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1.4.

- Geodinmica, Tectnica de Placas

Modelos tectnicos de la corteza terrestre

1.4.1 Tipos de bordes entre placas


1.4.2 Ambientes Tectnicos
1.4.3 Rasgos Morfo estructurales

Modelos tectnicos de la corteza terrestre

La teora de la tectnica de placas, que ha reactualizado y explica la gnesis de la teora


de Wegener, parte de la idea de que la superficie terrestre, la litosfera o parte ms externa
de la Tierra, est constituida por placas rgidas que se mueven flotando por encima de
una zona de materiales plsticos en el manto superior, denominada astenosfera. Los
movimientos de las placas litosfricas rgidas se producen debido a las corrientes de
conveccin existentes en el manto y explican los orgenos y otros fenmenos geolgicos,
como la actividad ssmica y volcnica, que se producen en los lmites o bordes de las
placas.

La teora de la deriva continental evolucion dando lugar a la teora de La Tectnica de


Placas.
Denominamos placas a cada una de las porciones de la litosfera terrestre que se mueve
de forma independiente. Poseen forma de casquete esfrico y unos lmites definidos por
procesos intensos de sismicidad y volcanismo.
Se les denomina litosfricas pues afectan tanto a la corteza, cmo a la parte superior del
manto que se desplaza de forma solidaria con esta.

Se han individualizado ocho grandes placas litosfricas: placa africana, que comprende
la casi totalidad del continente africano; placa euroasitica, esencialmente continental,
pero que tambin engloba parte del Atlntico norte; placa norteamericana, que
comprende Amrica del Norte y parte del Atlntico norte; placa sudamericana, que
comprende Amrica del Sur y la parte occidental del Atlntico sur; placa del Antrtico,
con parte continental y parte ocenica; placa indoaustraliana, que comprende Australia y
el Noreste del ocano ndico; placa del Pacfico meridional, enteramente ocenica;
placa del Pacfico septentrional, tambin completamente ocenica. Algunas de estas
placas, al ser estudiadas con detalle, se subdividen en placas secundarias de menores
dimensiones, pero cuya existencia sirve para explicar la tectnica de ciertas zonas.

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Los movimientos que afectan a la corteza de la tierra provienen de las siguientes fuerzas:

a) Movimientos tectnicos o de placas


b) Movimientos ascensionales del magma
c) Presin Litosttica ejercidas sobre los fondos marinos, debido a la acumulacin de
grandes masas de sedimentos
d) La accin de corrientes de conveccin del manto terrestre

Tipos de bordes o lmites entre Placas Tectnicas


Existen los siguientes tipos de lmites entre las placas Litosfricas: bordes constructivos o
Divergentes, bordes destructivos o zonas de colisin o Convergentes y bordes pasivos o
Transformantes.

A) Los bordes constructivos o zonas de expansin o Divergentes

Se sitan en las dorsales ocenicas y en los rift continentales, como por ejemplo en el
Rift Valley en frica y en la dorsal atlntica. La actividad volcnica que se produce en
estas zonas, como consecuencia de su divergencia, determina la formacin de nueva
corteza ocenica y provoca el ensanchamiento de los fondos ocenicos y la separacin
progresiva de las placas adyacentes.

Estudios paleomagnticos y de datacin de sedimentos marinos han permitido estimar la


velocidad de este ensanchamiento, que en el Atlntico es de unos dos centmetros
anuales.

B) Los bordes destructivos o zonas de subduccin o Convergente


Son los lugares de colisin entre las placas ocenicas y continentales, donde la corteza
ocenica comienza a hundirse debajo de la continental debido a que es ms liviana y de
menor grosor. Esta penetracin, denominada subduccin, produce un rozamiento que
genera fuertes terremotos y vulcanismo all donde ascienden parte de los materiales
fundidos provenientes de la litosfera subducida, formndose cadenas montaosas como
la cordillera los Andes. Si la colisin se produce entre dos placas ocenicas una de ellas
subduce por debajo de la otra, formndose arcos insulares y grandes fosas abisales.

Las zonas de colisin o Convergente


Cuando la convergencia de dos placas provoca el acercamiento de dos formaciones
continentales se produce una fuerte colisin que tiene como consecuencia el plegamiento
muy acusado de los sedimentos acumulados entre ambas y deformaciones muy intensas
de sus bordes. As, por ejemplo, la formacin del Himalaya fue debida a la colisin de la
masa continental del subcontinente indio contra el margen meridional de la gran placa
euroasitica.

C) Los bordes pasivos o fallas transformantes


Son lmites de placas donde la litosfera no se crea ni se destruye, sino que se produce un
movimiento horizontal paralelo al lmite de placas, originndose un roce que genera
sismos. Ejemplos de este tipo de bordes son las fallas transformantes de las dorsales
ocenicas y la falla de San Andrs en California.

1.4.3 Rasgos Morfo estructurales


LAS FORMAS DEL RELIEVE TERRESTRE

El relieve actual de la Tierra es el resultado de un largo proceso. Segn la teora de la


tectnica de placas la litosfera est dividida en diversas placas tectnicas que se
desplazan lentamente, lo que provoca que la superficie terrestre est en continuo cambio,
teora de la deriva continental.

Sobre las deformaciones de la corteza terrestre producidas durante una orogenia actan
los agentes erosivos y, como resultado de la sucesin de ambos procesos, surgen las
principales formas del relieve continental, que son:

A) Los escudos o zcalos

Los escudos son viejos macizos montaosos formados durante la era primaria hace ms
de 500 millones de aos y arrasados por la erosin durante la era secundaria, que
constituyen los ncleos de los actuales continentes. Estn formados por rocas
magmticas y metamrficas muy antiguas, aunque en algunos lugares pueden estar
recubiertas por capas o estratos sedimentarios ms modernos. Desde pocas muy
remotas los escudos han permanecido estables, sin sufrir ningn plegamiento, aunque
han sido afectados por dislocaciones y fracturas.

Los actuales escudos se agrupan en dos conjuntos: septentrional, que incluye los
escudos bltico, ruso-siberiano y canadiense, entre otros; y meridional, que comprende
los escudos sudamericano (guayano-brasileo), africano, arbigo, australiano, etc.

B) Las cuencas sedimentarias o geosinclinales


Las cuencas sedimentarias son zonas hundidas de la corteza terrestre sobre las cuales se
han acumulado sedimentos procedentes de la erosin de los escudos, que posteriormente
sern plegados y darn origen a una cordillera de montaas.

C) Las cordilleras

Las cordilleras son series de montaas, enlazadas entre s y de caractersticas geolgicas


o morfolgicas comunes, que constituyen una unidad geogrfica claramente delimitada.
Las ms jvenes y altas son las cordilleras alpinas aparecidas hace 65 millones de aos
durante la era Cenozoica durante el periodo Negeno (ex terciaria). Una de las ms
antiguas es la Cordillera de los Andes que se form en la era Mesozoica.

LAS DEFORMACIONES DE LA CORTEZA TERRESTRE


Los movimientos tectnicos generan desplazamientos, hundimientos y alzamientos,
dando lugar a los siguientes tipos de deformaciones de la corteza terrestre:

A) Fallas

Las fallas son fracturas de los materiales rocosos en respuesta a esfuerzos tectnicos
compresivos; posteriormente, en una fase distensiva, se produce un desplazamiento de
los bloques fallados. Generalmente originan bloques elevados, denominados horst, y
bloques hundidos, denominados graben o fosas tectnicas.

B) Plegamientos

Se producen tambin bajo esfuerzos compresivos de origen tectnico y consisten en


deformaciones dctiles, sin roturas, de los estratos de las cuencas sedimentarias. Al
plegarse los sedimentos se originan zonas elevadas, denominadas anticlinales, y zonas
hundidas, denominadas sinclinales.

C) Basculamientos
Los movimientos tectnicos tambin pueden producir basculamientos, cuando bloques de
la litosfera con una inclinacin de su superficie determinada varan, sta a consecuencia
de sus efectos.

1.4.4 Ambientes Tectnicos

A escala global, el fenmeno del vulcanismo se observa en tres tipos principales de ambientes:

En lmites de tipo divergente o de formacin de corteza, cuyo rasgo ms caracterstico son las
dorsales ocenicas o cordilleras submarinas. Ejemplo de ste es la Dorsal Media del Ocano
Atlntico, que como su nombre lo indica, es una cordillera de origen volcnico que corre por el
centro y a todo lo largo del Ocano Atlntico. El vulcanismo asociado a este tipo de ambiente se
caracteriza por erupciones efusivas con grandes emanaciones de lava y gases en forma no muy
violenta, a lo largo de grietas. Ejemplo de ste son los volcanes de Islandia.

En lmites de tipo convergente o zonas de subduccin. En este tipo de lmite dos


placas de la litsfera convergen, la ms fra o antigua se mete o por debajo de la otra. Esto puede
ocurrir entre dos placas de corteza ocenica o una ocenica y la otra continental. En este ltimo
caso, la ocenica se subduce por debajo de la placa continental. Ejemplo de este proceso es el
que dio origen al denominado Cinturn de Fuego del Pacfico, el cual se caracteriza por formacin
de grandes cordilleras, como la de los Andes; arcos o ejes volcnicos, como la Cadena Volcnica
Centroamericana, y mucha actividad ssmica, como la que se registra en Centroamrica paralela a
la costa del Pacfico.

Puntos Calientes. Este tercer ambiente no tiene relacin con la distribucin de los lmites
entre placas. Su origen est asociado a regiones calientes muy localizadas dentro del manto y que
permanecen quietas respecto al movimiento de las placas, de ah su nombre de puntos calientes.
El magma al alcanzar la superficie forma los volcanes y el movimiento de la placa sobre el punto
caliente hace que se formen cadenas de islas volcnicas. El ejemplo ms claro son las islas de
Hawaii, las cuales se encuentran en medio de la placa del Pacfico.