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TECONOLOGIA DE TRATAMIENTO DE MINERALES AURIFEROS

Bernaldo Baltazar Jostein Erick


Universidad Nacional Jos Faustino Snchez Carrin

Notas del Autor: Este trabajo sirve como base para el desarrollo de la Planta de Acera.
Bernaldo Baltazar Jostein Erick, Escuela de Ingeniera Metalrgica, Universidad
Nacional Jos Faustino Snchez Carrin.
Este trabajo ha sido financiado por mi persona.
La correspondencia realizada con este trabajo debe ser dirigido a Bernaldo Baltazar
Jostein Erick, Escuela de Ingeniera Metalrgica, Universidad Nacional Jos Faustino
Snchez Carrin
jostin_17_er@hotmail.com,
Dedicatoria
Queremos dedicar este trabajo monogrfico en primer lugar a Dios, el que siempre nos
da nimos para hacer las cosas pese a las adversidades, a nuestros padres que nos dan su
apoyo en todo, tambin a nuestros compaeros de clase, tambin agradecer a nuestras
familia quienes nos brindan todo su apoyo en todas las decisiones que hemos tomado.
ndice general

1) Proceso de Decantacin en Contracorriente (CCD) ........................................ 11

1.1. Comparacin de los procesos carbn en pulpa (CIP) y decantacin en

contracorriente (CCD) ................................................................................................ 12

2) Lixiviacin en Pilas ......................................................................................... 13

2.1. Lixiviacin en pila para minerales de oro y plata ..................................... 13

2.1.1. Pruebas de docilidad del mineral ...................................................... 14

2.1.2. Preparacin para la produccin ......................................................... 16

2.1.3. Lixiviacin en pila con cianuro ......................................................... 21

2.1.4. Recuperacin de oro y plata .............................................................. 21

2.1.5. Costos de la lixiviacin en pila ......................................................... 23

2.2. Factores de diseo para operaciones de lixiviacin en pila ...................... 24

2.2.1. Consideraciones y etapas iniciales de diseo .................................... 24

2.2.2. Pruebas metalrgicas detalladas para escalamiento .......................... 24

2.2.3. Diagrama de flujo y diseo ............................................................... 26

2.2.4. Planta de recuperacin de oro y plata................................................ 27

2.3. Mtodos de lixiviacin en pila ................................................................. 27

2.3.1. Problemas comunes ........................................................................... 27

2.3.2. Sistemas opcionales de lixiviacin en pila ........................................ 28

2.4. Procesamiento de minerales de oro mediante lixiviacin en pila y adsorcin

con carbn activado .................................................................................................... 33

2.4.1. Mineraloga de minerales de oro ....................................................... 33


2.4.2. Pruebas de docilidad.......................................................................... 35

2.4.3. Operaciones de lixiviacin en pila .................................................... 35

2.4.4. Recuperacin de oro y plata a partir de las soluciones impregnadas 37

3) LIXIVIACIN EN VATS (PISCINAS O ESTANQUES) ............................. 37

3.1. desarrollo de una operacin de recuperacin de oro a pequea escala .... 37

3.2. Pruebas a escala piloto .............................................................................. 38

3.2.1. Prueba de lixiviacin en pila. ............................................................ 38

3.2.2. Prueba de lixiviacin en vat. ............................................................. 38

3.3. Diagrama de flujo de la planta y ubicacin .............................................. 39

3.4. Operacin de la planta .............................................................................. 41

a) Llenado del vat. ..................................................................................... 41

b) Rociamiento del vat .............................................................................. 42

c) Remocion de la solucin impregnada. .................................................. 42

d) Recuperacin de valores. ...................................................................... 43

e) Almacenamiento de solucin barren. .................................................... 45

f) Vaciado del vat y disposicin de slidos .................................................. 46

3.5. Tratamiento del concentrado y seguridad ................................................. 47

3.6. Performance de la planta .......................................................................... 47

a) Balances diarios/resmenes semanales ................................................. 47

b) Circuito de desorcin (reextraccin). .................................................... 49

c) perfiles de extraccin en vat. ................................................................ 49

4) DESORCION DE ORO DEL CARBON ACTIVADO .................................. 50


4.1. Desorcin de oro y plata a partir del carbn activado .............................. 50

4.1.1. El proceso atmosfrico zadra: ........................................................... 51

4.1.2. El proceso de reextraccion con alcohol: ............................................ 52

4.1.3. Proceso de reextraccion a alta presin: ............................................. 53

4.1.4. Proceso angloamericano (AARL): .................................................... 53

4.1.5. Factores que favorecen los procesos de Desorcin: .......................... 54

4.1.6. Variables en la Desorcin ................................................................. 55

4.1.7. Fundicin ........................................................................................... 56

4.2. Comparacin de los procesos ................................................................... 56

4.2.1. proceso atmosfrico Zadra ................................................................ 56

4.2.2. Proceso de reextraccion con alcohol: ................................................ 56

4.2.3. Proceso de reextraccion a alta presin: ............................................. 57

4.2.4. Proceso angloamericano:................................................................... 57

5) RECUPERACION DE ORO A PARTIR DE SOLUCIONES IMPREGNADA

58

5.1. Mtodo de recuperacin de oro a partir de soluciones provenientes de una

cianuracion.................................................................................................................. 58

5.2. Cementacin con polvo de zinc ................................................................ 59

5.3. Factores que afectan la precipitacin de oro con el zinc .......................... 60

5.3.1. Concentracin del oro en solucin: ................................................... 60

5.3.2. Concentracin de cianuro: ................................................................. 60

5.3.3. Concentracin de zinc: ...................................................................... 60


5.3.4. Tamao de partcula de zinc: ............................................................ 60

5.3.5. Oxgeno disuelto: .............................................................................. 61

5.3.6. pH: ..................................................................................................... 61

5.4. Interferencias en la cementacin .............................................................. 62

ndice de Figuras
Figura 1. Diagrama de flujo del proceso de decantacin en contracorriente. ..........11

Figura 2. Prueba de lixiviacin en columna. Laboratorio ........................................15

Figura 3. Pila de lixiviacin a escala piloto. ............................................................16

Figura 4. Camas de lixiviacin en pila y sistema colector. Sistema de seguridad. ..18

Figura 5. Construccin de tajos para lixiviacin en pilas. .......................................19

Figura 6. Creacin de una zona impermeable por medios mecnicos. ....................20

Figura 7. Precipitacin de plata con sulfuro de sodio y adsorcin con carbn activado

.........................................................................................................................................22

Figura 8. Recuperacin de oro y plata por carbn activado.....................................23

Figura 9. Columna de adsorcin de carbn activado. ..............................................23

Figura 10. Unidad de lixiviacin en columna. Nivel laboratorio.............................35

Figura 11. Cianuracin en pila. ................................................................................36

Figura 12. Lixiviacin en pilas de mineral por el mtodo de inundacin. ...............37


Indice de Tablas
Tabla 1. Costos comparativos para el CIP vs CCD .................................................13

Tabla 2. Costo estimado de una operacin de lixiviacin por cianuracin en pila de

30 000 toneladas. .............................................................................................................24

Tabla 3. Preparacin del mineral. ............................................................................28

Tabla 4. Tipo de pad ................................................................................................29

Tabla 5. Aplicacin de solucin...............................................................................30

Tabla 6. Apilamiento de pilas. .................................................................................31

Tabla 7. Recuperacin de la solucin. .....................................................................32


Resumen
Introduccin
TECNOLOGIA DE TRATAMEINTO DE MINERALES AURIFEROS

1) Proceso de Decantacin en Contracorriente (CCD)


La Figura 1 muestra un diagrama esquemtico simplificado del proceso de decantacin
en contracorriente. El mineral o concentrado es molido, clasificado y espesado. Se
emplean hasta seis etapas de lixiviacin. La decantacin en contracorriente tiene lugar en
espesadores con hasta 6 etapas. En el circuito CCD, la pulpa lixiviada fluye desde el
primer al ltimo espesador y es lavada con la solucin que avanza en contracorriente
desde el ltimo espesador al primero. Las colas desde el circuito de lixiviacin son
enviadas a un tanque de almacenamiento o adicionalmente son procesadas. La solucin
impregnada conteniendo el cianuro de oro y plata es bombeada a un clarificador. Un
floculante es adicionado para clarificar la solucin, la cual es consecuentemente filtrada.
La solucin clarificada es contactada con polvo de zinc y sales de plomo para precipitar
los metales preciosos.

Figura 1. Diagrama de flujo del proceso de decantacin en contracorriente.


1.1.Comparacin de los procesos carbn en pulpa (CIP) y decantacin en
contracorriente (CCD)
Una evaluacin de los procesos CIP y CCD muestra que el CIP ofrece un nmero de
ventajas sobre el CCD. El hecho ms saltante es que el CIP usa un mnimo de espacio y
equipo; as, por ejemplo, no hay espesamiento, lavado o filtracin de la pulpa. Esto es
posible porque no se requiere una separacin solido-liquido. Minerales que son difciles
de tratar por el mtodo de cianuracin convencional debido a las caractersticas pobres de
sedimentacin o filtracin (tales como minerales arcillosos), pueden ser tratados con
mayor facilidad usando el proceso CIP. Recuperaciones comparables son obtenidas sobre
minerales de rpida sedimentacin y frecuentemente mayores recuperaciones son
posibles sobre minerales arcillosos. Tambin soluciones sucias, tales como aquellas con
alto contenido de cobre o hierro, no retardan la adsorcin sobre el carbn; aunque ellos
interfieren con la precipitacin del zinc. Mayor eficiencia para la recuperacin de oro
puede ser lograda a partir de soluciones muy diluidas con el CIP.
El producto final, el dore bullion, es ms puro a partir del circuito de CIP, requiriendo de
este modo menos fundentes y menor tiempo de fundicin; asimismo, produce menos
emanaciones de gases y menores perdidas de escorias. El queque de precipitacin con
zinc deber ser digerido con cido antes de la fundicin, de otra manera ocurrir una
severa produccin de gases.
No es necesario mantener cianuro libre en las etapas finales de la adsorcin de oro y plata
en el CIP. Sin embargo, cianuro libre o un exceso libre de este debe ser mantenido en la
precipitacin convencional con zinc para completar la reduccin de los metales preciosos.
As, el CIP puede usar menos cianuro y, por lo tanto, no requiere mucho para ser tratado.
El cianuro bajo en el CIP tambin tiene el beneficio de reducir el efecto de cianicidas en
la lixiviacin. Tambin se logra menos degradacin del ambiente porque se evita la
contaminacin de los efluentes de panta con sales de zinc.
Es considerado que la etapa de precipitacin con zinc de un circuito convencional CCD
es difcil de concentrar. La cementacin es sensitiva a la alcalinidad y cianuro libre y a
muchos constituyentes comunes presentes en la solucin de lixiviacin, tales como los
complejos de cianuro de cobre, antimonio y arsnico que pueden disminuir la
recuperacin de oro.
El proceso de precipitacin con zinc requiere un control muy cuidadoso para producir una
solucin barren de menos de 1 104 /. Es tambin ms laborioso. Sin
embargo, el proceso de CCD-precipitacin con zinc es una prctica bien establecida,
apropiada para la mayora de los minerales.
Hay tambin lagunas desventajas del proceso CIP. Requiere el cernido del mineral a malla
28 para remover los tamaos grandes. Algo de oro puede ser perdido en las colas, cuando
el oro es adsorbido sobre el carbn fino. Esto indica el requerimiento de un carbn bueno,
compacto, de tamao apropiado para conservar las prdidas de oro en un mnimo. Otra
desventaja posible es que el CIP es una tecnologa ms nueva y compleja que el mtodo
convencional CCD-precipitacin con zinc.
Los reducidos requerimientos de equipo contribuirn a menores costos de capital para el
CIP vs CCD. La tabla 1 muestra datos de costos comparativos.
En la industria, generalmente, se acepta que el CIP presenta menores costos de operacin
y en general menores costos de capital. Sin embargo, estas diferencias son menores
cuando se trata un concentrado en lugar de un mineral porque se requiere una planta ms
pequea.

Tabla 1. Costos comparativos para el CIP vs CCD


Proceso Costo relativo de capital Costo relativo de operacin
CCD + Zn 1,00 1,00
CIP + E/W 0,68 0,77
0,75 0,94
0,92* --
*Este valor es para un concentrado.

2) Lixiviacin en Pilas
Muchos depsitos pequeos de mineral, alguna vez considerados antieconmicos, ahora
son econmicamente factibles para ser procesados por los mtodos de lixiviacin en pilas.
Recientemente, los altos precios del oro y la plata han causado nuevos intereses para el
desarrollo de pequeas minas.
2.1. Lixiviacin en pila para minerales de oro y plata
Se resumen, a continuacin, las pruebas con el mineral y los procedimientos
preparatorios para la lixiviacin en pila. Para una exitosa operacin, el mineral debe tener
las siguientes caractersticas:
Las partculas de oro deben ser extremadamente pequeas.
Los valores de oro y plata deben reaccionar con el cianuro, bien sea por
exposicin a travs de la porosidad natural de la mena o como resultado del
chancado para exponer los minerales con contenido de oro y plata.
El mineral debe estar relativamente libre de cianicidas, sulfuros de Sb, Zn,
Fe, Cu y As, parcialmente oxidados, y otros interferentes que inhiben la
solubilidad del oro y la plata en el cianuro.
El mineral debe estar libre de material carbonaceo, el cual puede adsorber
cianuro de oro y plata y causar una prematura precipitacin de valores.
El mineral debe estar relativamente libre de constituyentes que formen cidos
que causen un alto consumo de cal.
El mineral no debe contener cantidades excesivas de finos o de arcilla que
pueden impedir la percolacin de la solucin. Si existen finos, el problema
algunas veces puede eliminarse por aglomeracin u otras tcnicas.
2.1.1. Pruebas de docilidad del mineral
Un estudio mineralgico puede indicar que un mineral de oro y plata es apropiado para
la lixiviacin en pila; sin embargo, pruebas de laboratorio y a escala piloto deberan ser
conducidas antes de una decisin para seguir adelante con una pila ms grande de
produccin. Los procedimientos para tales pruebas estn bien establecidas y son buenos
indicadores del potencial del proceso. Tres pruebas deben ser realizadas:
Prueba de lixiviacin con cianuro en frasco agitado.
Prueba de lixiviacin por percolacin en columna.
Prueba de lixiviacin a escala piloto.
a) Prueba de lixiviacin frasco agitado
La prueba normalmente es conducida sobre una carga de 400 g de mineral que es
mezclada con 600 ml de agua. El mineral puede ser molido a una malla fina o puede ser
chancado a menos 3/4. La cal es adicionada a la pulpa para ajustar el pH a 11. La cantidad
de cal adicionada a la pulpa, generalmente, vara desde 2 a 5 lb/t de mineral o ms,
dependiendo de la cantidad y tipo de cianicidas en el mineral. El frasco conteniendo la
pulpa y reactivos es agitado continuamente durante 72 horas. La solucin de lixiviacin
y los residuos lavados son luego analizados, se efectan determinaciones de los
porcentajes de valores de oro y plata y tambin son determinados los requerimientos de
reactivos. Si esta prueba indica que la extraccin de oro y plata vs el reactivo usado son
econmicos, entonces debern llevarse a cabo pruebas de lixiviacin por percolacin en
columna.
b) Prueba de lixiviacin por percolacin en columna
La prueba se realiza sobre mineral chancado a varios tamaos, en el rango desde 2 a
3/8. Aproximadamente, 60 lb de mineral chancado son mezclados con suficiente cal para
dar la alcalinidad protectora durante la cianuracin. La mezcla de mineral y cal se coloca
en una columna de plstico transparente (6 de dimetro aproximadamente) hasta que la
mezcla tenga aproximadamente 2 pies de alto (ver Figura 2).

Figura 2. Prueba de lixiviacin en columna. Laboratorio

Cinco litros de agua con 5 lb de NaCN/t de solucin se almacenan en un recipiente


ubicado encima de una columna de plstico; esta solucin se deja percolar hacia abajo a
travs del mineral.
La solucin que ha percolado a travs del mineral es analizada diariamente y se efectan
determinaciones de oro y plata, contenido de cianuro y PH.
La lixiviacin se deja progresar hasta que la velocidad de extraccin del oro y plata llega
a ser negligible. La columna de plstico luego es enjuagada con agua y los residuos son
analizados. Un anlisis de malla de los residuos determina el contenido de oro y plata de
las diferentes fracciones de mineral.
c) Prueba de lixiviacin a escala piloto
Esta prueba puede ser efectuada en una pila de mineral de cualquier tamao, pero,
generalmente, es realizada en pilas de 100 a 500 t. una disposicin de la prueba de
lixiviacin en pila a escala piloto es mostrada en la Figura 3. Generalmente consiste de:
Una hoja de plstico tendida sobre una ligera inclinacin del terreno, que
servir de base.
Pequeas piscinas cubiertas de plstico (vats) para la solucin.
Columnas de PVC que condenen el carbn activado. Aunque la lixiviacin
en pila a escala piloto no requiere de materiales elaborados, es importante
simular, tan cerca como sea posible, el tamao de partculas del mineral que
ser lixiviado en la pila de produccin.

Figura 3. Pila de lixiviacin a escala piloto.

2.1.2. Preparacin para la produccin


Una vez que las pruebas de laboratorio y piloto han establecido que un mineral de oro y
plata es apropiado para la lixiviacin en pila, un pad (base) especial es diseado. El
mineral debe ser preparado y cargado sobre el pad y un sistema de alimentacin de
lixiviante debe ser instalado. Tres reservorios de solucin y 4 o 5 columnas de carbn en
serie son tambin requeridos.
a) Diseo del pad (base)
El pad de lixiviacin debe ser impermeable a la solucin de cianuro. Debe ser construido
de manera que la solucin que percola a travs de la pila sea colectada en un pinto central,
de donde luego fluye al primero de los 3 tanques (reservorios) de almacenamiento de
solucin. Los reservorios son conocidos como reservorio de la solucin impregnada,
reservorio de la solucin barren y reservorio de overflow.
Un pad impermeable es requerido para colectar la solucin impregnada. Esto elimina la
posibilidad de prdida de soluciones de cianuro de oro y plata por la base y que pueda
contaminar algunas corrientes o aguas del subsuelo.
Una pad impermeable puede ser construida con cualquiera de los siguientes materiales:
Geomembrana tendida en un rea plana y cubierta con una capa de arena
lavada y grava pequea.
Residuos o relaves compactados con bentonita.
Asfalto colocado sobre grava compactada y cubierta con un sellador de
asfalto.
Concreto reforzado.
Arcilla.
El procedimiento, paso a paso, para la construccin del pad, para una operacin de
lixiviacin en pila, se describe a continuacin:
1. Seleccionar el lugar para el pad sobre un terreno firme.
2. Nivelar el lugar dando la gradiente respectiva, usando material apropiado.
3. Con un nivelador, compactar el rea del pad tanto como sea posible. A un
lado del pad, acondicionar el respectivo drenaje de al menos 1 pie a 3 pies
por 100 pies de longitud del pad.
4. Al lado del pad, donde ha sido provisto el drenaje, preparar 3 reservorios de
almacenamiento. Cada uno debera tener 20 pies por 40 pies por 10 pies de
profundidad. El primer reservorio (solucin impregnada) debera ser ubicado
a aproximadamente 10 pies de la base del pad, sobre el lado donde el drenaje
ha sido provisto. El segundo reservorio (solucin barren) debera estar a 10
pies del primer reservorio y el tercer reservorio (solucin overflow) debera
estar a 10 pies del segundo reservorio.
5. Cubrir el rea del pad con 4-6 de arena fina y grava pequea. Tambin, en
forma similar, cubrir cada uno de los reservorios, esto evita que se haga hueco
la geomembrana.
6. Tallar el pad en una lnea diagonal central, de ese modo se prepara una senada
para drenar las soluciones hacia el lado del drenaje del pad.
7. Preparar una berma de aproximadamente 2 pies de alto que encierre al pad
completamente.
8. Una vez que la base del pad ha sido compactada y tenga la inclinacin o
pendiente adecuada, se cubre con una geomembrana. Se instala un tubo de
drenaje a travs del plstico y va hacia el reservorio de solucin impregnada.
9. Cubrir la geomembrana que est en la base con 4-6 de arena. Esto evita que
se perfore con mineral grueso y de forma angular que pueda ser apilado.
10. Cubrir las bases y lodos de los tres reservorios con geomembrana.
11. Desde que se usa una solucin de cianuro, el rea entera de lixiviacin es
cercada para restringir el acceso, se colocaran avisos de advertencia alrededor
del pad y todos los reservorios.
Despus del ltimo paso, el pad para la pila estar lista para ser cargado el mineral. Un
diseo detallado del pad es presentado en la figura 4.

Figura 4. Camas de lixiviacin en pila y sistema colector. Sistema de seguridad.


b) Preparacin del mineral
La mayor parte de los minerales requieren una preparacin antes de ser lixiviados en pila.
Algunos son naturalmente permeables a las soluciones de lixiviacin, pero la mayora no
lo son y tienen que ser chancado o triturados antes de ser colocados en el pad.
Generalmente cuando ms fino se tritura el mineral, mayor ser la extraccin de oro y
plata durante la lixiviacin. Algunas pilas se permeabilizan cuando el mineral se tritura
afino. Durante el chancado se debe agregar y mezclar cal. La cal debe ser agregada al
mineral antes de ser descargada sobre la cama de lixiviacin y no debe agregarse en capas,
puesto podra impermeabilizar el mineral.
La aglomeracin del mineral chancado para producir un material poroso y uniforme es
un mtodo potencialmente factible para tratar los problemas. La aglomeracin consiste
en:
1. Chancar el mineral.
2. Anadir cemento portland de 10 a 15 lb/t de mineral y mezclar bien.
3. Agregar agua o solucin de cianuro a la mezcla, en cantidad suficiente para
producir el aglomerado del mineral (es decir, aproximadamente 10% de agua
por peso).
4. El mineral aglomerado se debe someter a un periodo de curado durante 24 a
48 horas.
c) Carguo del mineral
El carguo del mineral es controlado en su mayora por la naturaleza del mineral.
Bsicamente, una pila de mineral parece una pirmide truncada de 10 a 30 pies de altura.
Una pila (montn) puede comprender menores variaciones y el lecho de lixiviacin no
siempre tiene que ser construido sobre la superficie del terreno. La configuracin de un
tajo de lixiviacin en montn se muestra en la Figura 5.
Figura 5. Construccin de tajos para lixiviacin en pilas.
La altura de la pila depende de factores tales como permeabilidad, fuerza del cianuro y

contenido de oxgeno. El oxgeno disuelto debe permanecer en la solucin de lixiviacin


hasta que ha percolado al fondo de la pila. Cuando la pila es alta o demasiada gruesa, el
oxgeno disuelto puede ser consumido antes de que la solucin pueda penetrar a las
secciones ms bajas. Asimismo, la altura de la pila depende usualmente de la mxima
altura alcanzada por la cuchara de un cargador frontal.
Se recomienda un cargador frontal con llantas de caucho o camin volquete para cargar
el mineral chancado sobre el lecho de lixiviacin en pila. El mineral cargado de esta
manera permanece homogneo. Sin embargo, cuando se carga el mineral sobre el lecho
con un transportador, puede ocurrir una clasificacin natural del mismo.
Despus de que el mineral molido ha sido cargado sobre el lecho de lixiviacin se nivelan
las pilas de mineral.

Figura 6. Creacin de una zona impermeable por medios mecnicos.

d) Sistema de rociado
Una vez que el mineral ha sido nivelado, se instala un sistema de rociado para distribuir
la solucin de cianuro sobre la pila. Por medio del rociado, el oxgeno necesario penetra
en la solucin.
El sistema de rociado puede consistir en un tubo de PVC con huecos perforados en l, o
en regadera, rociadores de plstico o rociadores de tipos agua. No se debe usar equipos
de cobre o bronce porque pueden ser disueltos por el cianuro. Las velocidades tpicas para
la aplicacin del lixiviante van de 4 a 75 galones/ 2 de rea de superficie por da. Si
hay fugas en el sistema, debern repararse y hacer otra prueba con agua. Despus que el
sistema ha sido revisado, puede comenzar la verdadera operacin de lixiviacin.
2.1.3. Lixiviacin en pila con cianuro
La seleccin de una tcnica de lixiviacin para procesar minerales de oro y plata dependen
en gran medida de la manera en que se hallan los minerales. Otros factores que pueden
considerarse, incluyen las caractersticas fsicas y mineralgicas del mineral y la escala
de operacin planeada.
Hoy en da se usan comercialmente dos mtodos bsicos de lixiviacin por cianuracin
en pila: los que se usan el mineral tal como sale de la mina y los que usan el mineral
chancado; pueden incorporar algunas variantes, tales como aglomeracin (para mejorar
la percolacin), mezclado de cal, etc.
Mineral tal como sale de la mina
Este mtodo se usa principalmente para extraer oro y plata de material no chancado.
El material tal como sale de la mina se genera usualmente por voladura y, por lo
general, contiene material que vara en tamao, desde finos hasta grandes bloques.
Este tipo de lixiviacin en pila puede operarse por aos, terminado cuando el lmite
econmico del impregnado ha sido alcanzado.
Mineral chancado
En este mtodo, el mineral, generalmente, se chanca a menos de 1 o 1/2 y se apila
a 5 o 10 pies de altura de sobre el lecho de lixiviacin. La altura de la pila depende de
la permeabilidad del material, as como de la mxima altura que alcanza la cuchara
del cargador frontal.
2.1.4. Recuperacin de oro y plata
Los valores de oro y plata a partir de la solucin frtil de lixiviacin (impregnado) pueden
ser recuperados por varios mtodos:
Precipitacin Merrill Crowe.
Precipitacin con sulfuro de sodio.
Adsorcin con carbn activado.
Antes de seleccionar el mtodo, se debe considerar la relacin de oro y plata, la
experiencia del personal, la disponibilidad de instalaciones de molienda y cualquier otro
factor econmico pertinente.
a) Precipitacin Merrill-Crowe.
Este proceso ha sido usado por aos en la extraccin de oro y plata a partir de
operaciones con cianuro convencionales. El proceso considera la purificacin de la
solucin de cianuro, deareacion de la misma y la adicin de zinc en polvo, en el cual
el oro y la plata se precipitan.
b) Precipitacin con sulfuro de sodio.
Este proceso, generalmente, se usa como una modificacin del proceso de adsorcin con
carbn activado. Incluye la precipitacin selectiva de la plata en los efluentes de la
lixiviacin en pila, agregando sulfuro de sodio precipitando la plata como sulfuro de plata.
Antes de pasar por las columnas de columnas de carbn activado, se extrae el precipitado
de la solucin por filtracin (ver Figura 7).

Figura 7. Precipitacin de plata con sulfuro de sodio y adsorcin con carbn activado

Este mtodo se debe usar nicamente cuando el mineral contiene relaciones de plata y
oro extremadamente altas.
c) Adsorcin con carbn activado.
Figura 8. Recuperacin de oro y plata por carbn activado.

Figura 9. Columna de adsorcin de carbn activado.


2.1.5. Costos de la lixiviacin en pila
Se han reunido datos procedentes de numerosas fuentes para determinar el costo de una
lixiviacin en pila. Los costos varan por que pueden usarse minerales procedentes de una
mina o de una relavera existente.
Usando una hipottica lixiviacin en pila de 30 000 toneladas de mineral, los costos
presentados en la Tabla 2 proporcionen cifras redondas. El ciclo hipottico de lixiviacin
es de 30 das. Se supone que el mineral ser chancado y aglomerado y que los
requerimientos de reactivos sern de una libra de cianuro y tres libras de cal (o cemento
portland) por tonelada de mineral.
Tabla 2. Costo estimado de una operacin de lixiviacin por cianuracin en pila de 30 000
toneladas.
Rubro Costo por tonelada de mineral (
Construccin de la base 0.80
Chancado y aglomeracin del mineral 1.85
Carga del mineral sobre la base 0.50
Productos qumicos 0.75
Operaciones de lixiviacin en pila 0.85
Desercin/Regeneracin del carbn 0.12
Varios 0.50

2.2.Factores de diseo para operaciones de lixiviacin en pila


2.2.1. Consideraciones y etapas iniciales de diseo
Una evaluacin de las reservas de mineral en trminos de tonelaje, ley y docilidad del
proceso es un requisito bsico para cualquier diseo de un proceso, incluyendo la
lixiviacin en pila. Segn se lleva a cabo un muestreo de un nuevo cuerpo de mineral,
pruebas metalrgicas preliminares deberan ser corridas para disponer de informacin de
si la respuesta del mineral al proceso es apropiado. A la vez, las caractersticas del mineral
deben ser razonablemente bien definidas. Estudios de costo de factibilidad debern ser
hechos para determinar la rentabilidad para varios procesos alternativos, usando varios
precios de metal y condiciones de proceso. As, la primera etapa de diseo es un estudio
de factibilidad para hacer posible:
Decisin de continuar con el proyecto.
Seleccin de un proceso apropiado (en este caso asumimos la lixiviacin en
pila).
Estimacin de un presupuesto tentativo permisible para la mina y el proceso
de planta bajo condiciones asumidas.
Determinacin de vida de operacin estimada, velocidad de tonelaje por da,
tonelada anual, ley de mineral y recuperacin de metales.
2.2.2. Pruebas metalrgicas detalladas para escalamiento
Los minerales tratables deben ser completamente porosos y deben tener bajo contenido
de sustancias que consumen cianuro y oxgeno. Las partculas de oro y plata deberan
estar limpias de y de un tamao suficientemente fino. El contenido de arcilla debe ser lo
suficientemente bajo para que la permeabilidad en la pila de lixiviacin pueda ser
mantenida, o de lo contrario el mineral puede ser aglomerado. Como ya fue mencionado,
deben efectuarse pruebas en frasco agitado, pequeas columnas, columnas grandes y pilas
de varios tamaos. Es recomendable usar estos mtodos para luego escalar y disear,
segn se bosqueja en los siguientes puntos:
Pruebas preliminares en frasco agitado y pequeas columnas son tiles para
mostrar la respuesta a la cianuracin a tamaos de mineral hasta cerca de 10
mm.
Pruebas de columnas grandes son una gua confiable para operaciones de
escalamiento. Algunos factores de diseos esenciales, obtenidos a partir de
las pruebas de columnas, incluyen los siguientes:
Cantidad de solucin necesaria para saturar el mineral.
Cantidad de solucin que drena del mineral saturado.
Humedad retenida por el mineral.
Tamao de mineral chancado vs tiempo de lixiviacin.
Fuerza optima de cianuro y consumo.
Seleccin de lcali (frecuentemente cal), fuerza, consumo de lcali,
pH.
Velocidad de aplicacin de solucin y lavado.
Altura de la columna de lixiviacin del mineral.
Tiempo de drenaje y lavado.
Contenido de oxigeno del efluente.
Lixiviacin en contracorriente y/o factibilidad del lavado.
Las pruebas piloto en pilas son usadas para verificar, mayormente, los
resultados obtenidos en las pruebas de columna y proveer informacin sobre
algunos factores fsicos de construccin de la pila y su comportamiento frente
a la lixiviacin. Las pilas complementan los resultados de las columnas
indicando:
Modo de aplicacin de la solucin (rociadores, goteadores, tubos de goma,
etc.).
Confirmacin de la velocidad de aplicacin de la solucin.
Factores fsicos de construccin de la pila.
Confirmacin general de factores de pruebas de columna.
Comparacin bajo condiciones de lixiviacin.
Pruebas de recuperacin de oro y plata a nivel laboratorio y piloto por el
carbn activado, precipitacin con polvo de zinc (Merrill-Crowe), sulfuro y
otros mtodos, son considerados tiles en pruebas de columna y pilas. la
seleccin del mtodo de recuperacin, sin embargo, esta ltimamente basado
sobre la experiencia y anlisis econmico del proceso.
2.2.3. Diagrama de flujo y diseo
a) Mina
El minado a tajo abierto ha sido el mtodo ms usual para la lixiviacin en pilas.
b) Preparacin del mineral
Las pruebas de laboratorio y piloto determinaran el grado ptimo de chancado de
mineral.

c) Muestra y peso del mineral


Se recomienda aun muestreo automatizado para proveer un gran volumen de muestra
de mineral en cada pila. La muestra ser chancada y reducida en peso por un
muestreador automtico secundario al menos una vez, antes de ir a la preparacin y
anlisis.
d) Entrega de mineral y construccin
El mineral es dejado sobre el pad por volquetes o por medio de fajas transportadoras,
dependiendo de los costos de inversin y operacin. Pilas hasta de 4 o 5 m de altura
pueden ser construidas sin permitir el trnsito de camiones sobre la pila.
e) Diseo de la base (pad)
En cada caso, los factores locales deben determinar el material, tamao y diseo de
la base. Algunos factores claves incluyen: rea disponible, duracin del ciclo de
lixiviacin, mxima altura de la pila de lixiviacin, disponibilidad, disponibilidad de
arcillas, costo de construccin local y disponibilidad de reas de almacenamiento de
residuos o colas.
f) Aplicacin de solucin y lavado
Se emplean bombas centrifugas para la circulacin de soluciones a travs de tubos
de plsticos o de acero que pueden ser enterrados, aislados y/o calentados para climas
muy frgidos.
Para una mejor eficiencia de lavado, varios con agua fresca debern ser aplicados
seguidos por periodos de drenaje si el tiempo lo permite.
g) Recuperacin de la solucin y almacenamiento
La solucin impregnada de lavado drena de las pilas por gravedad a pozas cubiertas
de geomembrana, asfalto u otro material apropiado a travs de tubos de acero o
plstico. El tanque de almacenamiento deber ser lo suficientemente grande para
retener 24 horas de drenaje por gravedad de las pilas saturadas, as como para
almacenar el agua proveniente de las lluvias. Reservorios de asfalto, concreto,
geomembrana y arcilla han sido sados satisfactoriamente.

2.2.4. Planta de recuperacin de oro y plata


Mtodos alternativos de recuperacin de oro y plata a partir de las soluciones de
cianuracin incluyen: la adsorcin con carbn, precipitacin con polvo de zinc (Merrill-
Crowe), intercambio inico, electrodeposicin directa, precipitacin con sulfuros y
precipitacin con polvo de aluminio. La mayora de las operaciones en pilas usan los
mtodos de carbn o polvo de zinc para el tratamiento de las soluciones impregnadas,
aunque las aplicaciones del sulfuro de sodio para precipitar plata a partir de los licores de
desorcin de carbn han recibido favorable atencin.
a) Sistema de carbn
Las experiencias indican que las comunas de carbn en etapa mltiple de lecho
expandido es un mecanismo eficiente, de bajo costo para la recuperacin del oro y
plata a partir de grandes y pequeos volmenes de soluciones. El carbn de cascara
de coco es un buen estndar; otros carbones pueden ser aprobados acerca de su
adsorcin, durabilidad y precio. Las soluciones de alimento a adsorcin no tienen
que ser clarificadas.
b) Sistema de polvo de zinc Merrill-Crowe
Las plantas de Merrill-Crowe comprenden filtros de clarificacin. Unidad de
deareacion, alimentador de polvo de zinc, filtro de precipitado y bombas accesorios.
2.3.Mtodos de lixiviacin en pila
2.3.1. Problemas comunes
Hay dos variables importantes que pueden presentar problemas en la lixiviacin en pila.
a) Permeabilidad del mineral
Esta variable se refiere a la capacidad de la solucin lixiviante de penetrar a las partculas
de mineral, tal penetracin puede tener lugar por los lmites del grano o a travs de las
microfracturas de las partculas del mineral
Otro tipo de roca, la penetracin de la solucin de cianuro puede ser completamente
lenta. Esto puede requerir chancado muy fino para exponer el oro o alternativamente
puede requerir periodos de lixiviacin largos y/o repetidos.
b) Percolacin a travs dela pila
Esta variable es completamente diferente de la permeabilidad del mineral. La percolacin
se refiere a la manera en la cual las soluciones lixiviantes fluyen por gravedad a travs de
la pila. La superficie de una pila de pobre percolacin puede llegar a ser inundada y las
soluciones lixiviantes pueden correr sobre los lados de la pila, causando una severa
erosin.
La percolacin pobre puede ser eliminada chancando y aglomerando el mineral.
2.3.2. Sistemas opcionales de lixiviacin en pila
a) Preparacin del mineral
Tabla 3. Preparacin del mineral.
Ventajas Desventajas
Mineral de la mina
1. Bajo costo de capital. 1. Recuperacin ms lenta.
2. Bajo costo de operacin. 2. Recuperacin ms baja.
3. Flexibilidad. 3. Problemas de percolacin.
4. Arranque ms rpido. 4. Menos predecible.
5. Riego de daar el pad.

Chancado
1. Recuperacin ms rpida. 1. Alto costo de capital.
2. Ms predecible. 2. Costos de operacin ms altos.
3. Puede aumentar la recuperacin. 3. Demora en la construccin.
4. Menos flexible
Aglomerado
1. Mejor percolacin. 1. Costos altos de capital.
2. Mejor prediccin. 2. Costos ms altos de operacin.
3. Puede ser requerido. 3. Muy flexible.
b) Tipo de base de pila (pad)
Tabla 4. Tipo de pad
Ventajas Desventajas
Reusable (pad de asfalto)
1. Pequea prdida de solucin. 1. Alto costo de capital.
2. Ubicacin fijada. 2. Transporte de mineral lixiviado.
3. Menos sensible a la intemperie. 3. Inflexible para cambios de
4. Menos rea requerida. mineral.
5. Recuperacin ms barata. 4. Riesgo de reparaciones costosas.

Permanente (pad de arcilla)


1. Menores costos de capital.
2. Tiempo de lixiviacin ilimitado. 1. Se pierde algo de solucin.
3. Recuperacin simple. 2. Requiere rea grande apropiada.
4. No hay movimiento de mineral. 3. Limites climticos de
5. Permite transporte de la mina al construccin.
pad. 4. Contabilidad dificultosa.
5. Alguna avera del pad.
Permanente (pad de geomembrana)
1. Bajo costo de capital.
2. Tiempo largo de lixiviacin. 1. Riesgo de alta prdida de solucin.
3. No hay movimiento del mineral 2. Fcil de daarse.
lixiviado. 3. rea grande requerida.
4. Permite transporte de la mina al 4. Limites climticos de
pad. construccin.
5. Recuperacin difcil.
6. Contabilidad defectuosa.
c) Aplicacin de solucin
Tabla 5. Aplicacin de solucin.
ventajas Desventajas
Tubera con rociadores
1. Fcil instalacin. 1. Aumenta la perdida de cianuro.
2. Buena distribucin de solucin. 2. Fcil congelamiento.
3. Ayuda a aereacin de la solucin. 3. Altas prdidas de evaporacin.
4. Velocidad flexible de aplicacin

Tubos perforados enterrados


1. Permite la operacin en invierno. 1. Aumenta la canalizacin de la
2. Velocidad flexible de aplicacin. solucin.
2. Riesgo de inundacin.
3. Dificultad de instalacin.

Inundacin sobre la superficie de la pila


1. Permite la operacin en invierno. 1. Puede causar deficiencia de
2. Costos bajos de operacin. oxgeno.
3. Aumenta la velocidad de 2. Probable canalizacin a travs de
percolacin. la pila.

Zanja de irrigacin
1. No se congelan los rociadores. 1. Probable canalizacin a travs de
la pila.
2. Riesgo de inundacin.

Solucin lixiviante calentada


1. Prolonga la lixiviacin en 1. Costos altos de operacin.
temporadas.

Aglomeracin con solucin de cianuro


1. Ciclos cortos de lixiviacin. 1. Problema ambiental.
2. Riesgos de prdida de solucin
impregnada.

d) Apilamiento de las pilas


Tabla 6. Apilamiento de pilas.
Ventajas Desventajas
Cargado con camin y esparcido en la superficie con tractor
1. Bajo costo. 1. La compactacin perjudica la
2. Permite alta elevacin de la pila. percolacin.
3. Nivelar la parte superior para la 2. Requiere rampas costosas.
tubera. 3. Causa algo de segregacin del
4. Permite el transporte de la mina al mineral.
pad. 4. La cada de rocas daa el pad.
5. Posible en invierno.
6. Permite multiplicar la elevacin de
la pila.

Apilado con cargador frontal


1. Buena percolacin. 1. Costos ms altos.
2. Parcial aprovechamiento de las 2. Altura limitada de la pila.
pilas. 3. Exposicin a la intemperie.
4. Difcil para multielevacin.

Cargado con camin en la base y apilado con cargador frontal


1. Buena percolacin. 1) Altura de la pila limitada.
2. Parcial aprovechamiento de las 2) La parte superior spera para la
pilas. tubera.
3) Clima o tiempo restringido.

Cargado desde el camin 1. Altura baja de la pila.


1. Transporte de la mina directa a la 2. La parte superior muy spera para
pila. la tubera.
2. Buena percolacin. 3. Pobre utilizacin del pad.
3. Costo muy bajo de apilamiento. 4. Exposicin a la intemperie de
algo.

Apilamiento con faja transportadora


1. Buen control. 1. Alto costo de capital.
2. Influencia pequea del tiempo. 2. Muy flexible.
3. Adicin de reactivos al inicio. 3. Solamente para mineral chancado.

e) Recuperacin de oro de las soluciones


Tabla 7. Recuperacin de la solucin.
Ventajas Desventajas
Carbn en columna-lecho
fluidizado 1. Necesidad de gran altura de
1. Costos bajos de operacin. paso.
2. Acepta soluciones sucias. 2. Requiere reextraccin del
3. Buena recuperacin. carbn.

Carbn en columna-lecho fluidizado


1. Bajo costo de operacin.
2. Baja necesidad de altura de 1. Obstruccin por solucin
paso. sucia.
2. Recuperacin menos digna de
confianza.
3. Requiere reextraccin del
Precipitacin con zinc Merrill-Crowe carbn
1. Mejor manejo con alto
contenido de plata
1. La solucin debe ser filtrada.
2. La solucin debe ser aereada.
3. Operacin ms dificultosa.

2.4. Procesamiento de minerales de oro mediante lixiviacin en pila y adsorcin


con carbn activado
La lixiviacin en pila puede ser definida como la lixiviacin por percolacin de pilas de
minerales de bajo grado o desechos de mina que han sido almacenados o apilados sobre
una base de drenaje impermeable, especialmente preparada para la coleccin de la
solucin impregnada.
2.4.1. Mineraloga de minerales de oro
La forma de ocurrencia del oro y su asociacin con la ganga indica si el mineral puede o
no ser procesado por el mtodo de lixiviacin en pila. Desde un punto de vista
metalrgico, los minerales de oro pueden ser gruesamente clasificados como:
xidos simples que contienen partculas finas de oro nativo en una ganga de
cuarzo o piedra caliza.
Sulfuros simples en los cuales el oro eta asociado con menores cantidades de pirita
o arsenopirita.
Material aluvial o de placeres.
Minerales refractarios o complejos en los que las especies de mineral que
contienen oro no son fcilmente solubles en solucin de cianuro.
Minerales de metal base complejos en donde los metales preciosos son
constituyentes econmicamente importantes.
Minerales de metales base en donde los metales preciosos son de menor valor y
son subproductos de tratamiento.
De estos, solamente los xidos simples y ciertos minerales sulfurados y de placeres
son apropiados para la lixiviacin en pila. Estos minerales poseen las siguientes
caractersticas:
Los valores de oro y plata son lixiviables por cianuracin
El tamao de las partculas de oro es extremadamente pequea.
La roca madre es porosa a la solucin de cianuro y permanece permeable
durante el ciclo de lixiviacin relativamente largo.
Las partculas de oro en los minerales de baja porosidad son liberados o
expuestos por fracturamiento y chancado.
El mineral est libre de materiales carbonaceos que tienen la capacidad de
adsorber cianuro de oro y causan una prematura precipitacin del oro.
El mineral est libre de cianicidas o sustancia que destruyen el cianuro o
interfieren con las reacciones de cianuracin del oro, tal como sulfuros
parcialmente oxidados de antimonio, zinc, hierro, cobre y arsnico contenido
en los minerales.
El mineral no contiene excesivas cantidades de finos o constituyentes
arcillosos que impidan la percolacin de la solucin.
El mineral est relativamente libre de constituyentes que forman cidos que
causan alto consumo de cal.
Tipos de depsitos que contiene oro y que son dciles a la lixiviacin en pilas son
los siguientes:
Limey silstone, que contienen partculas de oro de tamao submicroscopico
y diminutas cantidades de pirita, galena, cinabrio y estirbina.
Silicified silstones, conteniendo partculas de oro de tamao micromtrico,
frecuentemente asociado con oxidos de fierro residuales.
Sanded dolomite ore, en las que las partculas finas de oro se hallan sobre las
superficies intergranulares.
Vein quartz ore, en las que el oro ocurre en las cavidades y fracturas de la
limonita.
Igneous host material cut, con pequeas venas de cuarzo conteniendo oro
libre y menores cantidades de pirita.
A schist, conteniendo oro libre.
Siliceous quartz snter of hot-spring origin.
2.4.2. Pruebas de docilidad
Aun cuando los estudios mineralgicos pueden indicar que la mineralizacin del oro est
asociada con rocas que son apropiadas para la lixiviacin en pila, es prudente conducir
pruebas de laboratorio piloto para su verificacin.

Figura 10. Unidad de lixiviacin en columna. Nivel laboratorio.


2.4.3. Operaciones de lixiviacin en pila
La lixiviacin en pila con cianuro es una tcnica hidrometalrgico desarrollada para la
explotacin de minerales de baja ley de oro, materiales de desecho de mina o depsitos
pequeos.
Bsicamente, dos mtodos de lixiviacin con cianuro en pila son empleados
comercialmente:
Lixiviacin en tiempos cortos de mineral chancado.
Lixiviacin en tiempos largos de mineral tal como sale de la mina.
En la prctica de una cianuracin en pila en tiempos cortos, el mineral es chancado a un
tamao pequeo, almacenado desde 4 a 8 pies de alto sobre pads permanente, cada uno
con una capacidad de entre 1000 a 10 000 toneladas y lixiviadas por rociamiento de la
superficie de la pila con solucin diluida de cianuro (ver Figura 11).
La solucin de cianuro percola a travs de la pila disolviendo valores de oro y plata. La
solucin impregnada es colectada en el pad impermeable, el cual tiene una pendiente para
permitir que la solucin impregnada fluya a travs de los canales para ser llevado al
tanque de almacenamiento.
Figura 11. Cianuracin en pila.

La lixiviacin a tiempos largos es usada para extraer oro de minerales que no son
chancados, porosos o material de bajo grado de operaciones a tajo abierto; los minerales
cargados a la pila son material de mina y pueden contener algunas rocas grandes, pero la
mayor parte de 6 en tamao. El tonelaje de las pilas, generalmente, oscila entre 10 000
a 2 000 000 de toneladas.
La altura de la pila es gobernada por factores como: permeabilidad del mineral,
mantencin de la alcalinidad protectora, fuerza del cianuro y suficiente oxgeno disuelto
en la solucin de lixiviacin segn percola hacia abajo a travs de la pila
Figura 12. Lixiviacin en pilas de mineral por el mtodo de inundacin.
2.4.4. Recuperacin de oro y plata a partir de las soluciones impregnadas
Basado en la disponibilidad de facilidades existentes de la cianuracin convencional con
circuitos de precipitacin con zinc, el oro y la plata contenidas en las soluciones
impregnadas provenientes de la lixiviacin en pila pueden ser recuperadas desde las
soluciones por el mtodo convencional de precipitacin Merrill-Crowe. Si las facilidades
no son apropiadas o si la concentracin de oro en solucin est debajo de 0.050 oz/t, el
mtodo preferido para la recuperacin de los metales preciosos desde los efluentes de la
pila es la adsorcin sobre carbn activado.

Algunos factores que tienen influencia en la adsorcin de oro sobre el carbn son:
La concentracin de oro y plata en la solucin impregnada.
Radio de oro y plata.
pH de a solucin de lixiviacin.
Concentracin de impurezas.
Velocidad de flujo.
Tipo y tamao de partcula de carbn granular.

3) LIXIVIACIN EN VATS (PISCINAS O ESTANQUES)

Este proceso consiste en pasar una solucin diluida de cianuro de sodio a travs del
mineral molido y aglomerado para permitir que el cianuro pueda hacer contacto con las
partculas de oro y la plata y disolverlas zLa lixiviacin en vats es una tcnica
hidrometalrgica desarrollada para la explotacin de minerales de baja ley de oro,
materiales de desecho de mina (llampo), o relaves producidos por el proceso de
amalgamacin.
3.1.desarrollo de una operacin de recuperacin de oro a pequea escala

En los ltimos aos, la Robertson Research International Limited ha estado dedicada al


desarrollo de un sistema de lixiviacin en vat/pila en el Sudn. El trabajo ha sido
emprendido por una compaa privada, la cual obtuvo una licencia de exploracin para
oro y minerales asociados, cubriendo una gran rea del norte de Sudn. Fue iniciado un
programa de exploracin a principios de 1982 para evaluar las ocurrencias de oro en el
sector Red Sea Hus de la compaa en mencin. La mina vieja de Gebeit, ubicada a 250
km al noroeste. de Port Sudn, fue escogida. como una base operacional, principalmente
a causa de la conveniencia existente, al suministro de agua y acceso relativamente bueno.
Adems, fue considerada como el depsito ms atractivo; puesto que, adems del
potencial de mina de roca dura, haba ya una sustancial reserva de colas o residuos
conteniendo oro que podra generar una pequea operacin comercial independiente
durante varios aos.
3.2.Pruebas a escala piloto
Como resultado de las operaciones de minado, unas 200 000 toneladas de residuos de
amalgamacin y residuos finos de cianuracin con contenidos de oro de 0.5 a 10.0 11t,
permanecieron almacenados en el lugar. Un muestreo inicial indic que los grados de
residuos cianurados fueron tan bajos para un tratamiento adicional; pero se detectaron
mayores grados en los residuos gruesos de amalgamacin. Sin embargo, se observ
que estas colas no existan en suficiente cantidad para justificar una operacin
convencional.
Consecuentemente, dos alternativas o mtodos de tratamiento barato (lixivia cin
en pila o vat) fueron considerados como un medio de rpida generacin de flujo de
capital.

3.2.1. Prueba de lixiviacin en pila.

Durante el perodo de febrero a abril de 1982, emprendieron un programa


experimental diseado para evaluar el potencial de lixiviacin en pila y vat de
residuos o colas y otros materiales aurferos. La lixiviacin en pila de 70
toneladas de residuo grueso no tuvo xito por causa de las caractersticas pobres
de percolacin; pero fueron obtenidos resultados alentadores cuando la tcnica
fue aplicada a pilas ms pequeas de material ms grueso y materiales de bajo
grado. La lixiviacin en vat a pequea escala de residuos y otros materiales de
stock tuvo tambin xito, produciendo recuperaciones de oro de hasta 80%.
3.2.2. Prueba de lixiviacin en vat.
Como resultado de esta prueba preliminar, fue iniciado un programa
experimental adicional de lixiviacin en vat de residuos gruesos, junto con la
lixiviacin en pila y vat de residuos finos aglomerados, durant e el perodo de
octubre a diciembre de 1982.
La lixiviacin en vat fue llevada a cabo en piscinas o tanques, cada uno
acondicionado con un sistema diferente de base de filtracin, de modo que los
problemas de diseo pueden ser analizados totalmente. Las tcnicas de filtracin
examinadas incluyeron yute tendido sobre una base de madera, tubos de succin
ligados con yute y filtros de arena gruesa. Cada tanque fue cargado con
aproximadamente 35 toneladas de residuos.

Las soluciones de cianuro fueron circuladas mediante bombas pequeas a tra vs


de unos tubos de PVC. El oro fue recuperado, a partir de la solucin impregnada,
por circulacin a travs de torres de adsorcin con carbn en dos etapas operando
en paralelo. Las soluciones barren fueron recicladas con el respectivo ajuste de
agua, cal y cianuro, los que fueron adicionados segn la necesidad. La solucin de
cianuro fue rociada en cada vat por un dispositivo construido de tubo de PVC con
pequeas boquillas de spray a intervalos regulares. Esta tcnica de aplicacin de
solucin asegur igual distribucin y minimiz cualquier efecto de canalizacin. A
cada vat se le dio una carga inicial de solucin de cianuro fuerte, el cual luego se
dej percolar a travs del lecho de material. El proceso fue repetido varias veces
usando sucesivamente soluciones ms dbiles antes de la adicin final de agua
fresca.
3.3.Diagrama de flujo de la planta y ubicacin

El xito de los trabajos a escala piloto result en la construccin, a inicios de 1983,


de una planta de lixiviacin en vat de residuos a escala grande, consistiendo de vats de
concreto con facilidades de almacenamiento y bombeo, junto con la provisin de una
va de transporte, suministro de agua y equipo de generacin de energa. Facilidades
de laboratorio tambin fueron consideradas.

Un diagrama de flujo de la planta es mostrado en la figura 1. La lixiviacin es llevada


a cabo en vats de concreto reforzado y de forma rectangular diseados especialmente
para llenado (cargado) y vaciado directo en forma mecnica.
Figura 1: diagrama de flujo esquemtico

El piso de cada vat es inclinado y acanalado, de modo que las soluciones que perecan
pudieran ser recuperadas fcilmente. La filtracin es realizada por un filtro de tela gruesa
reemplazable y una base de grava. Las soluciones del proceso son almacenadas en tanques
y circuladas por pequeas bombas centrfugas que funcionan gracias a un generador
central. El agua es bombeada desde las labores antiguas de mina, el licor impregnado
desde los vats es bombeado al tanque de coleccin; luego, a travs de una unidad de
adsorcin de carbn para recuperar el oro. Las soluciones barren son recicladas para uso
adicional.
El carbn activado es desorbido (Re extrado) peridicamente y el oro es recuperado
electrolticamente en una unidad pequea. Finalmente, el oro es recuperado por
refinacin.
Debido a la falta de un rea suficientemente grande adyacente a la mina, no fue posible
ubicar la planta cerca al botadero de residuos. Eventualmente, despus de consultar a los
habitantes del lugar y despus de las pruebas de rendimiento de suelo.
Un lugar, aproximadamente a 350 metros del botadero principal, fue
escogido . El rea tuvo varias ventajas incluyendo los trabajos mnimos de
preparacin, lugares adecuados para disposicin.
3.4.Operacin de la planta
La operacin de la planta de lixiviacin en vat consiste de varias etapas:

a) Llenado del vat.


Los residuos gruesos son excavados desde el botadero por un pequeo
cargador provisto de un retroexcavador y son transportados al lugar de lixiviacin
por un volquete de 10 toneladas. El material es almacenado antes del lle nado
vat. de vaciar y limpiar, la base del vat es cubierta con yute grueso, luego,
una capa de espesor de 0.075m de roca gruesa y arena es extendida para
facilitar la filtracin. Los residuos (material conteniendo oro) son colocados
sobre esta capa, comenzando en el muro de retencin (ver figura 2).
Aproximadamente 0.13 toneladas de cal fina es esparcida sobre el material
durante el llenado para controlar los niveles de pH. Inicialmente, la cal fue
adicionada a los tanques de cianuro en lugar de los vats, esto permiti un control
ms preciso del pH; pero fue parado a causa de la precipitacin de sulfato de
calcio, el cual caus enlodamiento y obstruccin.

Para evitar el empozamiento y canalizacin, el material es rastrillado para


remover cualquier hundimiento y depresin. Desde el inicio al final de la
operacin de llenado, muestras del material de alimento son tornadas para
propsitos de control y compsitos antes de los anlisis qumicos.

Figura2: esquema de llenado de vat


b) Rociamiento del vat.
El licor barren de las columnas de carbn es analizado en su contenido de
cianuro (mtodo de AgNO 3 /K1) y la cantidad requerida de cianuro de sodio es
adicionada para producir un licor de 0.1%. El cianuro es cargado en u n tambor
perforado suspendido desde un fado del vat. Las soluciones barren es bombeada al
tanque a travs del tambor para asegurar la disolucin; la solucin ajustada en cianuro
es luego rociada en el vat va una boquilla de alta presin de 0.03 m de dimetro
inclinado 40. Esto asegura suficiente oxgeno disuelto para el proceso de
lixiviacin.
Un ciclo de lixiviacin normal incluye:
Un rociamiento inicial de 100 a 125 m 3 de solucin con 0.1% de NaCN para
llenar el vat.

Tres o cuatro rociamientos intermedios de aproximadamente 50 M 3 cada uno.


Un rociamiento final de 50 m 3 de agua o solucin diluida de cianuro (0.02%)
para lavar los slidos de cualquier contenido de oro.

La remocin del drenaje del vat es llevado a cabo entre cada rociado. El ciclo
total para cada carga de vat es de 15 a 17 das, dependiendo de las caractersticas de
drenaje, con operaciones individuales de rociado/drenaje que toman de 2 a 3 das
cada uno.

c) Remocion de la solucin impregnada.

La solucin impregnada es removida, a partir de los vats, por pequeas bombas


centrfugas a una velocidad de 1m 3 /h cada uno. El sistema de filtro de yute y roca
gruesa reduce el bloqueo de la tubera de descarga y la cabeza de lquido ayuda a
fluir cualquier partcula de slido a travs de la tubera. Como una precaucin
adicional, una tubera flexible y vlvulas para soltar la solucin en forma violenta
son usadas, de manera que el sistema pueda ser purgado.

El licor es bombeado a travs de una tubera de PVC de 0.02 m de dimetro a


dos tanques de capacidad de retencin de 25 m 3 . Los flujos son chequeados a
menudo y una muestra es analizada por oro, cianuro y pH cada dos horas. El sistema
de filtracin/bombeo es mostrado en la figura 3.
Figura 3: sistema de filtracin y coleccin del vat.

d) Recuperacin de valores.
El oro es recuperado a partir de la solucin impregnada por circulacin de esta
solucin a travs de un sistema de carbn en columna de cuatro etapas (ver
figura 4). El impregnado es bombeado desde las piscinas de retencin hacia la
primera columna para minimizar el corto circuito. Cada columna consiste de
un tanque de fibra de vidrio de 0.5 m 3 conteniendo cantidades variadas de
carbn de coco, como sigue:
Etapa 1: 40 kg
Etapa 2: 80 kg
Etapa 3: 80 kg
Etapa 4: 80 kg

Figura n4: sistema de carbn en columna.


El carbn total de la etapa 1 es removido diariamente para ser sometido a
desorcin. El carbn desorbido es adicionado a la etapa 4 despus de avanzar 40 kg
de carbn desde cada etapa a la etapa precedente, de ese modo se mantiene el total
de carbn en el sistema.Las soluciones barren que sale de la etapa 4 es bombeada
a almacenaje antes de reciclar los licores impregnados y barren son muestreados
cada dos horas para el anlisis de contenido de oro y las velocidades de flujo son
medidas a cada hora el carbn es desorbido usando una tcnica modificada de
cianuro/agua el carbn es hervido inicialmente durante 1.5 horas en un lecho de
volumen de solucin (aproximadamente 0.04 m3) de 5% de NaCN y 2% de NaOH;
luego es hervido con 14 lechos de volumen de agua conteniendo 0.05% de NaOH
por un perodo de 1.5 horas cada uno (es decir, veintin horas en total). Las
soluciones calientes son conducidas por gravedad a una celda electroltica de 0.38
X 0.70 x 0.45 m, equipado con tres ctodos de lana de acero y cuatro nod os de
malla de acero inoxidable. Cada lecho de volumen de licor permanece en la celda
durante aproximadamente, 1.5 horas, durante lo cual es recirculado por una
pequea bomba para mejorar la eficiencia de deposicin. El voltaje de deposicin
es mantenido de 4 a 6 voltios y una corriente a 25 amperios. La solucin gastada
es bombeada a un tanque de almacenaje y finalmente es recirculada a travs de la
celda para bajar el contenido de oro a un nivel aceptable antes de bombear al
tanque de solucin impregnada (ver figura 5).

Figura n5: circuito de desorcin o reextraccion.


Muestras de cada solucin de desorcin y una muestra compsito de salida
final de la celda son tomadas para el anlisis de oro.

Problemas fueron encontrados inicialmente con la velocidad de desorcin y car -


gado de carbn. Altos valores de oro en la solucin de salida de la columna
ocu rr i junto con un aumento gradual en el tiempo de d esorcin. A la vez, no
fue posible lavar el carbn con cido (para remover el carbonato) y regenerar
por calentamiento.

e) Almacenamiento de solucin barren.


La solucin barren que sale de las columnas de carbn es bombeada va
un tubo de PVC a uno de los cuatro tanques de a lmacenaje de 25 m 3
antes de ser utilizada como lixiviante. Los contenidos de cianuro de los
tanques son chequeados y ajustados a los niveles requeridos antes de
retornar a los vats.

El agua es bombeada desde un pozo excavado de 12 m de profundidad; este


pozo es capaz de suministrar 25 m 3 de agua por da. El agua adicional es
suministrada de una mina subterrnea. Esta operacin mantiene un reservorio de
90 m 3 de agua llena en todo tiempo para uso exclusivo de la planta de lixiviacin
en vat. Las facilidades de almacenaje de agua en el lugar consiste de seis tanques
de 25 m3 .

Figura n6: curvas tpicas de desorcin de carbn.


f) Vaciado del vat y disposicin de slidos.
Despus del retiro de la solucin final, los vats son vaciados por un
cargador frontal. Esta mquina remueve primero el material del centro,
dejando los slidos prximos a los lados de la pared para ser removidos
manualmente y evitar daos. Muestras son tomadas durante el ciclo de
vaciado del vat. Estas muestras son mezcladas para proveer una muestra
compsito para anlisis qumico.

Figura n7: perfiles de extraccin en vat.

Los slidos son transportados por un cargador frontal. Cuando la mayor parte de
slidos ha sido removida, la parte inferior del vat es limpiada manualmente. La

limpieza final de los canales en la base es mediante el uso de un soplete con aire
comprimido.

El vat limpio est luego listo para el rellenado. El ciclo de vaciado/


limpiado/rellenado puede ser completado en 36 horas. Como los slidos del vat han
sido lavados con agua, no hay necesidad de un tratamiento qumico antes de su
disposicin.
3.5. Tratamiento del concentrado y seguridad
La celda electroltica es construida dentro de un contendedor cerrado
permanentemente para propsitos de seguridad. Los ctodos de lana de acero son
cam biados cada dos das y los nodos son removidos y limpiados al mismo tiempo.
El iodo es removido desde la parte inferior de la celda cada seis das para prevenir
la corrosin inferior de los ctodos. Pequeas cantidades de mercurio han
permanecido en los residuos amalgamados e inevitablemente son acumulados en
el Iodo de la celda

La lana de acero cargada de oro es disuelta en HCI y el residuo resultante es lavado


hasta que est libre de cido; todos los lavados son luego sedimentados para colectar
cualquier oro fino. Despus del filtrado, el concentrado es secado sobre una estufa.
Cuidados especiales tienen que ser tomados, durante este procedimiento de separacin,
debido al contenido de mercurio; el cual, aunque es insuficiente para destilacin,
presenta un peligro para la salud.

Los concentrados secos son pesados, empacados y registrados cada dos das; luego
son almacenados en un lugar seguro. Al despachar (generalmente cada 4 6 semanas),
el material es pesado y sellado para su transporte a una refinera.
3.6.Performance de la planta

Muestras de las soluciones de planta son tomadas a intervalos de cada dos horas; las ve-
locidades de flujo son medidas cada hora. Los anlisis son efectuados en un laboratorio
equipado en el lugar. Cada muestra es analizada por pH, concentracin de cianuro
(titracin con AgNO3/KI) y contenido de oro por espectrofotometra de absorcin
atmica.

a) Balances diarios/resmenes semanales.


Balances diarios son registrados para cada uno de los cuatro vats y el
sistema de adsorcin de carbn. La produccin es calculada a partir de flujos
promedios sobre un perodo de dos horas y con los anlisis de oro.
La eficiencia de adsorcin de carbn es calculada en la misma manera a partir de
mediciones de la solucin impregnada (que entra) y el barren (que sale). Un balance
tpico diario es mostrado en la tabla 1.

La principal desventaja de este sistema son las mediciones de flujo manual; las
cuales estn inevitablemente sujetas a error.

Resmenes semanales son tambin calculados para dar detalle de los flujos de
soluciones totales, anlisis, produccin de concentrado y consumo de reactivo. La
tabla 11 muestra un resumen tpico semanal.

Tabla n1: Balance metalrgico diario: 9 de febrero, 1984

Vat 1 Vat Vat 3


Flujo Peso Flujo Anlis Peso
2
Vado 2.40 x 2.30 6.52 2.88 x 1.8
is = 5.18
2.88 x 1.8 = 5.18
2.16 x 1.7 = 3.67
2.40 x 1.5 = 3.60
Oro en carbn = 79.20 - 3.01 g 2.16 X 1.5 = 3.24
= 76.19 2.64 X 1.5 = 3.96
Extraccin = 96.20% 2.64 X 1.5 = 3.96
3.36 X 1.6 = 5.38
3.36 X 1.5 = 5.04
3.24 x 1.5 =4.86
27.72 (1.59) 44.07
Alimento columna de carbn Salida columna de carbon
Flujo Anlisis
nfccarboncarbn Pes Flujo
carbn Anlisi Peso
2.88 X 4.0 = o
11.5 2.88 x s O =-
2.16 x 3.5 = 7.56 2.16 x O
2.16 x 3.9 = 28.42 2.16 x O =-
1.92 X 3.8 = 7.30 1.92 X 0.5 = 0.96
2.16 x 3.9 = 8.42 2.16 x 0.1 = 0.22
2.40 x 4.3 = 10.3 2.40 x 0.4 = 0.96
2.16 x 4.4 = 9.50 2.16 x 0.1 = 0.22
0.48 x 4.2 = 22.02 0.48 x 0.1 = 0.05
1.20 x 4.1 = 4.92 1.20 x 0.2 = 0.24
0.48 x 3.9 = 1.87 0.48 x 0.2 = 0.10
0.48 x 3.6 = 1.73 0.48 x 0.2 = 0.10
1.56 x 3.6 = 5.62 1.56 x 0.1 = 0.16
20.04 (3.95) 72.2 20.04 (0.15) 3.01
0
b) Circuito de desorcin (reextraccin).
Muestras de los licores del cir cuito de desorcin son tomadas
regularmente, pero los datos producidos tienden a ser relativos ms
que precisos, debido a las dificultades experimentadas en el anlisis de
soluciones sobre un amplio rango de concentracin de oro (50 a $ 1000 g/t).
Adems, diferencias en el fondo de la matriz (cianuro custico fuerte o
agua pura) y niveles de sal disuelta son encontrados. Un monitor de
precisin necesitara un horario rgido operado por un qumico a tiempo
completo, aumentando significativamente los costos de operacin.
Cualquier cambio que se produzca, son observados y es respondido
inmediatamente por el ingeniero; as, los clculos de produccin final
son considerados como suficientemente exactos para propsito de
balance metalrgico.

c) perfiles de extraccin en vat.


La experiencia de operacin ha resultado en la generacin de una cantidad
considerable de datos metalrgicos. Un promedio de la eficiencia de
extraccin del vat es estimado en 82.5%, comparado con un valor de 75%
obtenido en trabajos de laboratorio y a escala piloto. Aunque la ley de
cabeza a partir de varios tipos de materiales de los botaderos de residuos o
colas son extremadamente variables, los anlisis para muestras tomadas
durante el vaciado del vat son notablemente constantes dentro del rango
de 0.5 a 0.8 g/t.

Los datos han sido usados para construir perfiles de extraccin del vat para cada
tipo de material. Estos perfiles proveen una buena gua para predecir la perfor -
mance de planta durante cada ciclo de lixiviacin y son usados como indicadores
potenciales del problema.
Tabla n2
Resumen de produccin: 6 a 12 de febrero, 1984

Vat Licor de Salida de Anlisis


1 entrada50.0 licor46.08 promedio
2.84
2 (m 3 ) 25.0 (n13) 48.88 (g/t) 6.70
3sin irrigar agua y mantenimiento insuficiente
4 75.0 87.06 1.65
columnas de carbn
Volumen tratado = 161.16 m 3
Anlisis promedio de alimento = 5.49 g/t
Anlisis promedio de salida = 0.24 g/t
Eficiencia de adsorcin = 95.63%
Carbn tratado = 240.0 kg
Concentrado = 630.4 g
Carbn cambiado totalmente el 8 de febrero de 1984:

Reactivos
NaCH = 64.0 kg
NaOH = 7.4 kg
Cal = 0.0

4) DESORCION DE ORO DEL CARBON ACTIVADO

4.1.Desorcin de oro y plata a partir del carbn activado

Fue el desarroll de un proceso eficiente para la elucin de oro y plata a patir del carbn
activado, que hizo de la adsorcin con carbn uan alternativa econmicamente viable
respecto a a la precipitacin con polvo de zinc Merrill-Crowe. El descubrimiento de J.B
Zadra de un mtodo de desorcin a inicios de 1950, hizo posible la aplicacin a escala
comercial del proceso CIP. Antes de este desarrollo, el carbn ha sido usado con xito
para adsorber el oro; pero el nico mtodo para recuperar el oro a partir de este fue por
fundicin del carbn. La tcnica desarrollada por Zadra fue comercializada por primera
vez por la Homestake Gold Mining en South Dakota, en 1973. La tecnologa CIP fue
previamente probada en la Getchell Mine En Nevada (1950) y la Garitn Mili en Cripple
Creek, en colorado (1954-1960).
Los fines y objetivos de la etapa de desorcin (elucin) son:
recuperar la mayor cantidad de valores metlicos cargados a partir de la
soluciones desorbida en un volumen tan pequeo como sea posible.
Producir una solucin impregnada con el tenor ms alto posible de metales
preciosos.
Dejar menor cantidad de oro y plata posible en el carbn despus de la
desorcin.
Dejar el carbn listo para retornar al sistema de adsorcin.
Operar con seguridad y forma econmica en un desarrollo industrial.
El tamao y en algn grado el tipo de sistema de elucin requerido para una planta,
depende de varios factores:
La cantidad total de oro y plata a ser desorbido, el cual es controlado por la
capacidad de planta y el grado del mineral.
El oro y la plata cargado en el carbn a ser desorbido.
La velocidad a la cual el carbn avanza a travs del circuito.
El tiempo que tomara para desorber el carbn aniveles apropiadamente bajos.
Durante los ltimos aos, hemos visto la aparicin de cuatro tcnicas de elucin:

4.1.1. El proceso atmosfrico zadra:

Este proceso fue desarrollado por zadra, comprende la reextraccion del oro a partir del
carbn cargado usando una solucin conteniendo 0.1% de NaCN y 1% de NaOH a una
temperatura de (85- 90) C. El proceso es llevado a presin atmosfrica y el tiempo total
requerido para desorber el carbn hasta un nivel lo suficientemente bajo de oro puede
estar en el rango de 24 a 60 horas, dependiendo de la solucin y modo de operacin. Este
proceso es simple y los costos de capital y operacin son relativamente bajos, los cuales
lo hacen altamente apropiados para operaciones a pequea escala. Sin embargo, el ciclo
de tiempo largo requerido para la elucin efectiva puede ser un factor limitante para
plantas a mayor escala.
4.1.2. El proceso de reextraccion con alcohol:

El proceso de reextraccion con alcohol fue desarrollado por Hienen y es bsicamente una
extensin del proceso atmosfrico Zadra. El carbn cargado es desorbido usando una
solucin conteniendo 0.1% de NaCN, 1% de NaOH y 20% de alcohol a una temperatura
de 80C. El proceso es operado a presin atmosfrica y la adicin de alcohol a la solucin
de desorcin reduce significativamente el ciclo de elucin de 5 a 6 horas. La ventaja del
alcohol en la reextraccion es reducir el tamao de la seccin de reextraccion. Las
principales desventajas de este proceso incluyen el alto riesgo de incendio asociado con
el alcohol y mayores costos de operacin debido a las prdidas de alcohol por
volatilizacin. Un nmero de dispositivos de seguridad para minimizar los riesgos de
incendio han sido incorporados en el diseo de un circuito y la instalacin de un sistema
de recuperacin efectiva de vapor es esencial para mantener un balance econmico. Se
afirma que el carbn no requiere regeneracin tan frecuente con esta tcnica.
4.1.3. Proceso de reextraccion a alta presin:
Este proceso fue desarrollado por Potter, bsicamente incluye la reextraccion del carbn
cargado con una solucin conteniendo 0.1% de NaCN (opcional) y el 1% de NaOH a
160C y 50 PSI de presin durante 2 6 horas. El efecto de usar alta presin para la
reextraccion es reducir el consumo de reactivo, el inventario de carbn y el tamao de la
seccin de reextracion. Sin embargo, las presiones y temperaturas elevadas asociadas con
este proceso requieren el uso de equipo ms costoso y las soluciones efluentes tienen que
ser enfriadas antes de la reduccin de presin para evitar relampagueo.
4.1.4. Proceso angloamericano (AARL):
Este proceso fue desarrollado por R.J. Davidson de la Angloamerican Research
Laboratoires. Comprende pre acondicionamiento del carbn cargado con una solucin de
1% de NaOH ms 5% de NaCN durante media hora y luego proceder a re extraer el carbn
usando 5 lechos de volmenes de agua caliente a una velocidad de flujo de tres lechos
por volumen por hora. La temperatura de operacin recomendada es de 110C, el cual
requiere una presin de operacin de 50 a 100kPa. El ciclo total, incluyendo el lavado
acido, es de 9 horas, el cual es considerablemente ms corto que la reextraccion
atmosfrica Zadra.
Las ventajas del proceso angloamericano son similares aquellos para una reextraccion a
alta presin, las principales desventajas del proceso incluyen el uso de temperaturas y
presiones elevadas y el requerimiento para corrientes mltiples, lo cual tiende a
incrementar la complejidad del circuito.

4.1.5. Factores que favorecen los procesos de Desorcin:


La extraccin del oro y plata adsorbidos del carbn activado cargado es anloga a la
lixiviacin tanto del oro como la plata a partir de sus minerales.
En el circuito de desorcin (stripp), las condiciones son ms agresivas, la concentraciones
de las soluciones son mayores y las temperaturas son ms elevadas con la finalidad de
acelerar el proceso de desorcin.
1.-Temperatura y presin
2.- Concentracin de cianuro
3.- Fuerza inica
4.- Efecto de pH
5.- Solventes orgnicos
6.- Velocidad de flujo del Eluyente
7.- Concentracin de oro en el eluyente
8.- Procedimientos de desorcin
4.1.6. Variables en la Desorcin
4.1.6.1.Temperatura
Es la variable ms importante que gobierna los procesos de desorcin. Si la temperatura
se incrementa, el carbn tiene una mayor tendencia a devolver los iones aurocianuro.
4.1.6.2.Solventes orgnicos
EI equilibro de distribucin del oro entre el carbn activado y la solucin cianurada, es
mucho ms favorable hacia la solucin (desorcin de oro) con la presencia de solventes
orgnicos.

4.1.6.3. Electrodeposicin del Oro


La electrodeposicin es usada para tratar soluciones de oro con elevada concentracin,
como por ejemplo, eluidos de carbn activado, para producir ctodos.

4.1.6.4. Reacciones de Electrodeposicin


Reaccin de reduccin de oro:
Au(CN)2 + e Au + 2CN
El potencial al cual ocurre la reaccin vara entre 0,7 y 1,1 V, dependiendo de la
conductividad, la concentracin de especies inicas presentes y la temperature.
4.1.7. Fundicin
El proceso de fundicin o fusin es obtener un material en presencia de fundentes
formadores de escoria a temperaturas que excedan el punto de fusin de todos los
componentes de la carga, tpicamente entre 1200C y 1 400C. Para convertir el
precipitado de oro a un metal puro, este es, primeramente, derretido con fundentes
especiales para producir el metal dore que contiene aproximadamente 95% de mezcla de
oro y plata. El producto metlico de los hornos de fundicin es vaciado en un molde de
barra dore.
4.2.Comparacin de los procesos

4.2.1. proceso atmosfrico Zadra

Ventajas:
Bajo costo de capital, construccin simple de reactores, utilizacin de acero
templado.
Pequea demanda de calor por consiguiente fuente de calentamiento barato.
Almacenamiento de solucin limitada porque la elucin es efectuada en serie
con electrodeposicin.
No se requiere intercambiadores de calor en el circuito.
Menos degradacin de cianuro a temperaturas bajas.
Operacin muy simple, instrumentacin requerida muy limitada.
Desventajas
Tiempos de elucin muy prolongados, puede requerir varias columnas en
paralelo si una cantidad grande de carbn debe ser reextraida.
Bajo grado de la solucin de elucin debido a la reextraccion lenta.
Ms susceptible a contaminacin de la solucin.
Elucin incompleta a partir del carbn.
No es aplicable a precipitacin con zinc para la recuperacin de oro.
4.2.2. Proceso de reextraccion con alcohol:
ventajas
Tiempos cortos de reextraccion y alto grado de solucion de elucin cargada.
Baja temperatura de elucin; por consiguiente, requerimiento bajo de calor.
Bajo costo de capital, uso de acero templado.
Desventajas:
Riesgo de incendios.
Costos de operacin altos si el alcohol no es cuidadosamente recuperado.
El carbn debe de ser regenerado a vapor o trmicamente para restaurar su
actividad.
Es requerido el desarrollo adicional del proceso.
4.2.3. Proceso de reextraccion a alta presin:
ventajas

Tiempos cortos de reextraccion y alto grado de solucin de elucin cargada,


permite ms de una rexxtraccion por da.
Menos sensitivo a la contaminacin de solucin.
La reextraccion y recuperacin de oro son operaciones separadas; se puede
optimizar cada etapa separadamente.
Muy buena reextraccion.
Desventajas:
Alto costo de capital
Reactor de presin de acero inoxidable.
Intercambiador de calor.
Fuente de calentamiento grande.
Tanques grandes de soluciones de elucin cargada y descargada.
Temperatura muy alta y puede fijar la plata y el mercurio sobre el carbn.
4.2.4. Proceso angloamericano:
ventajas
Tiempo corto de reextraccion y alto grado de solucin de la elucin, permite
mas de una reextracion por da.
Lavado acido en el reactor de reextraccion, evita una etapa de transporte
adicional de carbn y la subsecuente abrasin del carbn.
Temperatura y presin moderada, minimiza los costos de operacin.
Muy buena reextraccion.
La solucin de reextraccion podra ser adicionada a un circuito existente de
precipitacin con zinc.
5) RECUPERACION DE ORO A PARTIR DE SOLUCIONES
IMPREGNADA

5.1.Mtodo de recuperacin de oro a partir de soluciones provenientes de una


cianuracion
Desde su introduccin en el ao 1890, la cianuracion ha sido el principal proceso usado
para la mayor produccin parte de oro y de una proporcin significativa de plata. El
proceso ha sido usado para tratar minerales, concentrados y calcinas en escala comercial
en el mundo. Mientras la mayora de las plantas de oro usan tanques agitados para la
lixiviacin con cianuro, la lixiviacin en pila ha encontrado un incremento en nmero de
aplicaciones, particularmente en el tratamiento de minerales de bajo grado conteniendo
0.1 oz/ton de oro o menos. La qumica del proceso de cianuracion est basada en el hecho
que, bajo condiciones oxidantes, el oro y la plata pueden ser complejadas y disueltas en
soluciones de cianuro alcalino.
A partir del licor de la lixiviacin, el oro y la plata son recuperados usando uno o ms de
los siguientes cuatro procesos:
Cementacin con polvo de zinc
Adsorcin con carbn activado
Intercambio inico
Electrodeposicin
5.2.Cementacin con polvo de zinc

La concentracin de metales es una alternativa muy eficiente y aplicativa en la metalurgia


del oro, esta se basa en la sustitucin del zinc por el oro disuelto en las soluciones de
cianuro, formando un precipitado o cemento que luego ser tratado por mtodos piro
metalrgicos a fin de obtener el dor.
Reaccin qumica:
El comportamiento andico del zinc en soluciones cianuradas. La oxidacin andica del
zinc en soluciones acuosas est dada por:
Zn2+ + 2e Zn
Donde E = 0,763 + 0,0295 log [Zn2+ ] V.
La reaccin general es:
5.3. Factores que afectan la precipitacin de oro con el zinc
Varios factores afectan el proceso de cementacin de una u otra manera, y de acuerdo al
adecuado control de estos se tendr un aumento o disminucin en la eficiencia de
la precipitacin del oro, estos factores son los siguientes:
5.3.1. Concentracin del oro en solucin:
La razn de la precipitacin general mente se incrementa con el aumento de la
concentracin de oro de la solucin.
5.3.2. Concentracin de cianuro:
El efecto general de la concentracin del cianuro libre, en la prctica, afecta de manera
leve a la precipitacin, pero esto solamente hasta un valor determinado que depende de
la concentracin de oro y pH.
5.3.3. Concentracin de zinc:
La reaccin e disolucin del zinc disminuye con el aumento de la concentracin del ion
zinc, sin embargo, esto es relativo. Altas concentraciones de zinc, pueden generar la
formacin de hidrxido de zinc insoluble, el cual puede pasivar la superficie del metal y
reducir severamente la razn de precipitacin.
5.3.4. Tamao de partcula de zinc:
Un incremento en la superficie disponible de zinc aumenta La velocidad de la reaccin
Temperatura:
La aceleracin de la precipitacin es evidente con el incremento de temperatura. Ejemplo
el oro precipita en 2 horas a 35 C y precipita en 24 horas a 20 C.
5.3.5. Oxgeno disuelto:
La presencia de oxgeno disuelto disminuye la cintica de la precipitacin. Pes la
reduccin del oxgeno compite con la reduccin de oro, pero esto depender de La
temperatura y de la concentracin del metal precioso.
5.3.6. pH:
Se indica que el pH ptimo para la precipitacin de oro es de 11.5 a 11.9Este proceso
involucra cuatro operaciones principales que son e la secuencia de ejecucin: las
clarificaciones de la solucin rica; la desoxigenacin; la adicin de sales de plomo y polvo
de zinc y la recuperacin del precipitado. En filtros para el cemento.
5.4.Interferencias en la cementacin
Algunos factores pueden presentar problemas para que la cementacin se realice de forma
adecuada bajando su rendimiento, como:- La presencia de oxgeno (O2) ya que su
potencial de reduccin es +1.2 V, superior al de la Mayora de metales y debe ser
eliminado en lo posible de la solucin .La cementacin es un proceso electroqumico con
reaccin heterognea. El Zinc se disuelve en los sitios andicos y, los electrones cedidos
sirven para reducir los aniones complejos en los sitios catdicos.