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La vengeance tout prix

Diana Hamilton

Lisa Pennington prouvait un sentiment trange, fait la fois d'excitation et


de crainte. Elle fouilla dans son sac, la recherche d'un mouchoir, afin
d'essuyer son front moite. Il faisait si chaud ! Pour la peau fragile d'une
Anglaise, le soleil d'Espagne pouvait se rvler terriblement nocif. Si elle
n'y prenait garde, elle allait devenir rouge crevisse. Ce n'tait vraiment pas
le moment !
Aujourd'hui, plus que jamais, elle devait paratre son avantage. Dans ce
moment unique entre tous, elle devait se montrer calme, sereine, en pleine
possession de ses moyens, ne serait-ce que pour contrer la raction
ngative de Ben.
Se redressant de toute la hauteur de sa petite taille, Lisa carra ses paules,
sortit sa trousse maquillage et, tout en marchant, se poudra le visage,
attnuant ainsi le bronzage acquis durant ces huit semaines de vacances
sous le soleil de Marbella. Elle mit galement un peu d'ombre sur ses
paupires et du rouge sur ses lvres.
Depuis son arrive Marbella, sa tenue principale se composait
essentiellement d'un short et d'un T-shirt, mais, pour cette soire, elle avait
revtu une robe de soie qui, esprait-elle, lui donnait la sophistication
ncessaire pour ce rendez-vous dans l'htel le plus hupp de l'endroit.
Demain, en compagnie de ses amis, Ben et Sophie, elle rentrerait en
Angleterre. Mais ce soir, elle allait enfin connatre les intentions de Diego
son gard. En proie une soudaine apprhension, elle sentit son estomac
se nouer.
Diego... Elle l'aimait en mourir. Durant les sept dernires semaines, il
tait devenu pour elle aussi indispensable que l'air qu'elle respirait.
Il l'aimait en retour, elle en tait certaine. Cette certitude lui donnait la
force de soulever des montagnes. Ce soir, Diego allait exprimer ses
intentions quant leur avenir. Pour quelle autre raison lui aurait-il donn
rendez-vous dans cet htel luxueux, demandant rencontrer ses amis de
toujours, Ben et Sophie ?
Il connaissait les liens qui l'unissaient aux deux jumeaux, fils et fille de
l'associ de son pre. Tous trois taient trs intimes, surtout depuis la mort
de la mre de Lisa, survenue quatre ans plus tt. Ben et Sophie l'avaient
alors prise sous leur aile protectrice.
Lisa formula le vu que l'entrevue se passe le mieux possible et que Ben
ne commette pas d'impair, mettant ainsi mal l'orgueil du fier Espagnol.
Que les trois personnes qu'elle aimait le plus au monde entrent en conflit
lui serait insupportable.
Elle lana un regard en direction de Ben, qui dambulait son ct, les
yeux rivs sur les luxueuses voitures de sport qu'on pouvait voir cette
heure sur la route longeant le bord de mer. Mais elle savait que, au moindre
problme, l'attention du jeune homme se reporterait aussitt sur elle.
A vingt ans, de deux ans peine son an, Ben se comportait avec elle
comme le plus draconien des chaperons. Lisa laissa chapper un profond
soupir au souvenir des commentaires que Sophie et lui n'avaient pas
manqu d'mettre lors de son aveu : si, au lieu de rester en leur compagnie,
elle reparaissait durant des heures, chaque jour, c'est qu'un vnement
important s'tait produit... Elle avait rencontr lhomme de sa vie.
Il s'appelle Diego Raffacani. Il est espagnol, et c'est l'homme le plus
sduisant du monde.
Quel ge a-t-il ? avait aussitt demand Ben, les sourcils froncs.
Puisqu'il passe ses journes avec toi, je suppose qu'il est sans emploi !
Pique au vif, Lisa s'tait redresse.
Tu te trompes. Diego travaille tous les soirs dans un des htels-
restaurants de Marbella. Voil pourquoi il est libre durant la journe. Et,
puisque tu le demandes, il a vingt-deux ans, donc quatre ans de plus que
moi.
Un serveur ! s'tait exclam Ben, une moue mprisante sur les lvres.
C'est tout ce que tu as trouv ! Tu ne pouvais tomber plus mal, ma chre
Lisa...
Lisa n'avait pu retenir le sourire qui lui venait aux lvres.
Tomber! Sans le vouloir, Ben avait employ le mot adquat. Elle revcut
alors en pense l'accident survenu trois semaines plus tt quand, pour la
premire fois depuis le dbut des vacances, elle avait fauss compagnie
ses amis pour marcher seule dans la campagne. Progressivement, elle
s'tait lasse djouer au golf, de dambuler devant les boutiques luxueuses
ou de s'asseoir la terrasse des cafs, avec l'espoir d'apercevoir les vedettes
frquentant le lieu. Elle avait prfr partir, en solitaire, la dcouverte des
beauts naturelles de l'arrire-pays.
Alors qu'elle grimpait sur un chemin troit l'assaut d'une colline, le bruit
d'un scooter arrivant derrire elle l'avait fait se retourner. Reculant pour le
laisser passer, elle tait tombe malencontreusement dans le foss herbeux
bordant le bas-ct de la route. Abandonnant son scooter, le conducteur
s'tait aussitt prcipit pour l'aider se relever.
Il tait jeune, et beau comme un dieu.
Leurs yeux s'taient rencontrs, et comme souds. Le cur de Lisa s'tait
aussitt emball. Jamais, jusqu'alors, elle n'avait rencontr un homme qui
ait produit sur elle pareil effet.
Prenant ses mains dans les siennes, il l'avait aide se relever, s'assurant
qu'elle n'tait pas blesse. Durant de longues et interminables secondes, ils
taient rests, debout, face face, les yeux dans les yeux, leurs mains
jointes. La folle course du temps avait alors sembl s'arrter. Ils taient
seuls au monde, enferms dans une bulle, hors du temps et de l'espace.
C'est ainsi que tout avait commenc. Un coup de foudre rciproque. Cette
chose dcrite dans les romans l'eau de rose existait vraiment. Plus jamais
elle ne s'en moquerait, l'avenir.
La confession ses amis avait eu lieu autour de la table du petit djeuner,
dans la maison loue pour les vacances. Visiblement inquiet, Ben avait
lev les yeux au ciel tandis que ceux de Sophie se remplissaient d'toiles.
Comme c'est romantique !
J'espre que tu te montres raisonnable, Lisa ! avait nonc Ben d'un ton
docte.
Raisonnable! Peut-on parler de raison quand on est fou amoureux ? S'il
n'avait tenu qu' elle... Fort heureusement, en parfait gentleman, Diego se
montrait raisonnable pour deux.
Tu es trs jeune, querida, avait-il dclar. Un jour, tu seras ma femme.
Mais en attendant, te respecter m'importe plus que tout.
Elle avait cru bon de lancer, telle une boutade :
S'agirait-il d'une demande en mariage?
Oui, en quelque sorte, querida. Tu es celle que j'attendais. Je t'aime pour
la vie.
Quand nous marierons-nous ? avait-elle alors demand, la gorge noue
par l'motion.
Ds que nous serons prts, amor mio. Quand tu auras termin ton cursus
universitaire, par exemple.
Mais cela va prendre des annes ! Il l'avait serre contre son cur.
Notre amour est ternel. Le temps ne peut rien contre lui. J'ai, moi aussi,
des choses accomplir avant ce grand jour. Tu verras, le temps va passer
trs vite. Tu auras des vacances. Je te ferai savoir o je suis. Tu viendras
me rejoindre.
Son sourire s'tait largi.
Ton pre semble tre trs riche. Il paiera pour les billets d'avion.
Comme s'il avait assist en personne cette partie de l'entretien, les lvres
pinces, Ben avait lanc, autour de la table du petit djeuner :
Je suppose que tu as dit ce Diego qui tu tais ?
Bien entendu !
Il sait donc que nos pres sont les patrons d'une maison d'dition
florissante qui publie de nombreux magazines, dont le fameux Lifestyle, et
que...
Ben, je t'en prie, cesse de parler en expert-comptable ! s'tait crie
Lisa, mortifie devant le manque d'enthousiasme de son ami de toujours.
Ben venait de terminer son cursus universitaire dans le domaine de
l'expertise commerciale et, son retour de vacances, un poste l'attendait
dans l'entreprise familiale.
Tb te trompes, Lisa. Je ne te parle pas en tant qu'expert financier mais
comme ton meilleur ami soucieux de prserver tes intrts. Je ne veux que
ton bien. Marbella attire les gigolos comme le miel attire les mouches.
J'ose esprer que ton serveur ne t'a pas extorqu un cadeau de valeur.
Lisa s'tait mordu la lvre. Diego ne lui avait pas extorqu de cadeau.
Elle le lui avait offert spontanment. Un jour qu'ils se trouvaient tous deux
allongs sur le sable d'une crique isole, loin de la foule des touristes,
Diego avait brusquement dcouvert que sa montre n'tait plus son
poignet.
Le fermoir a d s'ouvrir sans que je m'en aperoive ! avait-il dclar,
visiblement ennuy.
Le salaire d'un serveur ne devait pas lui permettre des dpenses excessives,
avait aussitt pens Lisa, le cur serr.
Le soir mme, tandis que Ben et Sophie admiraient, fascins, les yachts de
la marina, Lisa s'tait discrtement clipse et, dans une joaillerie, avait
achet une luxueuse montre en or pour l'homme qu'elle aimait.
Contrairement ce que tu crois, Ben, Diego n'aime pas Marbella,
expliqua-t-elle. Il trouve l'endroit trop glamour et artificiel. Pour lui,
Marbella ne reprsente pas l'Espagne authentique. En sa compagnie, j'ai
dcouvert les villages typiques de l'arrire-pays et les criques isoles.
Ben tait son meilleur ami depuis l'enfance. Elle prouvait pour lui une
amiti sincre. Qu'il puisse penser que Diego ne s'intressait elle que
pour son argent lui causait beaucoup de peine. Pour rien au monde elle ne
lui avouerait avoir fait ce cadeau somptueux.
Quand vas-tu nous le prsenter? avait alors demand Sophie, les yeux
luisant de curiosit. J'ai hte de le connatre.
Jusqu'alors, Diego avait refus obstinment sa proposition de rencontrer
ses amis.
Je veux profiter de chaque seconde de ta prsence mes cts, querida.
Je suis trs possessif lorsqu'il s'agit de toi.
Mais, aujourd'hui, sa propre demande, tous trois taient en route pour le
rencontrer. Ils approchaient du lieu du rendez-vous, un htel majestueux
dominant une plage de sable fin ombre de palmiers.
Le cur de Lisa dansait une folle sarabande dans sa poitrine. Tout allait
bien se passer, elle en tait certaine. Ben serait alors oblig de reconnatre
qu'il s'tait tromp, que Diego tait vraiment l'tre le plus merveilleux au
monde.
Dans son for intrieur, elle excusait son ami. Depuis leur plus tendre
enfance, Ben jouait au grand frre protecteur, la protgeant des sottises
qu'avec son enthousiasme spontan elle tait toujours prte commettre.
Oh, venez voir cette merveille ! s'exclama soudain Sophie en s'arrtant,
extatique, devant la vitrine d'une des boutiques luxueuses de la rue.
Ben rejoignit aussitt sa jumelle, tandis que Lisa se tenait l'cart, trop
bouleverse par sa prochaine rencontre avec Diego pour s'intresser quoi
que ce soit d'autre.
Jetant un regard sa montre de platine cadeau de son pre pour ses dix-
huit ans, sans doute fait pour compenser un manque total d'affection
paternelle , elle prit conscience qu'il restait encore une demi-heure avant
le rendez-vous. Une ternit !
La ville commenait bruire de la folle frnsie de la nuit venir. Une
foule de plus en plus compacte envahissait les trottoirs, anxieuse de voir et
d'tre vue, et les somptueuses voitures de sport faisaient leur show habituel
sur cette rue du bord de mer.
L'une d'entre elles attira l'attention de Lisa : un coup sport rouge sang,
dcapotable, conduit par une crature de rve semblant s'tre chappe des
pages d'un magazine de mode. Mais ce fut surtout son passager qui focalisa
son regard.
Diego!
C'tait lui, n'en pas douter, mme si sa tenue d'une rare lgance tait fort
diffrente de celle qu'il portait habituellement lors de leurs rencontres.
Le coup se rangea le long du trottoir devant la vitrine d'une luxueuse
joaillerie, une place pourtant affiche interdite au stationnement.
Retirant son bras pos sur le dossier, derrire les paules de la conductrice,
Diego descendit du vhicule avec aisance. De toute vidence, il avait fait
l'effort de s'habiller en vue du rendez-vous programm quelques instants
plus tard. Il tait splendide. Tout comme eux, il avait une demi-heure
d'avance sur l'horaire prvu. La crature de rve devait lui avoir propos de
le dposer. Elle tait probablement descendue l'htel o il travaillait.
Ces explications venaient facilement l'esprit de Lisa, mme si les
accusations de Ben rsonnaient encore ses oreilles.
Elle s'apprtait se manifester l'attention de Diego quand, faisant le tour
du vhicule, il vint ouvrir la portire de la belle conductrice, prenant ses
mains dans les siennes et ne les lchant plus.
Elle tait belle couper le souffle ! Perche sur ses escarpins talons, elle
n'avait que quelques centimtres de moins que Diego. Ce dernier lui sourit
comme si elle tait la huitime merveille du monde. Quand elle dposa un
baiser sur sa joue, le cur de Lisa faillit s'arrter de battre. Puis, s'emparant
de la main de Diego, la crature l'entrana en riant vers la porte de la
joaillerie, dans laquelle ils pntrrent tous deux.
Portant la main son cur, Lisa sentit tout d'abord une chaleur
insupportable l'envahir, suivie aussitt d'un froid glacial. La respiration
oppresse, elle tituba et dut s'appuyer contre le mur pour ne pas tomber. Il
devait y avoir une explication la scne dont elle venait d'tre le tmoin
involontaire, mais son esprit enfivr la chercha en vain.
Car une crature de rve sortie tout droit d'un magazine de mode ne donne
pas un baiser un serveur, moins d'entretenir avec lui une relation intime.
C'est alors qu'elle se souvint d'un dtail important. La veille, en la quittant,
Diego lui avait annonc que le lendemain, son grand regret, il ne pourrait
passer la journe en sa compagnie.
J'ai des choses importantes faire, avait-il dclar, mais nous nous
verrons dans la soire, avec tes amis.
Quelques annes auparavant, elle aurait sans doute trpign de rage en
apprenant, de la bouche de l'tre aim, qu'il ne pourrait passer la dernire
journe de ses vacances avec elle. Mais, dix-huit ans, elle tait adulte et
capable de se conduire comme telle.
A demain soir, donc ! avait-elle lanc, jouant l'indiffrence.
J'ai des choses importantes faire ! Lui trouver une remplaante
glamour faisait-il partie de ces choses importantes ?
Une fois encore, Lisa pongea son front moite. Que lui arrivait-il ? Avoir
de telles penses n'tait pas dans sa nature. C'tait la faute de Ben !
Pourquoi avait-il mis l'hypothse que Diego ne soit qu'un gigolo venu
Marbella pour sduire les jeunes femmes fortunes et dsuvres ?
Que se passe-t-il, Lisa? demanda Sophie en glissant affectueusement
son bras sous le sien. Tu t'entranes tre une statue ? Tu aurais d venir
admirer cette robe, dans la vitrine. Une splendeur ! Mais tu connais mon
frre. Il m'a affirm que, vu son prix, je devrais la porter pendant au moins
quinze ans pour la rentabiliser !
Le discours typique d'un expert-comptable, rpliqua Lisa, hargneuse.
Ton frre peut parfois tre d'un ennui !
Lisa ! protesta aussitt Sophie, toujours prte dfendre son jumeau.
Ben est le plus raisonnable de nous trois, c'est vrai. Mais bien des fois il
nous a vit de faire des btises ! Allez, quitte cet air tragique. Tu ne vas
pas un enterrement, mais au rendez-vous donn par ton amoureux ! Il
semble que ses intentions soient srieuses, puisqu'il a demand nous
rencontrer avant notre retour en Angleterre.
Que veut-il exactement ? se demanda Lisa. Un repas d'adieu avant de
disparatre jamais de ma vie ?
Elle dtesta cette pense. Elle n'avait pas le droit de douter des intentions
de l'tre aim. Diego n'avait pas montr un trs grand intrt pour les
restaurants luxueux et hors de prix de Marbella, leur prfrant de simples
pique-niques dans des criques discrtes et dsertes, loin des plages
frquentes par la clientle huppe de l'endroit.
Ben les rejoignit au moment de monter les marches de l'escalier menant
l'entre imposante de l'htel.
Nous sommes en avance, dit-il. Sophie haussa les paules.
Installons-nous dans le salon de l'entre, proposa-t-elle. Nous pourrons
ainsi admirer tout loisir les tenues sophistiques des clientes de cet
endroit.
Et sans plus tarder, elle s'engouffra dans la porte tournante. Lisa la suivit,
impatiente d'entendre les explications de Diego quant la scne qu'elle
venait de surprendre. Pourquoi tait-il entr dans cette joaillerie au bras de
cette splendide crature ?
Malgr la climatisation bienvenue de l'endroit, le temps sembla s'couler
avec une lenteur exasprante. Tout, dans ce lieu, respirait le luxe et la
richesse : le marbre des colonnes et du sol, l'or des chandeliers, la qualit
des rideaux et des tapisseries ornant les murs. Assise dans un des fauteuils
de cuir plac autour d'une table basse, Lisa tournait le dos la porte
d'entre, tandis que Sophie ayant rsolument pris place en face ne
manquait pas de scruter tout nouvel arrivant.
Oh..., s'exclama-t-elle soudain, des toiles plein les yeux, voici un
homme avec qui je passerais bien ma dernire soire de vacances en
Espagne ! Hlas, il semble dj pris ! Regarde, Lisa...
Toute distraction de cette attente insupportable tant la bienvenue, Lisa se
retourna et eut toutes les peines du monde touffer le cri qui lui venait
aux lvres.
Diego venait de pntrer dans l'htel, la crature de rve accroche son
bras. Comment osait-il...
Brusquement, tous les moments merveilleux vcus en compagnie de cet
homme disparurent de sa mmoire, balays par un horrible sentiment de
dgot. Elle voulut dtourner son regard mais, comme hypnotise, elle
contempla la scne se droulant quelques pas d'elle. Diego venait d'ouvrir
l'crin de velours rouge qu'il tenait dans les mains et le couple contemplait
son contenu, un sourire complice sur les lvres. Puis Diego referma l'crin
et le glissa dans sa poche. Venait-il de se faire offrir une chevalire en or
pour l'assortir sa montre?
Sa compagne murmura quelques mots son oreille et il fit un signe
d'assentiment de la tte. Elle s'loigna alors vers les ascenseurs et il la
suivit du regard, jusqu' ce que la porte de l'un d'eux se referme sur elle.
Ils sont magnifiques, non? lana Sophie.
Lisa dut faire un terrible effort sur elle-mme pour retrouver l'usage de la
parole. Ainsi, Ben avait raison. Diego recherchait la compagnie des
femmes fortunes. Il les collectionnait.
Allons au bar, dit-elle. Je meurs de soif.
Elle sauta sur ses pieds, indiffrente aux protestations de Sophie, dsole
de quitter son poste d'observation. Ben regarda sa montre. Il restait
quelques minutes avant le rendez-vous. Il n'tait pas mcontent de boire un
verre. Lui aussi avait soif.
Lisa commanda d'autorit une bouteille de champagne. Elle aurait prfr
une boisson plus forte, comme le whisky, mais Ben ne l'aurait pas permis.
Une jeune fille de bonne famille ne s'adonne pas ce type de boisson. Lisa
but d'un trait le contenu du verre qu'il lui servit et, tandis qu'il regardait une
nouvelle fois sa montre, s'en resservit un deuxime qu'elle but aussitt sans
qu'il s'en aperoive.
Ton prince charmant est en retard, dclara Ben en reportant son regard
sur elle. On danse?
Lisa accepta. Tout valait mieux que rester assise, le cur en miettes. Mais
les deux verres de champagne faisant leur effet, elle sentit la tte lui
tourner. Elle s'accrocha au cou de son cavalier.
Fatigue, Lisa? demanda Ben, en la pressant contre lui pour la soutenir.
C'est alors que Diego apparut. Le monstre ! Comment osait-il se prsenter
leur rendez-vous ? La nause lui monta aux lvres. Elle n'tait plus
habite que par une pense : se venger !
Montre-lui que tu n'es pas la pauvre oie blanche pour laquelle il te prend,
Lisa !
Dsormais dpourvue de toute pense raisonnable, tandis que Diego posait
son regard sur elle, elle leva son visage vers celui de Ben et l'embrassa
pleine bouche.
Quand ses yeux se posrent de nouveau sur Diego, elle vit ses traits figs,
son teint blme, ses yeux noirs de colre.
A l'vidence, il n'aimait pas ce qu'il voyait !
Mais quand, lui tournant le dos, les paules rigides, il quitta la pice sans
un mot, elle faillit courir derrire lui pour le rattraper, s'excuser, lui
demander, suppliante, que tout redevienne comme avant.
Mais elle ne pouvait faire a. Le conte de fes tait termin. Son beau rve
s'croulait.
Elle se tourna vers Ben qui la regardait, ptrifi.
Rentrons, Ben. Diego ne viendra pas. Je t'expliquerai. Tu avais mille
fois raison. Rentrons, je t'en supplie.

Quelqu'un l'observait, elle en tait certaine. Lisa ressentait physiquement


l'impact d'un regard sur elle. Un regard qui n'avait rien voir avec ceux,
amicaux, croiss tout au long de cette soire runissant les riches et les
puissants de ce monde pour un bal de charit.
Un regard inamical, qui pesait sur sa nuque. Une impression dsagrable et
perturbante.
Un frisson de peur courut le long de sa colonne vertbrale.
Tout cela n'tait pas rel. Elle tait victime de son imagination ou de son
extrme fatigue.
Elle participait cette soire, en service command, pour le magazine
Lifestyle. Ce bal runissait entre autres, ce soir, tous ceux qui font et dfont
la mode du moment. Neil, son photographe, avait pris les clichs adquats.
Elle rdigerait l'article les accompagnant.
Elle devait imprativement retrouver Neil dans la foule et lui annoncer
qu'elle rentrait se coucher. Elle tait si fatigue que ses jambes refusaient
de la porter plus longtemps. Si les choses continuaient se dgrader, elle
allait bientt devoir porter, elle seule, toute la charge des articles du
magazine et travailler en continu sept jours sur sept !
Les rats quittent le navire ! Tel tait le commentaire de son pre chaque
fois qu'une lettre de dmission lui parvenait. Les rumeurs concernant le
rachat de la maison d'dition familiale se faisaient de plus en plus fortes.
Elles lui donnaient la migraine. A prsent, elle aspirait rentrer chez elle.
Elle se dirigea vers le buffet, o elle retrouva Neil occup dvorer les
canaps, comme son habitude.
Je rentre, Neil, annona-t-elle. Nous avons tous les clichs ncessaires.
Le photographe scruta attentivement son visage.
Tu as l'air puise ! s'exclama-t-il en abandonnant les canaps pour un
verre de Champagne. Tu en fais trop, Lisa... Si tu veux bien attendre
quelques minutes, je te raccompagne chez toi en voiture. A propos, merci
de m'avoir invit, demain soir, pour cette soire en l'honneur de tes
fianailles.
Plus on est de fous, plus on rit !
Un sourire fleurit enfin sur ses lvres, le premier de la soire. Cher Ben !
Elle ferait de son mieux pour tre une bonne pouse. Certes, ils
n'prouvaient pas cette grande passion dcrite dans les romans d'amour,
mais tous deux avaient considr cela comme un avantage. Un mariage
fond sur l'amiti, la tendresse, la confiance et le respect mutuels serait le
gage d'une vie stable et harmonieuse. Ils en avaient longuement discut et
accept le prsage.
Hlas, la dsagrable sensation d'tre observe revint en force. Elle frmit
de tout son tre. La peur l'envahit, balayant d'un seul coup les penses
rconfortantes apportes par la perspective de ses fianailles.
Elle devait quitter ce lieu et regagner au plus vite l'appartement qu'elle
partageait avec Sophie.
Je te remercie pour ton offre, Neil, mais prends ton temps, profite de la
soire. Je vais rentrer en taxi.
Au moment o elle se retournait pour partir, elle reut de plein fouet
l'impact d'un regard noir, glacial, pos sur elle. Elle porta la main son
cur, sur le point de dfaillir.
Diego!
Le prnom s'tait chapp de ses lvres sans qu'elle pt rien faire pour le
retenir.
Il tait exactement comme dans ses souvenirs, l'exception de quelques
subtils changements, comme son lgance raffine, qui le faisait paratre
plus g que ses vingt-sept ans. Son costume la coupe parfaite le rendait
impressionnant. De toute vidence, il tait devenu un homme conscient de
son pouvoir, parfaitement l'aise parmi les riches et les puissants de ce
monde, dont il semblait faire dsormais partie. Les traits rguliers de son
visage montraient une fire arrogance, et ses yeux d'un noir profond la
scrutaient sans manifester la moindre motion.
Il se contenta de lui faire un salut d'un signe de tte, avant de tourner les
talons et de disparatre de sa vue, sans un mot, comme s'il ne pouvait
s'abaisser un change verbal avec la quantit ngligeable qu'elle
reprsentait.
Sophie se tenait ngligemment allonge sur le sofa du salon de leur
appartement, le visage dtendu, du moins jusqu' ce que ses yeux se posent
sur le visage de son amie rentrant du bal.
Dieu du ciel, Lisa, que t'arrive-t-il ? Tu as une mine cadavrique. Neil se
serait-il mal conduit avec toi ?
Non ! Je suis tout simplement puise. Ces bals de charit sont d'un
ennui mortel !
Tu en fais trop, Lisa ! Jamais tu n'aurais d accepter de faire ce
reportage, en plus de tout ce que tu fais dj pour ce satan magazine. Tu
vas y laisser ta sant ! Heureusement que je n'ai pas accept leur
proposition de travailler dans l'quipe... J'ai pu ainsi terminer mes tudes
de kin, et j'en suis trs heureuse.
Lisa laissa chapper un soupir et se dbarrassa de ses chaussures. Sophie
avait russi suivre les tudes de son choix. Pas elle. Ds son retour
d'Espagne, son pre lui avait demand de reconsidrer ses plans pour le
futur. La maison d'dition connaissait de srieuses difficults. Elle allait
devoir se rorganiser, se dbarrasser de certaines de ses activits non
rentables, rduire son personnel. Ils allaient tous devoir faire des sacrifices
afin de sauver ce qui pouvait encore l'tre. Elle-mme allait devoir
renoncer ses tudes pour rentrer dans l'quipe un bas salaire.
Dans l'tat de fragilit motionnelle excessive dans lequel elle se trouvait,
Lisa n'avait pas eu la force de combattre la volont paternelle.
Elle s'apprtait informer Sophie de la rencontre faite en fin de soire,
quand ses yeux se posrent sur la bouteille de Champagne et les deux
fltes prpares sur la table basse. Etonne, elle lana son amie un regard
interrogateur.
James m'a demand de l'pouser et j'ai accept, avoua Sophie, le rouge
aux joues.
Oubliant aussitt sa peine, Lisa bondit sur ses pieds et se prcipita vers son
amie pour la serrer dans ses bras.
Je suis si heureuse pour toi, Sophie !
Durant ses tudes l'universit, la sur jumelle de Ben tait tombe
perdument amoureuse d'un trs sduisant tudiant en mdecine.
Raconte-moi tout...
On a propos James de rentrer dans un cabinet mdical sur la cte
ouest. Il me propose de l'accompagner. Nous allons nous chercher une
maison, l-bas.
Wouah...
J'espre pouvoir exercer mon mtier.
Je vous souhaite tous deux de russir et d'tre heureux !
Les deux jeunes femmes levrent ensemble leur coupe remplie du joyeux
liquide bulles. Lisa enviait l'enthousiasme vident de Sophie. Elle faisait
un mariage d'amour.
Quand est programm le grand jour?
Dans trois mois. Nous pourrions associer nos deux mariages, Lisa ! Ce
serait fantastique ! Ben et toi pourriez nous rejoindre l-bas. Le temps est
venu pour Ben de quitter le giron paternel et de fonder sa propre entreprise.
Pourquoi pas ? se dit Lisa tandis que son amie, dcidment en verve,
parlait robe de marie, crmonie de mariage, lune de miel.
Ben avait, quant lui, envisag d'attendre un an encore aprs leurs
fianailles pour sauter le pas. En attendant, il continuait loger dans la
maison familiale. Avec les conomies ainsi ralises, affirmait-il, ils
allaient pouvoir investir dans l'achat d'une maison, au moment du mariage.
Aprs le deuxime verre de Champagne, Lisa lana tout de go :
Il tait prsent au bal de charit, ce soir, Sophie. C'est incroyable, il n'a
gure chang depuis la dernire fois que je l'ai vu !
Mais de qui parles-tu ? demanda Sophie, les sourcils en arc de cercle.
De Diego!
Le prnom, jamais plus utilis durant cinq longues annes, venait de jaillir
de nouveau de ses lvres, ramenant son esprit le cortge des souvenirs et,
avec eux, la colre et la souffrance.
Sa verve brusquement tarie, Sophie fixait sur elle un regard vide.
Qui est Diego ?
Souviens-toi ! Nos vacances passes Marbella, il y a cinq ans...
Ce maudit serveur qui t'a laisse tomber la veille de ton retour en
Angleterre ? J'espre que tu lui as lanc au visage ce que tu pensais de lui !
Nous ne nous sommes pas parl...
Que diable faisait-il ce bal ?
Il semble qu'il fasse dsormais partie des grands de ce monde. Seuls les
gens les plus fortuns taient invits cette soire.
A ta place, j'en aurais profit pour lui dire son fait devant tout le monde
! Mais oublions cet ignoble individu et consacrons-nous des choses plus
intressantes. Quelle robe vas-tu porter, demain, pour tes fianailles ?
La demeure des parents de Ben et Sophie avait pris un air de fte. De
savants bouquets de fleurs ornaient chaque pice. Les meubles avaient t
pousss afin de permettre la mise en place d'un somptueux buffet.
Jusqu' la mort de sa mre, Lisa avait habit une demeure semblable
celle-ci. Elle tait au pensionnat, quatorze ans, quand la terrible nouvelle
lui avait t communique. Mais ce n'est qu'aprs les funrailles, quand son
pre lui avait annonc qu'il allait vendre la maison devenue trop grande
pour un homme seul qu'elle avait mesur l'ampleur de sa perte.
Sa mre lui avait toujours tmoign une grande tendresse, son pre la plus
totale indiffrence. Nave, Lisa avait pens que ce deuil tragique les
rapprocherait. Elle se trompait. Son pre devint plus distant encore. Ce fut
vraiment vident quand, son retour du pensionnat pour les vacances d't,
il lui annona tout de go :
Les Clayton proposent que tu ailles t'installer chez eux pour les
vacances. Leurs jumeaux, Ben et Sophie, sont trs proches de toi. Tu seras
mieux avec eux qu'avec moi.
Lisa repoussa les penses sombres qui lui venaient l'esprit. Elle se devait
de ragir. Elle venait une fte ses fianailles , et pas un
enterrement !
La plupart des invits taient dj arrivs quand elle fit son entre.
Remettant sa veste entre les mains de la domestique venue l'accueillir, elle
se mit en qute de Ben.
Sa progression fut lente, chacun des invits tenant lui adresser ses
flicitations. Elle finit par apercevoir Ben et ses parents, prs d'une fentre.
Ils semblaient en grande conversation. Celle-ci cessa brusquement son
arrive.
Quelque chose ne va pas ? demanda-t-elle.
Tous trois semblaient anormalement proccups, mais Honor Clayton la
rassura aussitt.
Non, non, tout va bien... Tu es vraiment ravissante, ce soir, Lisa !
Sophie n'est pas avec toi ?
Elle attend James. Il doit passer la prendre l'appartement. Elle tenait
beaucoup arriver en sa compagnie.
Elle glissa son bras sous celui de Ben.
Vous connaissez tous la nouvelle, bien entendu !
Epouser un mdecin dbutant ! s'exclama Honor, les lvres pinces.
J'espre qu'elle sait ce qu'elle fait. Elle laissa chapper un profond soupir.
Seul l'avenir nous le dira...
Elle est trs heureuse, aujourd'hui, affirma Lisa, toujours prte
soutenir son amie.
Sa future belle-mre ne dsirait sans doute que le bonheur de ses enfants.
Lisa ne pouvait oublier qu'elle lui avait spontanment ouvert sa maison la
mort de sa propre mre.
O est mon pre ? s'enquit-elle.
Une fois encore, elle sentit le malaise qui les treignait depuis son arrive.
Arthur Clayton qui n'avait encore dit mot regarda tout d'abord son
fils, puis sa femme.
Ton pre s'est enferm dans mon bureau avec un de nos principaux
clients. Il ne va pas tarder nous rejoindre. Le moment n'est pas trs bien
choisi pour un entretien professionnel, mais apparemment le sjour
Londres de ce client est trs court et son temps compt.
Nous devons nous occuper de nos invits, Arthur, intervint Honor. Il y a
trop longtemps que nous les ngligeons. Et n'oublie pas, ds cet entretien
termin, vous devrez tous deux faire un discours pour la circonstance. Tout
le monde est au courant, mais il nous appartient tout de mme d'officialiser
ces fianailles.
Prenant son mari par le bras, Honor l'entrana derrire elle et ils disparurent
bientt dans la foule des invits.
Il se passe quelque chose, n'est-ce pas ? demanda Lisa en les suivant du
regard. Tout d'abord, j'ai pens que tes parents taient dus par l'annonce
faite par Sophie, mais il y a plus que cela.
En effet. Nous avons un srieux problme en ce qui concerne nos
ressources publicitaires.
Ben parlait voix basse, comme s'il ne souhaitait pas tre entendu.
Mais ne t'inquite pas, Lisa. Ton pre va sans doute russir le rgler.
Maman a raison, tu es blouissante, ce soir. Cette robe que tu portes est
nouvelle, n'est-ce pas ? Tu as d la payer une fortune !
Cherchait-il changer de sujet ou tait-il vraiment intress par sa tenue ?
Elle l'avait choisie avec soin. On ne fte pas tous les jours ses fianailles.
La jupe, en pure soie sauvage, virevoltait joliment autour de ses jambes
lorsqu'elle marchait, et le haut, en forme de bustier dcor de perles,
laissait ses paules dnudes. Sophie lui avait fait des compliments. Cette
robe lui allait ravir.
Elle s'carta brusquement de Ben, la rage au cur. Ben parlait toujours
argent. C'tait son sujet de conversation prfr. Jusqu'alors, elle s'en tait
amuse. Mais ce soir, lui parler du prix de sa robe au lieu de la
complimenter lui tait insupportable.
Je l'ai loue pour la soire, dclara-t-elle. Mais surtout, ne le dis
personne !
Elle lut le soulagement sur son visage.
Ne me surprotge pas, je t'en supplie, Ben ! Si la socit a de srieux
problmes financiers, j'ai le droit d'en tre informe.
Nous ne voulions pas t'inquiter inutilement, ma chre Lisa. Aprs tout,
ton pre va sans doute russir le convaincre.
A convaincre qui?
L'homme qui est enferm avec lui dans le bureau. La socit Trading
International, notre plus gros client, menace de nous retirer son budget
publicitaire.
Et c'est grave?
Trs grave ! Cette socit est leader, dans le monde entier, pour le
commerce des produits de luxe : bijoux, vins, fromages, htels,
rsidences... Si nous perdons leur budget publicitaire, nous pourrons mettre
la cl sous la porte.
Lisa se mordit la lvre.
C'est aussi grave que a?
N'avait-elle pas senti le vent tourner? Quelle socit, aussi importante que
celle dcrite par Ben, pouvait prendre le risque de confier la publicit pour
sa marque prestigieuse une maison d'dition en perdition?
Quelle chance avons-nous que mon pre russisse convaincre cet
homme ?
Ben haussa les paules, fataliste.
Dieu seul le sait !
Il prit sa main dans la sienne.
Jamais je n'aurais d te raconter tout cela, Lisa. Ne laissons pas cette
nouvelle gcher notre soire de fianailles. Si la maison d'dition familiale
doit fermer, avec mon savoir-faire et ton talent, nous pourrons crer une
nouvelle entreprise. Gardons cette pense en tte et allons nous occuper de
nos invits !
Un sourire de commande affich sur ses lvres, Lisa changea les
habituelles banalits avec tout un chacun, mais le cur n'y tait pas. Ses
yeux revenaient sans cesse se poser sur la porte du bureau toujours
hermtiquement close derrire laquelle ngociait son pre.
La plupart des invits, ce soir, appartenaient la maison d'dition et
travaillaient la ralisation du magazine Lifestyle.
Dans un mois, tous pourraient se retrouver au chmage, et son pre et
Arthur Clayton confronts la faillite.
Comment Ben pouvait-il penser une seule seconde qu'elle pourrait chasser
cette pense de son esprit et s'amuser ? Parce que c'tait sa soire de
fianailles ? Impossible ! La croyait-il donc ce point gocentrique, pour
tre capable de penser son bonheur en oubliant le malheur des autres ?
Comme elle acceptait de prendre une coupe de Champagne sur le plateau
prsent par un serveur, elle vit la porte du bureau s'ouvrir et son pre
apparatre. Son cur bondit dans sa poitrine. Il tait impossible de lire, sur
son visage, s'il avait russi ou non dans ses ngociations. Comme toujours,
Gerald Pennington ne laissait transparatre aucune motion.
Le silence se fit instantanment dans la pice, comme si sa seule prsence
suffisait pour que chacun se taise. Comme les gens se mettaient
spontanment en cercle autour de lui, il se mit parler, disant combien il
tait heureux de cette alliance entre les deux familles, un atout pour l'avenir
de la maison d'dition.
Les mots prononcs glissrent sur Lisa comme des gouttes d'eau sur un
tissu impermabilis. Et quand Ben passa la bague son doigt sous les
applaudissements, elle prouva l'trange impression d'assister une scne
dont elle n'tait pas l'un des acteurs.
Une seule chose lui importait : l'attitude rigide de son pre. Il se tenait
quelques pas de distance, les yeux rivs sur elle. D'une lgre inclinaison
de la tte, il lui fit comprendre qu'il dsirait qu'elle le rejoigne. Ce qu'elle
fit aussitt.
Tu es attendue dans le bureau.
Moi?
Elle remarqua la lgre crispation de sa mchoire. Comment osait-elle
questionner, alors que l'injonction tait si limpide ?
Est-ce que tout va bien ? demanda-t-elle. Ben m'a informe des
problmes de la socit.
Que pouvait lui vouloir cet envoy de Trading International ? Croyait-il
qu'elle avait en rserve des articles pouvant, eux seuls, doper les ventes
de Lifestyle ?
Ignorant sa question, Gerald Pennington poursuivit d'une voix aussi
glaciale qu'un iceberg :
Comme je viens de le dire, tu es attendue dans le bureau d'Arthur. Je te
conseille vivement de ne pas chercher envenimer les choses. Cela ne
prendra pas beaucoup de ton temps de l'couter. Il est trs press. Aprs, tu
auras tout le loisir de profiter de la fte.
Allons-y ! pensa Lisa, rsigne. N'avait-elle pas toujours cherch
satisfaire la volont de son pre ? Plus vite cet entretien serait termin,
mieux ce serait. Si elle pouvait donner cet homme l'impression d'une
quipe nergique et dynamique, peut-tre parviendrait-elle faire pencher
la balance en leur faveur.
Mais si, par malheur, elle chouait, jamais son pre ne le lui pardonnerait.
Une fois encore, elle se demanda pourquoi elle tait toujours aussi
anxieuse d'obtenir son approbation et, surtout ce qui serait une
nouveaut de sa part , un compliment !
Repoussant ces penses qui encombraient inutilement son esprit, elle se
redressa, carra les paules, afficha sur les lvres un sourire de commande
et, poussant la porte, pntra d'un pas ferme et dtermin dans la pice.
Elle s'arrta aussitt, ttanise.
Non, pas lui !
Nonchalamment appuy contre le bureau d'Arthur, les jambes croises, ses
yeux noirs, durs et froids, affrontant les siens, se tenait... Diego Raffacani !
En tat de choc, Lisa balbutia d'une voix blanche :
II... il doit y avoir une erreur.
Reculant d'un pas, elle chercha l'appui de la porte, referme derrire elle,
contre laquelle elle s'adossa. Se retrouver face Diego, la veille au soir,
avait dj t une terrible preuve. Mais avoir l'affronter de nouveau,
dans ce bureau, le savoir envoy par la socit Trading International afin
d'assurer leur survie ou de dcrter leur mort, c'en tait une autre.
Non, mademoiselle Pennington, je peux vous le certifier, il n'y a pas
d'erreur. C'est bien vous que j'attendais. Veuillez prendre place dans ce
fauteuil, je vous prie.
Dans son costume gris la coupe impeccable, avec sa voix de
commandement implacable, malgr son extrme politesse, il tait
impressionnant. Bien plus impressionnant que le serveur de l'htel de
Marbella, habituellement vtu d'un short et d'un T-shirt, qui lui jurait un
amour ternel.
Mais s'il avait chang, elle avait chang, elle aussi !
Elle le regarda prendre place dans le fauteuil d'Arthur avec une aisance
indniable. Il investissait les lieux comme s'ils lui appartenaient. Lisa prit
place dans le fauteuil en face de lui, curieuse d'entendre ce qu'il avait lui
dire.
Ainsi, tu travailles pour Trading International, lana-t-elle.
Elle avait choisi de le tutoyer, mais retint toutefois le commentaire
sarcastique qui lui venait aux lvres au sujet de son ascension sociale
fulgurante. Pour le bien des employs de la maison d'dition en perdition,
elle devait viter de l'indisposer.
Depuis que mon pre s'est retir, j'en suis le directeur.
Diego prouva une extraordinaire jouissance voir le visage de Lisa
Pennington se dcomposer. Il avait tellement rv de cet instant, ruminant
sa vengeance durant cinq longues annes !
Enfin, le jour tait venu de l'assouvir.
Il ne pouvait se rassasier de la contempler. Elle tait plus belle encore que
dans ses souvenirs, et son corps, mince et souple, veillait toujours en lui le
mme dsir ardent de la possder.
Cinq ans auparavant, il aurait pu aisment la faire sienne.
Elle s'offrait lui sans rserve. Il avait, alors, rsist la terrible tentation.
Mais bientt, il allait pouvoir raliser ses fantasmes les plus dbrids. Il
allait possder ce corps qui hantait ses jours et ses nuits. Il l'utiliserait pour
son plaisir aussi longtemps que perdurerait son dsir. Six mois, un an ?
Peut-tre davantage. Quand, enfin, il serait lass, elle pourrait retourner
d'o elle venait.
Se penchant vers elle, il ne put rsister l'envie d'ter la pince qui retenait
ses cheveux en chignon. Tel un rideau de soie, ils retombrent en cascade
sur ses paules dnudes, caressant les courbes si dlicieusement attirantes
de la naissance de ses seins.
Avec un accent nettement plus prononc qu' l'ordinaire, il lana :
J'ai une proposition vous faire, mademoiselle Pennington...

Tu ne peux exiger une telle chose de moi, Diego ! Sa proposition tait


effarante, aberrante ! Elle devait avoir mal entendu, ou alors, Diego
Raffacani tait subitement devenu fou !
La dferlante d'motions balaya d'un seul coup l'apparente indiffrence
qu'elle avait tent d'adopter. Elle sauta sur ses pieds, mais le regretta
aussitt car, perche sur ses hauts talons et les jambes flageolantes, elle
tituba et serait tombe s'il ne s'tait prcipit pour la soutenir. Elle se
retrouva serre contre lui, enivre par l'odeur de son eau de toilette
reconnaissable entre mille , son cur dansant une folle sarabande dans
sa poitrine.
Chaque mot de ma proposition est l'exacte expression de ma volont,
mademoiselle Pennington !
Comme si elle venait d'tre pique par un serpent, elle le repoussa et se
laissa retomber dans le fauteuil, effare.
Pour... pourquoi fais-tu cela, Diego ? balbutia-t-elle.
Parce que je prends, aujourd'hui, ce que tu tais prte me donner il y a
cinq ans. Par respect pour ton extrme jeunesse et te pensant sans
exprience dans le domaine, je me suis interdit de te faire mienne, cette
poque. Quelle stupidit ! Ta conduite, lors de cette dernire soire, m'a
ouvert les yeux.
Son visage n'exprimait plus qu'un profond dgot.
J'tais fou amoureux de toi, mais tu ne mritais pas cet amour. Ce soir-
l, tu m'as humili comme personne encore ne l'avait fait et ne le fera
jamais. Voil quelle a t ma rcompense pour t'avoir respecte. Mais
aujourd'hui, le temps est venu, pour toi, de payer pour l'affront que tu m'as
fait subir. Six mois, peut-tre plus, seront ncessaires avant que je me lasse
de toi.
Elle lut dans son regard la rage froide qui l'habitait et son sang se glaa
dans ses veines.
Lorsqu'on humilie un Espagnol, on ne peut s'attendre qu' une chose :
qu'il se venge !
Lisa porta sa main ses lvres, terrorise par ce que ces mots impliquaient.
Ainsi, il faisait retomber sur elle l'entire responsabilit de ce qui s'tait
pass cinq ans auparavant. Il ne manquait pas de toupet ! Elle se rebella.
Tu m'avais affirm n'tre qu'un simple serveur alors que tu tais issu
d'une famille richissime... Tu m'as menti !
T'ai-je dit que j'tais un serveur? Jamais ! Tu as tout simplement tir tes
propres conclusions. Cela devait tamuser de sortir avec quelqu'un qui
n'tait pas de ta classe sociale. Tu tais en vacances, la recherche d'un
flirt et de relations sexuelles. Comme je ne rpondais pas ton attente, tu
as cherch ailleurs. Tu t'es jete dans les bras de Ben Clayton.
Je... je dansais.
Je t'ai vue, de mes propres yeux, accroche lui comme une sangsue et
l'embrasser pleine bouche. L'aurais-tu oubli ?
Elle se souvenait de chaque seconde passe avec lui durant ces vacances
Marbella, de chacun des mots changs.
Afin que tout soit bien clair, poursuivit-il, je rpte ma proposition. Elle
est prendre ou laisser. Tu vis mes cts, partages mon lit et deviens un
objet de plaisir pour moi jusqu' ce que je me lasse. En change, je ne
retire pas mon budget publicitaire de votre maison pour le donner un de
vos concurrents. Je propose mme d'injecter de nouveaux fonds afin que
Lifestyle retrouve son aura passe.
Lisa porta ses mains son cur. Elle suffoquait. Son esprit, comme
anesthsi, ne parvenait plus penser correctement.
Tu vis mes cts, partages mon lit, et deviens un objet de plaisir pour
moi jusqu' ce que je me lasse. Les mots, terribles, rsonnaient ses
oreilles. Tout son corps tremblait. Aprs toutes ces annes, il avait toujours
ce pouvoir sur elle. Combien de fois, furieuse contre elle-mme, ne s'tait-
elle pas promis de ne plus jamais penser lui ? Des milliers, sans doute !
Et voil qu'il suffisait qu'il rapparaisse pour...
Je viens juste de me fiancer !
Ce qui est fait peut tre dfait. Comment pouvait-il tre si dur, si froid,
si dtach ? Elle?
scruta son visage, cherchant dsesprment retrouver celui qu'elle avait
non seulement aim, mais ador.
Tu as jusqu' demain matin pour rflchir et me donner ; ta rponse.
Sur ces mots lancs d'une voix glaciale, il quitta la pice; en refermant la
porte derrire lui.
Durant un instant qui lui parut une ternit, Lisa resta sans bouger, comme
si plus jamais elle ne pourrait se mouvoir. L'nergie vitale semblait l'avoir
quitte pour toujours.
La nause lui vint aux lvres. Ce qu'il demandait tait insens. S'il avait
utilis des mots tendres, demand des excuses, tout aurait t diffrent.
Mais il lui faisait porter l'entire responsabilit de leur rupture, l'ignoble
individu !
Certes, elle s'tait mal conduite, mais elle tait si jeune, l'poque, si
vulnrable, incapable de supporter le spectacle de sa trahison si vidente !
En plus, elle avait bu deux verres de Champagne.
Alors, comment est-ce que a s'est pass ?
Lisa sursauta. Immerge dans ses penses, elle n'avait pas entendu Ben
entrer. Il posa une main rassurante sur son paule.
J'ai vu Diego Raffacani sortir de la pice. Il s'arrta un instant, les
sourcils froncs.
Pourquoi ai-je l'impression d'avoir dj entendu ce nom dans le pass ?
Comme elle ne rpondait pas, il poursuivit :
A voir ton abattement, je suppose que tu n'as pas russi le convaincre
de nous conserver son budget publicitaire. Nos pres ont t galement
impuissants.
La rsignation dans sa voix propulsa Lisa sur ses pieds. Pour la premire
fois, elle prouvait la folle envie de se blottir dans ses bras rassurants. Ben
le pragmatique allait la sauver du terrible prdateur, c'tait certain. Ne
l'avait-il pas toujours sauve des sottises qu'elle avait pu commettre ?
Durant ces cinq dernires annes, pas une seule fois elle n'avait prononc
le nom de Diego Raffacani, jouant les indiffrentes, comme si ce flirt de
vacances n'avait pas la moindre importance. Ben aurait sans doute t
stupfait si, tout coup, elle avait clat en sanglots.
Feignant de rajuster la bride de l'un de ses escarpins, elle se baissa,
cachant les larmes qui lui venaient aux yeux. Ben serait profondment
choqu la pense qu'elle pt ne serait-ce qu'une seconde envisager
de se prostituer pour sauver Lifestyle.
Mais tel n'est pas ton dsir, n'est-ce pas, Lisa? s'admonesta-t-elle en
silence.
Non, jamais!
Elle se redressa, bien dcide faire sereinement face la situation.
Nous ne pouvons parler de cela maintenant, Ben, lana-t-elle d'une voix
calme et pose. Nous le ferons plus tard. Restons ici encore une demi-
heure avec nos invits, puis ru me raccompagneras chez moi, afin que nous
puissions discuter en toute tranquillit.
L'incrdulit s'afficha sur le visage de Ben.
Nous ne pouvons faire cela, Lisa ! Nos pres sont impatients de savoir
ce que t'a dit ce Raffacani, et nous ne pouvons partir aussi tt. Je te
rappelle qu'il s'agit de la soire donne en l'honneur de nos fianailles. Les
gens vont trouver a trange, non ?
Non ! Ils vont penser que, comme tous les fiancs du monde, nous
mourons d'envie de nous retrouver seuls.
Ne tombons pas dans la vulgarit, je t'en prie ! Pourquoi tous ces
mystres ? Ou ce type veut nous sauver ou il ne le veut pas. C'est aussi
simple que cela !
Hlas, a ne l'est pas... Diego Raffacani a fait une proposition qui
implique certaines dcisions. Je souhaite t'en faire part en priv.
Sa rponse lui valut un autre regard tonn, mais Ben possdait une qualit
: il n'tait pas ttu. Sans plus attendre, ils se joignirent aux invits.
Les minutes qui suivirent furent, pour Lisa, un vritable cauchemar. Tandis
qu'elle s'efforait de sourire et d'changer les banalits d'usage, son esprit
restait focalis sur Diego et sa proposition infamante.
Comment affronter pareille situation ?
Elle tenait dans ses mains l'avenir des employs de la maison d'dition
familiale. Un seul mot d'elle, et Arthur Clayton et son pre seraient
confronts aux affres de la faillite.
Une main se posa sur son paule. Tout son corps tendu comme un arc, elle
se retourna. Maggie Devonshire lui sourit.
Je suis si heureuse pour Ben et toi, Lisa ! Deux jeunes gens qui s'aiment
et s'engagent ensemble sur le chemin de la vie, c'est si beau, si mouvant !
Je vous souhaite tout le bonheur du monde.
Des larmes mouillrent ses yeux.
Montre-moi ta bague...
Tandis que Lisa posait sa main sur celle de Maggie, ses yeux s'emburent
leur tour. Maggie tait l'employe de la maison la plus courageuse, la plus
mritante. Elle supportait ses ennuis avec une dignit exemplaire. A la
naissance, son fils avait subi des dommages irrparables. Billy avait le
cerveau d'un enfant de quatre ans dans un corps d'homme. Incapable de
grer le poids d'un tel fardeau, son mari les avait quitts depuis de
nombreuses annes. Maggie faisait face son travail et son fils sans
jamais se plaindre. Chaque jour, elle dposait Billy dans une institution
spcialise et le reprenait le soir. A cinquante-cinq ans, si elle perdait son
emploi, elle n'en retrouverait pas un autre.
Tandis que Maggie s'extasiait devant la beaut du diamant de la bague
offerte par Ben, un tau treignit le cur de Lisa. Avait-elle le droit de
mettre en pril l'avenir de cette mre courageuse ?
C'tait vraiment trs gentil de m'avoir invite, Lisa, mais je dois rentrer.
J'ai confi Billy ma voisine pour la soire, mais je ne peux pas abuser de
sa bonne volont.
Les deux femmes s'treignirent chaleureusement. Maggie partie, Lisa posa
sa main sur le bras de Ben.
Il est temps pour nous de partir, dit-elle.
Durant le chemin du retour, effectu en silence, des milliers de questions
assaillirent son esprit enfivr.
Devait-elle livrer son corps aux mains de Diego Raffacani afin de sauver le
magazine et les emplois qu'il assurait?
Pourquoi ce qu'impliquait cette soumission faisait-il courir son sang plus
vite dans ses veines ?
Elle allait devoir rendre sa bague Ben. Allait-il souffrir?
Combien de temps allait durer la punition impose ? Quelques mois, sans
doute, avant que Diego ne se lasse et ne la rejette... Que ressentirait-elle
alors ?
Serait-elle plus humilie encore que lorsque la demande lui avait t faite?
A la simple pense que Diego Raffacani lui fasse l'amour, une onde de
chaleur monta de ses reins pour l'envahir tout entire.
Tu vas accepter?
Assis sur le sofa, la tasse de caf qu'elle lui avait servie refroidissant entre
ses mains, Ben avait cout ses explications sans prononcer un mot. Sa
question lance, il attendit patiemment qu'elle y rponde.
Incapable de rester en place, Lisa se mit faire les cent pas dans le salon.
Elle avait espr que Ben la dfendrait, la protgerait, n'imaginant pas qu'il
la laisserait, seule, face la terrible responsabilit.
Devant son mutisme, il poursuivit :
C'est ce que tu vas faire, j'en suis certain ! Il y a cinq ans, tu nous as
avou tre follement amoureuse de lui. Avec Sophie, nous avons pens
qu'il ne s'agissait que d'un flirt sans lendemain. Aucun de nous ne savait
qui tait exactement ce Diego Raffacani et, pour ma part, j'ai tir les pires
conclusions, je le reconnais volontiers. J'ai pens qu'il tait un de ces
gigolos qui frquentent habituellement Marbella. Quand il ne s'est pas
prsent, ce soir-l, j'ai cru que l'histoire tait finie, termine. A l'vidence,
il n'en est rien !
Il s'est prsent, ce soir-l, rectifia Lisa, amre. Pourquoi Ben ne se
montrait-il pas fou de rage l'coute de cette proposition insense ?
Pourquoi ne menaait-il pas de tuer Diego s'il s'avisait de la toucher?
A l'heure de notre rendez-vous, expliqua-t-elle, il est arriv au bras
d'une crature de rve, visiblement riche millions, en juger par la
voiture de sport qu'elle conduisait et les bijoux qu'elle portait. Cela m'a
rendue malade de jalousie... J'ai voulu me venger. Je t'ai embrass. Tu t'en
souviens ?
Si je m'en souviens ! Tu m'as tellement choqu que pendant des mois
j'ai ressenti un malaise chacune de nos ta nature !
Ce soir-l, Diego se tenait quelques pas de nous et il a assist au
spectacle. Voil pourquoi, aujourd'hui, il cherche me punir. Bless dans
son orgueil de mle, il veut se venger.
Ben tenait ses yeux fixs sur elle sans manifester un excs d'motion.
Quand elle comprit qu'il ne ferait rien pour la retenir, la panique la
submergea. Certes, ils n'taient pas passionnment amoureux l'un de l'autre
; mais leur union aurait signifi stabilit et scurit. Pourquoi ne cherchait-
il pas la dfendre, la protger contre l'odieux prdateur?
Apparemment, Lisa, tu ne l'as pas seulement bless dans son orgueil.
Cinq ans, c'est gnralement un temps suffisant pour qu'un homme oublie
une injure de jeunesse.
Ne sois pas ridicule ! Un Espagnol n'oublie jamais qu'il a t humili. Il
cherche seulement se venger et me punir.
Et, bien entendu, cette punition t'est insupportable !
Bien entendu ! s'insurgea-t-elle, le rouge aux joues.
Alors, pourquoi ne pas le lui avoir signifi clairement sur-le-champ ?
Pourquoi mettre sa proposition en discussion? S'il te plat, Lisa, ne me dis
pas que tu te sacrifies pour l'avenir de Lifestyle ! Si le magazine s'arrte, ce
ne sera pas la fin du monde. Nos pres prendront alors une retraite bien
mrite et je pourrai, sans problme, retrouver un poste dans ma spcialit.
Et les autres, Ben ? As-tu pens ce que vont devenir les autres, ce
qui va arriver Maggie, par exemple ?
Les autres survivront. Ils ne seront ni les premiers ni les derniers
perdre leur emploi et avoir se battre pour en trouver un autre. Quant
Maggie, elle approche de l'heure de la retraite. Elle recevra une somme
d'argent confortable et pourra enfin se reposer.
Il se leva du sofa.
Admets-le, Lisa, tu es un agneau sacrificiel pour le moins consentant.
Toi et moi, nous n'avons jamais prtendu tre passionnment amoureux
l'un de l'autre. Si tu es toujours amoureuse de ton bel Espagnol, alors, cours
vers lui. Mais je t'en prie, ne te mens pas toi-mme en jouant les victimes
expiatoires.
Posant ses mains sur ses paules, il lui donna une accolade fraternelle.
Si tu acceptes sa proposition, je n'en prendrai pas ombrage. Tu le sais, je
ne suis pas un romantique, mais je ne veux pas d'une pouse dont le cur
bat pour un autre. Bti sur une telle base, notre mariage ne pourrait tre
qu'un chec.
Hlas, Lisa dut reconnatre que le sage Ben avait mis le cur du problme
en lumire. Elle tait toujours passionnment, inconditionnellement
amoureuse de celui qui, cinq ans auparavant, lui avait bris le cur.
Ben l'treignit une dernire fois.
Garde ma bague en tmoignage de l'immense tendresse que j'ai toujours
eue pour toi et qui ne s'teindra jamais, ajouta-t-il.
Combien de temps resta-t-elle immobile, le regard perdu dans le vague,
aprs le dpart de Ben? Elle n'aurait su le dire.
Stupide ! Idiote ! Jamais tu n'as autant mrit ces qualificatifs ! se
morigna-t-elle, en rage contre elle-mme.
Incapable d'affronter Sophie, elle regagna sa chambre et s'appuya contre le
chambranle de la porte referme, massant de ses doigts ses tempes
douloureuses.
Le lendemain matin, Diego viendrait s'enqurir de sa dcision.
Retrouverait-elle suffisamment de volont pour lui opposer un refus,
condamnant ainsi Lifestyle disparatre et poussant la maison d'dition
vers une faillite inluctable ? Comme Ben l'avait affirm, ce ne serait pas la
fin du monde.
Ou bien accepterait-elle de vivre un temps au ct de Diego, partager son
lit, n'tre pour lui qu'un simple objet de plaisir ? Et supporter la
souffrance et l'humiliation quand, lass, il la rejetterait ?
Elle mordit avec violence son poing crisp, consciente que la seule vraie
question tait celle-ci : se montrerait-elle capable de rsister la terrible
tentation ?
S'extirpant du taxi qui l'amenait du Central Htel de Londres o il rsidait,
Diego pria le chauffeur de l'attendre, ajoutant qu'il n'en aurait pas pour
longtemps.
Malgr son manteau en cachemire, il frissonna, maudissant ce maudit
temps du mois de mars anglais. Car ce frisson, inhabituel chez lui, ne
pouvait tre d qu'au dtestable climat britannique. Et pas du tout une
quelconque apprhension concernant la rponse qu'il venait chercher.
Non, le malaise ressenti tait d au ciel bas et gris, au froid humide et
pntrant, si diffrent du soleil clatant de son pays, qui baignait toute
chose de sa lumire dore...
Peut-tre tait-il mme sur le point d'avoir un rhume ou la grippe, ce qui
expliquerait la fivre qui l'habitait.
Une grimace dforma ses lvres. Voil qu'il devenait hypocondriaque,
prsent !
En rage contre lui-mme, il poussa la porte de ce qui avait t, autrefois, un
htel particulier aujourd'hui transform en appartement.
Le hall, dpourvu de toute dcoration, lui parut sinistre. Une bicyclette
avait t ngligemment laisse, appuye contre le mur. L'escalier montant
l'tage n'avait pas de moquette. Il en grimpa les marches, le cur battant
tout rompre. La simple ide que Lisa puisse lui donner une rponse
ngative lui vrillait l'estomac.
Cinq ans plus tt, alors qu'il tait follement amoureux d'elle, elle n'tait que
trop prte se donner lui, se rappela-t-il.
Il lui avait fallu faire appel toute la force de sa volont pour ne pas cder
la tentation de la faire sienne. Il l'avait ardemment dsire, mais elle tait
jeune et inexprimente. Il s'tait interdit de profiter de sa vulnrabilit.
Elle devait tre sre de ses sentiments comme il tait sr des siens. Par
respect pour elle, il s'tait interdit de goter au plaisir de lui faire l'amour.
Voil pourquoi, sans doute, lors de cette fameuse soire, juste avant son
dpart pour Londres, elle s'tait offerte Clayton, balayant le suppos
pauvre serveur loin de sa vie, comme s'il n'tait qu'un vulgaire grain de
poussire sous ses pieds.
Elle tait alors avide de relations sexuelles et, dans ce domaine, elle n'avait
pas chang, il en tait certain. Elle n'prouverait donc aucune rticence se
donner lui. Avec, la cl, la certitude de sauver l'entreprise familiale de
la faillite.
En dpit de sa premire raction horrifie, certes comprhensible, elle avait
eu toute la nuit pour rflchir sa proposition. Dpourvue de morale, Lisa
Pennington prendrait ce qui serait le plus avantageux pour elle.
Il allait la possder, il en tait certain ! Ses poings se crisprent au souvenir
de l'ardeur avec laquelle elle rpondait ses baisers, ses caresses, cinq
ans plus tt. Comme il l'avait aime, adore, alors, amoureux pour la toute
premire fois de sa vie ! Il l'avait hisse sur un pidestal. Elle tait un ange
tomb du ciel, la femme de sa vie, celle qu'il attendait.
Cretino !
Il grina des dents. Parvenu au second tage, devant la porte de
l'appartement qu'elle occupait, il perdit soudain sa superbe, le doute
s'insinuant tratreusement dans son esprit.
Clayton !
Lui avait-elle rendu sa bague ?
Etait-il en train de panser ses blessures comme lui-mme avait pans les
siennes, cinq ans plus tt?
Il se souvenait du terrible choc ressenti lors de cette fameuse soire, en
voyant Lisa dans les bras de Clayton, ses lvres soudes aux siennes, et les
nuits sans sommeil qui en avaient rsult...

Le th du matin, d'ordinaire apprci, lui sembla terriblement insipide. Lisa


reposa sa tasse sur le bar de la cuisine, incapable d'avaler une nouvelle
gorge.
Elle n'avait pas ferm l'il de la nuit. Comment aurait-il pu en tre
autrement? Diego allait venir s'enqurir de sa rponse.
Au moins, Sophie ne se rveillerait pas quand il arriverait. Rentre 3
heures du matin Lisa l'avait entendue rejoindre sa chambre sur la pointe
des pieds , elle dormirait sans doute jusqu' midi. Aprs tout, on tait
dimanche, le jour du repos.
Elle finit par quitter la cuisine pour rejoindre le salon, en proie une
excitation incontrlable. Elle allait dire non. Elle allait dire oui.
Vtue d'un jean et d'un T-shirt qui avaient connu des jours meilleurs, elle
se campa devant le miroir install sur le manteau de la chemine.
L'image renvoye ne la rassura nullement.
Elle avait l'air d'une adolescente mal fagote. Devenu trop large, le T-shirt
dissimulait ses courbes, la faisant paratre aussi plate qu'une limande. Ses
cheveux tirs en arrire et retenus par un ruban sur sa nuque taient ternes,
des cernes bleutres soulignaient ses yeux.
Rsistant l'envie de remdier cette apparence dsavantageuse, elle
quitta le salon pour la cuisine. Sduire Diego n'tait pas au programme.
Chercher l'impressionner favorablement non plus !
En fait, pensa-t-elle, en ne mettant pas en valeur mes charmes, peut-tre
reviendra-t-il sur sa proposition...
Si elle mangeait quelque chose, peut-tre parviendrait-elle diminuer cette
douleur atroce qui lui vrillait l'estomac.
Hlas, un seul regard sa tasse de th froid lui donna la nause.
C'est alors que le coup de sonnette retentit. Diego tenait parole. A l'heure
indique, il se prsentait sa porte.
Quelle rponse lui donner? Comment se dcider? Son esprit, la torture,
tait comme anesthsi.
Avec son pragmatisme et bon sens habituel, Ben lui avait conseill de ne
pas se mentir sur les vritables motivations qui la poussaient rpondre au
chantage exerc par Diego.
Un nouveau coup de sonnette, strident et impratif, la propulsa hors de la
cuisine. Le bruit allait rveiller Sophie, et ce n'tait pas conseill. Annoncer
sa meilleure amie la rupture de ses fianailles avec son frre ador
exigeait de la rflexion et du doigt. Quel argument invoquer ? Une raison
s'imposait d'elle-mme : Ben ne souhaitait pas pouser une femme qui en
aimait un autre.
D'une main tremblante, Lisa ouvrit la porte et se retrouva confronte au
regard de braise de Diego Raffacani.
Sa gorge se noua. Son estomac se contracta.
Aucun homme n'avait le droit d'tre aussi sduisant, aussi arrogant, aussi
certain de son pouvoir sur la gent fminine ! Autrefois, elle avait prouv
une admiration nave, une vnration sans borne pour lui. Aujourd'hui, la
version plus mre et plus imposante qui se prsentait devant elle la
terrifiait.
Elle s'effaa afin de le laisser entrer, notant au passage le manteau de
cachemire port avec l'assurance des hommes ns dans le luxe.
Lors de leur premire rencontre, elle l'avait cru dpourvu d'argent, trimant
durement pour gagner de quoi se nourrir, alors qu'elle-mme venait d'une
famille trs aise. Cette pauvret suppose ne l'avait nullement gne.
Aujourd'hui, son vidente richesse l'intimidait. L'homme qu'elle avait aim,
ador, vnr, tait devenu un tranger.
Tandis qu'il balayait du regard les meubles mdiocres de son salon, elle tint
ses yeux fixs sur lui, cherchant dsesprment ce qui restait de l'homme
charismatique, attentionn, en compagnie duquel elle avait pass des
semaines idylliques Marbella, cinq ans plus tt.
Il n'en restait rien.
Quand son regard s'arrta sur elle, son visage ne laissa, hlas, rien paratre
de ce fol amour qu'il lui avait manifest jadis.
Tout, lors de ces vacances, n'avait donc t que comdie ! Rien de ce
qu'elle avait cru tre Diego Raffacani n'tait donc vrai.
En ce moment crucial, elle prit la seule dcision qui s'imposait : ce serait
non !
Eh bien ? demanda-t-il.
La brutalit de l'interpellation fit de nouveau se contracter son estomac.
Elle le vit regarder sa montre, lui signifiant ainsi, mieux qu'avec des mots,
qu'il n'avait pas de temps perdre.
La montre qu'il portait au poignet n'tait pas celle qu'elle lui avait offerte
cinq ans auparavant. La sienne tait fine et en or. Celle-l tait grossire et
en simili cuir noir. Pourquoi fallait-il que cette constatation lui fasse mal ?
Rassemblant ce qui lui restait encore de volont, elle se redressa de toute sa
hauteur et rpondit :
Il fait froid, dehors, je vais te faire du caf...
Elle tait chez elle et ne se laisserait pas intimider. En ralit, elle ne
cherchait qu' gagner un peu de temps avant de condamner la maison
d'dition familiale la faillite et ses employs au chmage. Cela pesait
lourdement sur sa conscience, mme si Ben avait dmontr de manire
pertinente que ce ne serait pas la fin du monde.
Mai la vraie raison elle devait se l'avouer tait plus complexe. Sa
rponse ngative une fois profre, jamais plus elle ne le reverrait.
Comment prendre une dcision dont les consquences seraient, pour elle,
le pire des chtiments ?
Tandis que la porte de la cuisine se refermait sur elle, Diego dut faire un
effort dsespr pour reprendre ses esprits. En la voyant, ce matin, sans la
robe sophistique qu'elle portait la veille, la mine ple et dfaite,
dbarrasse de toute trace de maquillage, il avait prouv le dsir violent,
irrpressible, de la prendre dans ses bras.
Il allait l'emmener loin de cet environnement triste et mdiocre, vers le
soleil clatant de son pays. Il n'avait plus qu'un dsir : il voulait la choyer,
la dorloter, afin que ses immenses yeux bleu azur retrouvent leur lumire et
leur joie de vivre, que sur ses lvres revienne le sourire lumineux qui
clairait son visage chaque fois qu'ils se retrouvaient, dans le pass, et qui
faisait de lui le plus heureux des hommes. Combien stupide peut parfois se
montrer un homme ! En dpit de son apparente fragilit, Lisa Pennington
tait aussi vulnrable qu'un char blind. Il n'allait certainement pas laisser
un lan de compassion le priver de la vengeance savamment planifie
depuis que l'information sur les difficults financires de Lifestyle lui tait
parvenue.
Lisa Pennington tait tout fait capable de se prendre en charge et, surtout,
de capturer le cur d'un homme pour le briser sans le moindre remords.
Pas une seconde il ne doutait qu' l'universit elle n'ait collectionn les
conqutes d'un seul battement de ses longs cils recourbs. Submerg par la
colre et non par la jalousie !
il se mit faire les cent pas dans le salon, l'esprit en proie une trange
fivre.
En fin de compte, elle avait d dcider d'pouser le brave Clayton pour
assurer son avenir. A en juger par la mdiocrit de son environnement
actuel, le dclin de la maison d'dition se faisait dj sentir. Elle allait
devoir rendre sa bague son fianc ! Avoir des relations sexuelles sans
amour ne serait certainement pas un problme pour elle. A dix-huit ans,
elle avait t prte se donner lui sans rserve. Comme, par respect, il ne
rpondait pas ses sollicitations, elle s'tait tourne vers le premier mle
de son entourage prt le faire, en l'occurrence, Clayton.
Il laissa chapper un juron. Les souvenirs de cette soire hantaient toujours
ses jours et ses nuits. Mais il allait la faire sienne, la possder, lui faire
oublier tous les autres hommes qui elle s'tait donne.
Il finit par se laisser tomber dans un fauteuil et ferma les yeux, savourant la
victoire venir, celle qui le dbarrasserait tout jamais de son tourment.
Lorsque, lass, il la renverrait, il pourrait alors l'oublier et trouver enfin la
femme qui lui conviendrait, la mre de ses enfants, celle avec qui il
passerait le reste de sa vie.
Lisa Pennington ne pouvait, en aucune faon, refuser sa proposition. Une
fois que le magazine phare de la maison d'dition familiale aurait recouvr
la sant financire il y veillerait , son pre serait de nouveau en
mesure de lui passer tous ses caprices, et elle n'aurait plus besoin de
travailler : une perspective qui ne pouvait la laisser indiffrente.
Diego aimait son caf noir, fort et sans sucre, se souvint Lisa, en plaant
une seule tasse sur le plateau, ct de la cafetire. Ses mains tremblaient.
Allons, courage ! s'admonesta-t-elle en poussant la porte avec son pied.
Ce n'tait pas le moment de flancher.
Peut-tre faisait-elle preuve d'gosme en abandonnant Lifestyle son triste
sort, mais livrer son corps Diego Raffacani causerait chez elle des dgts
irrparables. Et si, dans l'instant, Diego savourerait sa vengeance, il finirait
par se har pour son odieuse conduite. Il devait lui rester un peu de
dcence...
Vraiment ? se demanda-t-elle aussitt.
Cinq ans auparavant, sa conduite en avait singulirement manqu. L'image
de la crature de rve suspendue son bras lui revint la mmoire, lui
donnant la nause. Et pourtant, la tenant pour seule et unique responsable
de leur rupture, il s'ingniait vouloir la punir.
Infatu de lui-mme, Diego Raffacani ne pouvait admettre qu'une femme
puisse lui tre infidle alors que lui-mme ne s'en privait pas.
Une pense, soudain, lui vint l'esprit, qui la mit mal Taise. Se pouvait-il
qu'il y ait une tout autre explication au spectacle dont elle avait t le
tmoin involontaire ? A l'poque, Diego n'tait pas un serveur, comme elle
l'avait imagin. Sa famille tait richissime. Dans ce cas, le terme de
gigolo employ par Ben ne pouvait gure s'appliquer lui. Elle ne savait
plus quoi penser.
L'esprit en droute, elle rejoignit le salon dont la porte tait reste ouverte
et s'arrta, le souffle court. Diego se tenait dans le vieux fauteuil aux
ressorts casss, les yeux clos. Il ne l'avait pas entendue arriver. Elle put
ainsi contempler tout loisir son visage la beaut si parfaite.
Etrangement, en cet instant prcis, il lui parut terriblement vulnrable. Tout
l'amour prouv autrefois lui revint en force. Cet amour n'tait pas mort. Il
tait bel et bien vivant.
Alert par son soupir involontaire, Diego releva brusquement ses paupires
et, l'espace d'un instant, toute garde tombe, leurs yeux se rencontrrent,
puis se soudrent. Leurs mes s'unirent, comme la premire fois.
Cessant alors de combattre l'invitable, Lisa dclara d'une voix tremblante
d'motion :
Je ferai ce que tu veux que je fasse, Diego.
Elle ne pouvait, une fois encore, le perdre jamais.
Ses yeux fixs sur le visage en feu qui lui faisait face, Diego se redressa sur
ses pieds. Une vague de chaleur parcourut son corps tendu comme un arc.
Ainsi, il allait enfin la possder ! En avait-il jamais dout ? N'avait-il pas
toujours su que l'avide crature prenait toujours ce qui se rvlait tre son
avantage ?
Il accueillit la rponse d'un simple signe de la tte. Portant la main la
poche intrieure de son veston, il en sortit une carte au dos de laquelle il se
mit crire.
Voici le numro de mon tlphone portable et l'adresse de mon htel. Je
t'y attendrai demain 20 heures. Nous discuterons de la suite donner
notre accord au cours du dner.
Il lana ngligemment la carte sur le plateau qu'elle portait, sans mme y
prendre la tasse de caf prpare pour lui. Il lui fallait quitter les lieux sur-
le-champ, rprimer ce dsir fou qui le taraudait de la prendre dans ses bras,
de rclamer son d, de goter la douceur de ses lvres, de sentir vibrer
contre lui ce corps souple et chaud. Jamais elle ne devait deviner le terrible
pouvoir qu'elle exerait sur lui.
Tandis qu'il se dirigeait vers la porte, Lisa ne put dtacher son regard de
ses larges paules, du port altier de sa tte. Elle aurait voulu le rappeler, lui
crier son amour, lui expliquer les raisons de sa conduite aberrante, lors de
cette fameuse soire. Mais son arrogance, sa duret, l'air ddaigneux
affich l'coute de sa rponse l'en empchrent. Pour lui, il ne s'agissait
que de prendre sa revanche. Une dclaration d'amour serait
particulirement malvenue.
Comme la porte se refermait derrire lui, elle appuya son poing sur sa
bouche et les larmes coulrent sur ses joues.
Alors qu'elle sortait de la runion ditoriale de son quipe, le lendemain
matin, la secrtaire de direction l'interpella.
Ton pre veut te voir dans son bureau, Lisa. Tout de suite ! Surtout, ne
t'inquite pas, il est d'excellente humeur.
En cet instant, l'humeur de son pre n'tait pas la proccupation premire
de Lisa.
Avouer Sophie la rupture de ses fianailles avait t une rude preuve. La
brusque rapparition de Diego dans sa vie changeait la donne. Elle tait
toujours follement amoureuse de son bel Espagnol. Dans ces conditions,
pouser Ben serait malhonnte. Voil ce qu'elle avait expliqu son amie,
en se gardant, naturellement, de mentionner le chantage dont elle faisait
l'objet.
Aprs le dpart de Diego et tout au long de la journe, elle avait tenu son
regard fix sur le numro de tlphone portable inscrit sur la carte, jusqu'
ce que les chiffres dansent devant ses yeux et que sa vue se brouille.
Comment avait-elle pu accepter l'odieuse proposition ? A la nuit tombante,
elle finit par prendre une dcision : ds le lendemain matin, elle
l'appellerait pour lui dire qu'elle avait chang d'avis.
S'il avait montr une quelconque motion, s'il lui avait souri, s'il avait pris
ses mains dans les siennes, comme il le faisait autrefois, les retournant pour
en embrasser voluptueusement les paumes, elle aurait t plonge dans une
extase sans fin.
S'il l'avait simplement touche, la magie aurait fonctionn de nouveau, elle
en tait persuade. il ne l'avait pas touche.
Quelle incroyable navet avait t la sienne, de croire que tout pouvait
recommencer comme avant !
Diego ne l'avait jamais vraiment aime.
De nouveau, elle se sentait humilie, blesse jusque dans chacune des
fibres de son corps.
Son numro de tlphone portable tait imprim au fer rouge dans sa
mmoire.
Ds son retour au bureau, le lendemain matin, elle l'appellerait et, sans rien
laisser deviner de son motion, reprendrait la parole donne.
Lorsqu'elle pntra dans son bureau, son pre se tenait debout devant la
fentre, les yeux fixs sur la Tamise qui coulait en contrebas. A son entre,
il se retourna, un sourire sur les lvres.
Tu vas pouvoir dbarrasser ton bureau de tes affaires ds aujourd'hui,
Lisa. Nul besoin de me donner ta dmission. Raffacani s'est occup de tout.
Vous... vous lui avez parl ? demanda Lisa en s'appuyant sur le dossier
de la chaise la plus proche, ses jambes menaant de se drober sous elle.
Il vient juste de quitter mon bureau aprs m'avoir demand de
convoquer d'urgence l'quipe dirigeante, expliqua-t-il, visiblement
admiratif. De toute vidence, il est homme battre le fer tant qu'il est
chaud. J'aime a ! C'est de bon augure pour le futur.
Pour qui ? se demanda Lisa en prenant place sur la chaise, tandis que son
pre s'installait dans son fauteuil derrire son bureau, ses yeux fixs sur son
visage comme s'il la voyait pour la premire fois.
J'ignorais que vous vous connaissiez, poursuivit-il, dcidment en
verve. Raffacani m'a tout expliqu. Votre rencontre Marbella, il y a cinq
ans, comment vous vous tes ensuite perdus de vue, et votre accord pour
passer quelque temps ensemble en Andalousie.
Il esquissa un nouveau sourire.
Si tu joues intelligemment et le convaincs que tu seras, pour lui, l'pouse
idale, ton avenir est assur, Lisa. Bien entendu, Arthur a d'abord t trs
choqu. Il est vrai que tes fianailles avec son fils sont les plus courtes de
l'histoire. Mais l'argent inject par Raffacani sauve la socit de la faillite
et propulse de nouveau Lifestyle au sommet de sa gloire. Il s'est trs vite
fait une raison.
Il lui lana un regard entendu.
Il semble que nous te devions ce sauvetage inespr, ma fille ! Je ne
tiens pas en connatre les tenants et aboutissants. Laisse-moi simplement
te dire ceci : tu viens, d'un seul coup, de m'ter tous mes regrets de ne pas
avoir conu un fils. Bravo, Lisa !
Ainsi, pour la toute premire fois, elle obtenait son approbation, ce qui
constituait un vnement sans prcdent.
Lisa ravala les sanglots qui menaaient de l'touffer. Enfin, elle tait
reconnue par son pre... Mais quel prix ?
Toute sa vie, elle avait recherch en vain la tendresse, l'approbation,
l'admiration paternelle.
Hlas, elle n'tait pas le fils qu'il aurait voulu avoir. Pourtant, avait-elle
failli lui rappeler maintes reprises, elle tait faite de sa chair et de son
sang ! Elle tait son enfant !
Etre reconnue par lui avait toujours t, pour elle, un besoin fondamental,
et mme vital.
Et voil qu'il l'approuvait, la complimentait, pour une action qui, en son for
intrieur, lui donnait la nause.
Il lui tait dsormais interdit d'appeler Diego. Pas maintenant. Si elle
revenait sur la parole donne, il retirerait son financement et son pre
rejetterait la faute sur elle. Son pre la harait. Elle ne pourrait vivre avec
cette ide.
Cette robe noire est vraiment de circonstance, ce soir , pensa Lisa en
payant le taxi qui venait de la dposer devant l'htel.
Tel un automate, elle s'tait douche et prpare, relevant ses cheveux en
chignon et mettant des perles ses oreilles et son cou. Elle avait utilis
ensuite le maquillage le plus lger de sa panoplie. Contemplant le rsultat
dans le miroir, elle avait eu un sourire de satisfaction. Elle donnait
l'impression d'tre froide, dtache, intouchable. Tel aurait t, sans doute,
le commentaire de Sophie si cette dernire n'avait pas t en train de
bouder, refusant dsormais de lui adresser la parole.
Je t'ai toujours considre comme ma meilleure amie, presque comme
ma sur, Lisa, avait-elle dclar aprs sa confession. C'aurait t un
immense bonheur pour moi de t'inclure dans notre famille. C'est moi qui ai
pouss Ben te demander en mariage.
Lisa ignorait ce dtail, mais il faisait sens. Ben coutait toujours les
conseils de sa sur et finissait par faire ce qu'elle voulait.
Ben ne possdait pas la moindre fibre romantique. Il ne l'aurait pas pouse
par amour, mais pour s'tablir et avoir des enfants un objectif
raisonnable, en somme. La fille de l'associ de son pre avait d lui
paratre la meilleure des solutions possibles.
Nous prouvons une sincre affection l'un pour l'autre, nous nous
connaissons depuis notre plus tendre enfance, et depuis l'interlude
regrettable avec le serveur espagnol, Lisa n'a pas fait le moindre cart, n'a
pas eu le moindre flirt. Je ne peux rver meilleure pouse.
Lisa laissa chapper un soupir. Elle savait trs exactement comment
fonctionnaient les penses de Ben le pragmatique, et pouvait sans peine
imaginer le dbat qu'il avait d avoir avec lui-mme.
Ben resterait jamais son ami, quoi qu'il arrive. Mais elle semblait avoir
perdu l'estime et la considration de Sophie, sa meilleure amie et
confidente. Tous les trois ne seraient donc plus les complices qu'ils avaient
t jusqu' ce jour. Et lorsque Diego la rejetterait comme un objet devenu
inutile, elle risquait fort de se retrouver le cur bris, n'ayant plus que ses
yeux pour pleurer.
Le numro de la chambre de Diego en sa possession, elle s'engouffra dans
un des ascenseurs. Lorsqu'il s'arrta l'tage voulu, elle carra tes paules,
prit une profonde inspiration et se dirigea vers la porte, telle Blandine se
prparant entrer dans la fosse aux lions. Mais elle ne se laisserait pas
impressionner. Elle calquerait son attitude sur la sienne. S'il affichait
froideur et ddain, elle ferait de mme. Jouer l'indiffrence tait la seule
arme qui lui restait.
Son immense fortune donnait certes Diego Raffacani le pouvoir de se
venger, mais il restait tout de mme sa victime la facult de demeurer de
marbre. Le prdateur n'allait certainement pas apprcier de faire l'amour
une femme ne manifestant aucune raction.
Ce serait sa vengeance elle.

5
A 20 heures prcises, quand il lui ouvrit la porte de sa suite, elle resta fige
sur le pas de la porte, sans un sourire, sans un mot, comme ttanise.
Incapable d'affronter le regard de Diego, Lisa ne pouvait que fixer le tapis,
ses pieds, mais chaque fibre de son corps ressentait sa prsence et, dans
sa poitrine, son cur battait la chamade.
Attendait-il d'elle qu'elle partage son lit ds cette nuit? Sans doute. Cela
faisait partie du march. Elle ne put retenir un gmissement.
Que se passe-t-il, Lisa? Aurais-tu peur?
Le sarcasme l'arracha l'immobilit. Elle pntra dans la pice. Ne s'tait-
elle pas promis de paratre dtache, aux commandes, parfaitement
matresse d'elle-mme ?
Relevant la tte, elle affronta enfin son regard, s'ingniant rendre le sien
de glace. Seigneur, que la tche se rvlait difficile ! Un seul mot aimable
de sa part et sa froideur aurait fondu comme neige au soleil.
Mais lorsque ses yeux rencontrrent ceux de Diego, d'un velours sombre,
un dsir fulgurant monta de ses reins pour l'envahir tout entire. Elle dut
faire appel toute la puissance de sa volont pour lancer, d'une voix qu'elle
espra tre celle d'une femme d'affaires :
Mon pre m'a informe que tu avais dj mis en place les lments
constituant ta part du march. Autant procder celle qui m'incombe, le
plus rapidement possible.
Elle l'accomplirait comme on le fait d'une affaire ennuyeuse dont on tient
se dbarrasser au plus vite.
Elle eut l'immense satisfaction de voir les lvres de Diego qui lui
avaient prodigu tant de baisers ardents et passionns, dans le pass se
crisper de colre.
S'il s'agit d'une invite, Lisa, elle manque singulirement d'enthousiasme,
et ne dclenche pas chez moi les ardeurs souhaites.
Por Dios, se dit-il, elle tait aussi chaleureuse qu'un iceberg ! Cinq ans
auparavant, il tait tomb perdument amoureux d'un ange de douceur,
vibrant sous ses caresses et rpondant ses baisers avec une ardeur peu
commune. Tout cela n'avait-il t qu'une odieuse comdie ?
Hlas, elle tait toujours aussi tonnamment belle... Plus belle encore,
peut-tre, que dans ses souvenirs. Ses immenses yeux bleu azur faisaient,
comme alors, battre son cur plus vite et monter en lui le dsir
irrpressible de la prendre dans ses bras, de la serrer contre lui, de la
cajoler interminablement. Tout son corps en tait douloureux. Il la ferait
sienne, mais au moment propice, choisi non par elle mais par lui. Il allait
tout mettre en uvre, utiliser tout son savoir-faire pour que, le moment
venu, elle le supplie, genoux, de la prendre.
Reculant d'un pas, il dsigna de la main la table dresse prs de la fentre,
offrant un magnifique panorama de la ville pare des mille et une lumires
de la nuit.
Je tiens ce que notre relation rponde aux critres du savoir-vivre.
C'est pourquoi j'ai ordonn qu'une collation nous soit servie pendant que
nous nous entretiendrons des modalits de la mise en uvre de notre
march.
Tout en prononant ces mots, il glissa son bras autour de sa taille afin de la
conduire vers la table. A peine taient-ils installs qu'un serveur en tenue
apparut, poussant devant lui un chariot portant le repas.
Diego ne pouvait dtourner son regard de son invite. Elle portait la mme
robe que le soir du bal de charit. Le tissu de soie semblait glisser sur ses
courbes harmonieuses comme une caresse. Cela le rendait fou. Fou de
dsir. S'ils avaient t seuls, il l'aurait prise dans ses bras, transporte sur le
lit et...
Il ferma les yeux, esprant chasser ainsi les images qui lui venaient
l'esprit et lui taient le sommeil, la nuit. Bientt, elles deviendraient une
ralit. Mais pas aujourd'hui. C'tait beaucoup trop tt.
Lisa tenait ses yeux rivs sur son hte. Elle enviait son urbanit tandis qu'il
gotait le vin qu'on venait de lui servir. Le costume gris clair qu'il portait
devait avoir t spcialement dessin par un couturier de talent, tant la
coupe en tait parfaite et mettait en valeur sa silhouette lance.
Diego Raffacani tait de la race des seigneurs, de ceux qui commandent et,
hlas, de ceux qui se vengent.
Alors que le serveur quittait la pice, elle lana :
Je suppose que nous allons devoir discuter de mon statut de matresse
temporaire.
Elle songea, non sans ironie, que ce ton glacial et dtach devait la rendre
aussi dsirable ses yeux qu'une limace sur une feuille de salade. Le seul
rsultat qu'elle obtint fut un lger haussement des sourcils.
Le statut de matresse est bien au-dessus de celui que je te rserve, Lisa!
Il reposa le verre de vin port ses lvres.
J'espre que tu possdes un passeport.
J'en ai un, en effet. Pourquoi ?
Nous partons pour une de mes rsidences en Andalousie la fin de la
semaine. En attendant, je vais uvrer avec une de mes quipes afin de
propulser Lifestyle dans le XXIe sicle et faire en sorte qu'il y reste. Nous
n'aurons donc pas l'occasion de nous revoir avant vendredi matin, lorsque
je passerai te prendre ton appartement pour aller l'aroport.
Ai-je bien entendu ? se demanda Lisa, sidre.
Une des phrases prononces par son pre, le matin mme, lui revint alors
la mmoire : ... voire accord pour passer quelque temps ensemble en
Andalousie.
Proccupe, elle n'y avait gure prt attention. Tout comme elle avait jug
normal d'avoir quitter le bureau qu'elle occupait afin de laisser la place
l'quipe venue sauver Lifestyle. Du moins, c'est ce qu'elle supposait.
Une fois encore, son estomac se noua, une habitude depuis sa nouvelle
rencontre avec Diego Raffacani.
Il l'emmenait avec lui en Andalousie !
Ici, dans son environnement familier, elle pouvait jouer l'indiffrence.
Mais, de retour en Espagne l o tout avait commenc , il n'en serait
plus de mme.
Reposant brusquement sa fourchette ct de son assiette, elle lana :
Excuse-moi, Diego, mais jamais tu n'as mentionn ce sjour en
Andalousie. Je pensais...
... que je me contenterais de quelques rendez-vous la sauvette, ici, en
Angleterre ? Que ceux-ci suffiraient payer ta dette ? Jamais ! J'ai le
pouvoir de dcider o et quand te faire payer l'affront d'il y a cinq ans.
Qu'elle en soit bien consciente ! ajouta Diego en son for intrieur. Il ne
la laisserait pas se comporter comme si les relations physiques avec lui
constituaient une corve aussi ennuyeuse que le mnage.
Dans ses bras, il la voulait ardente, comme elle l'avait t cinq ans
auparavant, ses lvres qumandant ses baisers, son corps appelant ses
caresses. A cette poque, il se plaisait les lui prodiguer sans la moindre
rserve. Il l'aimait de tout son cur, de toute son me. Il n'aurait aucune
peine les lui prodiguer de nouveau. Quand il l'aurait amene au point de
non-retour, il la prendrait, la possderait, annihilant ainsi la frustration
accumule durant toutes ces annes. Puis, comme on le fait d'un objet dont
on n'a plus l'usage, il la rejetterait afin qu' son tour elle connaisse
l'humiliation.
Lisa frmit de tout son tre. Les mots prononcs par Diego pntraient son
cur comme autant de coups de poignard. Certes, elle s'tait mal conduite,
mais elle n'tait pas la seule. Ne l'avait-elle pas vu entrer dans une joaillerie
pour se faire offrir un cadeau par une splendide et richissime crature? Il
tait temps d'avoir une explication srieuse sur ce qui s'tait rellement
pass au cours de cette fameuse soire. Peut-tre, alors, accepterait-il de
reconsidrer les choses et de la laisser partir. Peut-tre mme lui ferait-il
des excuses et accepterait-il de ne pas retirer les fonds investis pour sauver
Lifestyle de la dbcle.
La laisser partir! Etait-ce vraiment ce qu'elle voulait? N'tait-elle pas
encore perdument amoureuse de lui, tout en tentant dsesprment de se
convaincre du contraire ? N'esprait-elle pas, au fond d'elle-mme, pouvoir
le reconqurir?
Lors de leur premire rencontre, elle sortait peine de l'adolescence.
Comme il avait d se gausser de son enthousiasme naf, de son ardeur, de
son innocence, lui qui, durant tout ce sjour, passait ses nuits dans le lit
d'une crature de rve certainement trs exprimente !
Il faut que nous discutions de l'accord que nous avons pass, Diego !
N'est-ce pas ce que nous venons de faire ?
Pas de ses tenants et aboutissants mais de son origine, de ce qui s'est
pass Marbella il y a cinq ans. Cinq ans, c'est trs long pour conserver
une rancune envers quelqu'un.
Elle parlait sans agressivit ni acrimonie, dsirant de tout son tre qu'il
l'coute et comprenne enfin que tous les torts n'taient pas de son ct.
Je reconnais m'tre conduite comme une idiote, mais...
Je n'ai aucune envie d'couter le tissu de mensonges que tu t'apprtes
drouler. On te prend volontiers pour un ange, mais tu es le diable en
personne. Les faits ne m'ont pas t rapport?. J'ai assist tes
dbordements amoureux de mes propres yeux, perdicin !
Repoussant sa chaise, il se dressa sur ses pieds et se tint debout, immense
au-dessus d'elle. Lisa blmit, malade de mesurer la haine qu'il semblait lui
vouer. Ses yeux s'emburent de larmes tandis qu'il poursuivait :
Le pass est loin derrire nous. Oublie-le ! Concentre-toi sur le prsent
et le paiement de ta dette. Quand ce sera fait, alors seulement nous
pourrons oublier cette dette.
Pour lui, c'tait aussi simple que cela. Il n'y avait pas d'attachement,
simplement un orgueil de mle bless.
Elle se dressa son tour sur ses pieds afin de lui faire face. Il se montrait
cruellement intraitable. Le mince espoir, un instant caress, qu'entre eux
tout pourrait recommencer comme avant venait de se briser. Comment
avait-elle pu tre assez sotte pour imaginer, une seule seconde, que pareille
chose soit possible ? Cet homme n'avait plus rien voir avec celui qu'elle
avait ador Marbella.
Mais, tandis qu'ils s'affrontaient tous les deux, face face, tels des boxeurs
sur un ring, une pense lui vint. Peut-tre n'avait-il pas chang... Peut-tre
cet intermde, Marbella, n'avait-il t qu'une ignoble comdie pour
s'amuser, prendre du bon temps avec une pauvre petite oie blanche !
Je te hais ! lana-t-elle, vhmente.
Parfait ! Toute motion forte vaut mieux que l'indiffrence.
Prenant son visage en coupe dans ses mains, il fit alors ce qu'elle avait
secrtement espr : il s'empara de ses lvres.
Le baiser provoqua comme une explosion volcanique dans le corps
enfivr de Lisa. Plus rien n'exista d'autre pour elle que ses lvres sur les
siennes. Comment ne pas rpondre de tout son tre, de toute son me,
cette treinte tant dsire ? Elle n'tait plus qu'un brasier. Nouant ses bras
autour de son cou, elle se pressa contre lui comme si sa vie en dpendait.
Elle retrouvait tout ce que, jamais, elle n'avait pu oublier : la chaleur de son
corps, l'odeur trs particulire de son eau de toilette et, surtout, la
merveilleuse sensualit de ses baisers. Jamais elle ne pourrait s'en lasser.
Diego tait et serait toujours le seul homme de sa vie, celui qu'elle n'avait
jamais cess d'aimer. Sous le tissu soyeux de sa robe, les pointes de ses
seins se dressaient et ses lvres restaient soudes aux siennes.
Quelques instants plus tard, mortifie, elle se laissait reconduire jusqu' un
taxi. Alors qu'elle tait prte se donner lui, il l'avait repousse !
Il est temps pour toi de rentrer, avait-il lanc sans que sa voix trahisse la
moindre motion. Sois prte 7 h 30, vendredi matin. Et n'essaie surtout
pas de t'enfuir car, sois-en certaine, o que tu ailles, je te retrouverai.
Une heure plus tard, toujours en tat de choc, elle s'affalait sur son lit,
enfouissant sa tte dans l'oreiller.
Diego Raffacani tait un matre chanteur de la pire espce, si sr de son
bon droit qu'il avait refus d'couter les mots prpars pour sa dfense. Il
l'avait accuse de mentir.
L'infme goujat !
Mais comment dfinir sa propre conduite ? Comment avait-elle pu
rpondre son baiser comme elle l'avait fait? Car, bien loin d'tre une
dvergonde comme il le pensait, elle tait toujours vierge, incapable de se
donner un autre homme que lui. Ben le seul homme avec qui elle avait
finalement accept d'entretenir une relation amoureuse ne lui inspirait
pas autre chose qu'une tendre amiti.
Comment pouvait-elle tre passionnment prise d'un homme sans
scrupules, sans morale, d'un homme qui la forait partager son lit par
vengeance, d'un homme qui refusait d'entendre son plaidoyer?
L'avenir immdiat s'annonait sinistre. Lisa n'tait pas certaine de survivre
l'humiliation qu'il impliquait.
Ils retrouvrent, leur arrive en Espagne, la luxueuse voiture de sport de
Diego, sans doute laisse l'aroport par l'un de ses employs. C'est du
moins ce qu'en dduisit Lisa. Elle n'avait pas ferm l'il de la nuit. Elle
allait enfin s'endormir lorsque le rveil avait sonn.
Diego s'tait prsent sa porte 7 h 30 trs exactement, comme annonc.
Tu es prte ? avait-il demand.
Non!
En fait, elle n'avait mme pas commenc faire sa valise. Depuis cette
soire son htel, elle esprait qu'un vnement se produirait, la dlivrant
de cet horrible cauchemar. Mais rien ne s'tait produit.
Je te conseille vivement de te prparer. Le taxi nous attend devant la
porte de l'immeuble. Si tu es aussi dsorganise, je me demande comment
tu as pu obtenir ce poste que tu occupais dans l'entreprise familiale. Encore
un cadeau de ton pre !
Comme tu te trompes ! avait-elle rtorqu avant de s'enfermer dans sa
chambre et de remplir la hte une valise de vtements pris au hasard.
Durant tout le trajet conduisant l'aroport, puis l'enregistrement des
bagages et les formalits d'embarquement, Diego s'tait montr
extrmement poli et mme attentionn. Ce qui n'avait pas manqu d'irriter
Lisa. Cela ne montrait-il pas quel point il lui tait facile de jouer la
comdie ?
Comment oublier que, durant le dner pris en sa compagnie, son htel, il
lui avait dni le titre de matresse temporaire, jugeant qu'elle n'en tait pas
digne ? Une matresse, mme temporaire, a droit une certaine
considration. Pas elle !
Sa vraie vengeance consistait l'humilier.
Alors que, d'une main de matre, il conduisait le bolide le long de la route
escarpe menant son refuge, il lana tout de go :
Que voulais-tu dire par cette rponse : Comme tu te trompes ! ,
propos de l'attitude de ton pre ton gard ?
Lisa lui lana un regard tonn. C'tait la premire question personnelle
qu'il lui posait depuis leur dpart de Londres.
Tu te trompes, c'est tout. Tu affirmes des choses sans savoir. Je n'ai rien
ajouter.
Elle reporta son attention sur le paysage montagneux environnant, d'une
beaut couper le souffle. De temps autre, elle pouvait voir la mer
scintiller dans le lointain, au fond des golfes. L'air tait doux et lger. Sa
relation son pre n'tait pas un sujet qu'elle souhaitait discuter avec lui.
O allons-nous ? demanda-t-elle. Sommes-nous encore loin de notre
destination ?
Les mchoires crispes, Diego ngocia un virage en pingle cheveux.
Une fois de plus, songeait-il, elle mentait. Il tait certain que son pre la
gtait l'excs, sans doute pour compenser la perte de sa mre, morte alors
qu'elle tait encore trs jeune.
Parmi les milliers de souvenirs qui le hantaient jour et nuit, l'un d'entre eux,
trs prcis, lui revint la mmoire. Le jour o il avait perdu sa montre, elle
lui avait tendu spontanment la sienne. Nul besoin d'tre expert pour
constater que cette dernire en platine avait d coter une fortune. Comme
il lui en faisait la remarque, elle avait rpondu :
C'est le cadeau de mon pre, pour mes dix-huit ans. Elle avait
accompagn sa rponse d'un haussement d'paules, comme si le somptueux
cadeau n'avait pas grande valeur ses yeux.
Gerald Pennington avait offert son enfant gte un poste lev dans la
maison d'dition, alors qu'il aurait d disposer d'une journaliste comptente
et exprimente. La luxueuse robe porte la soire de fianailles alors
que la maison d'dition tait au bord du gouffre devait tre un autre
cadeau du papa gteau , pour ne pas dire gteux !
Comment Ben a-t-il ragi lorsque tu lui as rendu sa bague ? demanda-t-
il.
Il avait not l'absence de l'anneau au doigt de la jeune femme. Il remarquait
chaque dtail qui la concernait. Il se souvenait de l'atroce souffrance
ressentie lorsqu'il l'avait , surprise dans les bras de Clayton. L'espace d'un
instant, un dsagrable sentiment de culpabilit l'assaillit l'ide de la
peine qu'il lui avait probablement inflige. Mais l'homme pouvait le
remercier. Finalement, il l'avait dbarrass d'une redoutable intrigante.
Cela ne te regarde en aucune faon ! rpondit Lisa, les lvres pinces.
Par contre, j'ai le droit de savoir o tu me conduis.
Tu as raison. Je t'emmne dans un de mes refuges prfrs, au cur des
montagnes. C'tait un monastre, autrefois. Ma famille ne l'utilise que trs
rarement, aujourd'hui, et le lieu n'est pas frquent par les touristes. Sa
beaut et sa tranquillit sont incroyables, et heureusement prserves.
Contrairement Marbella, l'endroit ne possde aucune boutique luxueuse,
et tu ne pourras y admirer aucun yacht de milliardaire, aucun htel
somptueux. Rien ne pourra dtourner ton attention. Tu te consacreras
uniquement mon plaisir.
Elle aurait mieux fait de tenir sa langue ! Quel que soit le sujet de
conversation choisi, il s'ingniait l'humilier. Le lieu aurait pu tre un
paradis. En dfinitive, il en ferait un enfer.

6
Lisa ne pouvait trouver un seul dfaut la beaut et la dlicieuse
quitude du refuge o l'avait conduite Diego. Construit des sicles
auparavant dans une magnifique pierre blonde, l'ancien monastre
dominait un panorama impressionnant de valles fertiles, de collines
boises, avec, au loin, la mer qui miroitait aux rayons changeants du soleil.
Il lui tait tout aussi impossible de prendre Diego en faute. Il se conduisait
en hte parfait, veillant ce qu'elle ne manque de rien.
Elle aurait donn cher pour qu'il lui fournisse des raisons de le dtester !
Que voulait-il exactement?
Si, ds la premire nuit de leur arrive, il l'avait mise dans son lit, elle
aurait certes dtest ador ? , mais elle aurait compris. N'tait-ce pas
la raison pour laquelle ils avaient effectu ce long voyage vers un lieu
coup du monde : la soumettre son bon plaisir?
Incapable de dormir, leve aux aurores, Lisa venait de gagner la terrasse
afin de jouir pleinement du paysage grandiose aux premiers rayons du
soleil. Mais son esprit ne pouvait trouver le repos, assailli par des milliers
de questions dont elle ignorait les rponses.
Pourquoi, leur arrive, lui avait-il attribu toute une aile du btiment, une
enfilade de pices meubles avec un got parfait, qu'il semblait peu enclin
visiter?
Pourquoi, depuis leur arrive, quatre jours plus tt, se comportait-il avec
elle comme si elle n'tait qu'une simple invite?
Il la rejoignait pour les repas, l'entretenait agrablement de choses et
d'autres, toujours passionnantes, mais demeurait sur la rserve. /
Il semblait ne pas la voir, comme si elle tait devenue transparente.
Entre les repas, il regagnait son bureau dans lequel il s'enfermait,
expliquant qu'il avait du travail, la laissant seule ruminer ses penses.
Lisa crispa ses mains sur la balustrade bordant la terrasse. Elle savait ce
qu'il attendait d'elle, ce qu'elle tait suppose faire : dans ces conditions,
pourquoi attendre ?
Il se comportait comme ces flins de la jungle qui guettent leur proie
durant des heures. Ils n'ont pas encore suffisamment faim pour la dvorer,
mais ils jouissent l'avance du moment o ils pourront le faire.
Lisa sentait la tension sexuelle monter dans chacune des fibres de son
corps. Il lui semblait tre une chatte sur un toit brlant.
Dj leve cette heure ? demanda soudain, dans son dos, la voix
reconnaissable entre mille. Dois-je en conclure que tu ne pouvais pas
dormir?
Elle tressaillit, le cur au bord des lvres. Posant ses mains sur ses paules,
Diego l'obligea se retourner afin de lui faire face. Elle ne put empcher
son corps de vibrer son contact. Vtu d'un pantalon de lin beige et d'une
chemisette assortie, il tait plus sduisant que jamais. Les yeux de velours
sombre parcoururent son visage, ses lvres, son cou, la naissance de sa
poitrine, telle une caresse. En rponse, les pointes de ses seins durcirent
aussitt, et une onde de chaleur monta de ses reins pour l'envahir tout
entire.
Pourquoi ne la touchait-il pas comme il le faisait autrefois ? Ressentait-il
dsormais du dgot pour elle ?
Comme pour rpondre sa question muette, il leva la main vers son visage
et repoussa la mche de cheveux qui lui tombait sur le front. Le bout de ses
doigts effleura sa peau.
Elle avait chaud, trs chaud... Elle dut faire un effort surhumain pour ne
pas laisser deviner le torrent d'motions qui la submergeait, et ne fut pas
certaine d'y russir.
Mais, soudain, il recula d'un pas et laissa retomber ses bras le long de son
corps.
Le petit djeuner nous attend, dclara-t-il. Rosa t'a aperue sur la
terrasse et a pens que ton dsir tait de manger dehors.
Les jambes flageolantes, elle le suivit jusqu' la tonnelle sous laquelle Rosa
avait dress la table.
Un couple de tourterelles perches non loin roucoulait pour saluer le lever
du soleil, et des senteurs en provenance des massifs de fleurs environnants
parvenaient ses narines. En toute autre circonstance, Lisa aurait follement
apprci cet instant idyllique.
Diego lui servit un verre de jus de fruits et lui tendit une pche cueillie
quelques instants plus tt dans le verger. Lisa mordit dans le fruit, non
parce qu'elle avait faim mais parce que l'action touffait le cri de dsespoir
qui lui venait aux lvres.
Si aujourd'hui ressemblait hier et aux jours prcdents, il lui ferait la
conversation, lui conseillerait une promenade avant qu'il ne fasse trop
chaud, puis s'enfermerait dans son bureau.
Elle-mme jouait le rle qu'elle s'tait assign : l'indiffrente. Pour
combien de temps encore ?
Lui demander pourquoi il passait si peu de temps avec elle tait hors de
question. Ce serait lui avouer qu'elle avait besoin de son attention comme
de l'air qu'on respire. Elle se languissait de lui, de ses baisers, de ses
caresses, de...
Nous allons Marbella, ce matin, dclara soudain l'objet de ses penses
en dposant sa serviette sur la table.
Il semble que tu n'aies apport que des vtements adapts pour le shopping
dans les rues de Londres, mais tout fait inadapts ici. Il se versa une
deuxime tasse de caf.
Je vais t'acheter les vtements qui conviennent notre climat.
Compltement dstabilise par cette soudaine proposition de passer du
temps avec elle, Lisa eut toutes les peines du monde retrouver ses esprits.
Que se passait-il ? Les choses taient-elles en train de changer? Etaient-ce
les prmices de...
Son cur se mit battre une folle sarabande dans sa poitrine, sa respiration
s'acclra, le rouge monta ses joues.
A l'vidence, les vtements pris au hasard et entasss dans sa valise le
matin du dpart ne convenaient pas Diego. Qu'avait-il donc l'esprit ?
Dsirait-il lui voir porter des minijupes, des bas rsilles, des escarpins
talons aiguilles, des hauts dcollets paillettes et sequins ?
Sans doute. N'avait-il pas dclar que le statut de matresse mme
temporaire tait trop lev pour ce qu'il attendait d'elle?
Allait-il vouloir l'habiller comme une prostitue?
L'ide tait si absurde qu'elle ne savait si elle devait rire ou pleurer, et
qu'elle se contenta de fixer sur lui de grands yeux tonns.
Reposant sa tasse dans sa soucoupe, Diego repoussa sa chaise et se dressa
sur ses pieds.
Manuel va nous avancer la voiture. Je te retrouve devant le perron dans
dix minutes.
Dix minutes ! Lisa mit profit ce temps pour retrouver son calme, afin
d'affronter ce qui semblait tre la nouvelle phase du jeu.
Car il s'agit d'un jeu ! se dit-elle, trs agite, en troquant son jean et son
T-shirt pour une robe de cotonnade. Comment expliquer autrement que,
depuis leur arrive, pas une seule fois il n'ait mentionn la raison de leur
venue dans ce coin retir du monde ? Pire encore, comment expliquer qu'il
ne l'ait pas encore entrane dans son lit?
Aujourd'hui, il venait de lui annoncer son intention de passer du temps
avec elle. Aujourd'hui, il avait repouss la mche de cheveux qui lui
tombait sur les yeux. Aujourd'hui, l'vidence, se mettait en marche la
deuxime phase du jeu.
Cette pense ne l'aida en aucune faon retrouver son calme. D'un geste
rageur, elle ramena ses cheveux en arrire et, l'aide d'un ruban de velours
noir, les attacha sur sa nuque. Elle aussi participerait au jeu. A sa manire.
Elle continuerait jouer l'indiffrence, et mme l'ennui. Mais quelle chance
avait-elle, face celui qui semblait tre pass matre dans l'art de la
manipulation ?
Un talent qui se confirma durant le trajet. En effet, comment ne pas se
laisser sduire par sa conversation brillante, vive et passionnante ? Il parla
longuement de l'histoire du monastre, de son achat par son grand-pre
amoureux des vieilles pierres. Il l'avait restaur, le rendant moderne et
confortable tout en s'ingniant lui conserver son atmosphre et son
authenticit.
Mais mes parents s'en sont dtourns. Le lieu est trop isol pour eux. Je
suis le seul de la famille reprendre le flambeau. Je suis trs attach cet
endroit et je m'y rfugie ds que je le peux. Rosa et Manuel en assurent
l'entretien. J'ai toute confiance en eux.
Tandis qu'il parlait, son visage s'tait anim, ses traits adoucis. Ses yeux
brillaient, comme clairs par un feu intrieur. Lisa dglutit avec difficult.
Elle retrouvait soudain l'homme qu'elle connaissait, chaleureux,
enthousiaste, passionn, fascinant. Celui dont elle tait tombe perdument
amoureuse, cinq ans auparavant. Un homme extrmement dangereux !
s'obligea-t-elle penser, tandis qu'un frisson la parcourait tout entire.
Tu trembles ! s'exclama Diego en lui lanant un regard de ct. Que se
passe-t-il ? Aurais-tu peur?
Absolument pas ! Pourquoi aurais-je peur? L'air est un peu frais, c'est
tout !
Un sourire narquois fleurit sur ses lvres.
Oh, bien sr... C'est la fracheur de l'air qui te fait frissonner ! Quelle
autre chose pourrait le faire ?
En voil assez ! pensa Lisa, rageuse. Il devait cesser de jouer avec elle
comme le chat avec une souris. Il tait grand temps de mettre les choses au
clair.
Je n'tais pas dans les meilleures dispositions qui soient lorsque j'ai fait
ma valise. J'ai tout simplement oubli la diffrence qui existe entre les
climats de nos deux pays. C'est entirement de ma faute, je le reconnais. Je
m'achterai une nouvelle garde-robe.
Deux ou trois jupes et T-shirts seraient tout ce qu'elle pourrait s'offrir,
Marbella n'tant pas vraiment l'endroit idal o se rendre pour faire du
shopping avec un petit budget. Il ne lui restait gure d'argent sur son
compte en banque et, dsormais, elle n'avait plus de travail.
Il n'est pas question que tu achtes quelque vtement que ce soit !
affirma Diego d'un ton sans rplique.
Il trouva une place pour garer la voiture, arrta le moteur puis, glissant son
bras sur le sige derrire ses paules, dnoua le ruban de velours qui
retenait ses cheveux.
Au risque de paratre insupportablement suffisant et vulgaire, je pense
possder suffisamment d'argent pour remplacer le papa gteau qui n'est
plus l pour rgler les factures.
Arrte ! s'cria Lisa, les joues en feu. Si, une fois encore, tu fais
rfrence aux soi-disant largesses de mon pre mon gard, je... je te
frappe !
Elle ouvrit la porte de la voiture avec la ferme intention de s'chapper mais,
entourant ses doigts autour de son poignet, il la retint, l'obligeant se
rasseoir.
Frappe-moi et je ne manquerai pas d'user de reprsailles !
Alors qu'il prononait ces mots, ses yeux se fixrent ostensiblement sur ses
lvres tremblantes.
Mais je n'utiliserai pas la violence. Il est des faons bien plus subtiles et
plaisantes de soumettre une femme.
Un sourire d'intense satisfaction fleurit sur ses lvres. Durant quatre jours
et quatre nuits, il avait laiss se former et grandir en elle un torrent
d'motions. A l'vidence, sa carapace d'indiffrence tait en train de
craquer. Il allait la rduire en poussire.
Il la vit se redresser, lever son menton, de nouveau prte le combattre bec
et ongles. Mais il avait le temps. Bientt, elle serait douce comme un
agneau, le suppliant de mettre fin cette insupportable attente et, le corps
en feu, qumanderait ses caresses. Alors, elle serait lui, rien qu' lui !
Tandis que cette pense lui venait l'esprit, un dsir fulgurant l'assaillit. Il
libra son poignet, honteux de voir la marque rouge laisse par ses doigts
sur sa peau dlicate.
Nous avons besoin d'une boisson frache avant de nous lancer l'assaut
des magasins, dclara-t-il en sortant de la voiture.
Il allait prouver un rel plaisir lui acheter des vtements. Elle tait si
belle ! Son refus spontan l'avait tonn, mais il n'avait sans doute t que
de convenance.
Elle portait son sac en bandoulire, la lanire de cuir sparant les rondeurs
parfaites de ses deux seins visibles sous le tissu lger de sa robe, qui
dansait joliment autour de ses hanches lorsqu'elle marchait.
Il dtourna son regard. Cristo ! Elle tait la tentation incarne. Il se pourrait
fort qu'il soit celui qui se mettrait genoux et supplierait... Cela ne faisait
pas partie de son plan. Elle devait tre celle qui s'agenouillerait et
supplierait. Pas lui !
Bientt, ils atteignirent un caf avec terrasse donnant sur la mer. Ils s'y
installrent et, sans la consulter, il commanda deux gin-fizz. Il devait
imprativement trouver un moyen de dtendre l'atmosphre afin de lui
poser la question qui l'intriguait.
Aux premiers signes de dtente elle avait bu son verre jusqu' la
dernire goutte , il lana :
Dis-moi, Lisa, pourquoi te mets-tu en colre chaque fois que je
mentionne les largesses de ton pre ton gard?
Parce que tu affirmes des choses qui ne sont pas.
La boisson tait dlicieusement frache. De toute vidence, elle avait aid
Lisa se dcontracter, amenant mme l'esquisse d'un sourire sur ses lvres,
la mention des largesses de son pre.
D'un signe imprieux de la main, Diego ordonna au serveur de remplir de
nouveau leurs verres.
Pourquoi ne pas me dire ce qu'il en est exactement ? Cela me permettra
d'tre moins stupide dans mes affirmations.
Il lui sourit. Il se sentait un peu coupable. Elle n'avait rien mang au petit
djeuner, si ce n'est une pche qu'elle n'avait fait que grignoter. Il ne
cherchait pas l'enivrer, juste la dtendre, faire tomber cette armure
derrire laquelle elle se cachait.
Lisa but une nouvelle gorge de la boisson rafrachissante. Elle songea
qu'elle devait prendre garde, car la tte commenait lui tourner.
Prenant une profonde inspiration, elle lana :
Mon pre n'a jamais montr la moindre tendresse mon gard du vivant
de ma mre, et encore moins aprs sa mort. Il m'a alors mise dans un
pensionnat et, lorsque je rentrais pour les vacances, il demandait aux
Clayton de m'hberger. Voil pourquoi je suis si proche de leurs jumeaux,
Sophie et Ben.
Ses yeux s'emburent. Elle avait t trs proche d'eux et, dsormais, ce
n'tait plus le cas. A la vue de son vidente tristesse, Diego arqua ses
sourcils et dut lutter contre le dsir irrpressible de la prendre dans ses
bras.
Sans doute tait-il trs affect par la mort de sa femme et dsirait-il que
tu sois entoure...
Lisa laissa chapper un soupir.
De toute vidence, Diego, tu ne connais pas mon pre.
Cherchait-elle l'apitoyer?
Je le connais peu, il est vrai. Mais j'ai pu constater de mes propres yeux
les somptueux cadeaux qu'il te faisait et, surtout, le poste haute
responsabilit qu'il t'a offert au magazine. A propos, as-tu termin tes
tudes universitaires ?
Le mpris vident que Lisa dcela dans la voix de Diego dissipa sur-le-
champ les illusions qu'elle pouvait avoir sur son subit intrt.
Les seuls cadeaux jamais offerts par mon pre ont t un livre chaque
Nol et une montre pour mes dix-huit ans. Ce n'est pas lui qui a choisi
celle-ci. Il a demand Honor Clayton de le faire. Quant mes tudes
universitaires, je n'ai pas eu l'occasion de les commencer, encore moins de
les terminer. Ds mon retour d'Espagne, il y a cinq ans, il m'a expliqu
qu'tant donn les difficults financires rencontres par la maison
d'dition il n'tait pas question, pour moi, de perdre mon temps dans les
tudes. Je devais rejoindre le personnel, et accepter toutes les tches qui se
prsenteraient pour un salaire minimum.
Et tu as accept ?
Evidemment ! Pour la premire fois, mon pre s'intressait moi,
affirmait avoir besoin de mes services. Comment aurais-je pu refuser? Je
voulais tellement lui plaire !
Diego sentit son estomac se contracter. Se pouvait-il qu'il se soit tromp
sur son compte ? La vue de ses yeux couleur de ciel, embus de larmes, lui
tait insupportable.
Battant frntiquement des paupires, Lisa voulut se lever.
Il tait temps de partir. Elle en avait dj beaucoup trop dit. C'tait la faute
de cette boisson qui lui montait la tte... S'emparant de ses mains, Diego
l'obligea se rasseoir.
Restons une minute encore.
Ses mains semblaient si menues, dans les siennes ! songea-t-il. Cinq ans
plus tt, la dlicatesse de ses traits et de son ossature avait veill en lui un
instinct spontan de protection. Sa beaut fragile le bouleversait. La mme
motion le submergeait aujourd'hui, le besoin de l'aimer, de l'adorer, de la
chrir.
Qu'un pre puisse avoir priv son enfant de sa tendresse lui paraissait une
ignominie.
S'tait-il totalement tromp dans son jugement ? Aurait-il d couter ses
explications concernant cette fameuse soire, cinq ans plus tt?
S'il faisait ce que lui dictait sa conscience, s'il coutait ses arguments, s'il
s'excusait de l'avoir mal juge, alors, peut-tre, leur relation pourrait-elle
reprendre sur de nouvelles bases. La magie tait toujours l. Elle agissait
sur lui, le rendant fou de dsir ds que ses yeux se posaient sur elle. Le
simple contact de ses mains sur les siennes le bouleversait jusqu'au plus
profond de lui-mme.
Ton pre t'a-t-il enfin donn son estime ? demanda-t-il.
Lisa ne rpondit pas. Comment l'aurait-elle pu ? Elle sentait la douce
chaleur de ses mains emprisonnant les siennes. C'tait si bon ! Elle revivait
ces moments de pure magie qui les avaient runis cinq ans auparavant,
quand elle croyait qu'ils s'aimaient pour la vie et que rien, jamais, ne
pourrait les sparer. Mais ce temps-l tait rvolu.
Comme elle retirait ses mains de l'treinte des siennes, elle ressentit une
immdiate frustration, un manque terrible. Elle essaya dsesprment de se
concentrer sur la question.
S'il l'a fait, il ne m'en a donn aucun signe.
Une infinie tristesse se lisait dans ses yeux. Diego se pencha vers elle.
Quel type d'homme est-il donc ?
Je l'ignore. Jamais il ne m'a laisse tre assez proche de lui pour le
dcouvrir.
Tu as accept ma demande, tu as rompu tes fianailles, blessant ainsi
irrmdiablement l'homme que tu tais cense aimer. Tu as fait tout cela
pour sauver l'entreprise familiale et l'homme qui, d'aprs toi, ne t'a jamais
manifest la moindre tendresse paternelle.
Lisa secoua la tte. Une atroce migraine commenait lui vriller les
tempes. Elle n'aurait pas d vider son premier verre aussi vite. Elle n'aurait
jamais d rpondre ces questions qui la concernaient si intimement. Mais
il tait trop tard pour s'arrter.
Cela ne s'est pas tout fait pass ainsi... Ben et moi n'avons jamais t
amoureux l'un de l'autre.
Baissant la tte, elle reporta son attention sur son doigt sans bague.
Une tendre amiti nous lie depuis l'enfance et, le temps passant, l'ide
nous est venue de nous unir pour la vie. Rompre notre engagement lui a t
facile, mais Ben m'a fait tout de mme comprendre que laisser Lifestyle
sombrer ne serait pas la fin du monde, ni pour nos parents, ni pour le
personnel... Et qu'en consquence, je pouvais dire non ta proposition en
toute bonne conscience.
Mais elle ne l'avait pas fait.
Une onde de chaleur submergea Diego tandis qu'il se levait de table et lui
tendait la main pour l'aider se lever son tour. Ce qu'elle venait de lui
rvler revtait une importance capitale. Elle avait accept sa proposition
sans aucune pression. Elle avait accept de le suivre en Espagne de sa
propre volont. Elle prouvait donc toujours un sentiment pour lui.
Madr de Dios !
Si le pass pouvait tre oubli, les cinq dernires annes effaces, alors...
J'tais sur le point de te tlphoner, poursuivit-elle, afin de t'informer
que j'avais chang d'avis, que le march tait rompu, quand mon pre m'a
convoque dans son bureau. J'ignore ce que tu lui as dit, mais il est
convaincu que je suis pour quelque chose dans le sauvetage de Lifestyle.
Elle eut un rire amer.
Il m'a affirm que, pour la premire fois, il tait fier de moi, qu'il ne
regrettait plus de ne pas avoir eu un fils. Il m'tait impossible de le
dcevoir. Son indiffrence mon gard se serait mue en haine. Je n'aurais
pu le supporter.
Un froid glacial envahit Diego.
Il avait bien failli commettre la mme sottise qu'il y a cinq ans. Elle ne
l'avait pas suivi en Espagne parce qu'elle prouvait un quelconque
sentiment pour lui. Elle avait tout simplement vendu son corps, pour un
temps donn, afin d'acqurir une existence aux yeux de son pre.
Il crispa les mchoires, la rage au cur. Il ne lui restait plus qu' tirer
avantage de ce qu'il avait achet si cher : Lisa.

7
Les choses taient en train de changer, Lisa en avait l'intime conviction.
S'arrtant l'espace d'un instant en haut de l'escalier monumental qui
conduisait la salle manger, vtue de la robe fourreau de soie sauvage
achete par Diego, Lisa sut trs exactement quel moment prcis le
changement avait eu lieu : Marbella, juste aprs qu'elle eut vid son verre
de gin-fizz et expliqu pourquoi, en fin de compte, elle avait accept le
march.
Pour l'entourage, le changement tait sans doute trop subtil pour tre not.
Mais pour elle, rendue sensible au moindre dtail de l'attitude de l'tre
aim, elle le percevait dans chacune des fibres de son corps.
Ce jour-l, Diego avait arpent les rues de Marbella comme si la ville
entire lui appartenait, adoptant la dmarche altire et l'air assur de celui
qui sait que le moindre de ses caprices va tre satisfait. Il l'avait conduite
dans une des boutiques de mode les plus huppes de l'endroit, et Lisa s'tait
aussitt sentie ridicule dans la robe qu'elle portait.
Aprs cette premire humiliation, elle avait agi comme un automate, se
laissant faire, toute rsistance annihile.
Une lgante vendeuse s'tait prcipite pour les accueillir, un sourire
engageant affich sur les lvres. Diego s'tait alors install dans un fauteuil
tandis qu'une gamme de vtements, tous plus styls et luxueux les uns que
les autres, tait prsente sa royale approbation.
Deux heures plus tard, un jeune porteur en livre les accompagnait la
voiture, charg de paquets.
Qu'il dpense son argent, si cela lui plat ! avait pens Lisa, fataliste.
Aprs*tout, c'est son problme, pas le mien !
Pendant le repas qui avait suivi les achats, peu de mots avaient t
changs, et peu de nourriture consomme. Puis ils avaient repris la route
conduisant au monastre.
Le malaise de Lisa allait grandissant. La froideur de son compagnon tait
vidente. De nouveau, elle n'tait qu'une marionnette dont il tirait les
ficelles. Toutefois, elle ne regrettait pas de s'tre ouverte lui sur la nature
des relations qui l'unissaient son pre et Ben, ainsi que sur les raisons
qui l'avaient pousse accepter son odieux march.
Cela avait t un rel soulagement, convint-elle alors qu'elle descendait les
marches du majestueux escalier de pierre conduisant la salle manger.
Il tait temps que Diego se confie son tour. Depuis leur nouvelle
rencontre, chacun se cachait derrire des mots de convenance ou de
condamnation rciproque. Il fallait que cela cesse.
Manuel avait transport les paquets jusqu' sa chambre et Rosa avait rang
les vtements dans son armoire. Quant Diego, il avait enfin rompu le
silence pour lancer :
Fais-toi belle, ce soir. Nous dnons dans la grande salle manger, et je
veux que ce que j'ai achet soit mis en valeur.
Ce que j'ai achet!
A l'vidence, elle faisait partie du lot. Les mots prononcs l'avaient
immdiatement propulse, de nouveau, dans la rsistance.
Elle avait excut son ordre et choisi avec soin la plus belle tenue acquise
le matin Marbella. La beaut est une arme. Pourquoi ne pas s'en servir?
Ses cheveux blonds lavs et longuement brosss tombaient en cascade sur
ses paules. Son maquillage, savamment tudi, mettait en valeur chacun
de ses atouts : son teint de nacre, ses immenses yeux bleu azur, ses longs
cils recourbs, ses lvres bien ourles.
Ce soir, elle serait belle, non pas pour satisfaire les caprices de son hte,
mais parce qu'elle le dsirait ainsi.
Elle se sentait prte pour le combat, prte pour le remporter.
Les autres soirs, ils prenaient leur repas dans le patio ou dans la petite pice
attenante la terrasse avec vue sur la valle.
Ce soir, il avait choisi la salle manger, sans doute pour l'impressionner.
S'il croyait y parvenir, il se trompait. Ce fut, tout au moins, la promesse
solennelle qu'elle se fit en poussant les lourds vantaux de bois sculpt de la
porte.
Ceci fait, elle s'arrta sur le seuil, le cur battant tout rompre. Le lieu
tait terriblement impressionnant, elle devait le reconnatre. Avec au
plafond ses poutres sculptes, au sol son marbre incroyablement lustr, aux
murs ses tapisseries et tableaux d'un autre ge, ses vitraux de cathdrale
aux fentres et, surtout, sa table immense munie de chandeliers, la pice
dgageait une atmosphre qui la transportait, comme par magie, hors du
temps et de l'espace.
Deux couverts avaient t dresss, chacun un bout de la table.
Le premier moment de surprise pass, Lisa repoussa les sarcasmes qui lui
venaient aux lvres. Ils allaient avoir besoin de talkies-walkies pour
communiquer !
Elle s'avana d'un pas ferme, faisant claquer les talons de ses escarpins sur
le sol de marbre.
Diego se leva de son sige, tenant la main un verre rempli de ce qui parut
tre du whisky.
En tenue formelle veston sombre et chemise blancheil tait plus
sduisant que jamais.
Tandis qu'elle s'approchait de la table, Diego ne la quitta pas des yeux. Elle
tait superbe ! La robe de soie moulait son corps de desse, le bustier
mettait en valeur les rondeurs parfaites de sa poitrine, laissant nues ses
paules caresses par ses cheveux blonds en libert. Cette fois, elle s'tait
maquille, prenant soin de souligner avec art chaque dtail des traits de son
visage, donnant voir ses immenses yeux couleur de ciel, ses cils
recourbs qui faisaient une ombre sur ses joues de porcelaine, ses lvres...
Madr de Dios!
Sa beaut tait une arme qui pouvait se retourner contre lui.
Il tait trs difficile, pour Lisa, de rester de marbre sous le regard scrutateur
de Diego. Aussi prouva-t-elle un immense soulagement quand, aprs une
lgre inclination de la tte pouvant tre interprte comme un signe
d'approbation, il quitta son sige pour se diriger vers le meuble, prs de la
chemine o ptillait un feu de bches.
Son soulagement ne dura gure. Diego prit dans le meuble un crin de
velours bleu nuit et s'approcha d'elle. Quand il l'ouvrit, elle se figea,
ttanise.
Ignorant quel vtement tu choisirais de porter et donc sa couleur,
dclara-t-il, j'ai pens que ces diamants seraient la parure la plus adapte.
Les diamants brillaient de mille feux sur leur lit de velours.
Les yeux grands comme des soucoupes, Lisa vit Diego poser l'crin sur la
table et s'emparer du collier pour le lui mettre autour du cou. La promesse
qu'elle s'tait faite de rester calme, distante et rserve, s'vanouit comme
neige au soleil.
Elle le repoussa avec violence.
Je ne veux pas de ces diamants !
Oh, mais je ne te les donne pas, je peux te l'assurer, Lisa ! Je les
emprunte pour cette soire seulement. Pour mon plaisir. Afin de pouvoir
jouir du spectacle de la beaut magnifie.
Ttanise, Lisa le laissa soulever ses cheveux et la parer du bijou. A la
moindre tentative de rsistance, il aurait utilis la force, elle en tait
certaine. Un seul contact de ses doigts sur sa peau nue, et elle ressentit
comme un choc lectrique. Une onde de chaleur la parcourut tout entire.
Son cou par, Diego s'occupa de son poignet, l'ornant de deux bracelets de
diamants semblables ceux du collier. Une paire de pendentifs qu'il fixa
ses oreilles complta la parure.
Ces bijoux appartiennent ma mre, expliqua-t-il. Il lui arrive de les
porter lorsqu'elle passe quelques jours ici. Elle aime alors recevoir ses
amis.
Lorsqu'il se recula d'un pas pour apprcier le rsultat de son travail, elle
s'enquit, glaciale :
Viendra-t-elle nous rejoindre ? Vas-tu me prsenter?
Certainement pas ! Il est des femmes qu'un homme se sent honor de
prsenter sa mre. Tu n'en fais pas partie.
Ces mots confirmrent s'il en tait encore besoin son tat d'esprit
son sujet. Mais ce qu'il pensait d'elle, dsormais, importait peu Lisa.
Aprs ce qu'elle allait lui dire ce soir, il ne pourrait plus lui faire du mal.
Tel tait du moins son tat d'esprit quand Manuel et Rosa pntrrent dans
la pice pour les servir.
Hlas, Diego lui murmura des mots l'oreille, et elle ne fut plus sre de
rien.
Ce soir, Lisa, mes yeux vont se repatre de ta radieuse beaut. Je vais
prouver un plaisir te contempler, toi, et personne d'autre.
C'est--dire un objet achet trs cher et dont il dsire jouir son aise !
pensa Lisa, tandis qu'un frisson parcourait sa colonne vertbrale.
Finalement, elle tait comme ces diamants qu'on sort de temps autre pour
les contempler avant de les remiser dans leur crin.
Manuel et Rosa jourent le rle qui leur avait t assign la perfection,
leur servant en silence des mets dlicats et savoureux avant de se retirer
pour la nuit, les laissant achever le repas par une tasse de caf.
Tu devrais les quiper de rollers, Diego, fit remarquer Lisa, sarcastique.
Ils circuleraient plus vite autour de cette table.
Soutenir le regard de Diego, fix sur elle durant tout le repas, avait t une
preuve, quasiment un supplice. En maniant l'ironie, elle esprait le
convaincre que sa mise en scne ne l'avait nullement impressionne.
Au lieu de lui rpondre, il se contenta de se redresser, s'adossant au dossier
de son sige, comme pour poursuivre sa contemplation dans le confort.
Se redressant son tour, Lisa lana alors d'une voix ferme :
La comdie a assez dur, Diego ! Demain matin, je quitte cet endroit o
il semble que je n'ai rien faire, mme si je dois, pour cela, aller pied
jusqu' l'aroport. Fais ce que bon te semble de ta part du march. Annule
ton aide financire pour le sauvetage de Lifestyle. Finalement, je me sens
prte affronter le mpris paternel. Aprs tout, je l'ai support jusqu'ici et
j'ai survcu.
A Londres, il l'avait empche de parler, d'expliquer les raisons de sa
conduite, dclarant ne pas vouloir couter son tissu de mensonges . Ce
soir, il allait devoir couter sa version des faits.
Si tu pars, je te suis, Lisa. O que tu ailles, je te retrouverai.
Il existe certainement une loi qui protge contre ce type de harclement
! s'insurgea-t-elle. En tout cas, aucune loi n'exige que je reste ici.
Elle but une gorge de son verre de vin afin de se donner le courage de
poursuivre. -
Toutefois, je suis prte rester si tu acceptes de rpondre mes
questions. Mais pas ici ! Le lieu est beaucoup trop froid et formel ! Je vais
dans le patio. Si a n'est pas trop te demander, tu peux m'y rejoindre.
Qu'elle russisse se lever et quitter la pice sans s'crouler fut, pour
Lisa, une heureuse surprise. Il n'tait pas certain qu'il la suivrait.
Il le fit pourtant, de longues et interminables minutes plus tard, ce qui
faillit avoir raison de ses nerfs.
Il apparut bientt dans la lumire tamise du patio. Il avait t la veste de
son costume sombre, enlev sa cravate de soie, retrouss les manches de sa
chemise, dsormais dboutonne au col. Les rayons argents de la lune,
cache jusqu' prsent par un nuage, semblaient l tout exprs pour mettre
en valeur la perfection de ses traits, l'lgance absolue de chacun de ses
mouvements.
Il avait pris son temps pour la rejoindre, mais il tait l, nettement moins
guind que dans la salle manger imposante. Lisa sentit une intense
excitation l'envahir. Peut-tre allaient-ils pouvoir, enfin, faire un pas l'un
vers l'autre.
Hlas, elle n'allait pas tarder perdre ses illusions.
Que les choses soient claires, articula Diego ds qu'il fut devant elle. Tu
peux me poser toutes les questions que tu veux, mais je ne rpondrai qu'
celles qui me plaisent. Et tu vas rester ici aussi longtemps que je le voudrai.
Il posa sur la table la bouteille de vin et les deux verres qu'il tenait la
main.
Prends place l o je peux te voir, ordonna-t-il en lui indiquant, d'un
geste autoritaire de la main, un sige prs du mur couvert de vigne
grimpante.
Il avait d appuyer sur un bouton, car une lampe s'claira comme par
magie, nimbant le sige dsign d'une lumire dore.
A l'vidence, il n'tait pas enclin permettre un entretien durant lequel ils
laisseraient parler leur cur. Diego Raffacani souhaitait garder la matrise
du jeu.
Dtermine ce que cela cesse, tout en prenant place sur le sige indiqu,
elle lana, vhmente :
Tu me traites comme une criminelle ! Tu me fais porter l'entire
responsabilit de l'chec de notre relation passe en oubliant une chose : tu
m'as menti ds le premier jour de notre rencontre. Cela ne fait-il pas de toi
un fieff hypocrite ?
Elle aurait pu ajouter qu'il tait galement le seul homme qu'elle ait jamais
aim, le seul qu'elle aimerait toute sa vie. Aucun autre homme, jamais, ne
lui ravirait son cur.
Son seul et unique dsir tait que tout redevienne comme avant, au temps
o ils taient perdument amoureux l'un de l'autre.
Quelle incroyable navet ! Diego ne l'avait jamais aime... Il s'tait
seulement amus, l'espace d'un t.
Il lui tait impossible de dchiffrer l'expression de son visage. Elle tait
dans la lumire. Il se tenait dans l'ombre.
Lorsqu'il reprit la parole, elle crut dceler une pointe d'amusement dans sa
voix.
En tant que criminelle, ma chre Lisa, avoue que tu es traite comme
une princesse sans avoir encore subi aucun chtiment. Si j'tais ta place,
j'viterais de me plaindre et...
Sa voix se durcit soudain.
... jamais je ne t'ai menti ! Alors, je t'en prie, cesse d'attenter une fois
encore mon honneur avec de fausses accusations.
De fausses accusations ! Explique-moi pourquoi tu m'as laiss croire
que tu tais serveur, alors que tu tais immensment riche.
C'est toi qui as conclu que j'tais serveur, Lisa. Pour ma part, je t'ai
simplement inform que je passais mes soires travailler dans un htel-
restaurant, ce qui tait vrai. Tu vois, je me souviens de chaque mot que
nous avons chang. L'htel dans lequel je t'avais donn rendez-vous, ce
soir-l, tait le dernier acquis par ma famille. Mon pre un homme trs
sage avait exig que je connaisse tous les rouages du mtier avant d'en
tre le patron. Ce soir-l, je remplaais le grant et j'tais responsable de la
bonne marche de l'tablissement.
Les yeux de Lisa s'emburent de larmes. Son cur battait la chamade. Ne
venait-il pas de lui avouer qu'il se rappelait chaque mot de leurs
conversations ? L'aurait-il fait, si leur aventure n'avait t qu'un flirt sans
importance?
Pourquoi ne pas m'avoir rvl qui tu tais exactement, Diego ? Je t'ai
longuement parl de moi ou, pour tre plus exacte, j'ai rpondu aux
nombreuses questions que tu me posais... Pourquoi m'avoir laiss croire
des choses qui n'taient pas ?
Ds mes dix-sept ans, j'ai t l'objet de l'attention de femmes qui
m'approchaient pour une seule et unique raison : j'tais riche. J'aimais te
laisser penser que je n'tais qu'un serveur oblig de gagner durement sa vie.
1\i tais encore si jeune, l'poque ! Tu laissais parler ton cur et, pour
moi, c'tait une bouffe d'air frais. Hlas, aujourd'hui, tu as grandi et tu es
prte tout pour profiter de la fortune la porte de ton avidit.
Encore bouleverse par la pense qu'elle comptait pour lui, il fallut
quelques secondes Lisa pour comprendre ce que ces mots impliquaient.
Seigneur, il n'avait pas cru une seule syllabe de son explication ! Pour lui,
elle n'avait accept sa proposition que pour avoir accs sa fortune !
Telle tait donc l'opinion qu'il avait d'elle. Elle ne l'avait suivi que pour
lzarder au soleil, se faire servir par des domestiques styls, porter des
vtements hors de prix issus des boutiques les plus huppes de Marbella,
des diamants...
Elle aurait volontiers dchir sa robe sur-le-champ si elle n'avait craint de
se retrouver devant lui en sous-vtements.
En revanche, il lui tait facile de se dbarrasser de ces maudits diamants.
Les joues en feu, elle bondit sur ses pieds et arracha de ses poignets et de
ses oreilles les bracelets et pendentifs qu'elle jeta sur la table. Elle les aurait
volontiers jets dans les fourrs si elle n'avait craint qu'il ne l'oblige les
chercher genoux.
Le collier fut plus difficile ter. Des larmes d'humiliation lui vinrent aux
yeux tandis qu'elle se battait vainement contre le fermoir sophistiqu.
Permets-moi...
Se levant de son sige, Diego vint se placer derrire elle. Elle se figea,
ttanise, tandis qu'il lui tait le bijou. L'preuve tait trop, difficile. Elle
touffa un sanglot. Diego dposa le collier sur la table puis, ses mains sur
ses paules, il l'obligea lui faire face.
Je suis dsol, dit-il. Je ne voulais pas te faire pleurer.
Il semblait sincre. Sa voix tait d'une douceur infinie. Tendant sa main
vers son visage, il essuya une larme du bout de ses doigts. Bouleverse,
Lisa ne put retenir ses pleurs.
S'il te plat, Lisa, ne pleure pas...
De ses doigts, il caressa ses lvres tremblantes. Levant les yeux, elle
rencontra les siens.
Embrasse-moi!
Qui avait lanc cette supplique ? Lui ou elle ? Quelle importance ? Tous
deux dsiraient avec la mme force ce baiser. Leurs lvres se joignirent en
une treinte qui sembla ne jamais vouloir finir.
Aprs la traverse d'un dsert aride, ils s'abreuvaient enfin la seule source
capable de les dsaltrer. Leur soif tait inextinguible.
Les pierres charges d'histoire qui les entouraient, les senteurs enttantes et
troublantes des nuits espagnoles, la lumire de la lune et des toiles au-
dessus de leur tte, tout semblait participer la magie du moment.
Ils taient seuls au monde dans un dcor de rve.
Les fines bretelles de la robe de soie porte par Lisa glissrent lentement
sur ses paules, laissant dcouvert sa poitrine palpitante.
Diego recula d'un pas afin d'apprcier pleinement le spectacle. Il sut alors
pourquoi il avait emmen Lisa dans ce refuge singulier entre tous. Il
s'avrait tre l'crin parfait sa sublime beaut.
Il vivait un moment de pure extase. Des mots en espagnol tombrent de ses
lvres sans qu'il puisse les retenir. Il se rapprocha et ses doigts impatients
trouvrent la fermeture glissire de la robe. Le fourreau de soie glissa le
long de son corps et tomba sur le sol.
Une culotte de fine dentelle dissimulait sa fminit. Sa peau de nacre
luisait sous les rayons argents de la lune. Elle tenait ses yeux fixs sur lui.
Il put lire le dsir au fond de ses prunelles.
Elle le dsirait.
Lui et personne d'autre.
Il devait s'en persuader.
Sans plus tarder, il la souleva dans ses bras et l'emporta, tel un prcieux
fardeau, jusqu' sa chambre et son lit. L tait indniablement sa place.

8
Il la dposa dlicatement. Le couvre-lit de satin sombre fit alors un nouvel
crin pour son corps somptueux. Lisa n'avait nul besoin de diamants. Sa
beaut naturelle tait si parfaite qu'aucun bijou ne pouvait rivaliser avec
elle. Ses longs cheveux blonds faisaient comme une aurole autour de sa
tte. Elle avait l'air d'un ange tomb du ciel.
Son cur battant tout rompre, Diego se releva et se mit en devoir de
dboutonner sa chemise. Ses mains tremblaient d'impatience. Il la dsirait
si fort que son corps en tait douloureux. Il ne voulait et ne voudrait jamais
qu'elle.
Une brise lgre, entre par une des fentres entrouvertes, vint caresser son
torse dnud tandis qu'il laissait tomber le vtement ses pieds sans la
quitter des yeux.
Cela faisait si longtemps qu'il attendait cet instant ! L'motion nouait sa
gorge. Il pouvait peine respirer. Enfin, il allait la faire sienne !
Fascine, Lisa le contemplait tandis qu'il se dshabillait. Elle se repaissait
du spectacle. Il tait beau comme un dieu.
Quand il ta son pantalon et son slip, elle retint sa respiration devant la
preuve vidente de son dsir.
Elle tendit ses mains vers lui. Il les prit dans les siennes, dposant un baiser
sur le bout de ses doigts, puis au creux de chacune de ses paumes, comme
il le faisait autrefois.
Diego...
Son nom, prononc comme une prire, n'tait-il pas le signe de cette
soumission qu'il attendait depuis si longtemps ? Madr de Dios !
Etait-elle consciente de ce que rvlait la lumire allume au fond de ses
prunelles tandis qu'elle le contemplait?
Se penchant, il effleura ses lvres du bout de ses doigts. Elles
s'entrouvrirent aussitt en une invite irrsistible tandis que ses paupires
ornes de longs cils recourbs se fermaient pudiquement.
Il s'allongea son ct, le corps tendu comme un arc. Une vague de
bonheur intense le submergea quand elle se lova contre lui, enroulant ses
jambes autour des siennes.
Il dut faire un effort surhumain pour ne pas la prendre sur-le-champ. Il
voulait se perdre en elle. Son dsir tait violent, sauvage, primitif. Il devait
imprativement se contrler.
Doucement, mon ange, nous avons le temps..., murmura-t-il dans un
souffle.
Il voulait goter, savourer chaque seconde de cet instant magique, de ces
prmices des volupts qui allaient suivre et dont il avait rv de longues
nuits durant. Elles balaieraient d'un seul coup du moins l'esprait-il
des annes de colre et de frustration.
Mais il ne put retenir longtemps ses mains, impatientes de caresser ce
corps qui s'offrait son regard, d'ter le slip arachnen, fragile rempart qui
protgeait encore de sa vue sa fminit.
Elle vibra sous ses caresses, cambra ses hanches pour mieux s'offrir ses
mains.
Elle le dsirait autant qu'il la dsirait.
Ses mains poses sur les dlicieuses courbes de ses hanches, il la pressa
contre lui. Elle gmit, ses lvres dposant des myriades de baisers tout au
long de son cou.
Prends-moi, je t'en supplie...
Diego se figea. Il pouvait tre satisfait. Il avait obtenu ce qu'il voulait. Lisa
se tenait dans son lit, s'offrant sans rserve ses caresses, le suppliant de la
prendre, totalement soumise son bon plaisir.
Pourtant, contre toute attente, il n'tait pas satisfait.
Il voulait plus, beaucoup plus que cet acte primitif de l'accouplement.
Il ne savait pas le moins du monde d'o ce besoin avait surgi, mais il tait
si fort, si puissant, qu'il occultait toute autre pense dans son esprit.
Ces dernires minutes, quand la peau de Lisa avait touch la sienne, quand
leurs deux corps s'taient rapprochs, pousss par le dsir incoercible de ne
faire plus qu'un, une motion jusque-l inconnue tait ne et, brusquement,
son dsir de vengeance lui avait paru absurde.
Il se pourrait bien, finalement, qu'il ne trouve pas la rdemption souhaite
et soit le grand perdant du jeu.
Se redressant sur son coude, ses yeux se repaissant du spectacle de son
visage aux traits si harmonieux, conscient des terribles consquences que
pouvaient engendrer les mots venir, il lana :
Le jeu est termin, Lisa. Tu as rempli ta part du march. Tu es dans mon
lit, prte te donner moi. De mon ct, je vais respecter mon
engagement.
Il changea lgrement de position, creusant l'espace entre eux, se dtestant,
terrifi l'ide de perdre pour toujours cette intimit retrouve.
Le magazine Lifestyle est sauv. Ton pre ne pourra te faire aucun
reproche et gardera jamais sa bonne opinion de toi. Tu es libre de
regagner ta chambre ds maintenant, si tu le veux, et Londres ds que je
pourrai te rserver un billet d'avion.
En tat de choc, Lisa ne put prononcer un mot. Il la renvoyait ! Elle
s'offrait lui sans rserve et il disait : Non merci ! Son seul et unique
dsir avait t de l'humilier.
Dans l'espoir de comprendre ce qui se passait, elle scruta attentivement son
visage, mais n'y trouva aucune rponse.
Ayant obtenu ce qu'il voulait l'entraner dans son lit, prte se
soumettre son bon plaisir , il pouvait se dbarrasser d'elle comme d'un
jouet ne prsentant plus le moindre intrt.
Tu es vraiment l'tre le plus ignoble que je connaisse, Diego !
La nause au bord des lvres, elle tenta de se lever et de quitter ce lit
infamant, mais deux mains fermes se posrent sur ses paules, l'obligeant
s'adosser aux oreillers.
Tranquilo ! Permets l'tre ignoble que je suis de terminer son
explication. Je veux que tu restes, Lisa. Je le veux plus que tout au monde.
Mais seulement si toi aussi tu le veux, de ton plein gr, sans qu'aucune
menace ne soit brandie au-dessus de ta tte. Tu ne me dois rien et si tu
restes, ce sera parce que tu l'as dcid. Sinon, te faire l'amour perdra tout
son sens pour moi. Tu comprends ?
Terrasse par l'motion, Lisa prit le visage de l'tre aim en coupe dans ses
mains. Son cur tait si dbordant d'amour qu'il allait srement exploser.
Diego voulait qu'elle reste auprs de lui. Il voulait lui faire l'amour, et non
s'adonner simplement aux plaisirs de la chair. Il voulait donner du sens ce
qui allait se passer...
Elle avait donc de l'importance pour lui !
Elle se rapprocha, comblant l'espace insupportable qu'il avait instaur entre
eux. Peut-tre se souvenait-il enfin de la magie de leur rencontre, cinq ans
plus tt. Peut-tre regrettait-il d'avoir alors collectionn les conqutes
une femme pour le jour, une autre pour la nuit.
Je veux rester auprs de toi, Diego. Cela a t mon rve depuis notre
premire rencontre. Je voudrais tellement que tout redevienne comme
avant !
C'est impossible, mon ange, rpondit Diego, tout en caressant la courbe
parfaite de sa hanche. Nous ne pouvons faire comme si le pass n'existait
pas, mme si nous le voulons trs fort. Toutefois, nous avons grandi, mri,
et nous pouvons tenter de nous concentrer sur le prsent.
Sa main se posa sur l'un de ses seins. De son pouce, il en titilla la pointe
durcie. Lisa se cabra, ivre de dsir.
Tu es si belle, Lisa, si dsirable !
Rendue rauque par l'motion, sa voix tait peine audible, mais elle
rsonna comme une musique cleste aux oreilles de Lisa.
J'ai tant attendu, tant rv de cet instant ! confessa-t-il, sa main
explorant chaque centimtre carr de ce corps gracile et dlicat dont la vue
l'mouvait, le bouleversait jusqu'au plus profond de lui-mme.
De son ct, Lisa vibrait de tout son corps sous ses caresses. Son cur
battait la chamade. Des torrents de lave incandescente coulaient dans ses
veines. Elle se cambra pour mieux profiter de ses attouchements.
Sois patiente, mon ange... Je suis un homme qui aime prendre son
temps. Je veux te procurer plus de plaisir que tu n'en as jamais eu. Aprs
cette nuit, il n'y aura plus de place pour un autre homme que moi dans ton
cur et dans tes penses.
Il n'y a jamais eu un autre homme que toi dans mon cur et dans mes
penses , songea Lisa extatique, en se demandant si elle devait le lui
avouer. Mais toute pense rationnelle disparut de son esprit quand la
bouche de Diego suivit le chemin explor d'abord par ses doigts.
Elle tait vierge !
Ainsi, se dit Diego, Lisa avait accumul les conqutes sans se donner
aucun des hommes pris dans ses filets. Elle n'avait mme pas partag le lit
de Clayton !
Il ne pouvait ter son regard de la belle endormie, une intense motion lui
treignant le cur.
Il tait tomb perdument amoureux d'elle, ds leur premire rencontre. Il
l'avait hisse sur un vritable pidestal. Elle tait la femme de sa vie. Elle
reprsentait alors l'innocence, la puret... Hlas, alors qu'il se prparait la
demander en mariage, il l'avait vue dans les bras de Clayton, ses lvres
colles aux siennes.
A cette poque, il avait t un incorrigible romantique. Il ne l'tait plus.
Avec une immense tendresse, prenant grand soin de ne pas la rveiller, il
recouvrit son corps nu du couvre-lit de satin. Elle tait plus adorable encore
dans son sommeil. Les premires lueurs de l'aube filtraient au travers des
interstices des volets. Ils avaient fait l'amour encore et encore, plus
merveills, plus blouis chaque nouvelle treinte. Il aurait d se sentir
puis. Au contraire, galvanis par une nergie nouvelle, il tait prt
soulever des montagnes.
Il quitta la chambre sur la pointe des pieds.
Une longue promenade s'imposait. Il avait un srieux besoin de rflchir,
de comprendre ce qu'il prouvait, ce qui lui arrivait. Y avait-il un futur
possible pour Lisa et lui ?
Le flot de lumire filtrant travers les volets et inondant la pice rveilla
Lisa. Elle entendit le roucoulement des tourterelles en provenance du
colombier, un son doux et tendre en totale harmonie avec son humeur. Elle
ouvrit les yeux et se tourna sur le ct. La place occupe par Diego tait
vide. Ainsi, il avait quitt la chambre, la laissant seule. Elle laissa chapper
un soupir. Que lui importait qu'il se soit lev et l'ait laisse dormir? La nuit
avait t exceptionnelle.
Ce qu'il ressentait pour elle tait plus qu'un simple dsir charnel, elle en
tait dsormais certaine. Ne lui avait-il pas propos de regagner sa chambre
avant que l'irrparable ne soit commis ? Ne lui avait-il pas avou qu'il ne
lui ferait l'amour que si, de son ct, elle le voulait vraiment?
Durant toute la nuit, il s'tait comport avec une infinie tendresse et une
vraie dlicatesse, comme si elle tait un bien de grande valeur, mais aussi
avec une ardeur, une passion qu'elle n'imaginait pas.
N'tait-ce pas rvlateur de ce qu'il prouvait pour elle ? Elle se sentait sur
un petit nuage. Rien de plus beau ne pouvait lui arriver.
Sautant hors du lit, elle enroula ses bras autour de son corps nu comme s'il
lui tait devenu prcieux. Diego l'avait caress, aim, fait vibrer. Elle tait
comble. Son bonheur tait immense. Le monde tait magnifique. Jamais
la vie n'avait t aussi belle.
Ils avaient retrouv la magie du pass, elle en tait certaine. Et si Diego
persistait ne pas le croire, elle s'ingnierait le faire changer d'avis.
En attendant, il lui fallait rejoindre sa chambre. Comment le faire sans ses
vtements ? Elle serait fort embarrasse si, dans la tenue d'Eve, elle
rencontrait Manuel ou Rosa. C'est alors que Diego pntra dans la pice.
Le cur de Lisa bondit dans sa poitrine. En pantalon et chemise de lin
beige, celui qui tait devenu son amant tait magnifique.
Ses prunelles de velours sombre brillaient d'un clat particulier. Son regard
se fit complice et il lui sourit. Une onde de chaleur l'envahit tout entire.
Les pointes de ses seins durcirent. Le rose lui monta aux joues tandis qu'il
explorait du regard sa complte nudit.
Elle frmit et son pouls s'acclra. Incroyable ! Il suffisait qu'il entre dans
une pice pour qu'elle ressente sa prsence dans chacune des fibres de son
corps. Seigneur, elle l'aimait en mourir... Elle l'aimait plus que tout au
monde. Elle voulait qu'il lui fasse l'amour encore et encore, jusqu' ce
qu'elle demande grce.
Il s'avana vers elle mais la dpassa sans la toucher. Lisa vacilla sur ses
pieds. Dposant sur le lit ce qu'il transportait sur son bras, il se retourna,
toujours le sourire aux lvres.
J'ai rcupr ce que nous avons laiss derrire nous, hier soir, expliqua-
t-il, ta robe et une fortune en diamants. Ce que peuvent penser Manuel et
Rosa ne me gne pas, personnellement, mais il n'en va pas de mme pour
toi, j'en suis certain. J'ai rang les bijoux dans leur coffre et ta robe dans
l'armoire de ta chambre.
Aprs quoi, Diego avait fait une longue promenade dans la campagne
environnante, en rage contre lui-mme. Non, vraiment, il n'tait pas fier de
son comportement !
A l'coute de ses explications elle l'avait suivi en Espagne pour plaire
son pre , il avait voulu la punir. Mais l'vidence, il tait tomb de
nouveau perdument amoureux d'elle sans vouloir l'admettre. Il lui
pardonnait sa conduite dbride, cinq ans plus tt. Madr de Dios, elle
sortait peine de l'adolescence !
Et a, dit-il, en dsignant le vtement qu'il venait de dposer sur le lit,
c'est la robe que tu vas pouvoir porter lorsque tu auras pris ta douche. On
se retrouve pour le petit djeuner dans une demi-heure ?
Incapable de prononcer un mot, elle se contenta de donner son accord d'un
signe de tte. Il s'approcha d'elle.
Si je te touche, Lisa, nous passerons la journe au lit. J'ai d'autres
projets. Je connais une charmante petite crique o personne ne va jamais.
Nous y serons seuls, toi et moi, compltement isols du reste du monde.
Il aurait tellement voulu la prendre dans ses bras, sentir vibrer son corps
contre le sien, la caresser jusqu' ce qu'ils oublient tous deux sur quelle
plante ils habitaient...
Il ne sut comment il trouva la force de quitter la pice.
Il allait devoir rprimer son dsir jusqu' ce qu'ils se retrouvent dans cette
crique paradisiaque. L, l'abri des regards, sous le soleil, il pourrait lui
faire l'amour encore et encore. Et si Lisa n'tait pas amoureuse de lui, elle
allait le devenir, il s'en faisait le serment solennel.
Durant de longues minutes, Lisa ne put se mouvoir, ttanise par ce qu'elle
venait d'entendre. Ils allaient passer la journe ensemble, dans une crique
isole, coupe du reste du monde. Rien que lui et elle et personne d'autre !
Il l'aimait !
Elle en tait presque certaine. Presque.
Elle finit par se mettre en mouvement. Le temps fuyait. Elle devait
rejoindre Diego, ne pas perdre une seule minute de cette journe qui
s'annonait idyllique.
Elle se doucha puis revtit la culotte de dentelle et la robe abandonne sur
le lit par Diego. Il n'avait pas laiss de soutien-gorge, et le savant dcollet
de la robe mettait en valeur les rondeurs de sa poitrine. Sur le devant du
corsage se trouvait une myriade de minuscules boutons de nacre. Le
sourire aux lvres, elle imagina Diego prenant plaisir les dboutonner un
un...
Toutefois, elle ressentait une certaine nervosit l'ide de cette journe
passe en tte tte avec l'tre aim.
Quelle serait son attitude?
Leur nouvelle relation s'inscrirait-elle dans la dure ? Avaient-ils un avenir
en commun ? Ne s'agissait-il pas, pour lui, de profiter de l'ardeur d'une
femme prte se donner lui sans rserve ?
Prenant une profonde inspiration, Lisa tenta de calmer les battements
dsordonns de son cur. Ce n'tait vraiment pas le moment de sombrer
dans la paranoa !
Je compte vraiment pour lui , se dit-elle, utilisant la mthode Cou pour
tenter de s'en persuader.
Au moment de partir, elle prouva l'envie de prolonger son sjour dans
cette chambre rsolument masculine. Celle-ci tait sobre et plutt austre,
avec son lit et son armoire de bois sculpt. Pas de tapis sur le parquet cir,
pas de tableau sur les murs. Dans un coin de la pice se tenait un bureau
muni d'une critoire. Ainsi, il arrivait Diego d'crire des lettres avant de
se mettre au lit. Elle s'approcha. Dans un cadre dor, la photo d'un couple
de personnes ges trnait en pleine lumire. Lisa s'en empara afin de
pouvoir les contempler tout loisir. Il devait s'agir des parents de Diego.
Caressant la vitre de son doigt, Lisa se demanda si, un jour, elle aurait
l'occasion de les rencontrer.
Il est des femmes qu'un homme est fier de prsenter sa mre. Tu n'en
fais pas partie.
Les mots cruels prononcs par Diego rsonnaient encore ses oreilles. Ils
lui faisaient mal, trs mal.
Mais il les avait prononcs avant la folle nuit d'amour qu'ils venaient de
vivre.
Au cours de cette nuit, ils s'taient sans conteste retrouvs. Ils s'aimaient.
Tout allait redevenir comme avant.
En reposant le cadre sur le secrtaire, Lisa en aperut un autre, plus petit,
invisible jusqu'alors car dans l'ombre. La curiosit poussa Lisa s'en
emparer afin de pouvoir le contempler dans la lumire.
Le cadre faillit lui chapper des mains. Le visage radieux qui lui souriait
sur la photo n'tait autre que celui de la crature de rve accroche au bras
de Diego, Marbella, cinq ans plus tt !
Lisa reposa le cadre sur le bureau comme s'il lui brlait les doigts et porta
les mains son cur. Jamais elle n'avait pu oublier ce visage. Que faisait la
photo de cette femme dans la chambre de Diego, expose ct de celle de
ses parents ?
La nause au bord des lvres, elle recula d'un pas. La prsence de cette
photo ne pouvait signifier qu'une chose : Diego avait pous la splendide
jeune femme brune. Il n'aurait pas conserv sa photo si elle n'avait t
qu'un flirt de vacances sans importance.
Elle faisait partie de sa famille proche. Elle tait sa femme, cela ne faisait
aucun doute. Voil pourquoi il avait tenu la conduire dans ce coin retir,
coup du monde, peu visit par ses parents. L, il pouvait en toute libert
tromper sa femme, sans avoir craindre l'opprobre.
Cette pense terrifia Lisa. S'tait-elle donc trompe, une fois encore ?
Survivrait-elle cette nouvelle humiliation ?
Il avait de toute vidence l'habitude de collectionner les conqutes
fminines. Ce monastre retir du monde lui servait de refuge pour abriter
ses turpitudes.
Elle touffa le cri de souffrance qui lui venait aux lvres. Seigneur,
pourquoi n'avait-elle pas pris soin, Londres, de lui demander s'il tait
mari?
Elle sortit de la chambre en faisant claquer la porte derrire elle. Elle se
proposait de remdier sur-le-champ cet oubli. A Marbella, elle avait tout
mis en uvre pour le rejeter de sa vie sans lui demander d'explications.
Cette fois, ce serait diffrent. Cette fois, il allait devoir s'expliquer !

9
Calme... Je dois rester calme tout prix ! pensa Lisa alors qu'elle
parcourait les longs couloirs de l'ancien monastre, jusqu' l'escalier
majestueux reliant le premier tage au rez-de-chausse.
Il existait certainement une explication la prsence de la photo de cette
femme dans la chambre de Diego, mme si elle n'en trouvait aucune.
Hlas, une chose tait certaine. Elle aimait cet homme de toute son me, de
tout son cur, mme s'il se rvlait tre un infme manipulateur capable
des pires agissements.
Lisa laissa chapper un soupir fendre l'me. Certaines femmes sont,
parfois, leurs pires ennemies. Elle aurait tellement voulu pouvoir se
dbarrasser jamais de cet amour qui la tourmentait, la faisait atrocement
souffrir, mais elle en tait incapable.
Elle aurait pu pouser l'homme tranquille, rassurant, sans surprise qu'tait
Ben Clayton, et couler des jours paisibles jusqu' la fin de sa vie. Au lieu
de cela, elle s'tait jete dans les bras de Diego et, pour son plus grand
malheur, avait got aux dlices pernicieux de la passion, que plus jamais
elle ne pourrait oublier.
Parvenue l'escalier, elle fit une pause et prit appui contre la fentre. Elle
allait devoir se montrer raisonnable, et ne pas tirer des conclusions htives
qui pourraient se rvler infondes.
Elle avait conscience d'avoir pris beaucoup plus que la demi-heure
accorde par Diego pour le rejoindre au petit djeuner, mais elle ne pouvait
se rsoudre descendre l'escalier, tant son apprhension de la
confrontation venir tait grande.
C'est alors que, regardant par la fentre, elle aperut une voiture de sport
jaune vif gare dans la cour.
Diego avait un visiteur... Celui-ci ne pouvait plus mal tomber ! La
confrontation souhaite allait devoir tre retarde.
Peut-tre, finalement, tait-ce une bonne chose. Cela lui laissait le temps de
rcuprer du choc de sa terrible dcouverte.
Lisa ne se sentait aucun apptit ce matin pour le petit djeuner,
gnralement pris dans le salon attenant la cuisine. En revanche, le
dlicieux caf prpar par Rosa serait le bienvenu. Elle s'en servirait une
tasse qu'elle boirait dans le patio, sous le figuier, son coin prfr.
Soudain, la pense de se retrouver dans ce havre de paix, l'coute du
doux roucoulement des tourterelles, respirer pleins poumons le parfum
des fleurs environnantes, apaisa son tourment. Une fois encore, elle se
persuada qu'il y avait une explication rassurante la prsence de cette
maudite photo dans la chambre de Diego. Allons, elle n'avait plus dix-huit
ans ! Elle avait mri. Elle devait imprativement couter les explications
de l'tre aim et ne pas tirer de conclusions l'emporte-pice, comme elle
l'avait fait cinq ans auparavant !
Ce fut la dernire pense raisonnable qui lui vint l'esprit avant de pousser
les lourds vantaux de la porte donnant sur le patio.
Les explications de Diego au sujet de la photo expose sur son secrtaire
devinrent soudain inutiles. Car, sous le figuier, sa place de prdilection,
se trouvait assise la femme du portrait, en chair et en os. Mais cette fois,
aucun sourire n'clairait son beau visage. Un torrent de larmes ruisselait sur
ses joues.
Assis en face d'elle, treignant ses mains, se tenait Diego. Il lui parlait. A la
distance o elle se trouvait, Lisa ne pouvait comprendre ses paroles, mais
les intonations de sa voix lui parvenaient, douces, tendres et apaisantes.
Ce qu'il lui disait, toutefois, dut mettre en colre la visiteuse, car elle se
dressa soudain sur ses pieds, criant des mots en espagnol, au bord de
l'hystrie. Cela se passa si rapidement que Lisa, en tat de choc, ne put
qu'assister, impuissante, la scne. Le seul mot qu'elle parvint capter fut
perfidia ! N'tait-ce pas le mot qui lui tait venu l'esprit, quand, cinq
ans auparavant, elle l'avait aperue, accroche au bras de Diego ?
Son cur faillit s'arrter de battre quand Diego se dressa son tour sur ses
pieds pour reprendre ses mains dans les siennes et tenter de la raisonner. La
visiteuse se jeta alors dans ses bras et il la serra contre lui, caressant ses
cheveux et lui parlant tendrement, l'entranant avec lui vers l'autre porte de
la maison.
Comme ils disparaissaient sa vue, Lisa mordit dans son poing serr afin
d'viter de crier.
Ce qu'elle venait de voir de ses propres yeux ne laissait, hlas, aucun doute
sur les relations intimes qui unissaient ces deux-l.
La crature de rve aperue Marbella faisait l'vidence partie de la vie
intime de Diego. Il n'tait dsormais plus permis d'avoir aucun doute ce
sujet. Elle tait sa femme.
Cette pense la rendit malade de dgot.
La seule solution pour en avoir la confirmation tait de les confronter. Ils
allaient devoir rpondre ses questions.
Mais comment retrouver l'usage de ses jambes aprs un pareil choc ? Elle
restait cloue sur place, prostre. Elle tenta alors dsesprment de se
persuader qu'il restait un espoir. Il s'agissait d'un simple malentendu, d'une
de ces situations qui, en surface, paraissent dramatiques mais qui,
finalement, s'avrent d'une parfaite banalit.
Aprs la magie de la nuit prcdente, il ne pouvait en tre autrement.
Cesse de te tourmenter comme tu le fais, s'admonesta-t-elle. Fais
confiance celui que tu aimes et demande-lui de s'expliquer !
Tremblant de tout son corps, Lisa se retrouva dans le hall. D'ordinaire fort
imposant, le lieu la glaa jusqu'aux os. Il y rgnait un silence
impressionnant. C'tait comme si ces pierres qui, autrefois, avaient abrit la
prire et le recueillement la jugeaient aujourd'hui. Elle tait la matresse
indsirable. Celle qui faisait souffrir et pleurer l'pouse lgitime. Elle
n'avait rien faire dans ces murs !
Rechercher Diego et la ravissante crature pour les confronter lui sembla
alors au-dessus de ses forces. Le courage lui manquait.
Si son hypothse se trouvait confirme, elle ne le supporterait pas. Pas
aprs ce qui s'tait pass entre eux la nuit prcdente ! Ne s'tait-il pas
comport avec elle comme si elle tait la femme la plus belle, la plus
dsire, la plus aime au monde ? Il y a une limite ce qu'un tre humain
peut endurer. Et de toute vidence, elle l'avait atteinte.
Prise dans la tourmente de ses penses, elle faillit hurler quand Rosa
apparut soudain devant elle. Lisa put lire la consternation et la rprobation
dans les yeux de la domestique. Le sourire arbor quotidiennement avait
disparu de ses lvres.
Vous pas dranger senor Diego. Lui demander apporter eux le caf et le
cognac puis les laisser.
Rosa faisait un terrible effort pour trouver ses mots, dans un anglais
laborieux qu'elle tait loin de matriser.
Vous partir.
Etre trs mauvais quand gentille Isabella trouve mari avec autre femme.
Beaucoup malheur. Senor Diego besoin d'tre... privado. Vous partir !
Partir ! Rosa avait raison, c'tait la seule solution qui lui restait. Partir,
quitter ce lieu dans lequel elle n'avait rien faire, dans lequel, jamais, elle
n'aurait d se trouver.
Le cur bris jamais, Lisa rassembla ce qui lui restait de forces pour
grimper les marches de l'escalier menant l'appartement qui lui avait t
attribu.
Permettre Diego de renouer avec elle avait t une lamentable erreur. Lui
permettre, une fois encore, de l'humilier, mritait la peine capitale.
Comment as-tu pu ne lui poser aucune question sur sa vie prive ? se
demanda-t-elle, rageuse, en refermant soigneusement la porte de sa
chambre derrire elle.
Il tait vident que, en cinq ans, son tat civil s'tait modifi. Elle aurait d
comprendre qu'un homme aussi sduisant que Diego Raffacani, ayant
toutes les plus belles femmes ses pieds, ne pouvait rester longtemps
clibataire.
Isabellacomme l'appelait Rosaavait de toute vidence appris la
prsence d'une matresse dans le refuge de son mari, cet endroit trs peu
visit par la famille, o il pouvait s'adonner tous les plaisirs.
Quelqu'un avait d l'avertir. Rosa, sans doute, par loyaut envers la famille.
L'pouse trompe venait exiger des explications. Il n'tait plus question,
pour Lisa, de confronter le couple. Isabella avait suffisamment souffert
sans qu'il soit ncessaire, en plus, de lui imposer cette preuve.
Les jambes en coton, elle se dirigea vers son armoire. Il ne lui restait plus
qu' faire sa valise. Ce serait vite fait. Elle n'emporterait que les vtements
avec lesquels elle tait venue.
Une terrible migraine lui vrillait les tempes, et elle devait faire un effort
considrable sur elle-mme pour ne pas s'effondrer en pleurs sur le lit.
Elle devait prendre garde ne rien oublier, surtout pas sa carte de crdit et
son passeport. Elle les retrouva dans la trousse range dans un des tiroirs
de l'armoire. Elle utiliserait sa carte de crdit pour acheter le billet d'avion.
Manuel accepterait-il de la conduire l'aroport ? Certainement. Rosa
n'avait-elle pas insist pour qu'elle parte ? Elle ne serait que trop heureuse
que son mari facilite le dpart souhait.
Elle rangea soigneusement son passeport et son porte-carte dans son sac
main et se prparait fermer sa valise quand Diego entra brusquement
dans la chambre.
Son visage tait contract. A l'vidence, sa femme l'avait sermonn. Il le
mritait amplement.
Lisa tenta dsesprment de lui dissimuler la peine prouve et poursuivit
ce qu'elle avait entrepris.
Que diable es-tu en train de faire, Lisa ? demanda-t-il, les sourcils en
arcs de cercle.
A ton avis ? C'est vident, non ? Je fais ma valise. Et surtout, ne t'avise
pas, une fois encore, de rejeter la faute sur moi ! C'est entirement ta faute
si ta femme a dcouvert que tu la trompais.
Au comble de l'exaspration, elle laissa tomber son sac main. Un objet
s'en chappa et roula sous le lit.
Dans sa grande sagesse, poursuivit-elle sans s'en proccuper, Rosa m'a
dit de partir. Elle a raison. Dans les circonstances actuelles, c'est la
meilleure chose que je puisse faire.
Diego se pencha pour ramasser l'objet tomb terre.
Mais, enfin, de quoi parles-tu, Lisa? Tu peux rpter, s'il te plat ? Car je
n'ai pas compris un mot de ton discours. Pourquoi diable Rosa t'a-t-elle dit
de partir? Et de quelle femme parles-tu ? Je n'ai pas de femme !
L'incomprhension, l'exaspration se lisaient dans son regard.
Lisa s'assit sur le lit, le dgot au bord des lvres. C'est donc ainsi qu'il
allait le jouer : en niant tout en bloc ! Pass matre dans l'art du mensonge,
il devait avoir russi persuader Isabella de retourner d'o elle venait, lui
assurant qu'il n'y avait pas de matresse cache dans son refuge. Il ne s'tait
retir l que pour se dtendre, communier avec la nature, ou toute autre
faribole de ce genre.
Inutile de mentir ! cria-t-elle, la rage au cur. Je sais tout. Attends-moi
ici, je reviens !
Sur ces mots, elle quitta la pice pour se rendre dans celle o se trouvait le
portrait accusateur. Ignorant ses instructions, Diego la suivit.
Qu'il la suive importait peu. Aprs tout, plus vite aurait lieu la
confrontation, mieux ce serait !
Parvenue dans la chambre de Diego, elle se dirigea vers le secrtaire,
s'empara du portrait de la ravissante brune et le brandit devant ses yeux.
a...
Elle montra du doigt la photo.
... c'est la femme que j'ai vue accroche ton bras, ce fameux soir,
Marbella, il y a cinq ans. Elle tait littralement soude toi. Mme Sophie
a trouv que vous aviez l'air trs amoureux.
Diego se tenait devant elle avec l'air de celui qui vient de recevoir un coup
de massue sur la tte. Mais cela ne parut nullement l'impressionner.
Et ce matin, au rveil, j'ai dcouvert la photo de cette femme, sur ton
secrtaire, ct de celle de tes parents. Comment as-tu os me faire
l'amour en prsence du portrait de ta femme?
Dans les jours et les nuits venir, elle pleurerait sans doute toutes les
larmes de son corps mais, en cet instant, une rage salutaire l'habitait, la
rendant combative, l'empchant de s'effondrer.
Je partais ta recherche, poursuivit-elle, afin que tu m'expliques la
prsence de cette photo dans ta chambre quand, brusquement, la femme du
portrait m'est apparue en chair et en os, assise sous le figuier, dans le patio.
Elle tait en pleurs et toi... toi, tu la consolais, la prenais dans tes bras, la
serrais contre toi, lui caressais les cheveux...
Les sanglots trop longtemps retenus menaaient de l'touffer. Elle eut
toutes les peines du monde poursuivre.
C'est alors que Rosa est apparue. Tu lui avais command du caf et du
cognac. Elle m'a informe qu'Isabella pleurait car elle avait dcouvert que
son mari la trompait. Elle m'a ordonn de partir.
A l'coute de ces mots, tombant des lvres adorables faites pour les baisers,
Diego eut tout d'abord l'impression de naviguer en plein brouillard. Mais
bientt, un sourire d'intense satisfaction fleurit sur ses lvres.
Transforme en une vritable virago, Lisa tait en train de lui faire une
crise de jalousie !
Cela ne pouvait signifier qu'une chose : il comptait ses yeux.
Comme il s'emparait du portrait, il s'aperut qu'il tenait toujours dans sa
main l'objet ramass par terre quelques instants plus tt : la bague de
fianailles aperue au doigt de Lisa, Londres, lors de la crmonie.
Il la lui tendit. Le rouge aux joues, Lisa s'en saisit. Ben lui avait demand
de garder le bijou en gage de l'amiti et de l'affection qui les unissaient.
Sans lui attacher d'importance, elle l'avait gliss dans son sac.
Se maudissant de cette attitude ddaigneuse, elle la glissa machinalement
son doigt.
Diego sentit sa bouche s'asscher brusquement. Lisa venait de remettre
son doigt l'anneau d'engagement d'un autre homme ! Ce simple geste lui fit
prendre brutalement conscience du danger toujours existant de la perdre, de
la voir disparatre de nouveau de sa vie.
Impossible. Il ne laisserait pas cela se produire.
Les pices du puzzle dsormais en place, ils allaient enfin pouvoir
s'expliquer. Car il s'agissait d'un sinistre malentendu.
Interprtant mal ce qu'elle avait vu, Lisa avait tous les droits d'tre en rage.
Qu'elle tait belle, dans sa colre !
Alors qu'elle se dirigeait vers la porte, sans doute avec l'intention de
disparatre jamais de sa vie, il la rattrapa et l'obligea lui faire face.
Elle vibrait de rage contenue, l'vidence prte le gifler. Comme elle
levait sa main vers son visage, il la captura dans la sienne puis, passant son
bras autour de sa taille, il la souleva de terre, la dposa sur son lit et
s'allongea auprs d'elle. Alors qu'elle tentait de se relever, il l'en empcha.
Tu n'as pas honte de me brutaliser ainsi, Diego Raffacani ? ! vocifra-t-
elle.
Sa bouche adorable n'tait qu' quelques centimtres de la sienne, sa
poitrine se soulevait au rythme de sa respiration saccade. Elle tait
vraiment ivre de rage.
Un torrent de tendresse le submergea. Elle avait mal, trs mal. Mais son
corps commenait vibrer sous le sien, au souvenir, sans doute, de la nuit
qu'ils avaient partage dans ce lit. Lui-mme sentait un dsir fulgurant
monter de ses reins et l'envahir tout entier. Elle tait si belle, si vivante, si
passionne !
Ses doigts le dmangeaient, impatients de s'occuper de ces minuscules
boutons de nacre qui fermaient son chemisier, de se glisser sous la jupe
fluide qui dansait si joliment autour d'elle quand elle marchait. Une fois
encore, il voulait la faire sienne, comme il l'avait fait durant cette folle nuit
sans se lasser.
Jamais plus elle ne devait disparatre de sa vie. Il la voulait lui, pour
toujours.
Te brutaliser n'est pas ce que j'ai l'esprit, Lisa..., affirma-t-il d'une voix
rauque, tout en percevant le frisson qui la parcourait.
Il s'arrta sur-le-champ, conscient qu'avant de lui faire de nouveau l'amour,
il lui devait quelques explications. Il s'claircit la voix et lana :
Je crois avoir compris les raisons de ta colre et de ton attitude
agressive...
Il lut la dtresse dans son regard et dut faire un terrible effort sur lui-mme
pour ne pas la prendre dans ses bras et la bercer contre lui comme un
enfant. Son vidente souffrance lui tait insupportable.
Isabella la jeune femme que tu affirmes avoir vue accroche mon
bras, Marbella, et dont le portrait est expos sur mon secrtaire est ma
sur. Juste avant ton dpart de Marbella, je voulais rencontrer tes amis.
Durant cette fameuse soire, j'avais l'intention de t'expliquer qui j'tais
exactement et te prsenter la seule personne de ma famille prsente sur le
sol espagnol cette poque, mes parents tant alls rendre visite des amis
en Amrique du Sud.
Lisa battit frntiquement des paupires, effare. Avait-elle bien entendu
ou ses oreilles lui jouaient-elles des tours ?
Elle chercha son regard. Il avait vraiment l'air sincre ! Mais l'apparente
sincrit est un sport trs pratiqu par les menteurs professionnels.
Isabella est venue me rejoindre Marbella, poursuivit-il. Elle a
beaucoup insist pour tre mes cts lors de l'achat de la bague que je
voulais t'offrir, ce soir-l. Si vraiment tu m'as vu en sa compagnie ce
moment-l, je comprends tout fait que tu aies pu mal interprter son
attitude.
Il affronta son regard, priant ardemment le ciel pour que ses paroles
chassent enfin la dtresse de ses yeux.
Ma sur est une tragdienne de talent depuis sa plus tendre enfance.
Elle aurait certainement pu obtenir un oscar au cinma. Son frre ador
tait tomb follement amoureux... C'tait d'un romantisme ! Elle a
manifest son enthousiasme avec son exubrance habituelle.
Il vit ses lvres trembler et ses yeux s'embuer de larmes.
Et cette mme exubrance l'a pousse prendre le volant, ce matin, aux
premires lueurs de l'aube, pour fuir Sville et venir me rejoindre ici,
affirmant qu'elle quittait dfinitivement Csar, son mari, qu'elle accuse
d'avoir une liaison avec sa nouvelle assistante.
De son doigt, il essuya la larme qui roulait sur la joue de nacre.
Ce qui, bien videmment, est une absurdit totale. Csarque je
connais bien est un avocat de renom, trs attach sa femme et
incapable de la tromper. Je l'ai immdiatement appel. Il tait fou
d'inquitude. Apparemment, une amie bien intentionne a jug bon
d'informer Isabella que son maricens tre rest au bureau dnait en
fait dans l'un des restaurants les plus prestigieux de Sville en compagnie
de sa nouvelle assistante. Effectivement, Csar avait dn, ce soir-l, dans
ce restaurant. Mais avec un client important, afin de rgler les derniers
dtails d'un dossier dlicat. Son assistante tait prsente pour prendre des
notes.
Lisa coutait les mots qui coulaient, tel du miel, des lvres tant aimes.
Elle vivait un rve veill. Elle se lova alors contre lui.
Comment lui jeter la pierre, vu que j'ai moi-mme tendance me jeter
sur des conclusions errones ? fit-elle remarquer. Pardon d'avoir dout de
toi, Diego, d'avoir pens que tu tais un serveur uniquement occup
sduire les riches et belles oisives de Marbella.
Elle se sentait honteuse des adjectifs dont elle l'avait alors abreuv et,
surtout, du comportement adopt par vengeance au bar de l'htel.
Seigneur, qu'avait-elle fait?
Elle porta les mains son cur. Cinq ans auparavant, cet homme l'avait
aime, respecte, avait choisi une bague en compagnie de sa sur afin de
rendre leur engagement officiel. Et elle avait tout gch, l'accusant des
pires turpitudes sans lui laisser la moindre occasion de s'expliquer, de se
disculper !
Elle l'avait humili en public.
Je t'en prie, Lisa, ne pleure pas...
Diego quitta le lit afin de prendre la bote de mouchoirs en papier pose sur
son secrtaire. Il lui en tendit un. Lisa essuya ses yeux et se moucha.
Elle tait, en cet instant, l'image mme de la dsolation.
Diego sentit son cur se dilater de compassion. Ne savait-il pas, trs
exactement, ce qu'elle ressentait ? Lui-mme regrettait amrement ce
malentendu, et toutes les annes perdues qui en avaient rsult.
Mais les regrets sont striles. Il allait falloir oublier le pass afin de
construire le prsent et, surtout, l'avenir. Cela seul importait, dsormais.
Une fois rgl le problme d'Isabella il s'agissait d'organiser son retour
Sville en toute scurit , il prendrait tout le temps qu'il faudrait pour
convaincre la femme qu'il aimait de l'pouser, d'tre lui pour la vie. Il le
lui demanderait genoux, si cela devait se rvler ncessaire. Mais d'ici l,
il lui fallait comprendre...
Une chose continuait l'intriguer. Pourquoi Rosa avait-elle conseill Lisa
de partir? Il n'tait pas dans les habitudes de son personnel de se conduire
ainsi avec les invits.
Qu'a dit exactement Rosa ? Souviens-toi, Lisa... Lisa tait toujours
immerge dans ses penses, accable par le terrible sentiment de
culpabilit qu'elle prouvait.
Comment avait-elle pu douter de cet homme d'honneur? Non seulement
cinq ans plus tt, mais galement ce matin mme?
Diego Raffacani tait un homme fier, mais aussi un gentleman. Comment
avait-elle pu imaginer qu'il tait un vulgaire gigolo et un mari infidle ?
La nuit d'avant, il s'tait comport avec elle comme si elle lui tait
prcieuse, comme si elle comptait rellement ses yeux et dans son cur.
Quelle opinion avait-il d'elle, aujourd'hui ? Peut-on envisager srieusement
de construire un avenir en compagnie d'une femme aux ractions aussi
impulsives et irrflchies ?
Il ne devait plus, dsormais, prouver pour elle que dgot et mpris. Elle
l'avait mrit, au fond. Il allait lui demander de quitter les lieux et de
regagner Londres le plus rapidement possible.
Tu ne te souviens plus ? insista Diego.
Lisa frissonna. Diego tait en train de perdre patience. C'tait normal, et
elle ne pouvait lui en vouloir.
Ce que m'a dit Rosa ? Si, bien sr, je m'en souviens...
Elle lui rpta les mots prononcs par la domestique. Quand elle eut
termin, il prit ses mains dans les siennes et l'obligea se lever.
Rosa a des difficults avec la langue anglaise, Lisa. Je lui avais
demand de nous servir un caf et un cognac et de te transmettre
l'information : Isabella et moi ne devions pas tre drangs. J'avais besoin
de temps pour calmer ma sur au bord de l'hystrie et appeler Csar. Pour
elle, partir signifiait nous laisser seuls.
Lisa acquiesa d'un signe de tte. C'tait donc aussi simple que a ! Mais
elle s'tait empresse de tirer des conclusions errones, contribuant ainsi
btir un mur d'incomprhension entre elle et l'tre aim.
Elle mritait amplement qu'il la repousse.
a ira? demanda Diego, regrettant pour la premire fois l'habitude prise
par sa sur de se prcipiter vers lui chaque fois qu'un problme surgissait.
Cette fois, il avait besoin qu'elle s'loigne afin de convaincre Lisa de
l'pouser.
Sche tes larmes, Lisa, et va tenir compagnie Isabella. Csar est en
route pour venir la chercher. Il se fait accompagner de l'un de ses clercs qui
ramnera sa voiture Sville. Il vaut mieux qu'elle ne conduise pas quand
elle est dans cet tat. Ma sur est difficile grer. Soit elle est follement
heureuse, soit elle est au bord du suicide. Mais c'est ma petite sur et je
l'adore.
Quelle chance elle a ! pensa Lisa.
Diego avana sa main vers son visage afin de repousser la mche qui lui
tombait sur le front. Ce faisant, il effleura sa joue du bout de ses doigts. Il
ne sut comment il rsista au dsir de la prendre dans ses bras et de la serrer
contre lui l'touffer. Mais s'il avait obi cette impulsion, il lui aurait fait
l'amour et ce n'tait pas le moment. Ils auraient tout le temps de se rattraper
lorsqu'ils se retrouveraient enfin seuls.
Lisa avait espr qu'il la prendrait dans ses bras et la serrerait contre lui.
Tout, alors, aurait t oubli. Hlas, il ne le fit pas. Elle avait not la lgre
crispation de sa bouche. Sa compagnie, en cet instant, devait lui tre
pnible...
La magie retrouve la nuit dernire s'tait envole. Elle tait perdue pour
toujours, dtruite par son manque de confiance en lui, par ses soupons
grotesques. Jamais un homme comme lui ne pourrait lui pardonner !
En attendant l'arrive de Csar, poursuivit Diego, nous pourrions tous
trois prendre un bon petit djeuner. Nous en avons besoin.
Il lui dsigna la porte du doigt. Lisa quitta la pice en s'efforant de ne pas
laisser deviner son abattement.
Les yeux rivs sur le lger balancement de ses hanches, Diego touffa un
gmissement de frustration. Il aurait tant aim la conduire dans cette crique
dserte, coupe du reste du monde ! Il lui aurait alors avou qu'elle
comptait ses yeux plus que tout au monde et qu'il ne pouvait, dsormais,
plus envisager sa vie sans elle.
Ce n'tait que partie remise.
Il allait la demander en mariage mais pas entre deux portes, la sauvette. Il
lui faudrait beaucoup plus que quelques minutes pour la convaincre
d'accepter de l'pouser.
J'attendrai de me retrouver seul avec elle , dcidt-il
Une dcision qu'il devait, plus tard, amrement regretter.

10
Ils trouvrent Isabella sur la terrasse nonchalamment allonge sur une
chaise longue. A leur approche, la jeune femme ouvrit les yeux et gmit.
Tengo mucha hambre !
Parle anglais, je t'en prie, Isabella ! Nous avons une invite.
Capturant ses mains dans les siennes, il l'aida se lever.
Je te prsente Lisa Pennington, dit-il. Elle nous arrive de Londres.
Lisa eut droit une inspection en rgle qui se termina par un sourire
chaleureux. Il n'y avait plus aucune trace de la colre passe sur le beau
visage de la visiteuse.
Hola, Lisa! Lo siento... Oh, pardon, j'oubliais, je dois parler anglais !
Ainsi, vous venez de ce pays o il n'y a jamais de soleil!
Passant son bras sous celui son frre, elle prit appui sur lui, son corps coll
contre le sien, dans cette attitude de total abandon qui avait si
profondment choqu Lisa cinq ans plus tt, lui laissant croire que le
couple entretenait des relations intimes.
Quel cachottier tu fais, mon frre ! lana-t-elle, les yeux ptillants de
malice. Ainsi, ce refuge n'est pas aussi monacal qu'il y parat... Tu n'y es
pas seul ! tu y dissimules une trs jolie jeune femme.
Isabella, je...
Comment avez-vous fait, Lisa, pour dbaucher mon frre? Racontez-
moi. Diego est si austre ! C'est si bon de dcouvrir qu'il est finalement
humain, comme nous tous ! Ainsi, il vous a enleve et vous garde ici, loin
du monde...
Ne commence pas btir tout un roman, je t'en prie, Isa ! Le pre de
Lisa est mon associ dans une toute nouvelle affaire. Tu viens de faire une
longue route et tu dois avoir faim. Viens, passons table.
Visiblement due, la belle Espagnole fit la moue.
Il ne s'agit que d'une relation d'affaires ! Quel dommage...
Diego s'empressa de l'entraner sa suite vers le salon. Lisa les suivit, le
cur en miettes. A l'vidence, Diego l'excluait de sa vie amoureuse.
Qu'avait-elle donc espr, aprs les accusations dont elle l'avait abreuv ?
Atteint dans son honneur, dans sa fiert, jamais il ne pourrait lui pardonner.
Ce matin, elle s'tait rveille avec le fol espoir que tout redeviendrait entre
eux comme avant. Mais, l'vidence, le rve s'tait bris. Il n'y aurait pas
de journe passe dans la crique isole, coupe du reste du monde, comme
Diego l'avait annonc.
Il n'y aurait plus de nuits d'amour.
Il n'y aurait mme pas de discussion au cours de laquelle elle pourrait lui
avouer ce qu'il incarnait pour elle.
Ses paules se votrent, et l'ardent soleil d'Espagne ne parvint pas faire
fondre la gangue de glace qui enserrait son cur.
Ils prirent tous trois place autour de la table dresse par Rosa, qui leur avait
prpar un plantureux et apptissant petit djeuner avec ufs brouills,
tomates, champignons, jambon et fromage pour faire plaisir la seora
Isabella .
Je meurs de faim ! dclara cette dernire en se jetant littralement sur la
nourriture. Je n'ai rien pu avaler depuis cette fausse nouvelle sur l'infidlit
de mon cher Csar !
Comment ai-je pu croire un seul instant qu'il me trompait ? Il doit tre
furieux !
La chose ne semblait gure la proccuper. En tout cas, elle ne lui coupait
pas l'apptit. En quelques secondes, elle avait ingurgit une pleine assiette
d'ufs brouills. Lisa s'empara machinalement d'un pain au lait qu'elle
tourna et retourna entre ses doigts sans mme penser le porter sa
bouche. Diego ne semblait pas prouver plus de got pour la nourriture. Il
coupa une tomate dans son assiette, qu'il regarda pensivement. En
revanche, il but plusieurs tasses de caf.
Isabella n'est pour rien dans ce qui m'arrive, pensa Lisa. Je dois
imprativement faire un effort pour participer la conversation...
A quelle heure doit arriver votre mari, Isabella? Jusqu' l'arrive de ce
dernier, Diego se montrerait sans doute conciliant, rservant la
confrontation finale pour le moment o ils se retrouveraient seuls. C'est
alors seulement qu'il lui demanderait de partir.
Sans doute en milieu d'aprs-midi, rpondit-elle, mordant pleines
dents dans un sandwich au jambon. Qu'en penses-tu, Diego ?
Il sera l avant. Csar a hte de te retrouver.
Diego rprimait grand-peine son impatience. Il esprait que son beau-
frre arriverait le plus vite possible ! L'espace d'un instant, il avait mme
envisag de ramener lui-mme Isabella Sville. Au moins, cela l'aurait
occup. Se tenir, assis, face Lisa, sans pouvoir la toucher, la caresser,
s'avrait une rude preuve pour ses nerfs vif. Il vitait soigneusement de
la regarder, car chaque fois qu'il le faisait, il devait lutter contre l'envie de
la prendre dans ses bras, de la serrer contre lui, de la supplier d'accepter de
devenir sa femme. S'il avait raccompagn Isabella Sville, Lisa aurait fait
partie du voyage. Cela lui aurait t toute envie de s'enfuir, comme elle
s'apprtait le faire quelques instants plus tt.
Il se leva, repoussant sa chaise d'un geste brusque. Isabella arqua ses
sourcils.
Tu es de mauvaise humeur, n'est-ce pas ? Je sais. Comme d'habitude, je
te cause bien des soucis !
Elle le gratifia d'un sourire si enjleur qu'il tait bien impossible de ne pas
tomber sous son charme.
Si Lisa et toi devez avoir une runion de travail, ne vous gnez pas pour
moi, assura-t-elle. Je fermerai mes oreilles tout ce que vous direz.
Ma discussion avec Lisa peut attendre, rtorqua Diego d'un ton rogue.
L'ide d'aller s'enfermer avec Lisa dans son bureau tait certes tentante,
mais il ne faisait aucune confiance sa sur. Cette dernire pouvait surgir
au moment le plus inopportun. Non, il ne pouvait dcemment risquer cela...
Il allait devoir matriser son impatience.
Je vais demander Rosa de nous servir du caf dans le patio, dit-il.
Allez-y, toutes les deux. Je vous rejoins dans un instant.
Tandis qu'il quittait la pice, Lisa le suivit des yeux. Il avait vraiment fire
allure. Elle l'aimait plus que tout au monde, mais son beau rve venait de
s'achever. Des larmes perlrent ses paupires. Elle devinait sans peine le
thme de la discussion venir lorsqu'ils se retrouveraient seuls.
Accepterait-il ses excuses ? Probablement. Avec une courtoisie froide et
dtache. Mais toutes les excuses du monde ne pourraient lui faire oublier
ses ignobles soupons. Le mal tait fait. La manire dont il se comportait
avec elle, vitant soigneusement de la regarder, en tait la preuve flagrante.
J'ai vraiment trop mang ! reconnut Isabella en tapotant son estomac.
Allez, venez, Lisa, obissons mon frre et allons nous installer dans le
patio. C'est vraiment l'endroit que je prfre.
Glissant son bras sous le sien, elle l'entrana sa suite.
En toute autre circonstance, pensa Lisa, elle aurait pu devenir mon
amie...
Comme elles passaient devant la fontaine, Isabella s'arrta pour plonger sa
main dans l'eau frache.
Je supplie Diego de faire construire une piscine. Au moins, cela nous
donnerait une occupation, dans cet endroit isol de tout ! Mais il s'entte
refuser, prtextant qu'une construction aussi moderne ne s'harmoniserait
pas avec l'environnement.
Lisa sourit.
Je suis d'accord avec lui, Isabella. Ce lieu dgage une sorte de magie. Il
est hors du temps, ternel. Tout amnagement trop moderne en romprait le
charme.
Isabella lui lana un regard en biais.
Il semble que vous ayez beaucoup de points communs avec mon frre,
ma chre Lisa... Dieu merci, il n'est pas totalement rfractaire au
modernisme. Il possde une magnifique villa avec piscine prs de Jerez. Je
suis surprise qu'il ne vous ait pas invite l-bas ou dans un des htels
luxueux grs par notre famille. C'est l qu'il donne ses rendez-vous
d'affaires, gnralement. Mais il vous a invite, ici, dans son refuge. Je me
demande pourquoi.
Une lumire s'tait allume au fond des prunelles sombres de la jeune
Espagnole, comme si elle nourrissait soudain quelques doutes quant aux
vraies raisons de la prsence de cette partenaire financire dans l'ancien
monastre.
Lisa resta de marbre. Si Diego souhaitait garder leur relation secrte, elle
ne devait pas le trahir, d'autant plus que cette relation tait sur le point de
se terminer.
Dsormais haut dans le ciel, le soleil dardait ses rayons de feu. La chaleur
devenait touffante. Lisa se massa les tempes. La migraine, depuis le
matin, ne faisait qu'empirer.
Oh ! s'exclama Isabella qui ne la quittait pas du regard. Vous... vous tes
fiance ! Vous allez vous marier !
Lisa crut percevoir une relle dception dans sa voix.
S'emparant impulsivement de sa main, la belle Espagnole contempla la
bague offerte par Ben pour leurs fianailles.
Lisa se mordit la lvre. Pourquoi avait-elle remis cette bague son doigt ?
Pour ne pas la laisser l'abandon au fond de son sac ? C'tait absurde !
Evidemment, la bague n'avait rien voir avec celle, somptueuse, que
portait Isabella, associe son anneau de mariage serti de diamants.
Quand est programm le grand jour ? s'enquit-elle. Bientt, je suppose.
Vous pousez un Anglais, bien entendu. Ou peut-tre quelqu'un que je
connais...
Assomme par les questions qui pleuvaient sur elle, Lisa porta de nouveau
ses doigts ses tempes sans rpondre. Mais il en fallait beaucoup plus pour
dcourager Isabella.
Allez, Lisa, dites-le-moi... Quand va avoir lieu le mariage ? Bientt ?
Oui ! dit-elle d'un ton ferme et dfinitif.
Dire non aurait ncessit qu'elle explique pourquoi elle portait son doigt
une bague de fianailles, alors que celles-ci taient rompues. Elle n'avait
nulle envie d'expliquer la chose qui que ce soit.
Mets-toi l'ombre, Lisa ! Tout le monde sait que le soleil est
terriblement agressif, cette heure de la journe.
L'ordre de Diego claqua comme un coup de fouet dans son dos. Si le soleil
tait agressif, lui-mme semblait l'tre plus encore. Avait-il entendu son
stupide mensonge ? Probablement. Lisa se mordit la lvre. Elle lui
expliquerait plus tard. Se retournant, elle chercha son regard, mais il avait
pris le bras d'Isabella et la conduisait vers la table sur laquelle Rosa venait
de dposer un plateau avec des tasses de caf.
S'il avait entendu son affirmation, elle ne semblait pas l'avoir affect outre
mesure. Parfaitement dtendu, il plaisantait avec sa sur.
Je peux pouser le diable en personne si tel est mon dsir, pensa Lisa, il
s'en fiche comme d'une guigne...
Quelle humiliation pour elle !
Diego s'obligeait sourire et plaisanter avec sa sur, jouant les
dcontracts alors qu'il ne l'tait nullement. Son cur saignait aprs ce qu'il
venait d'entendre. Ainsi, non seulement elle avait gard la bague offerte par
Ben Clayton, mais il tait toujours dans ses intentions de l'pouser.
Impossible ! Il s'y opposerait par tous les moyens !
Et s'il avait mal entendu ?
La folle nuit d'amour empreinte de magie et de passion, vcue quelques
heures seulement plus tt, ne pouvait tre le fruit de son imagination.
Lisa ne pouvait avoir partag avec lui cette nuit ferique en tant
amoureuse d'un autre homme.
Elle ne pouvait tre ce type de femme.
A moins que...
La pense qui venait de s'insinuer sournoisement dans son esprit glaa son
sang dans ses veines : moins que tout cela ne fasse partie d'un plan
foment par les deux protagonistes.
Confronts la faillite de l'entreprise familiale, l'humiliation de savoir
leurs parents couverts de dettes, sur le point de perdre leur emploi et leur
futur hritage, Lisa et Ben pouvaient avoir envisag de profiter de sa
proposition. Il imaginait sans peine les paroles de Clayton : Fais a pour
nous, Lisa ! Fais-le pour notre avenir. Fais ce qu'il te demande afin que
Lifestyle renaisse de ses cendres. Et lorsque son apptit sera assouvi, nous
pourrons enfin nous marier.
Non, non, impossible !
Ces soupons taient indignes de lui. Lisa avait imagin qu'Isabella tait sa
femme. Il pouvait le comprendre. L'attitude de sa sur, les paroles
ambigus de Rosa, le portrait sur son secrtaire, la scne laquelle elle
avait assist Marbella, tout s'tait ligu pour que son interprtation soit
fausse. Mais lui, Diego, avait vu de ses propres yeux Lisa embrasser
Clayton pleine bouche. Aujourd'hui encore, le souvenir de cette scne lui
nouait le ventre.
Toutefois, Lisa n'avait jamais partag le lit de Clayton. Il en avait la preuve
formelle. Lisa tait vierge lorsqu'il l'avait faite sienne.
Il ne savait plus que penser. Ange ou dmon, qui tait vraiment la femme
qu'il aimait? Sa rage, son dsespoir, en croyant dcouvrir qu'il tait mari,
lui avaient sembl sincres. Si, en compagnie de Clayton, elle avait
foment le projet sordide de profiter pleinement de sa proposition
financire, le fait qu'il ait rempli sa part du march aurait d la satisfaire.
S'il ne pouvait, trs vite, se retirer avec elle dans un endroit isol, il allait
devenir fou ! Il devait imprativement dcouvrir quels sentiments elle
prouvait pour lui.
Il garda ses yeux fixs sur elle plus longtemps qu'il ne le voulait. Elle avait
bu avidement l'eau frache apporte par Rosa. Elle avait sembl souffrir de
l'intensit du soleil de cette fin de matine. Par bonheur, elle paraissait aller
mieux.
Il l'aimait si fort ! Il l'adorait, mme. Son cur battait la chamade ds que
ses yeux se posaient sur elle. Elle occupait toutes ses penses.
En cet instant, avec beaucoup de patience, elle coutait Isabella dcrire
avec enthousiasme les merveilles de Sville, ses boutiques de luxe, ses
fabuleux restaurants, sa vie nocturne, le Giraldo, le Maria Luisa Park, et
posait des questions chaque fois que son interlocutrice lui en laissait
l'occasion.
Cela pouvait durer des heures encore. Il tait temps d'interrompre Isabella,
de s'excuser auprs d'elle et d'emmener Lisa dans un endroit isol o
personne ne pourrait les dranger, dans cette merveilleuse petite crique
isole du reste du monde, par exemple. Isabella pouvait attendre, seule,
l'arrive de son mari.
Lisa percevait le regard de Diego fix sur elle. Elle devait faire un terrible
effort sur elle-mme pour se concentrer sur le discours volubile d'Isabella.
Cette dernire se montrait totalement inconsciente de l'extrme tension qui
rgnait entre son frre et son invite .
Diego s'apprtait se lever quand Rosa fit brusquement irruption dans le
patio, le tlphone la main.
Pour vous, seorita ! annona-t-elle, en tendant l'appareil Lisa.
Pour moi?
Un tau de glace enserra le cur de Lisa. Elle avait insist auprs de Diego
pour qu'il laisse un numro de tlphone son pre, tout en tant certaine
que ce dernier ne l'utiliserait jamais. En ce qui le concernait, moins il
voyait sa fille, mieux il se portait.
Elle prit le combin d'une main tremblante. Avait-il eu un accident ?
L'atroce migraine qui s'tait calme sous l'ombre bienfaisante du figuier
revint l'assaut.
Elle donna son nom et, aussitt, entendit la voix de Sophie, vibrante
d'angoisse au bout du fil.
Ben a eu un accident de voiture. Il a t transport l'hpital. Il est en
salle d'opration. La dernire chose qu'il ait dite avant d'entrer est : Je
veux parler Lisa. Tu as intrt quitter sur-le-champ ce que tu es en
train de faire l-bas...
Lisa perut trs distinctement le mpris et le dgot dans la voix de celle
qui avait t sa meilleure amie.
... et venir ici. Tu lui dois au moins a ! Il n'est pas certain qu'on puisse
le sauver. Il peut mourir d'un instant l'autre. A qui la faute si mon frre
d'ordinaire si prudent au volanta fait preuve d'inattention ? Pose-toi la
question, Lisa, toi qui as os annuler vos fianailles !
En tat de choc, Lisa se trouva dans l'incapacit de rpondre. Ben, son ami
de toujours, Ben, qui veillait sur elle depuis sa plus tendre enfance, Ben
tait en train de mourir.
Sophie lui communiqua le nom et l'adresse de l'hpital avant de lancer :
Dis quelque chose ! Dis, au moins, que tu es dsole !
Lisa se reprit.
Dis-lui que j'arrive, que je prends le premier avion en partance pour
Londres. Dis-lui...
Sa voix se brisa.
... de m'attendre.
Ben ne pouvait pas, ne devait pas mourir ! C'tait son ami, son frre !
Elle se leva brusquement, le combin s'chappant de sa main. Isabella la
regardait, effare.
Excusez-moi. Je dois partir, rentrer Londres. Immdiatement.
Elle chercha le regard de Diego, vit qu'il s'tait empar du tlphone et
parlait avec Sophie. Elle s'enfuit vers sa chambre.
L, elle s'assit sur le lit, comprimant de ses mains les mouvements
dsordonns de son cur.
Quelqu'un allait devoir la conduire l'aroport mais, surtout, elle allait
devoir prendre cong de Diego, lui expliquer ce qui se passait.
Inutile... Ayant parl Sophie, il devait tre au courant.
Il n'y aurait aucun problme. Etant donn son attitude durant ces dernires
heures, il l'aurait renvoye Londres, de toute faon.
L'annonce de l'accident survenu Ben ne faisait qu'acclrer les choses.
Elle allait quitter Diego pour toujours ! L'ide lui brisait le cur. Ses
ignobles soupons l'avaient spare de lui jamais. Tandis qu'elle fermait
sa valise, les larmes, trop longtemps contenues, ruisselrent sur ses joues.
Elle aurait tellement voulu avoir le temps de s'excuser, de lui dire combien
elle regrettait de l'avoir souponn tort...
Cinq ans auparavant, il avait achet une bague symbolisant son
attachement pour elle. Ce soir-l, il voulait s'engager ses cts pour la
vie.
Elle clata en sanglots convulsifs au moment mme o Diego pntrait
dans la chambre. Son cur s'emballa. Il avait l'air tendu. Les traits de son
beau visage taient crisps, ses paules rigides.
Elle l'avait perdu tout jamais.
Un sanglot l'touffa avant qu'elle puisse lui dire combien elle regrettait de
ne pas lui avoir fait confiance.
Je suis dsol pour la triste nouvelle, dclara-t-il en restant devant elle,
immobile, les bras le long du corps. Tu dois tre trs inquite.
Sa compassion accrut encore son dsespoir. La culpabilit la terrassait.
Comment pouvait-elle se montrer aussi gocentrique, s'apitoyant sur son
sort, alors que son ami se mourait?
Oui, je suis trs inquite..., murmura-t-elle dans un souffle.
Tu l'aimes?
Oui.
Le cur en miettes, Diego dtourna son regard de ses larmes.
Combien de temps encore aurait-elle pu jouer la comdie ? se demanda-t-
il, amer.
Comment avait-elle pu rester dans son lit alors que, dans une crise de
bonne conscience, il lui avait annonc qu'elle tait libre de partir?
Combien de temps encore aurait-elle trich si son complice l'homme
qu'elle venait d'admettre aimerne l'avait rappele auprs de lui ?
La vue des larmes qu'elle versait pour l'tre aim lui tait insupportable. Il
se dirigea vers la porte. Comme il l'atteignait, il se retourna.
Manuel va te conduire l'aroport, annona-t-il. Ds que tu seras prte,
descends dans le hall. Il t'y attendra.

11

Arrive l'aroport, Lisa eut la chance de trouver un vol en partance


immdiate pour Londres, mais le voyage sembla durer une ternit. Peut-
tre allait-elle arriver trop tard !
Lorsque le taxi la dposa enfin devant la porte de l'hpital, elle marcha vers
l'entre, tirant sa valise roulettes derrire elle, les jambes en coton.
La nuit tombait. Allait-on lui permettre de voir Ben ou d'avoir des
nouvelles de son tat, alors qu'elle n'tait pas un membre de sa famille ?
Diego aurait sans doute obtenu les informations ncessaires. Il possdait un
charisme et une autorit naturels.
Assez ! Comment pouvait-elle penser Diego alors que Ben tait peut-tre
en train de mourir?
Comme elle se prparait franchir les battants de la porte principale, la
famille Clayton Honor, Arthur et Sophie en sortit.
Le cur de Lisa bondit dans sa poitrine.
Depuis l'appel tlphonique de Sophie, sa terrible accusation tournait dans
l'esprit de Lisa tel un maelstrm. Pour Sophie, cela ne faisait aucun doute :
son frre, d'habitude si prudent au volant, perturb par la rupture de leurs
fianailles, avait perdu le contrle de son vhicule. Les autres membres de
la famille devaient penser la mme chose. L'heure tait venue de les
affronter.
Tandis qu'ils s'avanaient vers elle, elle carra ses paules, mais la vue des
yeux rougis et cerns d'Honor et du teint blme de Sophie remplit son cur
de compassion.
Comment va-t-il ? demanda-t-elle, terrifie l'ide d'apprendre le pire.
Ce fut Arthur qui, le premier, prit la parole.
Dieu soit lou, l'opration s'est bien passe. Ben boitera sans doute
lgrement, mais sa jambe est sauve.
Sa voix tait tendue et ses paules votes.
II... il vous a parl? demanda Lisa d'une voix blanche.
Non, il n'tait pas en mesure de le faire, intervint Honor. Il s'est rveill
de l'anesthsie, mais s'est rendormi. Nous n'avons eu l'autorisation de
passer que quelques minutes son chevet.
Elle semblait avoir vieilli de dix ans depuis la dernire fois que Lisa l'avait
vue, lors de la soire donne en l'honneur des fianailles de son fils.
Demain, poursuivit-elle, si tout va bien, nous pourrons rester plus
longtemps ses cts. C'est... c'est trs gentil toi, Lisa, d'tre accourue
aussi vite.
Les remerciements de la mre de Ben rchauffrent le cur de Lisa, mais
une brusque rafale de vent la fit frissonner. Sa tenue n'tait pas approprie
la fracheur du printemps anglais. Elle aurait d se vtir plus chaudement,
mais tout tait all si vite !
Ne restons pas l, lana alors Honor, nous risquons d'attraper froid.
Rentrons tous la maison. Nous avons russi convaincre Sophie de venir
passer quelques jours avec nous. Viens, toi aussi, Lisa. Ton ancienne
chambre est prte te recevoir.
Lisa chercha le regard de Sophie. Pouvait-elle dcemment accepter
l'invitation de la mre de Ben, alors que sa sur l'accusait d'tre la cause de
son accident?
Viens avec nous, Lisa, je t'en prie ! supplia Sophie, un sanglot dans la
voix.
C'est... c'est ce que tu veux ?
Oui.
Arthur s'empara de sa valise et posa une main sur son paule.
Regagnons la maison ! Il n'y a rien que nous puissions faire ici. Nous
avons tous besoin d'un remontant.
Assise sur le lit, Lisa lana un regard autour d'elle. Aprs la mort
prmature de sa mre, durant toutes les vacances scolaires et pendant sa
premire anne de travail pour Lifestyle, cette chambre chez les Clayton
avait t la sienne.
Rien n'avait chang, ni le papier peint assorti au couvre-lit et aux rideaux,
ni le tapis de laine blanche, ni la moquette bleu ciel.
Un an auparavant, dans un acte de rbellion et d'indpendance, Sophie et
elle avaient lou un appartement loin du joug familial. Ben avait prfr
rester dans le giron, pour faire des conomies .
Lisa ouvrit sa valise pour y prendre sa trousse de toilette. Elle agissait
comme un automate. Elle tait si puise, si motionnellement dvaste,
qu'elle n'avait plus qu'un dsir : se coucher, fermer les yeux et dormir.
La soire avait t bien remplie. Arthur avait pass son temps au tlphone
rassurer ceux qui, inquiets, tlphonaient pour avoir des nouvelles. Lisa
avait aid Honor prparer le repas, tandis que Sophie s'occupait des
boissons fortes destines les rconforter.
La conversation, invitablement, se focalisa sur l'accident arriv Ben.
Apparemment, expliqua Arthur, il a doubl un camion dans un virage et
percut une camionnette arrivant en face. La police affirme que le choc
aurait pu tre bien plus grave encore s'il n'avait, au dernier moment, russi
viter le choc frontal. Le conducteur de la camionnette n'a que quelques
contusions sans gravit. Personne ne comprend comment Ben, d'habitude
si prudent, a pu faire preuve d'autant d'inattention.
Lisa chercha de nouveau le regard de Sophie. Elle connaissait son
interprtation. Mais, mure dans son chagrin, la sur de Ben garda le
silence.
Aprs le repas pris autour de la table de la cuisine, Sophie repoussa sa
chaise et se leva.
Je vous prie de bien vouloir m'excuser. James doit tre rentr du travail
et attendre mon coup de fil. Il voulait se rendre l'hpital, mais je l'en ai
dissuad. J'ai promis de lui donner des nouvelles. Je vais l'appeler.
Lisa aida Honor tout ranger, puis regagna sa chambre o elle se retrouva
de nouveau seule avec ses penses. En compagnie des autres, elle avait pu
se concentrer sur Ben mais, de nouveau livre elle-mme, son esprit se
focalisa irrsistiblement sur Diego.
Que pensait-il d'elle ?
L'avait-il entendue annoncer son prochain mariage, en raction impulsive
et stupide au harclement continu d'Isabella?
Avait-il mal interprt sa dtresse au moment du dpart?
Ben tait son meilleur ami, son frre. Il avait toujours t ses cts,
surtout aprs la mort de sa mre. Elle lui tait trs attache. Il tait normal
que l'annonce de son accident la bouleverse.
Les mots effroyables noncs par Sophie au tlphone avaient, en plus,
veill en elle un terrible sentiment de culpabilit. Se pouvait-il qu'elle soit
la cause de l'inattention de Ben au moment de son accident ? Pourquoi
avait-il doubl ce camion dans ce virage sans aucune visibilit, lui qui tait
d'ordinaire si prcautionneux ?
Son dpart pour Londres n'avait, finalement, t avanc que de quelques
heures. Avant mme l'appel tlphonique de Sophie, Diego avait eu
l'intention de la renvoyer en Angleterre, elle en tait certaine. Aprs les
ignobles accusations dont elle l'avait abreuv, il ne devait plus dsirer
qu'une chose : qu'elle disparaisse jamais de sa vie. Son dpart prcipit
avait d le soulager. Des coups lgers furent frapps la porte.
Je peux entrer? demanda Sophie.
Lisa donna aussitt son accord, et la sur de Ben pntra dans la pice et
prit impulsivement son amie dans ses bras.
Je suis vraiment dsole, Lisa ! Ce que je t'ai dit au tlphone tait
dtestable. Pourras-tu jamais me pardonner?
C'est dj oubli, Sophie ! Tu tais bouleverse.
J'tais bouleverse, brise mme, mais je n'avais pas le droit de te faire
endosser la responsabilit de l'accident, toi, ma meilleure amie.
Sa meilleure amie !
Les mots de Sophie firent l'effet d'un baume salvateur sur le cur meurtri
de Lisa, et elle rpondit avec chaleur l'treinte de son amie. Puis toutes
deux s'assirent sur le lit, leurs jambes replies, comme elles le faisaient
autrefois quand elles passaient la nuit refaire le monde.
A l'ide que mon frre jumeau puisse mourir, j'ai failli devenir folle de
chagrin, confia Sophie. Quand mon pre m'a charge de demander au tien
ton numro de tlphone, de t'appeler pour t'informer que Ben souhaitait te
parler, j'ai vu rouge. Tu te dorais au soleil d'Espagne au ct de ton bel
hidalgo, alors que lui tait entre la vie et la mort. C'tait injuste,
insupportable !
Sophie renifla bruyamment.
Lorsque tu as rompu vos fianailles, j'tais en rage. Comment pouvais-
tu nous faire une chose pareille ? Ben et moi avions toujours t si proches
de toi ! Mais aprs ton dpart en Espagne, Ben m'a tout expliqu. Votre
mariage n'aurait pas t un mariage d'amour. Il n'y avait aucune passion
entre vous, juste une grande amiti.
Elle jouait avec son collier, les yeux baisss.
Et toi, tu venais de retrouver l'homme que tu n'avais jamais cess
d'aimer.
Elle leva les yeux et implora son pardon du regard.
J'aime passionnment James et je comprends ce que tu as d ressentir.
Cesse de te culpabiliser, Sophie, je t'en prie ! L'accident de Ben a t un
terrible choc pour toi. Mais ton frre est solide. Il va s'en remettre, j'en suis
certaine, et tout redeviendra comme avant.
Pour tous, sauf pour elle !
Cependant, elle tait intensment soulage d'avoir recouvr l'amiti de
Sophie. Elle en avait tellement besoin...
Es-tu heureuse auprs de ton bel Espagnol richissime, Lisa ? Nous
pensions qu'il viendrait avec toi. Nous avions prpar la chambre d'amis.
Maman voulait vous garder tous les deux ici.
Elle laissa chapper un soupir.
Je suppose que tu courras le rejoindre ds que Ben sera hors de danger.
Ne te fais pas de souci pour moi, Sophie. Parlons plutt de toi et de
James. Avez-vous enfin trouv la maison de vos rves ? Avez-vous
toujours l'intention de vous marier cet t ?
Elle ne se sentait pas la force de raconter son amie ce qui s'tait pass
entre elle et Diego. Plus tard, sans doute, elle le ferait, mais pas
maintenant. La plaie tait trop vif.
Deux jours s'coulrent, interminables, avant que Ben puisse recevoir sa
famille plus que quelques minutes. Au bout du troisime jour, il fut
transfr de l'unit de soins intensifs dans une chambre individuelle. Ses
parents et sa sur purent alors passer quelques moments son chevet et
constater l'amlioration de son tat.
L'atmosphre de la maison changea aussitt. La tension baissa d'un cran.
Lisa pouvait dsormais lui rendre visite.
Honor et Sophie promirent que, pendant ce temps, elles prpareraient un
repas de fte.
Le bonheur de Lisa, l'ide de savoir Ben hors de danger, tait immense.
Elle s'approcha toutefois de son lit avec une certaine apprhension.
Pourquoi avait-il demand lui parler au moment o il avait craint de
mourir?
Tu sembls aller beaucoup mieux que je le pensais , mon cher Ben...
Se penchant, elle dposa un baiser sur sa joue et, sur la table de nuit, le
bouquet de fleurs qu'elle avait achet
Pourquoi m'apporter des fleurs. Lisa. Alors que ta seule prsence me
comble de bonheur ?
Lisa s'empara d'une chaise et rapprocha du lit afin de prendre place son
ct. Seigneur, pensa-t-elle, pourvu qu'il ne m'avoue pas tre amoureux
de moi ! Quand il avait conclu ajuste titre qu'elle en aimait un
autre, il s'tait comport d'une manire particulirement lgante.
Jamais elle n'avait voulu le faire souffrir.
S'il lui avait avou tre perdument amoureux d'elle, elle n'aurait pas
accept de l'pouser.
J'ai accouru ton chevet ds que j'ai appris, pour l'accident, dclara-t-
elle. Il parat que tu as demand me voir quand tu pensais que tu allais
mourir.
Qui a pens a? Pas moi ! Les autres ont pu gmir et pleurer, mais moi,
j'ai toujours su que je m'en sortirais.
Il lui sourit.
Mourir ? A mon ge ? Impossible ! Il me reste encore bien trop de
choses vivre. Finalement, je m'en tire avec seulement une jambe brise et
quelques contusions sans gravit. J'ai eu de la chance. Ils m'ont mis des
plaques et des vis, et m'assurent que je remarcherai comme avant. Tu vois,
tout va bien, mon heure n'tait pas venue. Je voulais me procurer ton
numro de tlphone ds ton dpart pour l'Espagne, mais nous avons tous
t trs occups par la restructuration.
Il prit ses mains et les serra affectueusement dans les siennes.
J'tais tellement inquiet pour toi, Lisa ! Je voulais savoir si tout allait
bien, si Raffacani se comportait avec toi comme il le fallait. Je connaissais
tes sentiments pour lui, mais j'ignorais tout des siens. Depuis ton dpart, je
me sentais mal l'aise de ne pas t'avoir mieux protge. Je culpabilisais.
Il dposa un baiser sur le bout de ses doigts.
Tu vois, ma chre Lisa, durant toutes ces annes, j'ai tellement eu
l'habitude de te prendre sous mon aile que je ne peux arrter brusquement.
Je voulais te dire de ne pas avoir peur de revenir auprs de nous, si ton
histoire tournait mal. J'exigerais alors que nos pres te redonnent un travail
au sein de l'entreprise. Tu penses sans doute que tu ne serais pas la
bienvenue... Tu te trompes. Certes, les employs ont t surpris que tu
annules nos fianailles, mais je leur ai expliqu pourquoi sans
mentionner le march pass par Raffacani, bien entendu ! Nous sommes
tous prts t'accueillir de nouveau parmi nous, quand tu le voudras.
Merci, Ben, rpondit Lisa, des larmes plein ses yeux. Tu es et resteras
toujours mon meilleur ami.
Remarquant sa pleur, elle se reprocha de l'avoir fait parler.
Il est grand temps pour moi de partir, Ben. Tu es fatigu. Je te promets
de revenir demain.
Elle se leva. Elle savait que, tout naturellement, il allait lui poser des
questions sur sa relation avec Diego.
Ou plutt sur le nant de sa relation.
Elle n'tait pas prte pour cette preuve.
Mais Ben s'empara de nouveau de sa main et la retint prs de lui.
Reste encore un peu, Lisa, je t'en supplie. Je m'ennuie tellement ! Ils ne
viendront pas te demander de partir avant dix bonnes minutes.
Il avait l'air si plor qu'elle n'eut pas le cur de le quitter. Reprenant place
sur la chaise, elle lana :
Je reste une condition : que tu passes ces dix minutes m'expliquer
pourquoi, tout coup, tu as chang ta faon de conduire. Sophie et moi,
nous nous moquions de ton excs de prudence au volant, et nous
dplorions ta lenteur sur la route. Personne ne comprend pourquoi tu as
doubl ce camion en plein virage, sans aucune visibilit.
Ben fit la grimace, comme un enfant pris en faute.
Cela ne se reproduira plus, je te le promets. J'ai commis une
impardonnable imprudence. J'avoue que ce jour-l j'avais la tte dans les
nuages.
Ben, la tte dans les nuages ?
Cela ne te ressemble pas, Ben... Toi le prosaque qui a toujours les pieds
sur terre !
Je sais.
Ben venait de rougir jusqu'aux oreilles, ce qui n'tait pas, non plus, dans
son caractre.
Lisa, il se passe une chose incroyable. Je suis amoureux ! Jamais je
n'aurais pens qu'une telle chose pouvait m'arriver ! Mais il a suffi d'un
seul de ses regards pour que je tombe raide dingue de cette fille.
Ben !
Lisa ressentit un si grand bonheur pour son ami que le premier vrai sourire,
depuis des lustres, fleurit sur ses lvres.
Je suis si heureuse pour toi ! Comment s'appelle-t-elle?
Sarah Davis. Elle fait partie de l'quipe de choc mise en place par ton
Raffacani pour sauver Lifestyle. Elle est responsable de la section jardinage
du magazine. Nous nous sommes diversifis. Le magazine ne traite plus
seulement de la mode que nul ne peut s'offrir, ou de faits de socit sans
intrt pour notre lectorat.
Ressent-elle la mme chose ? Ben haussa les paules, fataliste.
Comment le saurais-je? Quand j'ai enfin trouv le courage d'inviter
Sarah dner, mon invitation a paru lui faire plaisir. Nous devions dner
ensemble le soir mme de l'accident. Voil pourquoi je n'tais pas
concentr sur la conduite. Je me demandais comment me comporter. Je n'ai
aucune exprience dans le domaine. C'est alors que cette camionnette a
brusquement surgi devant moi... Tu connais la suite. Je pensais qu'entre
elle et moi tout tait termin quand, ce matin, ceci est arriv...
De la tte, il indiqua une carte dpassant du tiroir de la table de chevet.
Lis ce qu'elle m'a crit, Lisa, et dis-moi ce que tu en penses et comment
je dois le jouer.
Lisa fit comme ordonn.
Sarah crit que tu lui dois toujours un dner, et qu'elle est prte te
rendre visite aussitt que tu lui en donneras l'autorisation.
Elle se leva et mit la carte dans ses mains.
Je pense que, entre elle et toi, ce n'est pas termin, Ben. En fait, j'en suis
certaine, cela ne fait que commencer...
Se penchant vers lui, elle dposa un baiser sur son front.
Quant savoir comment tu dois le jouer... Ne joue pas, Ben. Ecoute tout
simplement ton cur et fais ce qu'il te commande de faire.
Diego faisait les cent pas sur la terrasse. Le monastre, son refuge de
toujours, ne parvenait plus lui donner la srnit ni calmer son esprit
tortur.
Il lui fallait imprativement agir pour ne pas devenir fou. Il avait conduit
Lisa ici afin de gurir d'anciennes blessures, mais d'autres s'taient
ouvertes, si douloureuses qu'il ne pouvait plus dormir la nuit ni se reposer
le jour.
Il avait essay de la chasser de ses penses, de sa vie. En vain. Il ne voulait
ni regagner sa maison de Jerez, ni retourner son travail, ni rester ici. Il ne
dsirait plus qu'une chose : retrouver Lisa et vivre auprs d'elle pour le
restant de ses jours.
Il avait besoin de sa prsence comme de l'air qu'on respire. Quelles que
soient les fautes commises, il la voulait prs de lui pour toujours. Pour cela,
il allait devoir la convaincre de renoncer dfinitivement Clayton. Ce
dernier ne pouvait la rendre heureuse. Lui, en revanche, en tait capable. Il
y consacrerait toute son nergie pour le restant de ses jours.
Il allait devoir aller la chercher, lui dmontrer qu'ils taient faits l'un pour
l'autre. C'tait l'vidence mme, depuis ce fameux jour o il l'avait releve
de sa chute, sur le sentier grimpant le long de la colline, Marbella. Leurs
yeux alors s'taient rencontrs un choc dont il ne s'tait jamais remis.
Depuis ce jour, son cur ne battait plus que pour elle. Il allait la retrouver
et la ramener envers et contre tout.
Il allait prendre le premier avion en partance pour Londres.

12

Au volant de la Seat rouge loue l'aroport, Lisa gravissait la route


sinueuse conduisant au monastre. Plus elle approchait du but, plus son
apprhension grandissait.
Cette dcision prise la hte, sans vraiment rflchir, tait-elle la bonne?
Oui, sans aucun doute. Elle tait la seule qui donnerait un sens sa vie.
Elle s'accrocha dsesprment cette certitude afin de ne pas rebrousser
chemin la premire occasion offerte par la route troite.
Une carte dtaille de la rgion se trouvait tale sur le sige passager. Elle
lui avait t surtout utile au moment de quitter l'aroport. Depuis, elle
semblait possder un GPS interne pour retrouver le chemin conduisant
l'homme qu'elle aimait.
Tout en ralentissant afin de ngocier un virage particulirement dangereux,
elle reconnut sans peine le panorama couper le souffle qui s'offrait ses
yeux : les collines verdoyantes, les valles encaisses, les villages aux
maisons blanches entoures de vignes, de citronniers et d'oliviers. Et l-
bas, au loin, la mer scintillant de mille feux au fond des golfes.
La route, bientt, commena descendre vers le monastre. Son estomac
se noua, les muscles de ses paules se crisprent sous l'effet de la terrible
tension grandissant mesure que se rapprochait le moment de se retrouver
face Diego.
Plus que quelques kilomtres. Plus que quelques minutes.
Oui, elle avait pris la bonne dcision ! Oui, elle accomplissait ce qui devait
tre accompli ! Ecoute ton cur et fais ce qu'il te commande de faire.
Les mots lancs Ben avant de le quitter trouvaient brusquement un cho
en elle-mme.
Regagne l'Espagne, Lisa ! lui commandait son cur. Rejoins Diego et
avoue-lui ton amour. Tu aurais d le faire depuis longtemps. Ne tarde plus.
Fais-le maintenant.
Son corps lui faisait mal, tant tait grand son dsir de retrouver celui de
Diego, afin de ne faire plus qu'un avec lui.
Mais, au volant de la voiture loue, un semblant de raison lui revint avec la
question qu'elle aurait d se poser avant de quitter Londres : Diego tait-il
encore au monastre ?
Tout coup, elle en doutait.
S'il ne s'y trouvait plus, Manuel et Rosa lui diraient o il se trouvait.
Elle s'accrocha cette pense rassurante.
Le couple devait toujours savoir o Diego se trouvait. Ils lui
communiqueraient l'adresse de sa maison de Jerez et celle de son lieu de
travail.
Une autre question vint perturber son esprit. Lors de cette nouvelle
rencontre, quelle serait sa raction ? La repousserait-il ? Lui dirait-il ne
plus souhaiter que leurs chemins se croisent ?
Hlas, cette hypothse n'tait pas compltement ngliger.
Mais il s'agissait de leur avenir commun. Leur relation ne pouvait se
terminer sans qu'ils puissent enfin s'expliquer.
Au moment de son terrible accident, Ben avait prouv le besoin de la
revoir, de lui parler, de lui expliquer. Si les choses, pour elle, tournaient
mal, elle pourrait revenir parmi eux. Elle y serait toujours la bienvenue.
A son tour, elle devait s'expliquer avec Diego.
Lorsqu'elle arrta le moteur de la voiture dans la cour du monastre, des
larmes embuaient ses yeux.
Tout d'abord, elle resta de longues minutes sans bouger, afin de permettre
son cur de retrouver un rythme normal ; puis elle tira ses muscles
endoloris, prit une profonde inspiration et quitta le vhicule pour se diriger
vers la porte d'entre.
Diego allait-il lui permettre de franchir de nouveau les portes de son refuge
? Accepterait-il de l'couter ? Avait-elle, une fois de plus, commis une
lamentable erreur en venant ainsi le relancer?
Ne sois pas dfaitiste ! se dit-elle en guise d'encouragement. Qui ne tente
rien n'a rien...
Seorita Lisa !
Les lourds vantaux de la porte de bois sculpt venaient de s'ouvrir sur
Rosa. Un sourire chaleureux fleurit sur les lvres de la domestique.
Moi entendre voiture. Vous, rester?
Je ne sais pas. Je dsire parler au seor Diego. Pouvez-vous l'informer
de mon arrive, s'il vous plat?
Vous, entrer !
Rosa s'effaa pour la laisser passer.
Moi, chercher Manuel. Lui parler anglais mieux. Cela viterait de
nouveaux quiproquos, en effet. Lisa
s'arma de patience et prit place dans le fauteuil install sous la fentre
vitraux du hall.
Comme Manuel tardait apparatre, elle se leva et fit les cent pas. Cette
attente tait une terrible preuve pour ses nerfs vif.
Manuel finit par se prsenter devant elle, l'air embarrass.
Bonjour, seorita. Rosa m'a dit que vous aviez fait tout ce voyage
depuis Londres pour parler au seor Diego. Je suis dsol. Il n'est pas l. Il
est parti ce matin, avant mme le lever du soleil.
Oh...
Qu'avait-elle donc espr ? Qu'il passerait le reste de sa vie dans ce refuge,
l'attendre ? Diego Raffacani avait des choses bien plus importantes
accomplir.
Peut-tre pouvez-vous me donner l'adresse o je peux le trouver.
Manuel sembla rflchir puis lana, le sourire aux lvres :
Je vais faire mieux. Rosa vous prpare du caf qu'elle vous servira dans
le salon. Pendant ce temps, je vais passer quelques coups de fil. Seor
Diego peut se trouver partout dans le monde. Il possde des affaires dans
beaucoup de pays.
Dans un geste impulsif, Lisa retint Manuel par la manche.
Je vous remercie pour le caf. Je me suis leve tt et je vais l'apprcier.
Mais pourrais-je le prendre dans la cuisine, avec Rosa ?
Elle ne pouvait rester seule ressasser l'ide que Diego se trouvait quelque
part dans le monde, inaccessible.
Mais certainement, seorita Lisa. Vous buvez tranquillement votre caf
et bavardez avec Rosa, pendant que je tlphone.
La cuisine tait immense mais chaleureuse, avec ses jambons, ses tresses
d'ail et ses piments pendus aux poutres du plafond.
Manuel changea quelques mots en espagnol avec sa femme qui s'apprtait
porter le plateau dans le salon.
Ciertamente! rpondit Rosa, en dposant aussitt le plateau sur la table,
prs d'un vase contenant un bouquet de roses frachement cueillies. Nous
tous prendre caf ensemble, ajouta-t-elle, un sourire radieux sur les lvres.
S'il vous plat, vous asseoir, seorita Lisa !
Le caf prpar par Rosa parut Lisa le meilleur du monde. Elle le sirota
lentement, les yeux ferms, priant le ciel pour que Manuel puisse joindre
Diego.
Le domestique passa plusieurs appels tlphoniques depuis l'appareil
pendu au mur, puis vint prendre place la table en face d'elle, l'air penaud.
J'ai tout d'abord appel le bureau du seor Diego. Il n'est pas au travail.
Sa sur ne l'a pas revu depuis son retour Sville. Sa gouvernante a t la
seule pouvoir me communiquer une information. Seor Diego l'a
appele, lui demandant d'annuler le dner prvu avec ses parents la semaine
prochaine. Hlas, il n'a pas prcis o il allait ni la date de son retour.
C'tait une autre de ces matines idylliques sous le ciel andalou, mais Lisa
n'tait pas en mesure de l'apprcier.
Diego tait quelque part dans le monde. Il avait repris le cours normal de sa
vie, ne se souciant nullement d'elle. Il ne lui restait plus qu' rentrer en
Angleterre.
Quand, la veille, elle s'tait apprte quitter le monastre, Manuel et Rosa
l'avaient instamment prie de rester pour la nuit dans la chambre occupe
prcdemment. Elle avait fait un long voyage. Elle ne pouvait reprendre la
route. Elle devait se reposer.
Touche par leur sollicitude, Lisa avait fini par accepter. Le couple avait
raison. Passer la nuit au monastre tait ce qu'elle pouvait faire de mieux
tant elle tait puise.
Quand elle s'tait rveille, le lendemain matin, le soleil tait dj haut
dans le ciel. Il tait grand temps de partir.
Lorsqu'elle avait rejoint la cuisine, pour prendre cong, Rosa avait insist
de nouveau. Elle devait prendre un petit djeuner pendant que Manuel
essayerai, une fois encore, de joindre Diego.
La ligne ne fonctionnait pas.
Hlas, a arrive parfois ! expliqua Manuel sincrement navr.
Ainsi, le dernier espoir de pouvoir communiquer avec Diego s'envolait.
La mort dans l'me, Lisa avait regagn la Seat.
Ainsi, il n'y aurait pas d'explication. Elle allait devoir reprendre sa vie en
oubliant ce qui avait t et ce qui aurait pu tre.
Diego s'obligea ralentir. A cet endroit de la route conduisant au
monastre, certains virages en pingle cheveux taient particulirement
dangereux. Il n'tait pas suicidaire, mais seulement press. Trs press.
Il laissa chapper un chapelet d'injures. Tout se liguait dcidment contre
lui.
Il se souvint de la dclaration faite Lisa, cinq ans plus tt. Son amour
pour elle serait ternel, il durerait jusqu' son dernier souffle de vie.
Cette dclaration tait toujours d'actualit.
Mais la retrouver pour le lui rpter encore et encore semblait un dfi de
chaque minute.
Il s'tait prsent son appartement de Londres, la veille, en milieu
d'aprs-midi. Vide ! Un appel tlphonique son pre lui avait rvl que
Lisa logeait dans la demeure des Clayton. Gerald Pennington avait paru sur
la dfensive, comme s'il prouvait quelque rticence lui avouer o elle se
trouvait.
Le taxi qui l'avait dpos devant la demeure des Clayton lui avait sembl
d'une lenteur exasprante au milieu du trafic londonien.
Sophie, la sur jumelle de son rival, lui avait ouvert la porte, tendant son
cou comme si elle cherchait voir derrire lui.
O est Lisa? avait-elle demand avant mme qu'il puisse ouvrir la
bouche.
C'est ce que j'aimerais savoir.
Sans doute se tenait-elle jour et nuit au chevet de Clayton, lui rafrachissant
le front, lui donnant des baisers. Cette pense le rendait fou.
Elle n'est donc pas avec vous ? s'exclama Sophie, tonne.
Cela me semble vident, non ?
C'est trange ! Lisa s'est envole ce matin, par le premier avion, pour
vous retrouver. Ecoutez, elle ne m'a pas mise dans la confidence. Elle a
simplement dit qu'elle ne savait pas quand elle reviendrait. L'tat de sant
de Ben s'amliore de jour en jour. Sans doute a-t-elle pens qu'elle n'avait
plus rester ici.
Elle ouvrit grand la porte.
Voulez-vous entrer un instant?
Pour quoi faire, que diable ?
Voil ce qu'il avait failli crier, d'une faon tout fait inlgante. Fort
heureusement, un reste de dcence l'en avait empch. Il tait mme
parvenu esquisser un sourire.
Non, non, merci !
Puis, tout de go, il avait demand :
Votre frre et Lisa sont-ils toujours fiancs ?
Sophie l'avait regard comme s'il tait mentalement atteint.
Bien sr que non ! Et s'il y a une personne au monde qui devrait le
savoir, c'est vous !
Ce qui lui avait donn rflchir.
Ainsi, au moment mme o il arrivait Londres pour la retrouver, Lisa
s'envolait pour l'Espagne pour lui parler. Leurs deux avions s'taient sans
doute croiss dans le ciel. Cela ne pouvait signifier qu'une chose : Lisa ne
l'avait pas ray de sa vie !
Mais si son engagement envers Ben Clayton tait rompu, pourquoi avait-
elle gard sa bague et dclar Isabella qu'elle s'apprtait pouser
l'homme qui la lui avait offerte ?
Comment avait-il pris cong de Sophie ? Il n'aurait su le dire. Tout ce qui
lui importait, dsormais, tait de rejoindre Lisa.
Il appela Manuel, au monastre, afin qu'il la retienne jusqu' son arrive et
laissa chapper une borde de jurons. La ligne tait occupe.
Il fit une nouvelle tentative ds son arrive l'aroport. Cette fois, la ligne
n'tait pas occupe : il n'y avait plus de tonalit. Hlas, cela arrivait parfois.
Diego maudit ces pannes rcurrentes du systme tlphonique. Parfois,
elles l'arrangeaient, lui permettant d'tre, pour quelques heures, coup du
bruit et de la fureur du monde. Cette fois, elle le privait de toute
communication avec la femme qu'il aimait. Il se plaindrait en haut lieu !
En attendant, ne le trouvant pas au monastre, Lisa allait repartir. Il devait
tout faire pour ne pas la perdre une fois encore. Il se prcipita l'arrive du
vol en provenance de Sville, au cas o elle s'y trouverait. Elle ne s'y
trouvait pas. Il russit rserver le dernier sige disponible sur lavion en
partance pour l'Andalousie.
Au volant de sa voiture de sport, il dvorait les kilomtres qui le sparaient
du monastre et de celle qu'il aimait.
Totalement immerg dans ses penses, il dut s'arc-bouter sur la pdale de
frein afin d'viter une collision dramatique avec une Seat rouge roulant en
sens inverse. Les deux vhicules s'arrtrent pare-chocs contre pare-chocs.
Certaines personnes ne devraient pas tre autorises conduire sur ces
routes dangereuses ! La route, trop troite cet endroit prcis, ne
permettait aucun croisement. Il existait un refuge amnag, un peu plus
haut. L'autre voiture allait devoir reculer. Vite ! Il tait press !
Les mchoires contractes, il se glissa hors de son sige, fit deux pas, avant
de s'arrter, ttanis.
Il venait de reconnatre la conductrice qui se tenait derrire le volant de la
Seat.
Lisa!
Son cur bondit dans sa poitrine tandis qu'il la regardait ouvrir la portire
et tourner ses jambes sur le ct afin de prendre appui sur le sol et se lever.
Elle fit quelques pas et ils se retrouvrent face face. Elle tait trs ple,
ses lvres tremblaient, des larmes embuaient ses yeux bleu azur. Elle tait
belle damner un saint. Jamais encore il ne l'avait aime comme il l'aimait
en cet instant.
Il n'avait plus qu'un dsir : la prendre dans ses bras, la serrer contre lui
l'touffer, enlever tout jamais cette dtresse qu'il lisait dans ses yeux.
Il lui tendit les bras, et elle s'y prcipita, se lovant contre lui, tout son corps
vibrant l'unisson du sien. Jamais plus elle ne devait douter, ni souffrir ! Il
ne le supporterait pas.
Diego...
Chut... Ne dis rien, mon amour, mon adore !
Il s'empara de ses lvres pour un baiser de feu. Elle noua ses bras autour de
son cou.
Les explications ne semblaient mme plus ncessaires. La magie, la
passion dvorante, qui, autrefois, prsidaient leurs rencontres, se
manifestaient de nouveau sans qu'aucun mot ne s'impose.
C'tait comme si leur baiser ne devait jamais s'arrter.
Ils avaient si faim l'un de l'autre ! Pourquoi parler? Pourquoi utiliser des
mots alors que leurs deux corps, parfaitement enlacs, parlaient d'eux-
mmes.
Le bonheur les submergeait.
Toutefois, l'imprieux besoin de respirer les fit se dtacher l'un de l'autre.
Diego prit alors le visage de Lisa en coupe dans ses mains, l'obligeant
lever les yeux vers lui.
Tu vas oublier Clayton, Lisa ! Oublier qu'il a jamais exist. Il a de la
chance d'tre sur un lit d'hpital, sinon je me serais battu pour t'enlever
lui. Je veux t'pouser.
Elle clata d'un rire cristallin.
Ce n'est pas drle, Lisa ! Jamais je n'ai t aussi srieux. Tu es moi.
rien qu' moi, pour toujours ! Je te propose le mariage et tu ris !
Une fois encore, l'orgueil du fier Espagnol tait mis mal.
Mais cette fois, poursuivit-il, je ne te laisserai pas t'loigner de moi tant
que je n'aurai pas gliss l'anneau nuptial ton doigt.
Alors, tu n'auras aucun problme. Car, crois-moi, partir de cet instant,
tu vas avoir du mal te dbarrasser de moi. Mais promets-moi de laisser
Ben en dehors de notre histoire. J'ai t fiance lui durant quelques
heures seulement, et je n'prouve pas la moindre envie de l'pouser.
Alors, pourquoi sa bague de fianailles tait-elle ton doigt, et pourquoi
as-tu affirm Isabella que tu t'apprtais te marier?
Lisa rougit, honteuse.
J'ai t stupide, je le reconnais. Ben m'avait demand de garder sa bague
en gage de notre amiti. De ton ct, tu fuyais mon regard et te comportais
avec moi comme si j'tais une pestifre dont tu avais hte de te
dbarrasser. Je ne me sentais pas capable d'expliquer Isabella la
complexit de la situation. Elle me harcelait de questions et...
Hlas, ma sur se conduit ainsi depuis qu'elle a appris parler ! Mais
souviens-toi, Lisa, l'annonce de l'accident de Ben t'a bouleverse, et
lorsque je t'ai pos la question, tu m'as rpondu que tu l'aimais. Jamais tu
ne sauras ce que j'ai ressenti ce moment-l !
Oh si, je le sais ! Lorsque j'ai pens que tu te dtournais de moi pour
toujours, j'ai cru mourir de chagrin. J'aime Ben, Diego, mais comme un
frre et pas comme je t'aime, toi. Ds que Ben a t hors de danger, j'ai pris
le premier avion pour venir te rejoindre ici. Mais tu n'y tais pas. O tais-
tu?
Dsormais rassur par ses paroles, Diego dposa des myriades de baisers
sur ses paupires, ses joues, le long de sa gorge palpitante.
J'tais Londres, mon amour, ta recherche. Moi aussi, j'prouvais le
besoin de te parler, de t'avouer que je t'aimais, que je ne pouvais vivre sans
toi...
Impatient, il s'apprtait dboutonner son chemisier quand il s'arrta. Il ne
pouvait dcemment malgr le dsir qui le taraudait lui faire l'amour
sur-le-champ.
Nous bloquons entirement le passage, mon aime. Nous devons partir.
Installe-toi dans ma voiture pendant que je recule la Seat jusqu'au refuge
amnag un peu plus haut.
Quelques secondes plus tard, assis derrire le volant du vhicule de
location, il enclenchait la marche arrire et, dans un nuage de poussire,
reculait comme il l'avait annonc.
Quand il revint vers elle, Lisa n'avait pas boug, de peur de se rveiller de
ce qui lui apparaissait comme un rve.
Tout cela tait-il vraiment en train de se passer? C'tait tellement
extraordinaire ! Diego l'aimait. Il lui avait demand de l'pouser. Rien de
plus merveilleux ne pouvait lui arriver !
Diego ouvrit la porte ct passager et l'aida prendre place sur le sige de
cuir.
La Seat est bien gare, elle ne risque rien. Nous viendrons la chercher
plus tard. Quant toi, mon amour, dsormais, tu ne me quittes plus.
J'espre que tu voudras bien me pardonner de m'tre si mal conduit...
Sa main sur la cl de contact, il la gratifia d'un regard rempli d'une
tendresse infinie.
Durant ces cinq dernires annes, tu as hant mes jours et mes nuits.
Sans cesse, je te revoyais dans les bras de Clayton et rvais de me venger.
Les difficults financires de l'entreprise familiale m'en ont fourni
l'occasion. Je ne suis pas fier de la proposition que je t'ai faite.
Comment pourrais-je t'en vouloir, mon amour? Il y a cinq ans, ne me
suis-je pas horriblement conduite, sous l'effet de la jalousie? Quand je t'ai
aperu au bras de cette somptueuse crature j'ignorais qu'elle tait ta
sur entrant tout d'abord chez un joaillier puis dans cet htel de luxe,
je... j'ai perdu la tte. J'ai cru, alors, que tu tais un de ces gigolos qui
hantent Marbella, l't, la recherche de riches touristes oisives. Je n'ai
plus pens, alors, qu' me venger.
Querida...
Il prit ses mains dans les siennes et dposa un tendre baiser au creux de
chacune de ses paumes.
... nous devons oublier le pass. Mais pourras-tu jamais me pardonner
l'ignoble conduite que j'ai adopte notre arrive ici ? Enfin, je t'avais pour
moi seul. Je te dsirais comme un fou et je savais ne t'tre pas indiffrent.
J'ai alors mis au point une stratgie : te mettre sur le gril, te laisser te
demander, minute aprs minute, quand exactement tu aurais remplir ta
part du march. Je voulais faire monter la pression jusqu' ce que tu me
supplies de te faire mienne. Comment peux-tu aimer un pareil monstre ?
Tu oublies une chose importante, mon amour. Au moment de passer
l'acte, tu m'as donn le choix. Je pouvais rejoindre ma chambre si je le
voulais. Tu ne peux donc tre entirement mauvais.
La nuit tombait lentement, nimbant toute chose d'une incroyable couleur
amthyste. Debout sur la terrasse, Lisa leva les yeux vers le ciel, guettant
l'apparition des premires toiles.
A leur arrive, elle s'tait immerge dans un bain parfum puis s'tait
habille avec le plus grand soin, revtant pour l'occasion une des tenues
luxueuses achetes par Diego, une robe de soie la coupe si parfaite qu'elle
donnait l'impression d'avoir t dessine pour elle. Elle s'ajustait
parfaitement ses formes, les mettant en valeur. Le tissu, sur sa peau,
glissait comme une caresse.
Viens...
Arriv sans bruit derrire elle, Diego posa ses mains sur ses hanches. Son
souffle, lger, caressa sa nuque. Elle frissonna de plaisir, anticipant les
dlices de la nuit venir.
Tu es si belle...
Sa voix, rendue rauque par le dsir et l'motion, fit battre le cur de Lisa
plus vite. Lui-mme tait d'une lgance parfaite et l'odeur lgrement
poivre de son eau de toilette l'enivrait.
Comme dans un rve, elle se laissa guider vers la chambre de l'hte de la
maison. Quand il en ouvrit la porte, elle touffa une exclamation de
surprise merveille. La pice tait remplie de roses. Il avait d faire
cueillir toutes celles du jardin. Une musique douce s'chappait des
enceintes fixes au mur.
Sans un mot, il la guida jusqu'au lit sur lequel elle s'assit. Alors, mettant un
genou terre, il dclara :
Lisa, mon adore, veux-tu devenir ma femme ? C'est la chose que je
dsire le plus au monde. Je te promets de t'aimer et de te choyer jusqu'
mon dernier jour.
Je le veux, mon amour.
S'emparant alors d'un crin dans la poche de sa veste, il l'ouvrit et en sortit
une bague sertie de diamants qu'il glissa son doigt.
Ceci est la bague que j'avais choisie pour toi, il y a cinq ans, Marbella.
Enfin, elle est l o elle doit tre.
Les yeux de Lisa s'emburent de larmes. Diego avana sa main vers son
visage pour les essuyer du bout des doigts. Elle vit alors la montre son
poignet.
Tu... tu ne l'as pas jete ? demanda-t-elle.
De quoi parles-tu, mon ange ?
De la montre que je t'avais offerte, il y a cinq ans.
Non ! Jamais je ne m'en suis spar. A mon arrive Londres, quand je
suis venu te faire cette infme proposition, j'en ai achet une autre, sans
grande valeur, l'aroport. Si tu avais vu ta montre mon poignet, tu
n'aurais pas manqu de comprendre que tu tais toujours dans mon cur.
Et pour moi, ce moment-l, ce n'tait pas au programme. Et qu'est-ce
qui est au programme, ce soir? Devine...