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Qu leen los que no leen; Juan Domingo

Argelles

CAPITULO 1:
EL PODER INMATERIAL DA LA LITERATURA
Lengua, lectura y tradicin literaria

El semilogo y novelista italiano Humberto Eco nos presenta en su ensayo Sobre


algunas funciones de la literatura los poderes inmateriales de la lectura algunos de
los cuales son ms importantes y definitivos que muchos otros. Entre los poderes
inmateriales Eco incluye la tradicin literaria que vienen siendo el conjunto de textos
producidos por la humanidad con fines no prcticos, sino ms bien que se leen por
el placer de leerlos.
La escritora e investigadora argentina Graciela Montes en su libro El corral de
la infancia nos dice que al oficializar, la escuela deshistoriza, lo despoja a uno de
su pasado lingstico, utilizando sutiles tcnicas mediante las cuales se alienta la
perdida progresiva de la propia carga cultural y el reemplazo de maneras
desvalorizadotas por otras consideradas ms prestigiosas.
Rabul Vaneigem, en su libro Aviso a escolares y estudiantes, identifica la
desvalorizacin del placer y el nfasis en el conocimiento abstracto dando as el
resultado de una sociedad que prescriba renunciar vivir para consagrarse mejor a
una tarea que consumiera la vida.
En La sociedad desescolarizada de Ivan Illich, nos habla sobre como la
institucin escolar lleva acabo un adiestramiento para confundir el proceso y la
sustancia, enseanza con saber, diploma con competencia, restndole valor al
conocimiento extracurricular y eliminando casi por completo la bsqueda del placer.
Ese extremo es socialmente aceptado por lo cual Eco nos llama a no confiar en
visiones demasiado descarnadas del placer literario, pues estas reducen la literatura
al ejercicio deportivo o al llenado de crucigramas.
La literatura tiene una serie de funciones individuales y sociales como son el ir
modificando nuestro pensamiento y nuestra emocin.
Juan Rulfo, gran narrador mexicano, dejo algunas declaraciones a beneficios de
la tradicin literaria, entre otras cosas menciono que la literatura no es un elemento
de distraccin, pues el conocimiento de la humanidad puede obtenerse a travs de
los libros y es posible saber cmo viven y actan otros seres humanos que al fin y
al cabo son iguales que nosotros.
Aun si los libros se transforman, fsica y conceptualmente pertenecen a una
tradicin que no pueden negar ni siquiera quienes pretenden renunciar,
cndidamente a su herencia.
En estos tiempos que se habla demasiado de los dones de la descarnada
informacin y de la muy til tecnologa, hay que advertir que los libros contienen una
serie de valores culturales y recordar que lo que sealo Gabriel Zaid: ningn avance
tecnolgico justifica una vida desabrida.
Para que sirve leer
Es frecuente que nos pregunten o que nos preguntemos, para que sirva leer,
otras que nos aseguren que leer no sirve para nada. Jorge Ibargengoitia deca que
la nica razn vlida para leer obras literarias es el goce que nos entregaban,
tambin que la lectura es un acto libre y que debamos leer el libro que quisiramos
cuando pudiramos y que si no nos apeteca ningn libro, que no leyramos y no
hubiramos perdido gran cosa.
Gabriel Zaid, en los dems libros nos menciona que para tener xito
profesional y ser aceptado socialmente y ganar bien no es necesario leer libros,
pues hay quienes aseguran no haber necesitado libros y la lectura sino para pasar
los exmenes. Adems agrega que quienes regalan libros reparten obligaciones.
Ms no es secreto que la obligatoriedad de la lectura lleva a resultados
contraproducentes. La obligatoriedad tiene fundamentalmente una funcin prctica,
y no se toma en cuenta el inters personal.
El joven adquiere otra dimensin, evidentemente placentera, cuando se le
transmite por recomendacin y sin que el estimulo sea la recompensa de la
calificacin.
Contra el discurso del provecho y la utilidad
En su ensayo leer por leer: un porvenir de la lectura Armando Petrucci examina
los nuevos hbitos de la lectura frente al convencionalismo y el canon que se
refieren no solo a lo que se lee sino tambin a como se lee; postura rgida del
cuerpo, concentracin y silencio. Nos dice Pertucci que teniendo como base estas
principios la lectura es una actividad seria y disciplinada que se realiza en comn,
siempre en silencio y cuando estamos a solas, en algn lugar de nuestro hogar, en
total libertad, son conocidos y admitidos como secundarios.
Los menores de 20 aos prefieren al iniciarse en la lectura, una relacin con el
libro que desvinculen por completo del deber.
En La experiencia literaria Alfonso Reyes advierte que el libro como una
sensitiva, cierra sus hojas al tacto impertinente de modo que hay que llegar hasta el
sin ser sentido, en un ejercicio casi de faquir.
Bruno Bettelheim y Karen Zelan en La magia de la lectura ensayo incluido en
su obra Aprender a leer recomiendan que la lectura sea entregada a los nios
despojndola de todo concepto de utilidad practica y de discursos de enfadosa
responsabilidad, pues slo as, dicen, podrn interesarse realmente en los libros.
Para estos autores el nico motivo por el cual los nios pueden interesarse en
un libro es la dimensin mgica de su contenido; todo lo dems comienza por ser
un discurso del deber y un acto aborrecido. Lo que percude a un nio para acercarse
a los libros no es la promesa de que lo har grande e importante en un lejano futuro,
sino la recompensa inmediata de hallar en ellos un mundo placentero.
Es importante la motivacin pero por medio de la ayuda, del contagio del
entusiasmo, de abrir las puertas de la imaginacin a travs de la lectura.
La perdicin de la lectura
Hay muchas formas de fomentar el hbito de la lectura, pero la ms eficaz es la
natural emulacin, del ejemplo nace el inters; padres que leen fomentan hijos
lectores. Luego estn los profesores, los promotores de la lectura, los bibliotecarios
y dems que si consiguen hacer la experiencia placentera reafirmarn o despertaran
el gusto de la lectura.
Fernando Savater filosofo y escritor espaol cree que los libros solo funcionan
con nuestra energa, puesto que somos su nico motor, se aprende a leer leyendo,
cayendo en la tentacin, que es, segn se sabe, el modo ms seguro de contraer
gustos.
Si leer nos sirve para ser mejores o no es algo que solo sabremos en la medida
en que leamos. Gabriel Zaid nos pregunta: Qu demonios importa si uno es culto,
est al da o ha ledo todos los libros? Lo que importa es cmo anda, cmo se ve,
cmo acta, despus de leer. Si la calle y las nubes y la existencia de los otros
tienen algo que decirnos. Si leer nos hace, fsicamente, ms reales.
En palabras de Alfonso Reyes, la lectura se vuelve vida, que, a diferencia de la
fra erudicin, es el mejor destino de la cultura.
Los espacios para el deseo
Digan lo que digan acerca de la lectura, el acto por el placer mismo es el acto
libertino el cual, segn Savatar, logra cmplices por contagio y no por medio de
sermones.
La investigadora francesa Michle Petit en su libro Lecturas: del espacio ntimo
al espacio pblico seala que para transmitir amor por la lectura literaria, es
condicin primero haberlo experimentado, y que sin ensueo, sin fantasa, no hay
pensamiento, no hay creatividad. La disposicin creativa tiene que ver con la
libertad, con el rodeo, con la regresin hacia vnculos onricos, con atenuar
tensiones.
Los promotores de la lectura deben ser lectores que sepan comunicar su
entusiasmo sin sermonear y aceptar y saber que en el provenir de la lectura una de
las mejores imgenes posibles es la de la libertad del lector engendrada.
Adolfo Bioy Casares saba que no era por medio de la obligacin como se poda
transmitir el gusto por la lectura.
Richard Bamberger plante la paradoja que hoy lleva su nombre muchos no
leen porque no saben leer bien. No saben leer bien porque no leen libros.
En su libro Formar nios lectores de textos, Josette Jolibert y el Grupo de
Docentes de Ecouden plantean que los nios leen para alimentar y estimular la
imaginacin, no para aprender dominios ni asumir poderes. Se dice que se aprende
a leer leyendo libre, azarosa, despreocupadamente, y no cuando se ensea a uno
a leer para despus imponerle la lectura como una disciplina.
Reafirmando a Felipe Garrido que alguien lea por puro gusto, por el placer de
leer es la prueba definitiva de que es un buen lector; un buen lector puede ser
verdaderamente un buen estudiante, pues leer por obligacin puede servir para
pasar un examen pero difcilmente para abrir otros horizontes.
El rechazo de los nios a la lectura en la edad escolar reside en que la
socializacin y escolarizacin los despoja de las capacidades innatas de
perplejidad, asombro, fantasa e interrogacin.
Gareth B. Matthews en su libro El nio y la filosofa comenta su preocupacin
por esta perdida que la edad adulta escolarizada termina por encontrar
consustancial a la condicin seria de la vida.
Mucha gente culta pero esnob, suele olvidar para que sirven los libros y creen
en el valor de los libros por el libro mismo, hay incluso quienes creen que saben
porque tienen muchos libros y otros, no conformes son esto, creen ser mejores que
quienes no frecuentan los buenos libros y de este modo justifican una discriminacin
cultural verdaderamente brbara y oscurantista.
Pertinentemente, Zaid nos pide no olvidar que los libros son letra muerta,
mientras no favorezcan la animacin de la vida.
CAPITULO 2:
LA LECTURA COMO VALOR ESCOLARIZADO
Las motivaciones de la lectura
Warrwen G. Cutts, autor de La enseanza moderna de la literatura, nos
pregunta de que le sirve a un hombre dominar todas las habilidades de la lectura
y no conocer el goce de un buen libro?
En el capitulo motivacin, intereses y hbitos duraderos Cutts nos advierte que
la motivacin lleva al desarrollo de hbitos de lectura duraderos, el secreto de la
motivacin es el inters. El inters real en los nios surge cuando se conversa con
ellos, son observados y se les brinda la oportunidad de expresarse libremente.
Daniel Pennac en Como una novela coincide en que los nios y los jvenes
lean lo que desean leer, lo que les apetece, si es que realmente les apetece, pues
los derechos del autor tienen su cimiento en la libertad y el gusto.
Todo lo supo Cutts quien explico lo esencial: Cmo se adquiere este amor por
la lectura? Ensear las tcnicas de anlisis de la palabra tiene escaso valor si el
nio no experimenta el deseo de leer. Ninguna faceta es tan importante entonces
como ayudar a los nios a ampliar y profundizar sus intereses en la lectura.Los
maestros no pueden estimular el inters en la lectura simplemente diciendo a sus
alumnos lo divertida, importante o necesaria que es; los maestros deben saber lo
que venden y porque lo hacen, la historia o poema deben gustarles sino, hay que
buscar otra.
Cutts sugiere que los maestros lean los libros recomendados y los que les
gustan a sus alumnos para descubrir porque tal o cual historia les gusta tanto.
Tambin dice que no deben emplearse frmulas fijas ni exigirse listas de lectura en
la escuela elemental ya que o hay un solo libro que todos deberan leer. Observ
que los lectores poco avanzados tienen preferencia a los libros populares, pero
cuando consiguen sentir el placer que se obtiene de un libro que realmente pueden
leer, se sienten tambin capacitados para tomar otro que les pareca inalcanzable.
Ovidio supo que los frutos prohibidos son a menudo los ms dulces, por lo cual
prohibir algo es despertar el deseo. La clave de xito en los placeres prohibidos
reside en eso precisamente, en su prohibicin.
En el volumen Memoria y olvido Juan Jos Arreola le cuanta a Fernando del
Paso que los libros denominados inconvenientes contribuyeron a su despertar
ertico.
Pensando por los efectos contrarios que producen las prohibiciones otro escritor
mexicano Jorge Ibargengoitia dijo alguna vez Yo creo que si de lo que se trata es
de fomentar la lectura es mucho ms efectivo que los maestros prohibieran la lectura
de libros buenos
Lo contrario de la libertad, es decir, la prohibicin, es lo que genera mayor
inters. Y tratndose de libros y de lecturas, los que ms se recomiendan son los
que menos incitan y de los que ms se desconfa son los ms amenazadores de
nuestra libertad de elegir.
El placer desinteresado
El escritor y profesor espaol Salvador Garca Jimnez, autor de El hombre que
se volvi loco leyendo El Quijote dice que del fruto de obligar a leer slo puede
conducir a un pas de analfabetos, pues no se puede esperar de quien ha aprendido
la letra con sangre que disfrute con El Quijote.
Garca Jimnez cree que hay que acabar de una vez con la enseanza de la
literatura que reparte castigos y recompensas; ilustra los efectos nocivos de hacer
obligatoria las lecturas ya que una enorme proporcin de estudiantes acaban por
cobrar aversin y rencor a las novelas.
La certeza a la cual lleg Jimnez es que la lectura y especialmente la literatura,
no debe convertirse en un deber y en un riesgo de fracaso.
El escritor de origen hngaro Stephen Vizinczey en su libro Verdad y mentiras
en la literatura nos revela que solo los lectores de sensibilidad indestructible pueden
sobrevivir a la educacin sobre literatura, pues este es el principal instrumento para
alejar a los nios y jvenes de tanto lectura como escritura.
La escuela a sido culpable de arrebatar el derecho al disfrute, ya que donde se
hace presente la calificacin la lectura no puede desenvolverse y lo nico que se
puede lograr son lectores frgidos.
Sobre la frigidez lectora Michle Petit observa que hay algo en la lectura que no
es compatible con la idea de programacin, de promocin.
No debemos confundir habilidades y destrezas con la educacin y la cultura,
pues estas suponen procesos ms profundos de aprendizaje porque incluyen a un
tiempo la inteligencia y la sensibilidad.
Pese a ser hombres de libros y de muchas lecturas, en los siglos XVI y XVII
extraordinarios pensadores como Montaigne y Chamfort crean firmemente en la
potencia de la espontaneidad creadora y concedan gran importancia a la lectura
intuitiva y fascinante. Formarse era un asunto integral que no dependa
exclusivamente de la escuela.
Como lector Montaigne se felicitaba de no hacer nada sin alegra, y explicaba
que si un libro lo irritaba pasaba a otro y solo se dedicaba a l en las horas en que
se aburra.
Chamfort, jerarquizo las formas de aprendizaje de la lectura de la siguiente
forma: 1)lo que se adivina, 2)lo que se aprende de la experiencia, 3)lo que se
aprende a travs de los libros 4)los libros y maestros.
Chamfort en el siglo XVII hizo una crtica devastadora a la cultura libresca
coyuntural y a la moda la mayor parte de los libros del presente tienen el aire de
haber sido escritos en un da, con los libros ledos la vspera.
Legitimar un vicio, un a adiccin resulta por supuesto inconcebible, pero el
habito de la lectura es una perdicin donde, por paradoja, el individuo se encuentra
a s mismo y se pierde para la masa.
Por eso esta idea de la lectura como un camino de perdicin resulta
desagradable para las instituciones, que como dice Petit, se encargan de cubrirla
con un manto de eficiencia en cuantas familias, por ejemplo, las nios son
alentadores a leer porque parece que eso podra ser til para sus estudios, pero
cuando alguien los encuentra fantaseando con un libro en la mano, se irritan.
A las instituciones y a las personas con mentalidad institucionalizada les da
miedo que se piense que estn fomentando el ocio, el vicio, la relajacin y la
disipacin en la eficiencia.
Gabriel Garca Mrquez, el gran escritor colombiano y universal nos dice que el
hbito de leer suele ser de la familia entera.
El derecho a soar despierto
El derecho a soar despiertos es un derecho subversivo y por ello, perseguido
y castigado. Por algo Vizinczey aconseja no dejar a nadie decirnos que estamos
perdiendo el tiempo cuado tenemos la mirada perdida en el vaco. No existe otra
forma de concebir un mundo imaginario.
He aqu la clave para quienes se conforman con el mundo real, toda la
imaginacin es un desperdicio. En cambio para quienes habitan descontentos este
mundo, en modo de encontrar las alegras es imaginar otro que se aade al real.
Guardadas las distancias el conocimiento que nos entregan los libros se sigue
considerando hoy potencialmente subversivo. La lectura nos puede llevar a
desviaciones y no por la vereda marcada del deber.
Por eso se esfuerzan tanto los mtodos pedaggicos en orientar el gusto, en
disciplinar el hbito, en domesticar la pasin.
A decir de Armando Petrucci. Todos los lectores son, en un principio,
anrquicos, caticos, y slo con la experiencia irn formando su muy exclusivo
orden personal.
Hay en el discurso del orden y de la autoridad un ejercicio anacrnico de
guardin de lo conveniente que inhibe en los lectores potenciales la inclinacin
natural de descubrir el placer por s mismos.
El discurso edificante y el sermn proteccionista teido de nobleza y de buenas
intenciones han engendrado siempre resistencia que se convierte en obligaciones,
que engendran a su vez deberes insatisfechos, jams hbitos apasionados.
Con mucha frecuencia, los adultos pervierten la inclinacin natural de los nios
y los conducen por el camino y el discurso de una falsa edificacin que corresponde
ms bien al mundo de los mayores. Garca Mrquez afirma que slo cuando no nos
hacen caso a los adultos, los nios son verdaderos poetas. Petit hace una
observacin similar y dice que subsiste el temor de que el libro instile en nosotros
algo sedicioso. O que sea recibido de manera extraviada, incontrolable, que alguien
encuentre en l algo distinto de lo conveniente, que la lectura sea una forma de
desviarse.
La obligacin y el deseo
El fracaso de los programas institucionalizados para la lectura tiene sus causas
en ese orden que se pretende imponer sobre una materia que es de suyo opositora,
discutidora de todo orden.
La escuela se ha empeado en meter en cintura, mediante la recompensa y el
castigo de la calificacin y lo que ha conseguido con ello son estudiantes que en
necesidad de sacar un a materia se aplican y se esfuerzan en afirmar lo que el
maestro y la escuela quieren or, para despus despegarse de los libros y la lectura
que tantas mortificaciones les dieron.
En el fondo los estudiantes acaban cobrndole un profundo rencor a la lectura
y aborrecen los libros, lo que ven en un libro y en la lectura es un doloroso rito de
pasaje cuyo nico beneficio radica en un buen promedio.
Por medio de lo curricular la escuela ha conseguido alejar eficazmente a los
estudiantes del placer de leer.
En la dcada de los sesenta, Ivan Illich describi a perfeccin el problema de la
sociedad escolarizada en relacin con el proyecto vital del individuo. El problema es
que la sociedad escolarizada todo lo justifica a partir de los valores cuantificados,
de forma que hace ver que todo aquello que no es cuantificable resulta en
consecuencia ocioso. Ivan Illich advierte que al ser la escuela la fabrica de
educacin tendremos que toda la educacin que pueda recibirse fuera de la escuela
dar la impresin de ser algo espurio, ilegtimo y ciertamente no acreditado.
La diferenciacin entre lecturas tiles y lecturas complementarias no hace ms
que subrayar el desprestigio por todo aquello que no sirve para acceder al mercado
de trabajo. La escuela se convirti en un paso de preparacin para ingresar al centro
laboral, que soslaya el sentido humano y la realizacin ntima del individuo.
Hasta hace relativamente poco la gente sola identificar la educacin con las
buenas maneras pero hoy sabemos que las instituciones escolares no venden
educacin, que no preparan para la vida, sino tan slo para la competencia laboral.
La escuela ha generado un nuevo tipo de dspota que identifica el ttulo con el
mrito y est convencido de que la capacidad y la habilidad exigidas por el puesto
consisten en pasar por encima de los dems.
Incluso los organismos internacionales insisten que barbarie de quienes no
tienen una elevada escolaridad lo que lleva tambin a concluir que si alguien no lee
muchos libros es porque le falta preparacin.
Leer muchos libros no nos asegura sabidura, comprensin, sensibilidad,
simpata o inteligencia. En su libro Perdname, ortodoxos, Fernando Savater
escribe que conoce a hombres totalmente carentes de espritu en el sentido fuerte
de la expresin, que han ledo muchsimo, mientras que hay personas que no lo han
hecho y que han alcanzado el don de la serenidad.
En un exceso cultural que conduce a hiprboles literarias no comprendidas en
su verdadera significacin potica acaba por no entenderse que los libros son slo
un sucedneo de la vida y que resulta triste la actitud que horrorizaba a
Schopenhauer, de quien prefiere un remedo de la vida a la vida misma. Esta es lo
que llama tambin la ignorancia de los doctos el gran ensayista ingls William
Hazzlitt.
Lo que Savater llama el ansia de la cultura acumulativa incansablemente
promocionada, y hasta exigida, por la pedagoga vigente. Ante ello Savater nos
seala que por mucho que nos enseen a ser, la educacin seguir siendo
guardiana de la formacin como aprendizaje de cosas aceptadas socialmente, el
nico modo de encauzar la competitividad en pos de los puestos de trabajo
econmicamente jerarquizados.
De esta forma, en el sistema escolar nunca se debe preguntar ms de lo que ya
tiene respuesta prevista. A fin de cuentas de lo que se trata es de estar al tanto de
todo aquello que distrae de lo esencial, de todo aquello que ocupa el espritu sin
arriesgarlo.
Mark Twain nos hablaba acerca de sus aos escolares y los llamaba el lento
sufrir en la escuela.
Cuando la lectura placentera cae en el rango de lo complementario lo importante
es todo aquello que nos ayude en la superacin, el crecimiento intelectual y el placer
se cataloga como tiempo perdido.
Illich dijo que una vez que los jvenes han permitido que sus imaginaciones sean
formadas por la instruccin curricular, aprenden que todo puede medirse y llegan a
valorar slo aquello que ha sido fabricado o que se puede fabricar.
Raoul Vaneigem nos menciona que lo que esta en juego es la reestructuracin
radical de la sociedad y la nica riqueza del hombre: se creatividad.
La escuela lleva la marca sensible de una factura en el proyecto humano, pues
slo as puede entenderse que la obligacin haya sustituida al deseo.
La verdadera riqueza del ser humano, piensa Vaneigem, es la capacidad de
volverse a crear recreando al mundo, y como Wiliam Shakespeare escribe en su
obra de Romeo y Julieta El amor corre hacia el amor, como los escolares huyen de
los libros; ms el amor abandona el amor, entristecido, como quien va a la escuela.
La adiccin de leer
En la infancia se aprende a hablar por imitacin y a leer por emulacin y por
contagio. Cuando descubrimos que el placer de los mayores puede ser nuestro,
hemos dado el primer paso a la adiccin de leer.
Esta adiccin carece de adeptos porque no siempre es accesible y porque el
nfasis que se pone en pregonar sus virtudes hace que el asunto parezca
sospechoso.
Por lo cual dice Michle Petit, si tan placentero es el asunto, por qu se exige
mi obligacin?
En conclusin para conseguir incentivar y lograr el hbito de la lectura, se deben
de romper las estructuras de un sistema obligatorio que compensa con muy poco
disfrute los deberes relacionados con leer un libro.
Andrs Henestrosa nos hace pensar en algo que ha faltado en Mxico para que
la adiccin al libro y la lectura prosperen: la biblioteca familiar, en la cual 10 libros
constituyen en el principio de una tentacin que se convierte en un irremediable
vicio por la lectura. Los libros ledos placenteramente se van conservando y los
ledos por obligacin, difcilmente se llegan a conservar.
Dice Juan Jos Arreola en La palabra educacin que nadie puede dar en un
ao un curso de literatura universal y nadie puede tampoco seguirlo con provecho.
El maestro debe proponerse que el joven se acerque a la lectura sin respeto y sin
desdn, debe hacer del curso mismo una obra literaria llena de animacin y
movimiento, de emocin y fantasa. En el mundo de los fariseos no queremos que
los fariseos sigan siendo respetados por los jvenes.

CAPITULO 3
USOS Y ABUSOS DE LA LECTURA
Metiendo la cuchara

La mayor parte de los estudios e investigaciones sobre la conducta lectora coinciden


en tres afirmaciones que prcticamente no admiten controversia:
1.- estadsticamente, los verdaderos lectores son escasos y constituyen una
ntima minora alfabetizada.
2.- existe un analfabetismo cultural.
3.- estas personas pueden ser universitarias; muchas de ellas con carreras
humansticas.
En los demasiados libros, Gabriel Zaid nos ampla la visin respecto a este
problema.
Zaid dice: si todos los que quieren ser ledos leyeran habra un auge nunca visto.
Pero ello no es as porque los graduados universitarios tienen ms inters en
publicar libros que en leerlos.
En el extremo opuesto no faltan los bienintencionados que se avergenzan de
vivir con tan pauperrimo ndice de lectura, soslayando que en todo el mundo los
lectores son escasos (para los pases ricos y cultos, las estadsticas de lectura
hablan de diez, quince y acaso veinte o mas libros anuales por ciudadano en
promedio, a diferencia de pases como Mxico, con apenas un libro y tal vez menos).
Un lector asiduo es aquel que posee un hbito perfectamente formado que por
lo general obtiene la mayor parte de sus materiales de lectura mediante la compra
directa de libros, revistas y diarios.
El setenta por ciento de los que visitan la biblioteca, esta conformado por
escolares de todos los niveles (por lo general nios, adolescentes y jvenes) que
acuden a ellas para solucionar problemas prcticos relacionados con tareas.
Las bibliotecas pblicas han sido bsicamente el sustituto de las muy escasas
bibliotecas escolares, la escuela por su parte no ha podido llegar a fomentar el uso
de las bibliotecas.
Existe adems una confusin entre los conceptos de estudiar y leer; el estudio
y la preparacin escolar nada tienen que ver con la lectura desinteresada y
condicionar otros placeres.
Ivan Illich dice: la mayor parte del aprendizaje no es la consecuencia de una
instruccin. Es ms bien el resultado de una participacin no estorbada en un
entorno significativo. La mayora de la gente aprende mejor metiendo la cuchara.
El oficio de leer es un aprendizaje que puede ser tan natural como sumarse a
una conversacin, a un dialogo con las personas de su ambiente precisamente
metiendo la cuchara.
Estadsticas de la lectura
Ah quienes estn convencidos que con las estadsticas se puede probar
cualquier cosa, incluso la verdad.
Las estadsticas casi siempre revelan lo que se desea probar pero
invariablemente ocultan lo esencial.
Podemos dudar del sentimiento, de las certezas personales, de las convicciones
ntimas, pero creemos en las estadsticas con fanatismo religioso.
Creemos en las estadsticas de la lectura, pero hay cosas que nunca nos
preguntamos y que las estadsticas no resuelven. Por ejemplo, cuantos y cuales
libros se necesitan para ser considerado lector?
Las estadsticas pueden probar lo que cada quien desee, pero sin duda son
incapaces de modificar la realidad.
En el medio cultural hay seres que dicen leer, leer mucho y no es posible
comprobarlo, mucho menos creerles, cuando estas personas no tienen la habilidad
de leer o escribir o ni siquiera deletrear el nombre del autor correctamente.
El desprecio del conocimiento extracurricular
La estimulacin temprana de la lectura que tendra que generarse en los
ambientes de la familia y de la escuela bsica, resulta muy reducida, cuando no
inexistente, por el hecho simple de que tanto padres de familia como profesores
comparten la misma problemtica de una sociedad que no a privilegiado y ni
siquiera incentivado la lectura porque, un concepto utilitario, la ha considerado una
perdida de tiempo y una desviacin de los deberes y los asuntos relevantes que no
fortalecen el desarrollo disciplinado y si, por el contrario, propicia el individualismo.
Bajo esta visin leer por placer y para asimilar conocimientos no dirigidos
pueden ser considerados un signo de desorden y anarqua, de indocilidad y falta de
responsabilidad ante las tareas urgentes e importantes.
Las investigaciones entorno a la conducta lectora en nios, adolescentes y
jvenes en bibliotecas pblicas han servido sobre todo para probar una realidad que
ya suponamos: La lectura por la lectura misma carece del prestigio social, la
indolencia, la pereza, la proclividad a la holgazanera. Nuestros padres han querido
salvarnos de esta perdicin.
Descifrar la propia experiencia
La lectura nos entrega, sin que lo notemos, educacin y cultura; puede aguzar
nuestra sensibilidad y alertar nuestra inteligencia, es capaz de transformarnos en
seres a un mismo tiempo racionalistas y apasionados.
La cultura consiste en ponerse uno en el espritu lo que le pertenece aunque no
lo haya pensado.
La lectura puede tambin sembrar en el lector el abominable sentimiento ario de
superioridad sobre los no lectores.
Leer es un acto que presta vida a las palabras muertas de la pgina. La lectura
puede formarnos y transformarnos, la simple y directa informacin muchas veces lo
nico que hace es desformarnos.
No es la estadstica la que probara que dicho ejercicio les haya servido si no la
integracin a su vida de una experiencia indita, experiencia que muchas veces se
contagia con un animador entusiasta.
El mayor beneficio de los libros no es la inmediatez que puede ensearnos a
vivir mejor y nos ofrece la posibilidad de conciliarnos con nuestra realidad y nuestra
fantasa. Enriquece el mundo ante nuestros ojos y nos hace ms reales.
Las bibliotecas pblicas deben modificar sus funciones para lograr que los nios,
adolescentes y jvenes sean lectores por placer y no nicamente usuarios de lo
inmediato. Es un cambio pedaggico, educativo y cultural; es un cambio que
compete tambin a la escuela y tambin al concepto de educacin.
Como ahuyentar lectores
En un mundo de verdades cordiales o de mentiras piadosas, no siempre resultan
incomodo creer que el lector asiduo lee para sentirse bien y disfrute mas plenamente
la existencia.
El verdadero habito de la lectura no ve la obligacin ni el afn de informacin
como la fuerza y el objetivo primordiales al entrar en contacto con un libro.
Si tuviramos que responder la pregunta Qu y porque estn leyendo los nios
y jvenes de hoy? Tendramos que reconocer que dentro de lo poco que se lee en
el mbito general, se lee todava mucho menos por una iniciativa desinteresada y
habra que hacer notar, que es necesario diversificar la lectura para los nios. De lo
que se espantan los nios y los jvenes es de ciertos esquemas ineficaces y
discursivos diseados para incorporarlos a la lectura productiva, que con
argumentos insulsos pretenden difundir un placer como si de una obligacin se
tratara, esto solo llega a ahuyentarlos.
Para que tenga sentido liberador, la lectura gozosa de nios, el adolescente o
el joven nicamente tendra que llevarlos a encontrarse y a conocerse a si mismos.
Los que leen tambin se informan, ya que la lectura no nos responde nada ms
aquello que le preguntamos si no tambin aquello sobre lo que no tenamos previsto
interrogarla.
La lectura es otra cosa, sostiene Fernando Savater, por que lo que parece
haberse perdido no es el habito aplicado de leer, si no la indcil perdicin de antao
ante los educandos, uno repite los valores formativos he informativos de los libros,
para no asustarlos. Pero se calla lo importante. La lectura es otra cosa. Quien la
prob, lo sabe.
Capitulo 4:
CUANDO LEER NO ES UN PLACER
El placer condenado y la discriminacin cultural
Cuando la sociedad ilustrada propone la lectura como hbito que debe
desarrollarse para que los ciudadanos adquieran conocimiento e informacin, no
puede ser ms gratificante el asunto. Pero en general, son quienes no leen o leen
por obligacin, quienes piensan en implantarla para los fines prcticos del progreso
social. Hablan de competencia lectora y de comprensin de la lectura como
elementos fundamentales del hbito, excluyendo todo rasgo de placer e incluso
condenndolo. Recordemos que, Jorge Ibargengoitia escribi: Que debamos leer
si queramos y podamos.
En esto se anticip a la formulacin del primer derecho del lector que hace
Daniel Pennac, ese primer derecho que es, quiz el ms importante: el derecho a
no leer, que nos llevaba a convertirnos en una obligacin moral, y esto no tardar
en llevarnos a juzgar, la moralidad de los propios libros.
Puede comprenderse, que, consideren el libro como un elemento fundamental
del desarrollo humano, pero lo que no se puede entender ni mucho menos aceptar
es la generalizacin grosera del esnobismo cultural segn la cual a mayor cantidad
de libros y de lectores, mayor capacidad humana, menor barbarie, mayor educacin
y mayor progreso econmico.
El conocimiento despojado que fantasa exento de todo goce, slo puede
conducir a un falso saber y, a una fra erudicin donde datos configuran una cultura
epidrmica sin vida y sin calor.
Mucha gente se llevara grandes sorpresas si pudiera saberse, cuntos y cules
libros leen los denominados profesionales del libro.
El desprestigio social de los no lectores
Se lleva al exceso de decir que slo a travs de la lectura un individuo pude
encontrar su destino, o que slo mediante la lectura el individuo conseguir obtener
su realizacin, la superacin y el progreso.
Con esta clase de exhortaciones, lo nico que se consigue es sumir en la
frustracin a quienes no leen. Si a ello se agrega que hay una valoracin equivoca
cuando se clasifica a la lectura como buena o trivial, no ha conseguido que un
mayor nmero de poblacin lea, pero s sumir a la marginalidad del desprestigio.
Si lo que se hace n conduce a enriquecer la informacin o a elevar el espritu,
entonces Qu sentido tiene? Establecer la lectura como materia obligatoria. Slo
se puede engendrar a seres desdeosos con esa obligacin o a fanticos de la
obligacin que impondrn a sus hijos la frialdad del deber y la disciplina.
Al elogiar la lectura sus mismos promotores estn pensando en el fin prctico
que conlleva, este podra ser darle sentido a ala vida, cosa que por consecuencia,
significa que al no leer, no encontraremos ese sentido.
Vivir para leer puede ser una muy buena y placentera ocupacin de ciertos
profesionales que han hallado en los libros una satisfaccin, pero esto mismo es
vlido para quienes viven para ser espectadores, lo que sea, puesto que en esa
posibilidad encuentran su dicha.
No hay que olvidar que hay quienes han perdido inclusive la capacidad de
pensar y sentir por cuenta propia, y que en lo nico que pueden pensar es en los
libros.
Decir que la literatura y el arte en general son mejores que la vida no pasa de
ser una desafortunada intelectualista.
Nadie debe sentirse marginal de la lectura porque no lea libros o porque lea
nada ms unos cuantos.
Lecturas populares
La gente culta desprecia las publicaciones populares, esto es producto de un
sentimiento de culpa no bien resuelto y cree que ese tipo de publicaciones son
nocivas para la salud mental.
Es cierto que muchas de estas publicaciones son ramplonas, entre otras
razones porque estn mal impresas, carecen de la ms elemental intencin esttica.
Sentimos lastima por los dems cuando nos sentimos superiores a ellos; esto
es l que sienten los cultos hacia quienes leen lecturas populares. Muchos cultos no
comprenden que: todo texto requiere ser interpretado, todo texto remite a un
contexto.
Todo lo que se necesita saber por el momento, todo lo dice el peridico y este,
se encuentra entre las lecturas populares. Hay un pblico distinto para cada imagen
y para cada libro. Si un culto no comprende esto, entonces no comprende nada, y
segura despreciando a los lectores populares.
Las trampas del xito
Los excesos del discurso pro libresco conducen a suponer, que quienes no leen
no estn, separados del desarrollo cultural y social. Si la formacin es dominio, la
lectura es fundamental para acceder al poder y pertenecer al grupo privilegiado que
lo ejerce.
Se hace la apologa de los libros porque se quiere probar que gracias a su
lectura se adquieren destrezas y habilidades que propician el xito. Triunfan los que
leen y se preparan en la especialidad de su competencia; fracasan los que o leen.
Pensar que la lectura transforma a las personas y las convierte en mejores
personas, es ingenuo pues hay quienes leen y se vuelven engredos.
No deja de ser hipcrita que, que se recomiende la lectura de libros con el
argumento de que stos nos edifican, cuando sabemos que, los escritores (vivos)
so lo menos ejemplar y edificante que existe. Lo que hacen comnmente los estados
y los eruditos con los escritores es que: cuando estn vivos los atormentan, cuando
estn muertos, s hacen especialistas e su obra.
La lectura como un paso para el xito profesional, social y econmico no tiene
nada que ver con el gusto de disfrutar de una lectura por placer, la lectura como
exigencia del xito tiene su sustento en la escolarizacin.
El arte de no leer
Quienes no leen pero creen que la leer es importante tienden a ver como un
asunto mstico y de disciplina correccional lo que en realidad es, uno de los
ejercicios ms placenteros de la ocupacin humana.
Si leer no sirve para nada Para que le inventemos aplicaciones graves? Tan
slo para no sentirnos culpables de que al leer perdamos el tiempo.
Quien lee para agotar a las obras de los grandes espritus es otro necio; pues
hay quienes leen mucho y no se les nota jams lo que leen porque creen que leer
es tan slo un ejercicio de comprensin y competencia.
La diferencia entre un erudito y un genio es que el erudito ha ledo en los libros,
y el genio, ha ledo directo del libro de l mundo.
CAPITULO 5:
EL LIBRO Y LA CULTURA ESCRITA EN LA ALDEA GLOBAL
El fin del libro?
Cuando el canadiense Marshall McLuhan publico La galaxia Gutensberg y
firmo apresuradamente el acta de defuncin de la lectura escrita, no pasa un ao
en el que no se anuncie la inexorable desaparicin del libro.
Sin embargo ao con ao asistimos a la comprobacin de que el libro no slo
no desaparece sino se revitaliza y surgen nuevos sellos editoriales.
A la era tipogrfica sobrevino la era electrnica y se nos abrieron los cielos del
paraso digital.
Los entusiastas predicadores de la tecnologa digital hablan de las ventajas de
disponer de tantsima informacin, sin admitir que en cuestin de libros no todo se
reduce a lo informativo.
Hay quienes insisten en la desaparicin del libro como fundamento de la cultura
y que nada tienen que hacer frente a las computadoras personales, Internet, etc.,
pero no cuentan que haya quienes no cuentan siquiera con energa elctrica para
disponer as de una computadora.
Contra lo que se dice, estamos muy lejos de la desaparicin del libro
convencional y la cultura escrita, pese a la afirmacin de que la era electrnica ha
alcanzado su estadio superior con la civilizacin digital.
La mejor computadora no ha sido capaz de derrotar al peor best seller.
De McLuhan a Negroponte
Han pasado 40 aos desde la profeca y an no muere el libro, e irnicamente
la prediccin fue dada a conocer en un libro y no en un a pantalla.
Esta probado que por muy veloces que sean las computadoras, no pueden dar
la perspectiva de conjunto que ofrece un libro.
Negroponte afirmo que no le gustaba leer y asegura que no tenemos que
esperar el futuro del libro sino, celebrar su presente en las pantallas de las
computadoras.
Negroponte no tiene ni la ms mnima idea un libro de literatura porque como el
dijo, a el no le gusta leer, por lo cual no puede conocer lo que es esa experiencia.
Los ms convencidos de los beneficios tecnolgicos suelen pensar que todo
cambio de este tipo significa un adelanto, pero desestiman que la dificultad conlleva
una necesidad de esfuerzo que sublima los sentidos, y que el exceso de informacin
no equivale a la inteligencia.
Los verdaderos propsitos ocultos de las nuevas tecnologas de la informacin
son el mercantilismo, la usura y el control poltico, econmico y social del nuevo
ciudadano. Su objetivo principal es crear la necesidad de la computadora y del
ciberespacio. El nuevo culto llega hasta la poblacin ms marginada, y les hace
creer y sentir que necesitan aquello, sin lo cual estn vacos o son seres
incompletos, disminuidos, censurables desde e punto de vista moral.
Fuera del reino digital no hay salvacin. Segn los fanticos de las tecnologas
de la informacin, el que tiene la informacin es libre; el que no, es esclavo, y,
esclavo de su circunstancia y de los propios medios que se ofrecen a liberarlo.
Estas pantallas buscan una homogeneizacin, con la consecuente prdida del
tiempo libre y del ocio creador. No puede haber idea ms absoluta de control que
sta: la que te vigila y te monitorea a toda hora y todos los das.
Segn la visin optimista, las tareas se realizan en casa y se evitan los tiempos
de transporte, adems, mediante la computadora, la casa s el centro de trabajo y
se rinde ms en u ambiente de confort y plena libertad. Con las nuevas tecnologas
el control de la difusin del pensamiento ha alcanzado un grado que nadie pudo
imaginarse. El ciudadano se sienta frente a la pantalla y calla.
Los individuos cesan de fiarse de su propio criterio y piden que se les diga la
verdad, el individuo se vuelve monito dependiente en todos los aspectos.
La sustancia de los libros
No resulta extrao que los medios informativos y los tericos de la comunicacin
de masas han despreciado siempre al libro. El escaso inters por los libros tiene
que ver tambin con una euforia tecnolgica que no sido capaz de diferenciar
culturalmente, lo nuevo de lo necesario, lo novedoso de lo todava til y vivo. Dicha
euforia ha impedido comprender que, el lenguaje del futuro lo es tan solo para una
parte de la vida.
Los denominados audio libros son adecuaciones de un objeto perfecto, a los
verdaderos lectores les interesa ms leer un libro que escucharlo. Otro caso de
adecuacin, consiste en dar simple informacin previamente digerida. Un libro
parea lectores perezosos, hacerle creer a la gente que sabe porque se le ha dado
una concentracin de datos sin espritu.
Las soledades interactivas y la mitoideologa de Internet
El Internet tiene la capacidad de transformar el mbito de las relaciones
humanas por medio del acceso democrtico a la informacin. Cada da ms
personas desean el acceso a Internet, aunque no sepan a ciencia cierta para qu
les puede servir, lo que sorprende a algunos es que los sectores tradicionalmente
crticos, hayan renunciado a todo anlisis serio, y auque las nuevas tecnologas
constituyen un progreso tecnolgico, ello no basta para crear u progreso en la
historia y en las teoras de la comunicacin, lo recomendable seria brindarle un
examen crtico.
Lo que no suele decir el discurso dominante, es que las nuevas tecnologas son
un instrumento que pueden utilizarse con diversos fines. Creer que un medio por s
solo puede transformar las relaciones humanas de manera definitiva para producir
una sociedad ms justa e igualitaria a travs de la informacin es otra ms de las
utopas ideolgicas que pueden conducir a la frustracin individual.
Sin cultura comn no hay comunicacin posible, las tecnologas simplifican las
transmisin, no la compresin del otro. Detrs de las utopas libertarias que
engendra Internet se esconden los intereses mercantiles ms desafortunados. Las
3 ideologas que cristaliza el Internet son: la de mercado, la de la tecnologa del
superrendimiento, y la de la modernidad, todo esto siendo de principal provecho a
los comerciantes.
Internet, glorifica a los adeptos de la tecnologa y condena a los adversarios del
progreso. El cambio radical que suponen las nuevas tecnologas es el que consiste
en que el ser humano se adapte a ellas, lo cual equivale a asegurar que el hombre
es menos eficaz que internet, aunque la red no exista sin hombres. La
sobreabundancia de las tecnologas no supone mayor o mejor entendimiento, solo
ms informacin por entender.
Internet es un sistema de informacin, no un sistema de conocimiento ni de
cultura.
Se puede ser ignorante estando sobredocumnetado o se puede estar
superinformado, alcanzar el ms alto rendimiento, tener capacidad de compra y
morirse de aburrimiento y ser infeliz. Todo ello prueba que Internet incide en
nuestras vidas pero no modifica la totalidad de las relaciones humanas mejoradas
para siempre.
Nunca ha sido la estructura tecnolgica la que le ha dado sentido a luna
sociedad, sino la manera segn cual se articula en un sistema de valores.
Ni las elites cientficas y culturales, ni los medios de comunicacin son capaces
de poner en duda el funcionamientote Internet pues se muestran aqu desprovistos
de sentido crtico y no dudan en animar a cada uno de sus conciudadanos para que
se conecten.
No basta con el intercambio de informaciones para que los hombres se
entiendan mejor. Lo que cuenta son los marcos culturales y sociales de
interpretacin de estas informaciones.
Edificar sobre el pasado
Dice Jason Epstien La tarea del editor es facilitar las lecturas necesarias y tiene
toda la razn, si se busca dinero mejor seria que no se convirtiese en editor. El
negocio editorial de mayores satisfacciones que el dinero, y adems se a
descubierto que mientras ms autores se descubra y mejores libros se publiquen
peor le va a una editorial pues las editoriales que venden cantidades enormes de
libros chatarra y que carecen de algo slido en su catlogo estn empeadas en
hacer dinero, no lectores.
Hoy en las nuevas tecnologas de la informacin, vuelve otra vez a cuestionarse
la funcin del libro, y hay quienes creen que un libro, para merecer su publicacin,
debe importar a millones de personas. Pero hay magnficos libros que slo les
importan a unos cuantos que se irn sumando, hasta convertir dichos libros en una
de las partes bsicas del conglomerado cultural de una nacin.
Y como tambin lo dijo Jason Epstien Las nuevas tecnologas no suprimen el
pasado, sino que edifican sobre l.
Apendice:
La desaparicin de las libreras en Mxico
Datos cifras y recuerdos
Parecera que en el mundo del libro, en Mxico todo va bien, todo va bien y a
todos les va bien, aunque a unos les va mejor que a otros. No se puede hacer la
apologa de los libros y de la lectura sin tomar en cuenta la necesidad de sus puntos
de difusin ms importantes: las libreras.
Libreras que hasta hace poco tenan una gran diversidad bibliogrfica y una
buena oferta de actividades culturales han ido achicndose poco a poco hasta
quedar en mnimos estanquillos antes de desaparecer, pues el libro es como
cualquier otra mercanca.
Lo que es una lstima es que aunque muchas libreras cierran, prcticamente
no se abren otras.
Esto lo saben los que leen libros, cada vez ms difciles de conseguir porque los
buenos libro sin impacto social no estn, por lo general, en las libreras. Y los
lectores cada vez son menos en las libreras que cada vez son menos.
En Mxico, pas que con sus 100millones de habitantes apenas cuenta con 500
libreras, Francia con sus 59 millones de habitantes cuenta con 6000 libreras y
Espaa con 42millones de habitantes, cuenta con 5000 libreras.
Ciento doce de nuestras libreras se encuentran en el rea metropolitana y
cuando mucho podra duplicarse la cifra sumndole los establecimientos ms
pequeos y menos conocidos.
Segn datos de la Cmara Nacional de la Industria Editorial Mexicana (Caniem),
en 2000 se vendieron 11% menos ejemplares que en 1999: 115, 239,303 contra
102, 519,081. Asimismo, la exportacin de los ejemplares disminuy a ms del 29%
en el 2000 con relacin al ao anterior: 10, 210,540 contra 14, 461,810.
Una pequea librera general con unos cuantos miles de ttulos tiene el 1% de
los que hay en venta en espaol. Antes era fcil encontrar un ttulo especfico en
alguna de las grandes libreras existentes, pero ahora las grandes libreras han
quedado reducidas en cuanto ttulos refiere.