las verdades todo emergente, determina a sus partes.
del nivel inferior. Se podra decir que Pero, a diferencia del fuerte, admite que
la evolucin del cosmos produce niveles la imposibilidad de reconocer la estruc-
nuevos, ontolgicamente distintos, que tura de los componentes que dan origen
se caracterizan por sus propias leyes o a la emergencia del nuevo todo, se debe
regularidades, y sus fuerzas causales. a nuestra ignorancia. En otras palabras,
Esta concepcin es la ms usual en la ms que una posicin ontolgica es una
discusin filosfica y caracteriz a los posicin epistemolgica. Las caracte-
llamados emergentistas britnicos de rsticas novedosas lo seran solo en el
principios del siglo XX. nivel epistmico.
El emergentismo fuerte tiene un Como se puede inferir, la emergen-
compromiso ontolgico ms radical cia fuerte tiene consecuencias mucho
que el dbil, puesto que considera que ms radicales que la dbil, puesto que
las caractersticas emergentes ontolgi- si se quiere entender los fenmenos de
camente son caractersticas de los siste- los niveles ms altos se requerir el co-
mas o de los todos que poseen capaci- nocimiento de nuevas leyes y principios
dades causales que no son reducibles a fundamentales que no se conocen en la
ninguna de las capacidades causales de fsica.
las partes.
Puesta as la diferenciacin, parecie-
ra que la posicin dbil es insostenible
Emergentismo dbil y sorprendera porqu debiera llamarse
El emergentismo dbil sostiene que un emergentismo despus de todo, porque
fenmeno de nivel jerrquicamente alto es una posicin perfectamente compati-
es dbilmente emergente con respecto a ble con el fisicalismo reduccionista. La
un dominio de nivel inferior si el fen- cuestin es ms de tiempo que de onto-
meno de mayor nivel surge del dominio loga. Conforme se vaya descubriendo
inferior, pero las verdades concernien- ms el mundo, estaremos en capacidad
tes al fenmeno son inesperadas dados para asimilar los eventos de nivel supe-
los principios que gobiernan el dominio rior en los del nivel inferior, tarea que
del nivel inferior. Los emergentistas d- ya se haba empezado en tantos ejem-
biles afirman que, conforme aparecen plos conocidos, desde el siglo XIX has-
nuevos patrones y caractersticas, los ta nuestros das, en el caso de la biolo-

175
Ricardo Braun

ga molecular, por mencionar el modelo la estructura del mundo. En este senti-


reduccionista ms impresionante. do, la aparicin de la conciencia y de los
otros fenmenos mentales es un caso
De la Biologa a la conciencia ms de emergencia en el que los siste-
mas naturales dieron origen a estruc-
No es solo una estrategia explicativa, turas y propiedades novedosas. Pero la
y espero persuasiva, el encontrar conciencia es un fenmeno emergente;
una transicin, un continuumm desde en consecuencia, no se puede defender
la Biologa hacia la conciencia humana, una teora emergente del cerebro sin en-
sino que desde una perspectiva evolu- dosar explcitamente una versin fuerte
cionista, no tiene sentido hablar de la de la emergencia. La versin dbil no
conciencia sin tomar en cuenta la histo- har sino convertir eventualmente la
ria evolutiva que produjo los cerebros. emergencia en un epifenmeno sin nin-
Para el dualista no es necesario siquiera gn inters causal real.
enfrentar la pregunta de este trnsito
De forma preliminar sera impor-
porque casi por milagro aparecen pro-
tante reflexionar acerca de los diferen-
piedades que no tienen nada en comn
tes niveles de complejidad que aparecen
con el resto del orden natural. Aunque
como producto de procesos emergentes.
parezca inslito, podra decirse algo
Podramos resumir al menos tres nive-
anlogo de los fisicalistas reduccionis-
les de emergencia natural siguiendo la
tas, puesto que el hecho de que haya
propuesta de Clayton (2004). Subrayo
cerebros biolgicos o no es un detalle
la idea de resumen puesto que estos ni-
contingente, ya que al final todo puede
veles podran ser subdivididos y no to-
subsumirse a leyes microfsicas, inclu-
dos los bilogos estaran de acuerdo en
yendo las funciones cerebrales. Sin em-
una divisin en tres niveles.1 El primero
bargo, en una propuesta emergentista,
sera la aparicin de la vida a partir de
se tiene que estudiar la naturaleza de
la materia inorgnica. Actualmente se
otras estructuras emergentes como par-
acepta como una alta probabilidad la
te de la historia evolutiva. Por ello, las
emergencia de la vida, dada la presencia
teoras emergentistas que vamos a ver
de elementos pesados que han debido
a continuacin han sido escogidas por
intervenir, ya sea como componentes o
distanciarse tanto de las posturas dua-
como catalizadores en la combinacin
listas como de las reduccionistas, pero
que permiti la existencia de este nivel.
fundamentalmente porque no descuida
Sin embargo, reconocemos al mismo
la importante cuestin del trnsito evo-
tiempo que las fronteras entre lo no-
lutivo.
Si queremos entender los fenmenos
conscientes no podemos dejar de lado la 1 Por ejemplo, Emmeche, Kppe & Stjernfelt
comprensin de los distintos niveles de (1997) distinguen hasta cuatro niveles.

176
La conciencia humana y el emergentismo

viviente y lo viviente no son tan claras tando algunos qualia. Esta clasificacin
como se crey cincuenta aos atrs. En de Clayton tiene el valor de que las ex-
efecto, hoy en da objetos como los virus periencias del tercer nivel estn ancla-
tienen caractersticas que los asemejan das en el desarrollo biolgico evolutivo,
ms a cristales que a clulas epiteliales.2 al menos desde un estadio preconscien-
Pero si hay algo que comparten como te, y el conocimiento consciente estara
patrones distintivos los entes vivientes construido posteriormente partiendo
virus incluidos son el crecimiento y con el anterior.
desarrollo, la homeostasis, la reproduc-
cin y el intercambio energtico con el El origen de la conciencia
entorno ambiental. Adems, los seres
Nuestras reflexiones anteriores nos lle-
vivientes son susceptibles de mutacio-
van al problema central de este trabajo:
nes genticas y ambientales siguiendo
las teoras sobre el origen del fenmeno
los procesos de adaptacin evolutiva.
de la conciencia. Pero deseo enfocar el
En un segundo nivel encontrara- problema del origen desde una perspec-
mos el monitoreo externo e interno del tiva ahistrica, es decir, concentrando
organismo. En el sentido biolgico es la discusin no tanto en lo ontogentico
una forma elemental de autoconcien- y filogentico, sino ms bien en la rela-
cia, puesto que involucra no solo darse cin entre la conciencia y el cerebro hu-
cuenta del ambiente exterior, que no es mano. No hay un sabor no-naturalista
lo mismo que la percepcin, y adems en este enfoque, puesto que sin inves-
de los propios estados internos del or- tigar su origen histrico, sin embargo
ganismo, y la modificacin de los com- podemos tratar de enfrentar la difcil
portamientos como resultado de la con- pregunta acerca de dicha relacin: cul
ciencia. es la relacin naturalista entre la con-
En un tercer nivel, que lo relaciona- ciencia y el cerebro?
mos con el concepto de conciencia hu- Se dira que la pregunta es ahistrica
mana explicado en la seccin anterior, en el sentido de que nos podemos pre-
encontramos la autoconciencia reflexi- guntar sobre cmo los estados mentales
va. En este nivel el organismo, como di- en este momento (el estado consciente,
ra Locke (1690/2008), percibe que est por ejemplo) se relacionan con los es-
percibiendo. En este nivel encontramos tados cerebrales. Esta pregunta no es
fenmenos como el de darnos cuenta de otra que la ancestral pregunta del pro-
que estamos pensando, que conocemos blema mente-cuerpo o mente-cerebro.
nuestros propios pensamientos o que Sin embargo, no todas las respuestas
conocemos lo que es estar experimen- al problema han sido las mismas, aun
cuando hayan tenido una misma moti-
2 Vanse las ilustraciones en Harrison (1989). vacin naturalista. Veamos las ms re-

177
Ricardo Braun

presentativas con un claro componente nivel u orden de los estados cerebrales


naturalista. y sus propiedades. De acuerdo con esta
En los ltimos cincuenta aos se han visin, los estados mentales dependen
dado, en general, tres tipos de respues- del cerebro o de algn estado fsico,
tas a la pregunta por el origen de los pero no son iguales a ellos. La emer-
fenmenos de la conciencia. Histrica- gencia tambin ha sido entendida con el
mente la primera fue la identificacin concepto filosfico de superveniencia,
de los estados mentales con los estados sosteniendo que los estados conscientes
cerebrales, o la teora de la identidad supervienen en los estados cerebrales
mente-cerebro (Smart, 1962/1991; Am- (Kim, 1993).
strong, 1970/1980).
La segunda, que naci con la crtica La teora emergentista de D. Chalmers
de Putnam a la teora de la identidad y En esta seccin quiero concentrarme en
result en el funcionalismo (Putnam, la discusin de la propuesta de David
1980). Cualquier versin del funciona- Chalmers acerca del origen de la con-
lismo tiene en comn la aseveracin ciencia, dado que su propuesta ha sido
de que estar en un determinado esta- objeto de numerosos e influyentes an-
do consciente es estar (realizar) un rol lisis crticos en los ltimos aos.
funcional especfico relativo a algn La preocupacin de Chalmers por
sistema. La relacin entre el cerebro y el fenmeno de la conciencia lo lleva
la mente es una de tipo funcional, es de- a escribir su obra ms ambiciosa: La
cir, es una especie de rol residente en el mente consciente: En bsqueda de una
cerebro. La analoga clsica ha sido que teora fundamental (1996), en la que se
cerebro es a mente como hardware es a argumenta que las explicaciones reduc-
software. Lo que importa no es tanto lo cionistas de la conciencia son imposi-
que sean las mentes sino lo que hacen. bles y que la nica forma de enfrentar el
Como el funcionalismo es heredero de problema de la conciencia es abandonar
la teora de la identidad, el funcionalista un marco de referencia puramente ma-
podra identificar los estados mentales terialista. Parte de este trabajo pretende
con estados cerebrales, en tanto se les desarrollar una teora de la conciencia
tome en la relacin funcional, pero bien en que se puedan relacionar las leyes f-
podran ser otros realizadores fsicos, sicas con la experiencia fenomnica de
como las computadoras eventualmente. una manera sistemtica. En un sentido
Una tercera posibilidad es que la re- estricto no se podra considerar la obra
lacin entre la conciencia y el cerebro de Chalmers como una ntida defensa
sea una relacin emergente, es decir, del emergentismo, sin embargo, otras
que los estados conscientes o propieda- obras de Chalmers, y aun esta misma,
des son estados o propiedades de mayor son maneras de defender, por un lado,

178
La conciencia humana y el emergentismo

la autonoma ontolgica de la concien- El control voluntario de la conducta.


cia y su correspondiente explicacin no La diferencia entre la vigilia y el
reduccionista, y por el otro, buscar una sueo.
visin naturalista a la experiencia feno-
Todos estos fenmenos estn aso-
mnica. Estos objetivos podemos en-
ciados a la conciencia. Claro que suena
marcarlos en una visin emergentista,
extrao que los considere problemas
como veremos.
fciles y que, adems, existan respues-
Toda teora emergentista anclada en
tas para su explicacin. Sera muy es-
una teora naturalista debe comprender
timulante saber, por ejemplo, si existen
la conciencia como un fenmeno emer-
respuestas convincentes a comporta-
gente en el mundo natural, incluidos los
mientos como el control deliberado de
actos que consideramos mentales como
la conducta desde un punto de vista
la volicin, las actitudes proposicio-
neurofisiolgico. Pero segn Chalmers,
nales, el pensamiento. Adems, estos
por ms difciles que nos puedan pare-
actos deben tener causacin efectiva y
cer estos problemas no son nada com-
requieren una explicacin naturalista.
parados con los que siguen:
Ninguna teora de la conciencia pue-
de desconocer estos fenmenos y es El verdadero problema de la concien-
precisamente lo que Chalmers aborda cia es el problema de la experiencia.
en una obra anterior a la mencionada Cuando pensamos y percibimos, hay
(Chalmers, 1995). Al problema de dar un zumbido de procesamiento de in-
respuesta al origen de estos fenmenos formacin, pero tambin hay un as-
lo denomina el problema difcil, y, sin pecto subjetivo El aspecto subjeti-
embargo, todas las respuestas que se vo es la experiencia. Cuando vemos,
han dado al problema de la conciencia por ejemplo, experimentamos sensa-
son las respuestas a los problemas f- ciones visuales: la cualidad sentida
ciles. Anota que los problemas fciles de lo rojo, la experiencia de lo oscu-
ro y de la luz, la cualidad de la pro-
son los siguientes (1995, pp. 200-201):
fundidad en un campo visual. Otras
Habilidad para discriminar, catego- experiencias siguen a la percepcin
rizar, y reaccionar a los estmulos en diferentes modalidades: el sonido
del ambiente. de un clarinete, el olor de las polillas.
La integracin de la informacin a Luego estn las sensaciones corpora-
travs de un sistema cognitivo. les, desde los dolores a los orgasmos;
La reportabilidad de los estados las imgenes mentales que se evocan
mentales. internamente; la cualidad sentida de
la emocin, y la experiencia de una
La habilidad de un sistema para ac-
corriente de pensamiento consciente.
ceder a sus propios estados internos.
Lo que une a todos estos estados es
El foco de atencin.
179
Ricardo Braun

que hay algo que significa estar en la fsica y microfsica, para qu moles-
ellos. Todos ellos son estados de la tarse en explicar la causacin mental?).
experiencia (1995, pp. 201-202). Dice Chalmers:

Esta cita nos revela la problemtica Existen fenmenos emergentes


de enfrentar las explicaciones en trmi- fuertes? Mi visin es que la respuesta
nos de funciones o estructuras, puesto a esa pregunta es s. Creo que hay
exactamente un caso de un fenmeno
que se podra conocer la estructura o la
emergente fuerte, y es el fenmeno
funcin de alguna experiencia y, sin em-
de la conciencia. Podemos decir que
bargo, no saber lo que es experimentar-
el sistema es consciente cuando hay
la. Lo que lleva a Chalmers a concluir,
algo es que es ser ese sistema; esto
correctamente creo, que las explicacio- es, cuando hay algo que siente como
nes de la Biologa o de la Neurologa en la perspectiva del propio sistema. Es
particular, no parecen ser suficientes. un hecho clave de la naturaleza que
La Neurologa puede entender las es- sta contiene sistemas conscientes;
tructuras y funciones de las clulas, los yo soy uno as. Y hay una razn para
rganos, las regiones cerebrales y hasta creer que los hechos acerca de la
los organismos. Las neurociencias nos conciencia no son deducibles de nin-
pueden proporcionar teoras que logran gn nmero de hechos fsicos (2006,
tener correlatos neurales de la experien- p. 248).
cia consciente. Pero estas explicaciones
no parecen agotar la pregunta acerca de Entonces, cmo se relacionan los
lo que son estas experiencias. Algunos eventos conscientes con los eventos
tericos desean aadir algunos ingre- cerebrales? Chalmers recurre al con-
cepto de superveniencia: La concien-
dientes ms. Y es aqu donde el terre-
cia superviene en el dominio fsico del
no se hace ms arenoso y los peligros
mundo, parece ser un hecho nmico
(como el epifenomenalismo) empiezan
que la duplicacin de los estados fsicos
a incrementarse.
duplicar la conciencia; pero en otros
Chalmers tiene algunas propuestas. mundos con diferentes leyes, un siste-
Una dcada despus de sus anteriores ma fsico idntico a m podra no tener
publicaciones (1995; 1996), Chalmers conciencia en absoluto (2006, p. 248).
reconoce que su posicin es muy cerca- Podemos ver que, en este caso, Chal-
na al emergentismo fuerte asociado con mers se compromete con la tesis de la
la causacin descendente, combinacin superveniencia, pero solo la superve-
que se presenta como robusta, puesto niencia local, no la global.3
que un emergentismo dbil sera inco-
herente con la causacin descendente
(si se puede reducir todo finalmente a 3 Para la diferencia vase Kim (1993, pp. 53-91).

180
La conciencia humana y el emergentismo

La explicacin ltima del origen La informacin, entonces, tiene dos


de la conciencia est bajo el paraguas aspectos, uno fsico y otro fenom-
de sus tres principios desarrollados en nico. Para Chalmers esa diferencia
Chalmers (1996): de aspectos puede subyacer y expli-
El principio de coherencia estructu- car la emergencia de la experiencia
ral.- Este principio vincula la estruc- a partir de lo fsico. La experiencia
tura de la conciencia y la estructura surge en virtud de ser un aspecto de
de la subjetividad. Los contenidos de la informacin, cuando el otro as-
la subjetividad deben ser entendidos pecto se encuentra incorporado en el
como los contenidos informaciona- procesamiento fsico. Este principio
les que son accesibles a los sistemas es el que permitira hacer descripcio-
centrales de una manera generali- nes distintas del mismo fenmeno:
zada para el control global directo. una neurloga podra observar des-
Los contenidos, aade Chalmers, de el exterior (tercera persona) en
podran ser expresados en un siste- trminos de estructuras y funciones,
ma de lenguaje y ser potencialmente mientras que nosotros podramos te-
reportables. ner la experiencia fenomnica desde
una perspectiva solo describible en
El principio de invarianza organi-
primera persona.
zacional.- Este principio establece
que cualquiera de dos sistemas con Estos principios son altamente deba-
la misma organizacin funcional al tibles y controversiales. El mismo Chal-
mnimo detalle debern tener las mers lo reconoce; sin embargo, tiene el
mismas experiencias cualitativas. mrito de someterlos a la confrontacin
Lo que importara en este principio terica y emprica.
es que la emergencia de la expe- Su visin emergente fuerte es clara
riencia no est determinada por una en mi interpretacin. No solo las mi-
realizacin fsica especfica sino por croestructuras y su dinmicas pueden
el patrn abstracto de la interaccin producir efectos macroestructurales y
causal entre sus componentes. macrodinmicos sino tambin lo ma-
La teora de la informacin de doble crodinmico se vuelve irreductible, en
aspecto.- Los dos principios anterio- tanto propiedad emergente fuerte.
res son considerados por Chalmers La pregunta que nos podramos ha-
como no-bsicos. Pero la teora de cer es si la propuesta de Chalmers es, en
la informacin de doble aspecto par- el fondo, una que permita el avance en
te de la observacin de que hay un la comprensin de la conciencia a partir
isomorfismo entre la informacin de la emergencia.
fsicamente enraizada y ciertos es-
El mayor valor que tiene la pro-
pacios de informacin fenomnica.
puesta de Chalmers es recordarnos lo

181
Ricardo Braun

importante de enfrentar aquellos pro- perior que supone la conciencia huma-


blemas duros y no simplificarlos como na. Pero tener la actitud hostil hacia la
se ha hecho en el pasado. Sin embargo, Biologa puede llevar a lo que Dennett
las respuestas que ofrece a cambio no (1995) correctamente seala que si no
son convincentes. En primer lugar, es se empieza por dividir los componentes
cuestionable que se haga una diferencia funcionales desde el principio, se puede
tal entre la primera y la tercera persona crear un monstruo, una especie de ima-
que, de alguna manera hace inalcanza- ginario resplandor del ojo del homncu-
ble la posibilidad de entender el origen lo cartesiano.
de las sensaciones que solemos atribuir
Un segundo punto que preocupa en
a nuestras experiencias fenomnicas.
el modelo emergentista de Chalmers
La idea de dividir y vencer no es tan
es su casi desprecio por la teora evo-
mala en ciertos casos. Concedido que la
lucionista como proveedora de expli-
experiencia fenomnica es el todo que
caciones potenciales para la aparicin
no puede ser lo mismo que las partes
de la conciencia. En efecto, en sus afir-
neurolgicas constituyentes, pero de
maciones y demostraciones tanto para
ah a estudiar algunas de sus partes
la formulacin de los principios men-
para tener alguna intuicin que nos per-
cionados como para el desarrollo de la
mita entender ese difcil fenmeno sim-
plemente no se sigue. teora fundamental hace nula referencia
a los procesos evolutivos. Pero es una
No es el reduccionismo la alternati-
presuposicin bsica de la Biologa que
va para la comprensin de los fenme-
el proceso evolutivo fue responsable del
nos, eso nos ha quedado claro, y con el
incremento de nuestra capacidad cere-
tiempo, la actitud no-reduccionista se
bral en el nivel filogentico y la presin
ha convertido en una prctica habitual
del ambiente en el que operaba en el ni-
en la metodologa cientfica pace los
vel ontogentico. La posicin de Chal-
Churchland 4 pero, la biologa cierta-
mente nos da lecciones acerca del cono- mers acerca de la evolucin se lee en el
cimiento de algunas funciones vitales a siguiente pasaje:
partir de las estructuras qumicas, como Esta idea [la explicacin evolutiva de
en la Psiquiatra hemos hecho notables la conciencia] sobreestima lo que una
avances en la comprensin de los fen- explicacin evolutiva puede propor-
menos psquicos a partir del estudio de cionarnos. El proceso de seleccin
algunos componentes cerebrales, lo que natural no puede distinguir entre yo
naturalmente no agota la realidad su- y mi gemelo zombi. La evolucin
selecciona las propiedades de acuer-
do con su rol funcional, y mi gemelo
zombi realiza todas las funciones que
4 P. S. Churchland (1994).

182
La conciencia humana y el emergentismo

yo realizo tan bien como yo; en parti- Referencias


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183
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