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LA FOTOGRAFA HISTRICA COMO


FUENTE DE INFORMACIN DOCUMENTAL

ALBERTO BAYOD CAMARERO


Historiador. Instituto Aragons de Antropologa

Ponencia impartida durante el


Curso de Tcnicas de investigacin en patrimonio inmaterial,
celebrado en Droca los das 11 y 12 de diciembre de 2010.

Siempre me han fascinado esas antiguas y trasnochadas fotografas. Es innegable que la


esttica de una imagen fotogrfica, que refleja los ecos aun recientes del pasado, crea un suge-
rente influjo que nos traslada a pocas anteriores y situaciones diferentes. Las fotografas ge-
neran nostalgia. Esas aejas y descoloridas imgenes, rgidas y acartonadas o misteriosamente
escondidas sobre un pedazo de cristal, nos permiten volver a ver un fragmento del pasado
congelado en el tiempo, observar
cmo eran las costumbres y las
actividades diarias, reconocer a los
personajes que antao eran fami-
liares a un lugar determinado o
asistir a los acontecimientos socia-
les relevantes de una comunidad o
un grupo familiar mucho despus
de haber sucedido, aunque apre-
ciando tan solo un detalle restrin-
gido de los mismos, como incitan-
do al observador a conocer como
se iniciaba o continuaba la escena
o que se esconda tras el reducido
AlrededoresdeBelmonte(Teruel).1922 marco espacial de la fotografa.
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La fotografa histrica como fuente de informacin documental
Hasta hace muy poco tiempo, en los trabajos histricos, las fotografas se utilizaban habitual-
mente para ilustrar el texto escrito, dndole una mayor viveza y rompiendo su aparente mono-
tona visual, aprovechando el gran potencial comunicativo que la imagen tiene respecto al tex-
to escrito. Sin embargo, las cosas han cambiado en los ltimos aos y se han desarrollado
nuevas propuestas con planteamientos completamente opuestos, en los que el punto de partida
consiste en considerar a las imgenes fotogrficas como el principal elemento o fuente docu-
mental de una investigacin, tanto de carcter histrico como de perfil antropolgico. De esta
forma, gracias a la interpretacin de la informacin visual que las fotografas nos suministran,

LapequeaaldearuraldelMasBlanco(Belmonte).c.18991900

podremos llegar a reconstruir el contenido histrico que atesoran, apoyndonos para ello en el
resto de fuentes existentes: documentacin escrita, prensa, bibliografa, tradicin oral, etc. Es-
te novedoso planteamiento respecto a la fotografa y su contenido de memoria, que tiene un
indudable inters por tratar de revalorizar ese apartado concreto del patrimonio inmaterial, ya
lo han desarrollado con xito, entre otros, antroplogos como Emilio Luis Lara, aunque, por
el momento, todava se ha aplicado en escasas ocasiones.
Para que este esquema funcione y sea ms efectivo, va a ser totalmente necesario que agrupe-
mos las fotografas por sus contenidos, creando series temticas y secuencias temporales de
las mismas, para poder as contextualizarlas e interpretarlas de forma adecuada. Cada ins-
tantnea detiene el tiempo y recorta el espacio, es un fragmento congelado de la realidad, una
forma ms de representarla en funcin del criterio seguido por su autor, el cual tambin debe-
remos tener en cuenta a la hora de analizarla, pero resulta inconexa si no la conseguimos agru-
par con otras de temtica similar. Por tanto, las fotografas son documentos histricos, conte-
nidos de memoria, en tanto en cuanto las podamos contextualizar adecuadamente.
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SeriedeimgenesdelaermitadeSanJos(Belmonte).c.1923

As, cada fotografa se convierte en un registro visual obtenido en un momento y un lugar


concreto, una pista que nos muestra informacin puntual sobre diversos aspectos de la vida
familiar, local o comarcal. Llegar a una combinacin equilibrada entre los contenidos refleja-
dos en una serie de testimonios grficos, distribuidos de forma temtica tras una adecuada se-
leccin, y un exhaustivo trabajo de contextualizacin histrica, nos permitir completar la in-
formacin individualizada que las fotografas transmiten y documentar, a travs de un estudio
conjunto de todas las instantneas y la aplicacin del resto de fuentes documentales, un signi-
ficativo retrato de la sociedad analizada, reflejando buena parte de sus principales caractersti-
cas.
El objetivo final no puede ser otro que conseguir desarrollar un amplio estudio de historia
grfica, donde los documentos visuales, las fotografas, sean la principal fuente de informa-
cin, siendo complementada por el resto de fuentes posibles, orales o escritas. Un trabajo que
aspire a crear un modelo para recuperar los fondos fotogrficos de un perodo cronolgico y
un territorio concreto, pero integrando las imgenes dentro de su contexto histrico, recons-
truyendo los pies de foto que el paso del tiempo haba hecho desaparecer de la memoria co-
lectiva.
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Es necesario diferenciar los estudios de historia grfica de los numerosos trabajos fotohistri-
cos que ya existen en la actualidad, mucho ms centrados en la historia de la fotografa, y
tambin es importante distinguirlos de los ms sencillos, aunque estimables y necesarios,
catlogos fotogrficos de recuperacin de imgenes, bsicamente de mbito local, donde nos
podemos encontrar con diversos problemas en su elaboracin (descontextualizacin, un marco
cronolgico excesivamente heterogneo, informacin oral no contrastada, carencia de rigor en
la datacin cronolgica,
temtica difusa o no
relacionada, etc.). Los
citados inventarios
grficos suelen carecer,
en muchos casos, de la
informacin precisa que
el observador necesita
para poder comprender
la evolucin histrica
de una sociedad. La fo-
tografa es una fuente
documental de primer
orden, equiparable a los
documentos orales o
escritos, y las publica-
Elprestigiosocialdelmdicodelpueblo.19131914 ciones de este tipo de-
ben contextualizar con-
venientemente los fondos fotogrficos recuperados, siendo tambin imprescindibles los sopor-
tes multimedia, ya que stos son ms adecuados para complementar aspectos grficos que no
pueden verse reflejados en la tradicional publicacin impresa (distribuciones temticas, por
autores o por fechas, ampliaciones visuales, localizacin geogrfica y realizacin de fotos
comparativas actuales, etc.).
Un ejemplo concreto de utilizacin documental de las fuentes grficas, en el cual he trabajado
ampliamente durante los ltimos aos, ha sido el empleo de las mismas para conocer en pro-
fundidad la historia local de la poblacin turolense de Belmonte entre el ltimo tercio del si-
glo XIX y la primera
mitad del siglo XX,
pero no cabe duda de
que una ampliacin
espacial de las diver-
sas series temticas
utilizadas ofrecera
una detallada visin
de conjunto de la so-
ciedad rural bajoara-
gonesa, reflejando su
evolucin histrica
durante el citado per-
odo cronolgico.

LapoblacindeBelmonteen1918
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Una relacin de los contenidos temticos seleccionados y desarrollados para conocer en pro-
fundidad la historia local de esta pequea localidad de la Tierra Baja, perfectamente extrapo-
lable a cualquier otra poblacin de caractersticas similares de la zona, debera incluir aspec-
tos como la poblacin; el tipo de hbitat; el urbanismo y sus lugares y escenarios emblemti-
cos; la demografa; el idioma y la toponimia; los servicios bsicos (la sanidad y la educacin);
la climatologa; la justicia y el orden pblico (los sucesos); las actividades ldicas y celebra-
ciones pblicas; la religiosidad y el ciclo festivo local, con sus festejos populares: msica, bai-
les, carreras y juegos, toros, procesiones o misas de terno, etc.; las manifestaciones pblicas
del ciclo vital; la indumentaria y el retrato costumbrista; los grupos sociales y su actividad
econmica diaria: labores agropecuarias de la ms variada temtica, numerosos aprovecha-
mientos forestales, artesanado y comercio local o trabajo domstico, entre otros; los principa-

DiferentescontenidostemticosparaunahistorialocaldeBelmonte.
Consultoriomdico.c.19141915.Grupoescolar.Curso19211922.Fiestacongaiteros.1924

les factores de progreso y desarrollo econmico (mejoras en las vas de comunicacin, cons-
truccin de carreteras, llegada de la luz elctrica, primeros medios de transporte modernos,
vehculos a motor y lneas de transporte de viajeros, la aparicin de la radio, etc.) y sus singu-
lares fracasos (ferrocarriles, pantanos, el telfono, el agua corriente, etc.); finalizando con un
resumen de los aspectos y acontecimientos sociopolticos ms relevantes o el conocimiento de
los propios fotgrafos y el desarrollo de su actividad.
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Principales conclusiones
La utilizacin de la fotografa como principal
fuente de informacin documental, siendo
complementada por el resto de soportes docu-
mentales.
La necesidad de contextualizar las fotograf-
as, utilizando series temticas en funcin de
sus contenidos, y aplicando el resto de fuentes
documentales para acabar de perfilar el con-
texto histrico de las imgenes seleccionadas.
Potenciar los estudios de historia grfica, re-
cuperando el patrimonio fotogrfico y recons-
truyendo los pies de foto que, en su da, for-
maron parte de la memoria colectiva de una
sociedad determinada, quedando esta delimi-
tada por unos marcos espaciales y temporales
concretos.

GrupofamiliarretratadoporMiralles,fotgrafoam
bulante.c.19241925.

Metodologa de trabajo
- La localizacin de fondos. Necesidad de localizacin de unos mnimos fondos fotogrficos
para su distribucin temtica, tanto de lbumes o colecciones fotogrficas enlatadas, sin una
relacin previa, como de fotgrafos con fondos y colecciones propias que conservan sus ac-
tuales propietarios. En ambos casos, los fondos fotogrficos privados seran lo ms habitual.
Las fotografas son la columna vertebral del estudio y, por lo tanto, determinan la temtica a
tratar.

Retratodeestudio
hechoporEnrique
Escunydetallede
revista.c.19121915
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- El trabajo de campo. Incluye la recogi-
da, documentacin, recuperacin y ade-
cuada conservacin de las imgenes.
Deberemos tener en cuenta la informa-
cin oral paralela a la recuperacin de
las imgenes y su agotamiento natural
para las pocas ms antiguas, as como
una adecuada contrastacin de los co-
mentarios hechos por el propietario de
las fotos, cuyas opiniones y datos ofreci-
dos, en caso de ser errneos, pueden lle-
varnos a interpretaciones incorrectas.
Otra de las labores a realizar, con cada
una de las fotografas localizadas, ser
la elaboracin de fichas individualizadas
y la digitalizacin de todas ellas para su
adecuada conservacin e interpretacin,
empleando para ello el menor tiempo
posible y retornando los originales a sus
propietarios.
Un caso singular lo constituyen los ar-
chivos fotogrficos con imgenes con-
servadas en placa de vidrio, que presen-
tan una serie de problemas especficos,
Ciclista.c.19231925.Placadevidriode9x12cm. entre ellos, la habitual falta de informa-
cin oral, la fragilidad del soporte y sus
mayores dificultades de obtener una co-
rrecta reproduccin.
Distribucin por temas. Asignacin temtica de las fotografas a una serie concreta y determi-
nacin de los diferentes temas a tratar objeto de estudio, en funcin del trabajo realizado pre-
viamente, y seleccin adecuada del conjunto de imgenes con informacin relevante para ca-
da uno, confirmando la asignacin de cada foto a su serie temtica.

CorredoresypblicoenlasCorridasdePollos.FiestasdeBelmonte.1922
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Tendrn un carcter secundario, aunque no desdeable, las caractersticas tcnicas, la esttica
y el estado de conservacin de cada foto.
- La fotografa como documento social. Realizacin de una primera lectura o interpretacin
inicial de la imagen fotogrfica decodificando su contenido, tanto de forma individualizada
como formando parte de su serie temtica. Obtencin de la documentacin oral y escrita nece-
saria: entrevistas, archivos histricos pblicos y privados, municipales y parroquiales, biblio-
grafa, prensa, publicaciones peridicas, boletines, anuarios de comercio o documentacin
particular. La metodologa de trabajo, en este caso, estar en funcin del tema, lugar, persona,
hecho y momento o perodo histrico a documentar, siendo un problema habitual la carencia
de fuentes municipales, cuya reconstruccin se deber completar a travs de documentacin
indirecta.

RondalladelCantarico.FotopublicadaenLaVozdeAragnel23/08/1928.

Segunda y posteriores lecturas o interpretaciones de las imgenes y posibles cambios de asig-


nacin temtica. La fotografa siempre es susceptible de nuevas interpretaciones de sus conte-
nidos, que varan en el tiempo, en funcin de la adecuada preparacin, mayor experiencia o
clarividencia del observador o el punto de vista, contexto y poca en los que se produce su
lectura.
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Interpretacin de fotografas. Elementos documentales, objetivos, aplicaciones y difi-
cultades
- Los diversos elementos documentales de la fotografa:
A - Sus caractersticas formales:
* El material tcnico empleado. Las cmaras fotogrficas
utilizadas
* Los diversos procesos fotogrficos necesarios para su
obtencin
* El tipo de soporte fsico
* La informacin escrita que contiene el soporte (autores,
fechas, otros datos, etc.)
B - Su contenido visual: CmaraZeissIkondeManuelJarque

* Localizacin de lugares y escenarios (similares, modificados o desaparecidos, etc.)


* Escenas de actividades desarrolladas
* Identificacin de personajes
* Identificacin de edificios singula-
res o elementos muebles
* Retratos individuales y de grupo
* Decorados artificiales (ambulantes
y de estudio fotogrfico)
* La localizacin de detalles no ob-
servables a simple vista. Ampliacin
de la imagen fotogrfica

- Los objetivos individualizados


(multitud de posibilidades de inter-
pretacin):
* Obtencin de una datacin cro-
nolgica rigurosa y ajustada
* Identificacin del fotgrafo
* Anlisis y descripcin del conteni-
do temtico
* Asignacin de la imagen a una
serie temtica concreta Retratodegrupocondisparoautomtico.c.1933
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- Las series fotogrficas temticas como ejemplo de conjunto documental a trabajar:
* El mayor o menor grado de singularidad de cada fotografa
* El propio reflejo social de las imgenes (ms o menos significativo)
* La importancia de la visin de conjunto (lugares singulares o actividades concretas, etc.)
* Imgenes tomadas en distintos momentos cronolgicos pero en un mismo lugar o con un
mismo objetivo (actividades, edificios, objetos o personajes similares)

SeriedeimgenesdelaltimacorridadetorosenlaplazaMayordeBelmonte.1922
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* Imgenes tomadas en el mismo momento puntual, definiendo hasta donde podemos llegar
con la investigacin de las imgenes (ejemplos como el de los toros en Belmonte, su simbo-
lismo, la amplia normativa legal, su final en el ao 1922, etc., el desarrollo del baile del po-
llo en la localidad de La Cerollera, etc.)

SeriedeimgenesdelacelebracindelBailedelPolloenLaCerollera(Teruel).c.19141916

- Los problemas de autora y datacin de las imgenes fotogrficas:


* La presencia del fotgrafo en la imagen parece ofrecer una cierta incertidumbre
* El habitual intercambio de imgenes y negativos entre los autores de la poca puede dar
lugar a errores
* Las fechas vitales como sistema para datar
* Los datos biogrficos del fotgrafo tambin permiten la datacin
* Otros diversos elementos que facilitan la datacin o la autora: decorados, anotaciones, as-
pectos tcnicos o temticos, fechas de edicin o circulacin de postales, sellos, texto, etc.
- La subjetividad o intencionalidad del fotgrafo:
* La eleccin subjetiva de un encuadre concreto y el instante para efectuar el disparo
* El ejemplo de las escenas de posados organizados artificialmente por el fotgrafo
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- El necesario complemento de las fuentes escritas y orales:
* La fotografa como fuente documental que se complementa con fuentes escritas y orales
* La fotografa como fuente documental que contradice a la fuente escrita
* La publicacin coetnea de las imgenes fotogrficas (prensa, etc.)
* Los comentarios coetneos que describen textualmente la escena fotografiada. Una magn-
fica simbiosis entre texto e imagen (en las investigaciones realizadas he podido apreciar va-
rios ejemplos de estas caractersticas. Como muestra, una carta del fotgrafo Carlos Estevan
a su to, redactada el 18 de marzo de 1902, que describa con detalle una imagen fotogrfica
tomada por l mismo durante una cacera de osos en el Pirineo: Ayer tres individuos se fue-
ron a matar toda una familia de osos. Se metieron en la cueva y no encontraron sino los dos
cachorros que mataron all mismo a tiros, pues ya eran creciditos. Los papas de las criatu-
ras no se personaron en su domicilio durante la visita, lo cual, si bien contrari a los visi-
tantes, que les esperaron largo rato, no hay duda que fue una fortuna, pues tres hombres
para cuatro osos, quiz no eran bastante contrapeso a pesar de ser hombres de facultades.
Hice una fotografa de ellos y de los osos muertos, que le enviar en la carta inmediata.).
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Bibliografa
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